Fifty Shades Freed - E L James

Fifty Shades Freed - E L James
495
Просмотров
Книги > Фантастика
Дата публикации: 2012-11-23
Страниц: 332
1

       

E  L  James          Fifty  Shades  Freed        The  third  book  in  the  Fifty  Shades  Trilogy  series,  2012        Acknowledgments  [  артинка:  pic_2.jpg]          Thanks  to:  Niall,  my  rock;        To  Kathleen  for  just  being  a  great  sounding  board,  friend,  confidante  and  a   technical  wiz;        To  Bee  for  endless  moral  support;        To  Taylor  (also  a  technical  wiz),  Susi,  Pam  and  Nora  for  showing  a  girl  a  good  time.        And  for  their  advice  and  tact  IТd  really  like  to  thank:        Dr.  Raina  Sluder  for  help  with  all  matters  medical;        Anne  Forlines  for  the  financial  advice;        Elizabeth  de  Vos  for  her  kind  counsel  regarding  the  American  adoption  system.        Thanks  to  Maddie  Blandino  for  her  exquisite,  inspirational  art.        And  to  Pam  and  Gillian  for  Saturday  morning  coffee  and  hauling  me  back  to  real   life.        Also  thanks  to  my  editing  team  Andrea,  Shay  and  the  ever  lovely  and  only   occasionally  frothing  Janine,  who  tolerates  my  frothing  with  patience,  fortitude  and  a  great   sense  of  humour.        And  lastly  to  Amanda  and  all  at  The  WriterТs  Coffee  Shop  Publishing  House-­‐ Thank  you.  [  артинка:  pic_3.jpg]     ***        Prologue  [  артинка:  pic_4.jpg]          Mommy!  Mommy!  Mommy  is  asleep  on  the  floor.  She  has  been  asleep  for  a  long   time.  I  brush  her  hair  because  she  likes  that.  She  doesnТt  wake  up.  I  shake  her.  Mommy!   My  tummy  hurts.  It  is  hungry.  He  isnТt  here.  I  am  thirsty.  In  the  kitchen  I  pull  a  chair  to  the   sink,  and  I  have  a  drink.  The  water  splashes  over  my  blue  sweater.  Mommy  is  still  asleep.   Mommy  wake  up!  She  lies  still.  She  is  cold.  I  fetch  my  blankie,  and  I  cover  Mommy,  and  I  lie   down  on  the  sticky  green  rug  beside  her.  Mommy  is  still  asleep.  I  have  two  toy  cars.  They   race  by  the  floor  where  Mommy  is  sleeping.  I  think  Mommy  is  sick.  I  search  for  something   to  eat.  In  the  freezer  I  find  peas.  They  are  cold.  I  eat  them  slowly.  They  make  my  tummy   hurt.  I  sleep  beside  Mommy.  The  peas  are  gone.  In  the  freezer  is  something.  It  smells  funny.   I  lick  it  and  my  tongue  is  stuck  to  it.  I  eat  it  slowly.  It  tastes  nasty.  I  drink  some  water.  I  play   with  my  cars,  and  I  sleep  beside  Mommy.  Mommy  is  so  cold,  and  she  wonТt  wake  up.  The   door  crashes  open.  I  cover  Mommy  with  my  blankie.  HeТs  here.Fuck.  What  the  fuck   happened  here?  Oh,  the  crazy  fucked  up  bitch.  Shit.  Fuck.Get  out  of  my  way,  you  little  shit.   He  kicks  me,  and  I  hit  my  head  on  the  floor.  My  head  hurts.  He  calls  somebody  and  he  goes.   He  locks  the  door.  I  lay  down  beside  Mommy.  My  head  hurts.  The  lady  policeman  is  here.   No.  No.  No.  DonТt  touch  me.  DonТt  touch  me.  DonТt  touch  me.  I  stay  by  Mommy.  No.   Stay  away  from  me.  The  lady  policeman  has  my  blankie,  and  she  grabs  me.  I  scream.   Mommy!  Mommy!  I  want  my  Mommy.  The  words  are  gone.  I  canТt  say  the  words.  Mommy   canТt  hear  me.  I  have  no  words.        УChristian!  Christian!Ф  Her  voice  is  urgent,  pulling  him  from  the  depths  of  his   nightmare,  the  depths  of  his  despair.  УIТm  here.  IТm  here.Ф        He  wakes  and  sheТs  leaning  over  him,  grasping  his  shoulders,  shaking  him,  her   face  etched  with  anguish,  blue  eyes  wide  and  brimming  with  tears.        УAna,Ф  His  voice  is  a  breathless  whisper,  the  taste  of  fear  tarnishing  his  mouth.   УYouТre  here.Ф  

     УOf  course  IТm  here.Ф        УI  had  a  dreamЕФ        УI  know.  IТm  here,  IТm  here.Ф        УAna.Ф  He  breathes  her  name,  and  itТs  a  talisman  against  the  black  choking   panic  coursing  through  his  body.        УHush,  IТm  here.Ф  She  curls  around  him,  her  limbs  cocooning  him,  her  warmth   leeching  into  his  body,  forcing  back  the  shadows,  forcing  back  the  fear.  She  is  sunshine,  she   is  lightЕ  she  is  his.        УPlease  letТs  not  fight.Ф  His  voice  is  hoarse  as  he  wraps  his  arms  around  her.        УOkay.Ф        УThe  vows.  No  obeying.  I  can  do  that.  WeТll  find  a  way.Ф  The  words  rush  out  of   his  mouth  in  a  tumble  of  emotion  and  confusion  and  anxiety.        УYes.  We  will.  WeТll  always  find  a  way,Ф  she  whispers  and  her  lips  are  on  his,   silencing  him,  bringing  him  back  to  the  now.        1  [  артинка:  pic_5.jpg]          I  stare  up  through  gaps  in  the  sea  grass  parasol  at  the  bluest  of  skies,  summer  blue,   Mediterranean  blue  with  a  contented  sigh.  Christian  is  beside  me,  stretched  out  on  a  sun   lounger.  My  husband-­‐my  hot,  beautiful  husband,  shirtless,  and  in  cut-­‐off  jeans-­‐is  reading  a   book  predicting  the  collapse  of  the  Western  banking  system.  By  all  accounts,  itТs  a  page-­‐ turner.  I  havenТt  seen  him  sit  this  still,  ever.  He  looks  more  like  a  student  than  the  hotshot   CEO  of  one  the  top  privately  owned  companies  in  the  United  States.        On  the  final  leg  of  our  honeymoon,  we  laze  in  the  afternoon  sun  on  the  beach  of  the   aptly  named  Beach  Plaza  Monte  Carlo  in  Monaco,  although  weТre  not  actually  staying  in   this  hotel.  I  open  my  eyes  and  gaze  out  at  theFair  Lady  anchored  in  the  harbor.  We  are   staying,  of  course,  on  board  a  luxury  motor  yacht.  Built  in  1928,  she  floats  majestically  on   the  water,  queen  of  the  all  the  yachts  in  the  harbor.  She  looks  like  a  childТs  wind-­‐up  toy.   Christian  loves  her-­‐I  suspect  heТs  tempted  to  buy  her.  Honestly,  boys  and  their  toys.        Sitting  back,  I  listen  to  the  Christian  Grey  mix  on  my  new  iPod  and  doze  in  the  late   afternoon  sun,  idly  remembering  his  proposal.  Oh  his  dreamy  proposal  in  the  boathouseЕ   I  can  almost  smell  the  scent  of  the  meadow  flowersЕ  [  артинка:  pic_6.jpg]          УCan  we  marry  tomorrow?Ф  Christian  murmurs  softly  in  my  ear.  I  am  sprawled   on  his  chest  in  the  flowery  bower  in  the  boathouse,  sated  from  our  passionate  lovemaking.        УHmm.Ф        УIs  that  a  yes?Ф  I  hear  his  hopeful  surprise.        УHmm.Ф        УA  no?Ф        УHmm.Ф        I  sense  his  grin.УMiss  Steele,  are  you  incoherent?Ф        I  grin.УHmm.Ф        He  laughs  and  hugs  me  tightly,  kissing  the  top  of  my  head.УVegas,  tomorrow,  it  is   then.Ф        Sleepily  I  raise  my  head.УI  donТt  think  my  parents  would  be  very  happy  with   that.Ф        He  thrums  his  fingertips  up  and  down  my  naked  back,  caressing  me  gently.        УWhat  do  you  want,  Anastasia?  Vegas?  A  big  wedding  with  all  the  trimmings?  Tell   me.Ф        УNot  bigЕ  Just  friends  and  family.Ф  I  gaze  up  at  him  moved  by  the  quiet  entreaty   in  his  glowing  gray  eyes.What  does  he  want?  

     УOkay.Ф  He  nods.  УWhere?Ф        I  shrug.        УCould  we  do  it  here?Ф  he  asks  tentatively.        УYour  folksТ  place?  Would  they  mind?Ф        He  snorts.УMy  mother  would  be  in  seventh  heaven.Ф        УOkay,  here.  IТm  sure  my  mom  and  dad  would  prefer  that.Ф        He  strokes  my  hair.  Could  I  be  any  happier?        УSo,  weТve  established  where,  now  the  when.Ф        УSurely  you  should  ask  your  mother.Ф        УHmm.Ф  ChristianТs  smile  dips.  УShe  can  have  a  month,  thatТs  it.  I  want  you   too  much  to  wait  any  longer.Ф        УChristian,  you  have  me.  YouТve  had  me  for  a  while.  But  okay-­‐a  month  it  is.Ф  I   kiss  his  chest,  a  soft  chaste  kiss,  and  smile  up  at  him.  [  артинка:  pic_7.jpg]          УYouТll  burn.Ф  Christian  whispers  in  my  ear,  startling  me  from  my  doze.        УOnly  for  you.Ф  I  give  him  my  sweetest  smile.  The  late  afternoon  sun  has  shifted,   and  I  am  under  its  full  glare.  He  smirks  and  in  one  swift  move  pulls  my  sun  lounger  into  the   shade  of  the  parasol.        УOut  of  the  Mediterranean  sun,  Mrs.  Grey.Ф        УThank  you  for  your  altruism,  Mr.  Grey.Ф        УMy  pleasure,  Mrs.  Grey,  and  IТm  not  being  altruistic  at  all.  If  you  burn,  I  wonТt   be  able  to  touch  you.Ф  He  raises  an  eyebrow,  his  eyes  shining  with  mirth,  and  my  heart   expands.  УBut  I  suspect  you  know  that  and  youТre  laughing  at  me.Ф        УWould  I?Ф  I  gasp,  feigning  innocence.        УYes  you  would  and  you  do.  Often.  ItТs  one  of  the  many  things  I  love  about  you. Ф  He  leans  down  and  kisses  me,  playfully  biting  my  lower  lip.        УI  was  hoping  youТd  rub  me  down  with  more  sunscreen.Ф  I  pout  against  his   lips.        УMrs.  Grey,  itТs  a  dirty  jobЕ  but  thatТs  an  offer  I  canТt  refuse.  Sit  up,Ф  he   orders,  his  voice  husky.  I  do  as  IТm  told,  and  with  slow  meticulous  strokes  from  strong   and  supple  fingers,  he  coats  me  in  sunscreen.        УYou  really  are  very  lovely.  IТm  a  lucky  man,Ф  he  murmurs  as  his  fingers  skim   over  my  breasts,  spreading  the  lotion.        УYes,  you  are,  Mr.  Grey.Ф  I  gaze  coyly  up  at  him  through  my  lashes.        УModesty  becomes  you,  Mrs.  Grey.  Turn  over.  I  want  to  do  your  back.Ф        Smiling,  I  roll  over,  and  he  undoes  the  back  strap  of  my  hideously  expensive  bikini.        УHow  would  you  feel  if  I  went  topless,  like  the  other  women  on  the  beach?Ф  I   ask.        УDispleased,Ф  he  says  without  hesitation.  УIТm  not  very  happy  about  you   wearing  so  little  right  now.Ф  He  leans  down  and  whispers  in  my  ear.  УDonТt  push  your   luck.Ф        УIs  that  a  challenge,  Mr.  Grey?Ф        УNo.  ItТs  a  statement  of  fact,  Mrs.  Grey.Ф        I  sigh  and  shake  my  head.Oh,  ChristianЕ  my  possessive,  jealous,  control  freak   Christian.        When  heТs  finished,  he  slaps  my  behind.        УYouТll  do,  wench.Ф        His  ever-­‐present,  ever-­‐active  BlackBerry  buzzes.  I  frown  and  he  smirks.  

     УMy  eyes  only,  Mrs.  Grey.Ф  He  raises  his  eyebrow  in  playful  warning,  slaps  my   backside  once  more,  and  sits  back  down  on  his  lounger  to  take  the  call.        My  inner  goddess  purrs.  Maybe  tonight  we  could  do  some  kind  of  floor  show  for   his  eyes  only.  She  smirks  knowingly,  arching  a  brow.  I  grin  at  the  thought  and  drift  back   into  my  afternoon  siesta.        УMamТselle?Un  Perrier  pour  moi,  un  Coca-­‐Cola  light  pour  ma  femme,  sТil  vous   plait.  Et  quelque  chose  a  mangerЕlaissez-­‐moi  voir  la  carte.Ф        HmmЕ  Christian  speaking  fluent  French  wakes  me.  My  eyelashes  flutter  in  the   glare  of  the  sun,  and  I  find  Christian  watching  me  while  a  liveried  young  woman  walks   away,  her  tray  held  aloft,  her  high  blond  ponytail  swinging  provocatively.        УThirsty?Ф  he  asks.        УYes,Ф  I  mutter  sleepily.        УI  could  watch  you  all  day.  Tired?Ф        I  flush.УI  didnТt  get  much  sleep  last  night.Ф        УMe  neither.Ф  He  grins,  puts  down  his  BlackBerry,  and  stands.  His  shorts  fall  a   little  and  hangЕ  in  that  way  so  his  swim  trunks  are  visible  beneath.  Christian  takes  his   shorts  off,  stepping  out  of  his  flip-­‐flops.  I  lose  my  train  of  thought.        УCome  for  a  swim  with  me.Ф  He  holds  out  his  hand  while  I  look  up  at  him,  dazed.   УSwim?Ф  he  says  again,  cocking  his  head  to  one  side,  an  amused  expression  on  his  face.   When  I  donТt  respond,  he  shakes  his  head  slowly.        УI  think  you  need  a  wake-­‐up  call.Ф  Suddenly  he  pounces  and  lifts  me  into  his   arms  while  I  shriek,  more  from  surprise  than  alarm.        УChristian!  Put  me  down!Ф  I  squeal.        He  chuckles.УOnly  in  the  sea,  baby.Ф        Several  sunbathers  on  the  beach  watch  with  that  bemused  disinterest  so  typical,  I   now  realize,  of  the  French  as  Christian  carries  me  to  the  sea,  laughing,  and  wades  in.        I  clasp  my  arms  around  his  neck.УYou  wouldnТt.Ф  I  say  breathlessly,  trying  to   stifle  my  giggling.        He  grins.УOh,  Ana,  baby,  have  you  learned  nothing  in  the  short  time  weТve   known  each  other?Ф  He  kisses  me,  and  I  seize  my  opportunity,  running  my  fingers  through   his  hair,  grasping  two  handfuls  and  kissing  him  back  while  invading  his  mouth  with  my   tongue.  He  inhales  sharply  and  leans  back,  eyes  smoky  but  wary.        УI  know  your  game,Ф  he  whispers  and  slowly  sinks  into  the  cool,  clear  water,   taking  me  with  him  as  his  lips  find  mine  once  more.  The  chill  of  the  Mediterranean  is  soon   forgotten  as  I  wrap  myself  around  my  husband.        УI  thought  you  wanted  to  swim,Ф  I  murmur  against  his  mouth.        УYouТre  very  distracting.Ф  Christian  grazes  his  teeth  along  my  lower  lip.  УBut   IТm  not  sure  I  want  the  good  people  of  Monte  Carlo  to  see  my  wife  in  the  throes  of   passion.Ф        I  run  my  teeth  along  his  jaw,  his  stubble  tickly  against  my  tongue,  not  caring  a   dime  for  the  good  people  of  Monte  Carlo.        УAna,Ф  he  groans.  He  wraps  my  ponytail  around  his  wrist  and  tugs  gently,  tilting   my  head  back,  exposing  my  throat.  He  trails  kisses  from  my  ear  down  my  neck.        УShall  I  take  you  in  the  sea?Ф  he  breathes.        УYes,Ф  I  whisper.        Christian  pulls  away  and  gazes  down  at  me,  his  eyes  warm,  wanting,  and  amused. УMrs.  Grey,  youТre  insatiable  and  so  brazen.  What  sort  of  monster  have  I  created?Ф        УA  monster  fit  for  you.  Would  you  have  me  any  other  way?Ф  

     УIТll  take  you  any  way  I  can  get  you,  you  know  that.  But  not  right  now.  Not  with   an  audience.Ф  He  jerks  his  head  toward  the  shore.        What?        Sure  enough,  several  sunbathers  on  the  beach  have  abandoned  their  indifference   and  now  regard  us  with  interest.  Suddenly,  Christian  grabs  me  around  my  waist  and   launches  me  into  the  air,  letting  me  fall  into  the  water  and  sink  beneath  the  waves  to  the   soft  sand  below.  I  surface,  coughing,  spluttering  and  giggling.        УChristian!Ф  I  scold,  glaring  at  him.  I  thought  we  were  going  to  make  love  in  the   seaЕ  and  chalk  up  yet  another  first.  He  bites  his  lower  lip  to  stifle  his  amusement.  I  splash   him,  and  he  splashes  me  right  back.        УWe  have  all  night,Ф  he  says,  grinning  like  a  fool.  УLaters,  baby.Ф  He  dives   beneath  the  sea  and  surfaces  three  feet  away  from  me,  then  in  a  fluid,  graceful  crawl,  swims   away  from  the  shore,  away  from  me.        Gah!  Playful,  tantalizing  Fifty!  I  shield  my  eyes  from  the  sun  as  I  watch  him  go.  He Тs  such  a  teaseЕ  what  can  I  do  to  get  him  back?  While  I  swim  back  to  the  shore,  I   contemplate  my  options.  At  the  sun  loungers  our  drinks  have  arrived,  and  I  take  a  quick  sip   of  Coke.  Christian  is  a  faint  speck  in  the  distance.        HmmЕ  I  lie  down  on  my  front  and,  fumbling  with  the  straps,  take  my  bikini  top  off   and  toss  it  casually  onto  ChristianТs  sun  lounger.  ThereЕ  see  how  brazen  I  can  be,  Mr.   Grey.  Put  this  in  your  pipe  and  smoke  it.  I  shut  my  eyes  and  let  the  sun  warm  my  skinЕ   warm  my  bones,  and  I  drift  away  under  its  heat,  my  thoughts  turning  to  my  wedding  day.   [  артинка:  pic_8.jpg]          УYou  may  kiss  the  bride,Ф  Reverend  Walsh  announces.        I  beam  at  my  husband.        УFinally,  youТre  mine,Ф  he  whispers  and  pulls  me  into  his  arms  and  kisses  me   chastely  on  the  lips.        I  am  married.  I  am  Mrs.  Christian  Grey.  I  am  giddy  with  joy.        УYou  look  beautiful,  Ana,Ф  he  murmurs  and  smiles,  his  eyes  glowing  with  loveЕ   and  something  darker,  something  hot.  УDonТt  let  anyone  take  that  dress  off  but  me,   understand?Ф  His  smile  heats  a  hundred  degrees  as  his  fingertips  trail  down  my  cheek,   igniting  my  blood.        Holy  crapЕ  How  does  he  do  this,  even  here  with  all  these  people  staring  at  us?        I  nod  mutely.  Jeez,  I  hope  no  one  can  hear  us.  Luckily  Reverend  Walsh  has   discreetly  stepped  back.  I  glance  at  the  throng  gathered  in  their  wedding  fineryЕ  My  mom,   Ray,  Bob,  and  the  Greys  are  all  applauding-­‐even  Kate,  my  maid  of  honor,  who  looks   stunning  in  pale  pink  as  she  stands  beside  ChristianТs  best  man,  his  brother  Elliot.  Who   knew  that  even  Elliot  could  scrub  up  so  well?  All  wear  huge,  beaming  smiles-­‐except  Grace,   who  weeps  graciously  into  a  dainty  white  handkerchief.        УReady  to  party,  Mrs.  Grey?Ф  Christian  murmurs,  giving  me  his  shy  smile.  I  melt.   He  looks  divine  in  a  simple  black  tux  with  silver  waistcoat  and  tie.  HeТs  soЕdashing.        УReady  as  IТll  ever  be.Ф  I  grin,  a  totally  goofy  smile  on  my  face.        Later  the  wedding  party  is  in  full  swingЕ  Carrick  and  Grace  have  gone  to  town.   They  have  the  marquee  set  up  again  and  beautifully  decorated  in  pale  pink,  silver,  and   ivory  with  its  sides  open,  facing  the  bay.  We  have  been  blessed  with  fine  weather,  and  the   late  afternoon  sun  shines  over  the  water.  ThereТs  a  dance  floor  at  one  end  of  the  marquee,   a  lavish  buffet  at  the  other.        Ray  and  my  mother  are  dancing  and  laughing  with  each  other.  I  feel  bittersweet   watching  them  together.  I  hope  Christian  and  I  last  longer.  I  donТt  know  what  IТd  do  if  he   left  me.Marry  in  haste,  repent  at  leisure.  The  saying  haunts  me.  

     Kate  is  beside  me,  looking  so  beautiful  in  her  long  silk  gown.  She  glances  at  me  and   frowns.УHey,  this  is  supposed  to  be  the  happiest  day  of  your  life,Ф  she  scolds.        УIt  is,Ф  I  whisper.        УOh,  Ana,  whatТs  wrong?  Are  you  watching  your  mom  and  Ray?Ф        I  nod  sadly.        УTheyТre  happy.Ф        УHappier  apart.Ф        УYouТre  having  doubts?Ф  Kate  asks,  alarmed.        УNo,  not  at  all.  ItТs  justЕ  I  love  him  so  much.Ф  I  freeze,  unable  or  unwilling  to   articulate  my  fears.        УAna,  itТs  obvious  he  adores  you.  I  know  you  had  an  unconventional  start  to   your  relationship,  but  I  can  see  how  happy  youТve  both  been  over  the  past  month.Ф  She   grasps  my  hands,  squeezing  them.  УBesides,  itТs  too  late  now,Ф  she  adds  with  a  grin.        I  giggle.  Trust  Kate  to  point  out  the  obvious.  She  pulls  me  into  a  Katherine   Kavanagh  Special  Hug.УAna,  youТll  be  fine.  And  if  he  hurts  one  hair  on  your  head,  heТll   have  me  to  answer  to.Ф  Releasing  me,  she  grins  at  whoever  is  behind  me.        УHi,  baby.Ф  Christian  puts  his  arms  around  me,  surprising  me,  and  kisses  my   temple.  УKate,Ф  he  acknowledges.  HeТs  still  cool  toward  her  even  after  six  weeks.        УHello  again,  Christian.  IТm  off  to  find  your  best  man,  who  happens  to  be  my   best  man,  too.Ф  With  a  smile  to  us  both,  she  heads  over  to  Elliot,  who  is  drinking  with  her   brother  Ethan  and  our  friend  Jos?.        УTime  to  go,Ф  Christian  murmurs.        УAlready?  This  is  the  first  party  IТve  been  to  where  I  donТt  mind  being  the   center  of  attention.Ф  I  turn  in  his  arms  to  face  him.        УYou  deserve  to  be.  You  look  stunning,  Anastasia.Ф        УSo  do  you.Ф        He  smiles,  his  expression  heating.УThis  beautiful  dress  becomes  you.Ф        УThis  old  thing?Ф  I  blush  shyly  and  pull  on  the  fine  lace  trim  of  the  simple,  fitted   wedding  dress  designed  for  me  by  KateТs  mother.  I  love  that  the  lace  is  just  off  the   shoulder-­‐demure,  yet  alluring,  I  hope.        He  bends  and  kisses  me.УLetТs  go.  I  donТt  want  to  share  you  with  all  these   people  anymore.Ф        УCan  we  leave  our  own  wedding?Ф        УBaby,  itТs  our  party,  and  we  can  do  whatever  we  want.  WeТve  cut  the  cake.   And  right  now,  IТd  like  to  whisk  you  away  and  have  you  all  to  myself.Ф        I  giggle.УYou  have  me  for  a  lifetime,  Mr.  Grey.Ф        УIТm  very  glad  to  hear  that,  Mrs.  Grey.Ф        УOh,  there  you  two  are!  Such  lovebirds.Ф        I  groan  inwardlyЕ  GraceТs  mother  has  found  us.        УChristian,  darling-­‐one  more  dance  with  your  grandma?Ф        Christian  purses  his  lips.УOf  course,  Grandmother.Ф        УAnd  you,  beautiful  Anastasia,  go  and  make  an  old  man  happy-­‐dance  with  Theo. Ф        УTheo,  Mrs.  Trevelyan?Ф        УGrandpa  Trevelyan.  And  I  think  you  can  call  me  Grandma.  Now,  you  two   seriously  need  to  get  working  on  my  great-­‐grandkids.  I  wonТt  last  too  much  longer.Ф  She   gives  us  both  a  simpering  smile.  

     Christian  blinks  at  her  in  horror.УCome,  Grandmother,Ф  he  says,  hurriedly  taking   her  hand  and  leading  her  to  the  dance  floor.  He  glances  back  at  me,  practically  pouting,  and   rolls  his  eyes.  УLaters,  baby.Ф        As  I  walk  toward  Grandpa  Trevelyan,  Jos?  accosts  me.        УI  wonТt  ask  you  for  another  dance.  I  think  I  monopolized  too  much  of  your  time   on  the  dance  floor  as  it  isЕ  IТm  happy  to  see  you  happy,  but  IТm  serious,  Ana.  IТll  be   hereЕ  If  you  need  me.Ф        УJos?,  thank  you.  YouТre  a  good  friend.Ф        УI  mean  it.Ф  His  dark  eyes  shine  with  sincerity.        УI  know  you  do.  Thank  you,  Jos?.  Now  if  youТll  please  excuse  me-­‐I  have  a  date   with  an  old  man.Ф        He  furrows  his  brow  in  confusion.        УChristianТs  grandfather,Ф  I  clarify.        He  grins.УGood  luck  with  that,  Annie.  Good  luck  with  everything.Ф        УThanks,  Jos?.Ф        After  my  dance  with  ChristianТs  ever-­‐charming  grandfather,  I  stand  by  the   French  doors,  watching  the  sun  sink  slowly  over  Seattle,  casting  bright  orange  and   aquamarine  shadows  across  the  bay.        УLetТs  go,Ф  Christian  urges.        УI  have  to  change.Ф  I  grasp  his  hand,  meaning  to  pull  him  through  the  French   windows  and  upstairs  with  me.  He  frowns,  not  understanding,  and  tugs  gently  on  my  hand,   halting  me.        УI  thought  you  wanted  to  be  the  one  to  take  this  dress  off,Ф  I  explain.  His  eyes   light  up.        УCorrect.Ф  He  gives  me  a  lascivious  grin.  УBut  IТm  not  undressing  you  here.   We  wouldnТt  leave  untilЕ  I  donТt  knowЕФ  He  waves  his  long-­‐fingered  hand,  leaving   his  sentence  unfinished  but  his  meaning  quite  clear.        I  flush  and  let  go  of  his  hand.        УAnd  donТt  take  your  hair  down  either,Ф  he  murmurs  darkly.        УBut-­‐Ф        УNo  buts,  Anastasia.  You  look  beautiful.  And  I  want  to  be  the  one  to  undress  you. Ф        Oh.  I  frown.        УPack  your  going-­‐away  clothes,Ф  he  orders.  УYouТll  need  them.  Taylor  has   your  main  suitcase.Ф        УOkay.Ф  What  has  he  got  planned?  He  hasnТt  told  me  where  weТre  going.  In   fact,  I  donТt  think  anyone  knows  where  weТre  going.  Neither  Mia  nor  Kate  has  managed   to  inveigle  the  information  out  of  him.  I  turn  to  where  my  mother  and  Kate  are  hovering   nearby.        УIТm  not  changing.Ф        УWhat?Ф  my  mother  says.        УChristian  doesnТt  want  me  to.Ф  I  shrug  as  if  this  should  explain  everything.   Her  brow  furrows  briefly.        УYou  didnТt  promise  to  obey,Ф  she  reminds  me  tactfully.  Kate  tries  to  disguise   her  snort  as  a  cough.  I  narrow  my  eyes  at  her.  Neither  she  nor  my  mother  have  any  idea  of   the  fight  Christian  and  I  had  about  that.  I  donТt  want  to  rehash  that  argument.Jeez,  can  my   Fifty  Shades  sulkЕ  and  have  nightmares.  The  memory  is  sobering.        УI  know,  Mom,  but  he  likes  this  dress,  and  I  want  to  please  him.Ф  

     Her  expression  softens.  Kate  rolls  her  eyes  and  tactfully  moves  away  to  leave  us   alone.        УYou  look  so  lovely,  darling.Ф  Carla  gently  tugs  at  a  loose  tendril  of  my  hair  and   strokes  my  chin.  УI  am  so  proud  of  you,  honey.  YouТre  going  to  make  Christian  a  very   happy  man.Ф  She  pulls  me  into  a  hug.        Oh,  Mom!        УI  canТt  believe  how  grown-­‐up  you  look  right  now.  Beginning  a  new  lifeЕ  Just   remember  that  men  are  from  a  different  planet,  and  youТll  be  fine.Ф        I  giggle.  Christian  is  from  a  different  universe,  if  only  she  knew.        УThanks,  Mom.Ф        Ray  joins  us,  smiling  sweetly  at  both  Mom  and  me.        УYou  made  a  beautiful  baby  girl,  Carla,Ф  he  says,  his  eyes  glowing  with  pride.  He   looks  so  dapper  in  his  black  tux  and  pale  pink  waistcoat.  Tears  prick  the  back  of  my  eyes.   Oh  noЕ  so  far  I  have  managed  not  to  cry.        УAnd  you  watched  her  and  helped  her  grow  up,  Ray,Ф  CarlaТs  voice  is  wistful.        УAnd  I  loved  every  single  minute.  You  make  one  hell  of  a  bride,  Annie.Ф  Ray   tucks  the  same  loose  strand  of  hair  behind  my  ear.        УOh,  DadЕФ  I  stifle  a  sob,  and  he  hugs  me  in  his  brief,  awkward  way.        УYouТll  make  one  hell  of  a  wife,  too,Ф  he  whispers,  his  voice  hoarse.        When  he  releases  me,  Christian  is  back  at  my  side.        Ray  shakes  his  hand  warmly.УLook  after  my  girl,  Christian.Ф        УI  fully  intend  to,  Ray.  Carla.Ф  He  nods  at  my  stepdad  and  kisses  my  mom.        The  rest  of  the  wedding  guests  have  formed  a  long  human  arch  for  us  to  travel   through,  leading  round  to  the  front  of  the  house.        УReady?Ф  Christian  says.        УYes.Ф        Taking  my  hand,  he  leads  me  under  their  outstretched  arms  while  our  guests  shout   good  luck  and  congratulations  and  shower  us  with  rice.  Waiting  with  smiles  and  hugs  at  the   end  of  the  arch  are  Grace  and  Carrick.  In  turn  they  hug  and  kiss  us  both.  Grace  is  emotional   again  as  we  bid  them  hasty  good-­‐byes.        Taylor  is  waiting  to  whisk  us  away  in  the  Audi  SUV.  As  Christian  holds  the  car  door   open  for  me,  I  turn  and  toss  my  bouquet  of  white  and  pink  roses  into  the  crowd  of  young   women  that  has  gathered.  Mia  triumphantly  holds  it  aloft,  grinning  from  ear  to  ear.        As  I  slide  into  the  SUV  laughing  at  MiaТs  audacious  catch,  Christian  bends  to   gather  the  hem  of  my  dress.  Once  IТm  safely  in,  he  bids  the  waiting  crowd  a  farewell.        Taylor  holds  the  car  door  open  for  him.УCongratulations,  sir.Ф        УThank  you,  Taylor,Ф  Christian  replies  as  he  seats  himself  beside  me.        As  Taylor  pulls  away,  our  wedding  guests  shower  the  vehicle  with  rice.  Christian   grasps  my  hand  and  kisses  my  knuckles.        УSo  far  so  good,  Mrs.  Grey?Ф        УSo  far  so  wonderful,  Mr.  Grey.  Where  are  we  going?Ф        УSea-­‐Tac,Ф  he  says  simply  and  smiles  a  sphinxlike  smile.        HmmЕ  what  is  he  planning?        Taylor  does  not  head  for  the  departure  terminal  as  I  expect  but  through  a  security   gate  and  directly  on  to  the  tarmac.  What?  And  then  I  see  her-­‐ChristianТs  jetЕGrey   Enterprises  Holdings  Inc.  in  large  blue  lettering  across  her  fuselage.        УDonТt  tell  me  youТre  misusing  company  property  again!Ф        УOh,  I  hope  so,  Anastasia.Ф  Christian  grins.  

     Taylor  halts  at  the  foot  of  the  steps  leading  up  to  the  plane  and  leaps  out  of  the   Audi  to  open  ChristianТs  door.  They  have  a  brief  discussion,  then  Christian  opens  my   door-­‐and  rather  than  stepping  back  to  give  me  room  to  climb  out,  he  leans  in  and  lifts  me.        Whoa!УWhat  are  you  doing?Ф  I  squeak.        УCarrying  you  over  the  threshold,Ф  he  says.        УOh.Ф  IsnТt  that  supposed  to  be  at  home?        He  carries  me  effortlessly  up  the  steps,  and  Taylor  follows  with  my  small  suitcase.   He  leaves  it  on  the  threshold  of  the  plane  before  returning  to  the  Audi.  Inside  the  cabin,  I   recognize  Stephan,  ChristianТs  pilot,  in  his  uniform.        УWelcome  aboard,  sir,  Mrs.  Grey.Ф  He  grins.        Christian  puts  me  down  and  shakes  StephanТs  hand.  Beside  Stephan  stands  a   dark-­‐haired  woman  in  her  what?  Early  thirties?  SheТs  also  in  uniform.        УCongratulations  to  you  both,Ф  Stephan  continues.        УThank  you,  Stephan.  Anastasia,  you  know  Stephan.  HeТs  our  captain  today,  and   this  is  First  Officer  Beighley.Ф        She  blushes  as  Christian  introduces  her  and  blinks  rapidly.  I  want  to  roll  my  eyes.   Another  female  completely  captivated  by  my  too-­‐handsome-­‐for-­‐his-­‐own-­‐good  husband.        УDelighted  to  meet  you,Ф  gushes  Beighley.  I  smile  kindly  at  her.  After  all-­‐he  is   mine.        УAll  preparations  complete?Ф  Christian  asks  them  both  as  I  glance  around  the   cabin.  The  interior  is  all  pale  maple  wood  and  pale  cream  leather.  ItТs  lovely.  Another   young  woman  in  uniform  stands  at  the  other  end  of  the  cabin-­‐a  verypretty  brunette.        УWe  have  the  all  clear.  Weather  is  good  from  here  to  Boston.Ф        Boston?        УTurbulence?Ф        УNot  before  Boston.  ThereТs  a  weather  front  over  Shannon  that  might  give  us  a   rough  ride.Ф        Shannon?  Ireland?        УI  see.  Well,  I  hope  to  sleep  through  it  all,Ф  says  Christian  matter-­‐of-­‐factly.        Sleep?        УWeТll  get  underway,  sir,Ф  Stephan  says.  УWeТll  leave  you  in  the  capable   care  of  Natalia,  your  flight  attendant.Ф  Christian  glances  in  her  direction  and  frowns,  but   turns  to  Stephan  with  a  smile.        УExcellent,Ф  he  says.  Taking  my  hand,  he  leads  me  to  one  of  the  sumptuous   leather  seats.  There  must  be  about  twelve  of  them  in  total.        УSit,Ф  he  says  as  he  removes  his  jacket  and  undoes  his  fine  sliver  brocade  vest.   We  sit  in  two  single  seats  facing  each  other  with  a  small,  highly  polished  table  between  us.        УWelcome  aboard,  sir,  maТam,  and  congratulations.Ф  Natalia  is  at  our  side,   offering  us  both  a  glass  of  pink  champagne.        УThank  you,Ф  Christian  says,  and  she  smiles  politely  at  us  and  retreats  to  the   galley.        УHereТs  to  a  happy  married  life,  Anastasia.Ф  Christian  raises  his  glass  to  mine,   and  we  chink.  The  champagne  is  delicious.        УBollinger?Ф  I  ask.        УThe  same.Ф        УThe  first  time  I  drank  this  it  was  out  of  teacups.Ф  I  grin.        УI  remember  that  day  well.  Your  graduation.Ф        УWhere  are  we  going?Ф  IТm  unable  to  contain  my  curiosity  any  longer.  

     УShannon,Ф  Christian  says,  his  eyes  alight  with  excitement.  He  looks  like  a  small   boy.        УIn  Ireland?Ф  WeТre  going  to  Ireland!        УTo  refuel,Ф  he  adds,  teasing.        УThen?Ф  I  prompt.        His  grin  broadens  and  he  shakes  his  head.        УChristian!Ф        УLondon,Ф  he  says,  gazing  intently  at  me,  trying  to  gauge  my  reaction.        I  gasp.  Holy  cow.  I  thought  maybe  weТd  be  going  to  New  York  or  Aspen  or  maybe   the  Caribbean.  I  can  hardly  believe  it.  My  lifetime  ambition  has  been  to  visit  England.  IТm   lit  up  from  within,  incandescent  with  happiness.        УThen  Paris.Ф        What?        УThen  the  South  of  France.Ф        Whoa!        УI  know  youТve  always  dreamed  of  going  to  Europe,Ф  he  says  softly.  УI  want   to  make  your  dreams  come  true,  Anastasia.Ф        УYou  are  my  dreams  come  true,  Christian.Ф        УBack  at  you,  Mrs.  Grey,Ф  he  whispers.        Oh  myЕ        УBuckle  up.Ф        I  grin  and  do  as  IТm  told.        As  the  plane  taxis  out  on  to  the  runway,  we  sip  our  champagne,  grinning  inanely  at   each  other.  I  canТt  believe  it.  At  twenty-­‐two  years  old,  IТm  finally  leaving  the  United   States  and  going  to  Europe-­‐toLondon  of  all  places.        Once  weТre  airborne,  Natalia  serves  us  yet  more  champagne  and  prepares  our   wedding  feast.  And  what  a  feast  it  is-­‐smoked  salmon,  followed  by  roast  partridge  with  a   green  bean  salad  anddauphinoise  potatoes,  all  cooked  and  served  by  the  ever-­‐efficient   Natalia.        УDessert,  Mr.  Grey?Ф  she  asks.        He  shakes  his  head  and  runs  his  finger  across  his  bottom  lip  as  he  looks   questioningly  at  me,  his  expression  dark  and  unreadable.        УNo,  thank  you,Ф  I  murmur,  unable  to  break  eye  contact  with  him.  His  lips  curl   up  in  a  small,  secret  smile  and  Natalia  retreats.        УGood,Ф  he  murmurs.  УIТd  rather  planned  on  having  you  for  dessert.Ф        OhЕ  here?        УCome,Ф  he  says,  rising  from  the  table  and  offering  me  his  hand.  He  leads  me  to   the  back  of  the  cabin.        УThereТs  a  bathroom  here.Ф  He  points  to  a  small  door  then  leads  me  on  down  a   short  corridor  and  through  a  door  at  the  end.        JeezЕ  a  bedroom.  The  cabin  is  cream  and  maple  wood  and  the  small  double  bed  is   covered  in  gold  and  taupe  cushions.  It  looks  very  comfortable.        Christian  turns  and  pulls  me  into  his  arms,  gazing  down  at  me.        УI  thought  weТd  spend  our  wedding  night  at  thirty-­‐five-­‐thousand  feet.  ItТs   something  IТve  never  done  before.Ф        Holy  cowЕ  another  first.  I  gape  at  him,  my  heart  poundingЕ  the  mile  high  club.  I Тve  heard  about  this.  

     УBut  first  I  have  to  get  you  out  of  this  fabulous  dress.Ф  His  eyes  glow  with  love   and  something  darker,  something  I  loveЕ  something  that  calls  to  my  inner  goddess.  He   takes  my  breath  away.        УTurn  around.Ф  His  voice  is  low,  authoritative,  and  sexy  as  hell.  How  can  he   infuse  so  much  promise  into  those  two  words?  Willingly  I  comply  and  his  hands  move  to   my  hair.  Gently  he  pulls  out  each  hairpin  one  at  a  time,  his  expert  fingers  making  short   work  of  the  task.  My  hair  falls  in  swathes  over  my  shoulders,  one  lock  at  a  time,  covering   my  back  and  down  to  my  breasts.  I  try  to  stand  still  and  not  squirm,  but  IТm  aching  for  his   touch.  After  our  long,  tiring  but  exciting  day,  I  want  him-­‐all  of  him.        УYou  have  such  beautiful  hair,  Ana.Ф  His  mouth  is  close  to  my  ear  and  I  feel  his   breath,  though  his  lips  donТt  touch  me.  When  my  hair  is  free  of  pins,  he  runs  his  fingers   through  it,  gently  massaging  my  scalpЕoh  myЕ  I  close  my  eyes  and  savor  the  sensation.   His  fingers  travel  on  down,  and  he  tugs,  tilting  my  head  back  to  expose  my  throat.        УYouТre  mine,Ф  he  breathes  and  his  teeth  tug  my  ear  lobe.        I  groan.        УHush  now,Ф  he  admonishes.  He  sweeps  my  hair  over  my  shoulder  and  trails  a   finger  across  the  top  of  my  back  from  shoulder  to  shoulder  following  the  lace  edge  of  my   dress.  I  shiver  in  anticipation.  He  plants  a  tender  kiss  on  my  back  above  the  first  button  on   my  dress.        УSo  beautiful,Ф  he  says  as  he  deftly  undoes  the  first  button.  УYou  have  made  me   the  happiest  man  alive  today.Ф  With  infinite  slowness,  he  unfastens  each  one,  all  the  way   down  my  back.  УI  love  you  so  much.Ф  Trailing  kisses  from  the  nape  of  my  neck  to  the   edge  of  my  shoulder.  Between  eachkiss  he  murmurs,  УI.  Want.  You.  So.  Much.  I.  Want.  To.   Be.  Inside.  You.  You.  Are.  Mine.Ф        Each  word  is  intoxicating.  I  close  my  eyes  and  tilt  my  head,  giving  him  easier   access  to  my  neck,  and  I  fall  further  under  the  spell  that  is  Christian  Grey,  my  husband.        УMine,Ф  he  whispers  once  more.  He  peels  my  dress  down  my  arms  so  that  it   pools  at  my  feet  in  a  cloud  of  ivory  silk  and  lace.        УTurn  around,Ф  he  whispers,  his  voice  suddenly  hoarse.  I  do  so  and  he  gasps.        IТm  dressed  in  a  tight,  blush-­‐pink  satin  corset  with  garter  straps,  matching  lacy   briefs,  and  white  silk  stockings.  ChristianТs  eyes  travel  greedily  down  my  body,  but  he   says  nothing.  He  just  gazes  at  me,  his  eyes  wide  with  want.        УYou  like?Ф  I  whisper  aware  of  the  shy  blush  creeping  across  my  cheeks.        УMore  than  like,  baby.  You  look  sensational.  Here.Ф  He  holds  out  his  hand  and   taking  it,  I  step  out  of  my  dress.        УKeep  still,Ф  he  murmurs  and  without  taking  his  darkening  eyes  off  mine,  he   runs  his  middle  finger  over  my  breasts,  following  the  line  of  my  corset.  My  breath  shallows,   and  he  repeats  the  journey  over  my  breasts  once  more,  his  tantalizing  finger  sending   tingles  down  my  spine.  He  stops  and  twirls  his  index  finger  in  the  air,  indicating  that  he   wants  me  to  turn  around.        For  him,  right  now,  IТd  do  anything.        УStop,Ф  he  says.  IТm  facing  the  bed,  away  from  him.  His  arm  encircles  my  waist,   pulling  me  against  him,  and  he  nuzzles  my  neck.  Gently  he  cups  my  breasts,  toying  with   them,  while  his  thumbs  circle  over  my  nipples  so  that  they  strain  against  the  fabric  of  my   corset.        УMine,Ф  he  whispers.        УYours,Ф  I  breathe.        Leaving  my  breasts  bereft  he  runs  his  hands  down  my  stomach,  over  my  belly,  and   down  to  my  thighs,  his  thumbs  skimming  my  sex.  I  stifle  a  moan.  His  fingers  skate  down  

each  garter,  and  with  his  usual  dexterity,  he  simultaneously  unhooks  each  one  from  my   stockings.  His  hands  travel  around  to  my  behind.        УMine,Ф  he  breathes  as  his  hands  spread  across  my  backside,  the  tips  of  his   fingers  brushing  my  sex.        УAh.Ф        УHush.Ф  His  hands  travel  down  the  backs  of  my  thighs,  and  once  more  he  unclips   my  garters.        Leaning  down,  he  pulls  back  the  cover  on  the  bed.УSit  down.Ф        I  do  as  IТm  told  in  his  thrall,  and  he  kneels  at  my  feet  and  gently  tugs  off  each  of   my  white  bridal  Jimmy  Choos.  He  grasps  the  top  of  my  left  stocking  and  slowly  peels  it  off,   running  his  thumbs  down  my  legЕOh  my.  He  repeats  the  process  with  my  other  stocking.        УThis  is  like  unwrapping  my  Christmas  presents.Ф  He  smiles  up  at  me  through   his  long  dark  lashes.        УA  present  youТve  had  alreadyЕФ        He  frowns  in  admonishment.УOh  no,  baby.  This  time  itТs  really  mine.Ф        УChristian,  IТve  been  yours  since  I  said  yes.Ф  I  scoot  forward,  cupping  his   beloved  face  in  my  hands.  УIТm  yours.  I  will  always  be  yours,  husband  of  mine.  Now,  I   think  youТre  wearing  too  many  clothes.Ф  I  bend  to  kiss  him,  and  suddenly  he  leans  up,   kisses  my  lips,  and  grasps  my  head  with  his  hands,  his  fingers  threading  into  my  hair.        УAna,Ф  he  breathes.  УMy  Ana.Ф  His  lips  claim  mine  once  more,  his  tongue   invasively  persuasive.        УClothes,Ф  I  whisper,  our  breath  mingling  as  I  push  back  his  vest  and  he   struggles  out  of  it,  releasing  me  for  a  moment.  He  pauses,  gazing  at  me,  eyes  wide,  eyes   wanting.        УLet  me,  please.Ф  My  voice  is  soft  and  cajoling.  I  want  to  undress  my  husband,   my  Fifty.        He  sits  back  on  his  heels,  and  leaning  forward  I  grasp  his  tie-­‐his  sliver-­‐gray  tie,  my   favorite  tie-­‐and  slowly  undo  it  and  pull  it  free.  He  raises  his  chin  to  let  me  tackle  the  top   button  of  his  white  shirt;  then  once  itТs  undone,  I  move  on  to  his  cuffs.  HeТs  wearing   platinum  cufflinks-­‐engraved  with  an  entwined  A  and  C-­‐my  wedding  present  to  him.  When  I Тve  removed  them,  he  takes  the  cufflinks  from  me  and  fists  them  in  his  hand.  Then  he   kisses  his  fist  and  shoves  them  into  his  pants  pocket.        УMr.  Grey,  so  romantic.Ф        УFor  you  Mrs.  Grey-­‐hearts  and  flowers.  Always.Ф        I  take  his  hand,  and  glancing  up  through  my  lashes,  I  kiss  his  plain  platinum   wedding  ring.  He  groans  and  closes  his  eyes.        УAna,Ф  he  whispers  and  my  name  is  a  prayer.        Reaching  up  to  his  second  shirt  button  and  mirroring  him  from  earlier,  I  plant  a   soft  kiss  on  his  chest  as  I  undo  each  of  them  and  whisper  between  each  kiss,        УYou.  Make.  Me.  So.  Happy.  I.  Love.  You.Ф        He  groans,  and  in  one  swift  move,  he  clasps  me  around  the  waist  and  lifts  me  on  to   the  bed,  following  me  down  on  to  it.  His  lips  find  mine,  his  hands  curling  around  my  head,   holding  me,  stilling  me  as  our  tongues  glory  in  each  other.  Abruptly  Christian  kneels  up,   leaving  me  breathless  and  wanting  more.        УYou  are  so  beautifulЕ  wife.Ф  He  runs  his  hands  down  my  legs  then  grasps  my   left  foot.  УYou  have  such  lovely  legs.  I  want  to  kiss  every  inch  of  them.  Starting  here.Ф  He   presses  his  lips  against  my  big  toe  and  then  grazes  the  pad  with  his  teeth.  Everything  south   of  my  waistline  convulses.  His  tongue  glides  up  my  instep  and  his  teeth  skim  my  heel  and  

up  to  my  ankle.  He  trails  kisses  up  the  inside  of  my  calf;  soft  wet  kisses.  I  wriggle  beneath   him.        УStill,  Mrs.  Grey,Ф  he  warns,  and  suddenly  he  flips  me  on  to  my  stomach  and   continues  his  leisurely  journey  with  his  mouth  up  the  back  of  my  legs,  to  my  thighs,  my   behind,  and  then  he  stops.  I  groan.        УPleaseЕФ        УI  want  you  naked,Ф  he  murmurs  and  slowly  unhooks  my  corset,  one  hook  at  a   time.  When  itТs  flat  on  the  bed  beneath  me,  he  runs  his  tongue  up  the  length  of  my  spine.        УChristian,  please.Ф        УWhat  do  you  want,  Mrs.  Grey.Ф  His  words  are  soft  and  close  to  my  ear.  HeТs   almost  lying  on  top  of  meЕ  I  can  feel  him  hard  against  my  behind.        УYou.Ф        УAnd  I  you,  my  love,  my  lifeЕ,Ф  he  whispers,  and  before  I  know  it,  heТs  flipped   me  on  to  my  back.  He  stands  swiftly  and  in  one  efficient  move  dispenses  with  his  pants  and   boxer  briefs  so  that  heТs  gloriously  naked  and  looming  large  and  ready  over  me.  The  small   cabin  is  eclipsed  by  his  dazzling  beauty  and  his  want  and  need  of  me.  He  leans  down  and   peels  off  my  panties  then  gazes  down  at  me.        УMine,Ф  he  mouths.        УPlease,Ф  I  beg  and  he  grinsЕ  a  salacious,  wicked,  tempting,  all-­‐Fifty  grin.        He  crawls  back  onto  the  bed  and  trails  kisses  up  my  right  leg  this  timeЕ  until  he   reaches  the  apex  of  my  thighs.  He  pushes  my  legs  wider  apart.        УAhЕ  wife  of  mine,Ф  he  murmurs  and  then  his  mouth  is  on  me.  I  close  my  eyes   and  surrender  to  his  oh-­‐so-­‐adroit  tongue.  My  hands  fist  in  his  hair  as  my  hips  swing  and   sway,  slave  to  his  rhythm,  then  buck  off  the  small  bed.  He  grabs  my  hips  to  still  meЕ  but   doesnТt  stop  the  delicious  torture.  IТm  close,  so  close.        УChristian.Ф  I  moan.        УNot  yet,Ф  he  breathes  and  he  moves  up  my  body,  his  tongue  dipping  into  my   navel.        УNo!ФDamn!  I  sense  his  smile  against  my  belly  as  his  journey  continues  north.        УSo  impatient,  Mrs.  Grey.  We  have  until  we  touch  down  on  the  Emerald  Isle.Ф   Reverentially  he  kisses  my  breasts  and  tugs  my  left  nipple  between  his  lips.  Gazing  up  at   me,  his  eyes  are  dark  like  a  tropical  storm  as  he  teases  me.        Oh  myЕ  IТd  forgotten.Europe.        УHusband,  I  want  you.  Please.Ф        He  looms  up  over  me,  his  body  covering  mine,  resting  his  weight  on  his  elbows.  He   runs  his  nose  down  mine,  and  I  run  my  hands  down  his  strong,  supple  back  to  his  fine,  fine   backside.        УMrs.  GreyЕ  wife.  We  aim  to  please.Ф  His  lips  brush.  УI  love  you.Ф        УI  love  you,  too.Ф        УEyes  open.  I  want  to  see  you.Ф        УChristianЕ  ahЕ,Ф  I  cry,  as  he  slowly  sinks  into  me.        УAna,  oh  Ana,Ф  he  breathes  and  he  starts  to  move.        УWhat  the  hell  do  you  think  youТre  doing?Ф  Christian  shouts,  waking  me  from   my  very  pleasant  dream.  HeТs  standing  all  wet  and  beautiful  at  the  end  of  my  sun  lounger   and  glaring  down  at  me.        What  have  I  done?Oh  noЕ  IТm  lying  on  my  backЕ  Crap,  crap,  crap  and  heТs   mad.  Shit.  HeТs  really  mad.        2  [  артинка:  pic_9.jpg]    

     I  am  suddenly  very  awake,  my  erotic  dream  forgotten.        УI  was  on  my  front.  I  must  have  turned  over  in  my  sleep.Ф  I  whisper  weakly  in   my  defense.        His  eyes  blaze  with  fury.  He  reaches  down,  scoops  up  my  bikini  top  from  his  sun   lounger  and  tosses  it  at  me.        УPut  this  on!Ф  he  hisses.        УChristian,  no  one  is  looking.Ф        УTrust  me.  TheyТre  looking.  IТm  sure  Taylor  and  the  security  crew  are   enjoying  the  show!Ф  he  snarls.        Holy  shit!  Why  do  I  keep  forgetting  about  them?  I  grasp  my  breasts  in  panic,  hiding   them.  Ever  since  Charlie  TangoТs  sabotaged  demise,  we  are  constantly  shadowed  by   damned  security.        УYes,Ф  Christian  snarls.  УAnd  some  sleazy  fucking  paparazzi  could  get  a  shot  of   you,  too.  Do  you  want  to  be  all  over  the  cover  ofStar  magazine?  Naked  this  time?Ф        Shit!  The  paparazzi!  Fuck!  As  I  hurriedly  scramble  into  my  top,  all  thumbs,  the   color  drains  from  my  face.  I  shudder.  The  unpleasant  memory  of  being  besieged  by  the   paparazzi  outside  SIP  after  our  engagement  was  leaked  comes  unwelcome  to  mind-­‐all  part   of  the  Christian  Grey  package.        УLТaddition!Ф  Christian  snaps  at  the  passing  waitress.УWeТre  going,Ф  he   says  to  me.        УNow?Ф        УYes.  Now.Ф        Oh  shit,  heТs  not  to  be  argued  with.        He  pulls  on  his  shorts,  even  though  his  trunks  are  dripping  wet,  then  his  gray  T-­‐ shirt.  The  waitress  is  back  in  a  moment  with  his  credit  card  and  the  check.        Reluctantly,  I  wriggle  into  my  turquoise  sundress  and  step  into  my  flip-­‐flops.  Once   the  waitress  has  left,  Christian  snatches  up  his  book  and  BlackBerry  and  masks  his  fury   behind  mirrored  aviator  glasses.  HeТs  bristling  with  tension  and  anger.  My  heart  sinks.   Every  other  woman  on  the  beach  is  topless-­‐itТs  not  that  big  of  a  crime.  In  fact  I  look  odd   with  my  topon.  I  sigh  inwardly,  my  spirits  sinking.  I  thought  Christian  would  see  the  funny   sideЕ  sort  ofЕ  maybe  if  IТd  stayed  on  my  front,  but  his  sense  of  humor  has  evaporated.        УPlease  donТt  be  mad  at  me,Ф  I  whisper,  taking  his  book  and  BlackBerry  from   him  and  placing  them  in  my  backpack.        УToo  late  for  that,Ф  he  says  quietly-­‐too  quietly.  УCome.Ф  Taking  my  hand,  he   signals  up  to  Taylor  and  his  two  sidekicks,  the  French  security  officers  Philippe  and  Gaston.   Weirdly,  they  are  identical  twins.  They  have  been  patiently  watching  us  and  everyone  else   on  the  beach  from  the  verandah.  Why  do  I  keep  forgetting  about  them?  How?  Taylor  is   stony-­‐faced  behind  his  dark  glasses.  Shit,  heТs  mad  at  me,  too.  IТm  still  not  used  to  seeing   him  so  casually  dressed  in  shorts  and  a  black  polo  shirt.        Christian  leads  me  into  the  hotel,  through  the  lobby,  and  out  onto  the  street.  He   remains  silent,  brooding  and  bad-­‐tempered,  and  itТs  all  my  fault.  Taylor  and  his  team   shadow  us.        УWhere  are  we  going?Ф  I  ask  tentatively,  gazing  up  at  him.        УBack  to  the  boat.Ф  He  doesnТt  look  at  me.        I  have  no  idea  of  the  time.  I  think  it  must  be  about  five  or  six  in  the  afternoon.   When  we  reach  the  marina,  Christian  leads  me  onto  the  dock  where  the  motorboat  and  Jet   Ski  belonging  to  theFair  Lady  are  moored.  As  Christian  unties  the  Jet  Ski,  I  hand  my   backpack  to  Taylor.  I  glance  nervously  up  at  him,  but  like  Christian,  his  expression  gives   nothing  away.  I  flush,  thinking  about  what  heТs  seen  on  the  beach.  

     УHere  you  go,  Mrs.  Grey.Ф  Taylor  passes  me  a  life  vest  from  the  motorboat,  and  I   dutifully  put  it  on.  Why  am  I  the  only  one  who  has  to  wear  a  life  jacket?  Christian  and   Taylor  exchange  some  kind  of  look.  Jeez,  is  he  angry  with  Taylor,  too?  Christian  then  checks   the  straps  on  my  life  jacket,  cinching  the  middle  one  tightly.        УYouТll  do,Ф  he  mutters  sullenly,  still  not  turning  to  look  at  me.Shit.        He  climbs  gracefully  on  to  the  Jet  Ski  and  holds  out  his  hand  for  me  to  join  him.   Grasping  it  tightly,  I  manage  to  throw  my  leg  over  the  seat  behind  him  without  falling  into   the  water  while  Taylor  and  the  twins  clamber  into  the  motorboat.  Christian  kicks  the  Jet  Ski   away  from  the  dock,  and  it  floats  gently  into  the  marina.        УHold  on,Ф  he  orders,  and  I  put  my  arms  around  him.  This  is  my  favorite  part  of   traveling  by  Jet  Ski.  I  hug  him  closely,  my  nose  nuzzling  into  his  back,  marveling  that  there   was  a  time  when  he  would  not  have  tolerated  me  touching  him  this  way.  He  smells  goodЕ   of  Christian  and  the  sea.Forgive  me,  Christian,  please?        He  stiffens.УSteady,Ф  he  says,  his  tone  softer.  I  kiss  his  back  and  rest  my  cheek   against  him,  looking  back  toward  the  dock  where  a  few  holidaymakers  have  gathered  to   watch  the  show.        Christian  turns  the  key  and  the  motor  roars  to  life.  With  one  twist  of  the   accelerator,  the  Jet  Ski  bucks  forward  and  speeds  across  the  cool  dark  water,  through  the   marina  and  out  to  the  center  of  the  harbor  toward  theFair  Lady.  I  hold  him  tighter.  I  love   this-­‐itТs  so  exciting.  Every  muscle  in  ChristianТs  lean  frame  is  evident  as  I  cling  to  him.        Taylor  pulls  alongside  in  the  motorboat.  Christian  glances  at  him  then  accelerates   again,  and  we  shoot  forward,  whipping  over  the  top  of  the  water  like  an  expertly  tossed   pebble.  Taylor  shakes  his  head  in  resigned  exasperation  and  heads  straight  to  the  yacht,   while  Christian  shoots  past  theFair  Lady  and  heads  out  toward  the  open  water.        The  sea  spray  is  splashing  us,  the  warm  wind  buffeting  my  face  and  flaying  my   ponytail  crazily  around  me.  This  is  so  muchfun.  Maybe  the  thrill  of  this  ride  will  dispel   ChristianТs  bad  mood.  I  canТt  see  his  face,  but  I  know  heТs  enjoying  himself-­‐carefree,   acting  his  age  for  a  change.        He  steers  in  a  huge  semicircle  and  I  study  the  shoreline-­‐the  boats  in  the  marina,   the  mosaic  of  yellow,  white  and  sand-­‐colored  offices  and  apartments,  and  the  craggy   mountains  behind.  It  looks  so  disorganized-­‐not  the  regimented  blocks  that  I  am  used  to-­‐but   so  picturesque.  Christian  glances  over  his  shoulder  at  me,  and  thereТs  the  ghost  of  a  smile   playing  on  his  lips.        УAgain?Ф  he  shouts  over  the  noise  of  the  engine.        I  nod  enthusiastically.  His  answering  grin  is  dazzling,  and  he  opens  the  throttle  and   speeds  around  theFair  Lady  and  on  out  to  sea  once  moreЕ  and  I  think  IТm  forgiven.        УYouТve  caught  the  sun,Ф  Christian  says  mildly  as  he  undoes  my  life  vest.  I   anxiously  try  to  assess  his  mood.  We  are  on  deck  aboard  the  yacht,  and  one  of  the  stewards   is  standing  quietly  nearby,  waiting  for  my  life  vest.  Christian  passes  it  to  him.        УWill  that  be  all,  sir?Ф  the  young  man  asks.  I  love  his  French  accent.  Christian   glances  at  me,  takes  off  his  shades,  and  slips  them  into  the  collar  of  his  T-­‐shirt,  letting  them   hang.        УWould  you  like  a  drink?Ф  he  asks  me.        УDo  I  need  one?Ф        He  cocks  his  head  to  one  side.УWhy  would  you  say  that?Ф  His  voice  is  soft.        УYou  know  why.Ф        He  frowns  as  if  weighing  something  in  his  mind.        Oh,  what  is  he  thinking?  

     УTwo  gin  and  tonics,  please.  And  some  nuts  and  olives,Ф  he  says  to  the  steward,   who  nods  and  quickly  vanishes.        УYou  think  IТm  going  to  punish  you?Ф  ChristianТs  voice  is  silky.        УDo  you  want  to?Ф        УYes.Ф        УHow?Ф        УIТll  think  of  something.  Maybe  when  youТve  had  your  drink.Ф  And  itТs  a   sensual  threat.  I  swallow,  and  my  inner  goddess  squints  from  her  sun  lounger  where  sheТ s  trying  to  catch  rays  with  a  silver  reflector  fanned  out  at  her  neck.        ChristianТs  frowns  once  more.        УYou  want  to  be?Ф        How  does  he  know?УDepends,Ф  I  mutter,  flushing.        УOn  what?Ф  He  hides  his  smile.        УIf  you  want  to  hurt  me  or  not.Ф        His  mouth  presses  into  a  hard  line,  humor  forgotten.  He  leans  forward  and  kisses   my  forehead.        УAnastasia,  youТre  my  wife,  not  my  sub.  I  donТt  ever  want  to  hurt  you.  You   should  know  that  by  now.  JustЕ  just  donТt  take  your  clothes  off  in  public.  I  donТt  want   you  naked  all  over  the  tabloids.  You  donТt  want  that,  and  IТm  sure  your  mom  and  Ray   donТt  want  that  either.Ф        Oh!  Ray.  Holy  shit,  heТd  have  a  coronary.  What  was  I  thinking?  I  mentally   castigate  myself.        The  steward  appears  with  our  drinks  and  snacks  and  places  them  on  the  teak   table.        УSit,Ф  Christian  commands.  I  do  as  he  says  and  settle  into  a  directorТs  chair.   Christian  takes  a  seat  beside  me  and  passes  me  a  gin  and  tonic.        УCheers,  Mrs.  Grey.Ф        УCheers,  Mr.  Grey.Ф  I  take  a  welcome  sip.  ItТs  thirst-­‐quenching,  cold,  and   delicious.  When  I  gaze  at  him,  heТs  watching  me  carefully,  his  mood  unreadable.  ItТs   very  frustratingЕ  I  donТt  know  if  heТs  still  mad  at  me.  I  deploy  my  patented  distraction   technique.        УWho  owns  this  boat?Ф  I  ask.        УA  British  knight.  Sir  Somebody-­‐or-­‐Other.  His  great-­‐grandfather  started  a  grocery   store.  His  daughterТs  married  to  one  of  the  Crown  Princes  of  Europe.Ф        Oh.УSuper-­‐rich?Ф        Christian  looks  suddenly  wary.УYes.Ф        УLike  you,Ф  I  murmur.        УYes.Ф        Oh.        УAnd  like  you,Ф  Christian  whispers  and  pops  an  olive  into  his  mouth.  I  blink   rapidlyЕ  a  vision  of  him  in  his  tux  and  silver  waistcoat  comes  to  mindЕ  his  eyes  burning   with  sincerity  as  he  gazes  down  at  me  during  our  wedding  ceremony.        УAll  that  is  mine  is  now  yours,Ф  he  says,  his  voice  ringing  out  clearly  reciting  his   vows  from  memory.        All  mine?  Holy  cow.УItТs  odd.  Going  from  nothing  toФ-­‐I  wave  my  hand  to   indicate  our  opulent  surroundings-­‐Уto  everything.Ф        УYouТll  get  used  to  it.Ф  

     УI  donТt  think  IТll  ever  get  used  to  it.Ф        Taylor  appears  on  deck.УSir,  you  have  a  call.Ф  Christian  frowns  but  takes  the   proffered  BlackBerry.        УGrey,Ф  he  snaps  and  rises  from  his  seat  to  stand  at  the  bow  of  the  yacht.        I  gaze  out  at  the  sea,  tuning  out  his  conversation  with  Ros-­‐I  think-­‐his  number  two.   I  am  richЕ  stinking  rich.  I  have  done  nothing  to  earn  this  moneyЕ  just  married  a  rich  man.   I  shudder  as  my  mind  drifts  back  to  our  conversation  about  prenups.  It  was  the  Sunday   after  his  birthday,  and  we  were  seated  at  the  kitchen  table  enjoying  a  leisurely  breakfastЕ   all  of  us.  Elliot,  Kate,  Grace,  and  I  were  debating  the  merits  of  bacon  versus  sausage,  while   Carrick  and  Christian  read  the  Sunday  paperЕ  [  артинка:  pic_10.jpg]          УLook  at  this,Ф  squeals  Mia  as  she  sets  her  netbook  on  the  kitchen  table  in  front   of  us.  УThereТs  a  gossipy  item  on  the  Seattle  Nooz  website  about  you  being  engaged,   Christian.Ф        УAlready?Ф  Grace  says  in  surprise.  Then  her  mouth  purses  as  some  obviously   unpleasant  thought  crosses  her  mind.  Christian  frowns.        Mia  reads  the  column  out  loud.УWord  has  reached  us  here  at  The  Nooz  that   SeattleТs  most  eligible  bachelor,the  Christian  Grey,  has  finally  been  snapped  up  and   wedding  bells  are  in  the  air.  But  who  is  the  lucky,  lucky  lady?  The  Nooz  is  on  the  hunt.  Bet   sheТs  reading  one  helluva  prenup.Ф        Mia  giggles  then  stops  abruptly  as  Christian  glares  at  her.  Silence  descends,  and  the   atmosphere  in  the  Grey  kitchen  plunges  to  below  zero.        Oh  no!  A  prenup?  The  thought  has  never  crossed  my  mind.  I  swallow,  feeling  all   the  blood  drain  from  my  face.Please  ground,  swallow  me  up  now!  Christian  shifts   uncomfortably  in  his  chair  as  I  glance  apprehensively  at  him.        УNo,Ф  he  mouths  at  me.        УChristian,Ф  Carrick  says  gently.        УIТm  not  discussing  this  again,Ф  he  snaps  at  Carrick  who  glances  at  me   nervously  and  opens  his  mouth  to  say  something.        УNo  prenup!Ф  Christian  almost  shouts  at  him  and  broodingly  goes  back  to   reading  his  paper,  ignoring  everyone  else  at  the  table.  They  look  alternately  at  me  then  him Е  then  anywhere  but  at  the  two  of  us.        УChristian,Ф  I  murmur.  УIТll  sign  anything  you  and  Mr.  Grey  want.Ф  Jeez,  it   wouldnТt  be  the  first  time  heТs  made  me  sign  something.  Christian  looks  up  and  glares  at   me.        УNo!Ф  he  snaps.  I  blanch  once  more.        УItТs  to  protect  you.Ф        УChristian,  Ana-­‐I  think  you  should  discuss  this  in  private,Ф  Grace  admonishes  us.   She  glares  at  Carrick  and  Mia.  Oh  dear,  looks  like  theyТre  in  trouble,  too.        УAna,  this  is  not  about  you,Ф  Carrick  murmurs  reassuringly.  УAnd  please  call   me  Carrick.Ф        Christian  narrows  cold  eyes  at  his  father  and  my  heart  sinks.HellЕ  HeТs  really   mad.        Everyone  erupts  into  animated  conversation,  and  Mia  and  Kate  leap  up  to  clear  the   table.        УI  definitely  prefer  sausage,Ф  exclaims  Elliot.        I  stare  down  at  my  knotted  fingers.  Crap.  I  hope  Mr.  and  Mrs.  Grey  donТt  think  IТ m  some  kind  of  gold  digger.  Christian  reaches  over  and  grasps  both  my  hands  gently  in  one   of  his.  

     УStop  it.Ф        How  does  he  know  what  IТm  thinking?        УIgnore  my  dad,Ф  Christian  says  so  only  I  can  hear  him.  УHeТs  really  pissed   about  Elena.  That  stuff  was  all  aimed  at  me.  I  wish  my  mom  had  kept  her  mouth  shut.Ф        I  know  Christian  is  still  smarting  from  hisУtalkФ  with  Carrick  about  Elena  last   night.        УHe  has  a  point,  Christian.  YouТre  very  wealthy,  and  IТm  bringing  nothing  to   our  marriage  but  my  student  loans.Ф        Christian  gazes  at  me,  his  eyes  bleak.УAnastasia,  if  you  leave  me,  you  might  as   well  take  everything.  You  left  me  once  before.  I  know  how  that  feels.Ф        Holy  Fuck!УThat  was  different,Ф  I  whisper,  moved  by  his  intensity.  УButЕ  you   might  want  to  leave  me.Ф  The  thought  makes  me  sick.        He  snorts  and  shakes  his  head  with  mock  disgust.        УChristian,  you  know  I  might  do  something  exceptionally  stupid-­‐and  youЕФ  I   glance  down  at  my  knotted  hands,  pain  lancing  through  me,  and  IТm  unable  to  finish  my   sentence.  Losing  ChristianЕfuck.        УStop.  Stop  now.  This  subject  is  closed,  Ana.  WeТre  not  discussing  it  any  more.   No  prenup.  Not  now-­‐not  ever.Ф  He  gives  me  a  pointed  give-­‐it-­‐up-­‐now  look,  which  silences   me.  Then  he  turns  to  Grace.  УMom,Ф  he  says.  УCan  we  have  the  wedding  here?Ф  [  ар тинка:  pic_11.jpg]          And  heТs  not  mentioned  it  again.  In  fact  at  every  opportunity  heТs  tried  to   reassure  me  about  his  wealthЕ  thatТs  it  mine,  too.  I  shudder  as  I  recall  the  crazy   shopping  fest  Christian  demanded  I  go  on  with  Caroline  Acton-­‐the  personal  shopper  from   Niemans-­‐in  preparation  for  this  honeymoon.  My  bikini  alone  cost  five  hundred  and  forty   dollars.  I  mean,  itТs  nice,  but  really-­‐thatТs  a  ridiculous  amount  of  money  for  four   triangular  scraps  of  material.        УYou  will  get  used  to  it,Ф  Christian  interrupts  my  reverie  as  he  resumes  his  place   at  the  table.        УUsed  to  it?Ф        УThe  money,Ф  he  says,  rolling  his  eyes.        Oh,  Fifty,  maybe  with  time.  I  push  the  small  dish  of  salted  almonds  and  cashews   toward  him.        УYour  nuts,  sir,Ф  I  say  with  as  straight  a  face  as  I  can  manage,  trying  to  bring   some  humor  to  our  conversation  after  my  dark  thoughts  and  my  bikini  topfaux  pas.        He  smirks.УIТm  nuts  about  you.Ф  He  takes  an  almond,  his  eyes  sparkling  with   wicked  humor  as  he  enjoys  my  little  joke.  He  licks  his  lips.  УDrink  up.  WeТre  going  to  bed. Ф        What?        УDrink,Ф  he  mouths  at  me,  his  eyes  darkening.        Oh  my,  the  look  he  gives  me  could  be  solely  responsible  for  global  warming.  I  pick   up  my  gin  and  drain  the  glass,  not  taking  my  eyes  off  him.  His  mouth  drops  open,  and  I   glimpse  the  tip  of  his  tongue  between  his  teeth.  He  smiles  lewdly  at  me.  In  one  fluid  move,   he  stands  and  bends  over  me,  resting  his  hands  on  the  arms  of  my  chair.        УIТm  going  to  make  an  example  of  you.  Come.  DonТt  pee,Ф  he  whispers  in  my   ear.        I  gasp.DonТt  pee?  How  rude.  My  subconscious  looks  up  from  her  book-­‐The   Complete  works  of  Charles  Dickens,  Vol.  1-­‐with  alarm.  

     УItТs  not  what  you  think.Ф  Christian  smirks,  holding  his  hand  out  to  me.  У Trust  me.Ф  He  looks  so  sexy  and  genial.  How  can  I  resist?        УOkay.Ф  I  place  my  hand  in  his,  because  quite  simply,  IТd  trust  him  with  my  life.   What  has  he  got  planned?  My  heart  starts  pounding  in  anticipation.        He  leads  me  across  the  deck  and  through  the  doors  into  the  plush,  beautifully   appointed  main  salon,  along  a  narrow  corridor,  through  the  dining  room,  and  down  the   stairs  to  the  main  master  cabin.        The  cabin  has  been  cleaned  since  this  morning  and  the  bed  made.  ItТs  a  lovely   room.  With  two  portholes  on  both  the  starboard  and  port  sides,  itТs  elegantly  decorated   in  dark  walnut  furniture  with  cream  walls  and  soft  furnishings  in  gold  and  red.        Christian  releases  my  hand,  pulls  his  T-­‐shirt  over  his  head,  and  tosses  it  onto  a   chair.  He  steps  out  of  his  flip-­‐flops  and  removes  his  shorts  and  trunks  in  one  graceful  move.   Oh  my.  Will  I  ever  tire  of  looking  at  him  naked?  He  is  utterly  gorgeous  and  all  mine.  His  skin   glows-­‐heТs  caught  the  sun,  too,  and  his  hair  is  longer,  flopping  over  his  forehead.  I  am  one   lucky,  lucky  girl.        He  grasps  my  chin,  pulling  slightly  so  that  I  stop  biting  my  lip  and  runs  his  thumb   along  my  lower  lip.        УThatТs  better.Ф  He  turns  and  strides  over  to  the  impressive  armoire  that   houses  his  clothes.  He  produces  two  pairs  of  metal  handcuffs  and  an  airline  eye  mask  from   the  bottom  drawer.        Handcuffs!  WeТve  never  used  handcuffs.  I  glance  quickly  and  nervously  at  the   bed.  Where  the  hell  is  he  going  to  attach  those?  He  turns  and  gazes  steadily  at  me,  his  eyes   dark  and  luminous.        УThese  can  be  quite  painful.  They  can  bite  into  the  skin  if  you  pull  too  hard.Ф  He   holds  up  one  pair.  УBut  I  really  want  to  use  them  on  you  now.Ф        Holy  fuck.  My  mouth  goes  dry.        УHere.Ф  He  stalks  gracefully  forward  and  hands  me  a  set.  УDo  you  want  to  try   them  first?Ф        They  feel  solid,  the  metal  cold.  Vaguely,  I  hope  I  never  have  to  wear  a  pair  of  these   for  real.        Christian  is  watching  me  intently.        УWhere  are  the  keys?Ф  My  voice  wavering.        He  holds  out  his  palm,  revealing  a  small  metallic  key.УThis  does  both  sets.  In  fact,   all  sets.Ф        How  many  sets  does  he  have?  I  donТt  remember  seeing  any  in  the  museum  chest.        He  strokes  my  cheek  with  his  index  finger,  trailing  it  down  to  my  mouth.  He  leans   in  as  if  to  kiss  me.        УDo  you  want  to  play?Ф  he  says,  his  voice  low,  and  everything  in  my  body  heads   south  as  desire  unfurls  deep  in  my  belly.        УYes,Ф  I  breathe.        He  smiles.УGood.Ф  He  plants  a  featherlight  kiss  on  my  forehead.  УWeТre  going   to  need  a  safe  word.Ф  [  артинка:  pic_12.jpg]          What?        УStop  wonТt  be  enough  because  you  will  probably  say  that,  but  you  wonТt   mean  it.Ф  He  runs  his  nose  down  mine-­‐the  only  contact  between  us.        My  heart  starts  pounding.ShitЕ  How  can  he  do  this  with  just  words?        УThis  is  not  going  to  hurt.  It  will  be  intense.  Very  intense,  because  I  am  not  going   to  let  you  move.  Okay?Ф  

     Oh  my.  This  sounds  so  hot.  My  breathing  is  too  loud.Fuck,  I  am  panting  already.  My   inner  goddess  has  her  sequins  on  and  is  warming  up  to  dance  the  rumba.  Thank  heavens  I Тm  married  to  this  man,  otherwise  this  would  be  embarrassing.  My  eyes  flick  down  to  his   arousal.        УOkay.Ф  My  voice  is  barely  audible.        УChoose  a  word,  Ana.Ф        OhЕ        УA  safe  word,Ф  he  says  softly.        УPopsicle.Ф  I  say,  panting.        УPopsicle?Ф  he  says,  amused.        УYes.Ф        He  grins  as  he  leans  back  to  gaze  down  at  me.УInteresting  choice.  Lift  up  your   arms.Ф        I  do,  and  Christian  grasps  the  hem  of  my  sundress,  lifts  it  over  my  head,  and  tosses   it  on  the  floor.  He  holds  out  his  hand,  and  I  give  him  back  the  handcuffs.  He  places  both  sets   on  the  bedside  table  along  with  the  blindfold  and  yanks  the  quilt  off  the  bed,  letting  it  fall  to   the  floor.        УTurn  round.Ф        I  turn,  and  he  undoes  my  bikini  top  so  that  it  falls  to  the  floor.        УTomorrow,  I  will  staple  this  to  you,Ф  he  mutters  and  tugs  on  my  hair  tie,  freeing   my  hair.  He  gathers  it  into  one  hand  and  yanks  gently  so  I  step  back  against  him.  Against  his   chest.  Against  his  erection.  I  gasp  as  he  pulls  my  head  to  one  side  and  kisses  my  neck.        УYou  were  very  disobedient,Ф  he  murmurs  in  my  ear,  sending  delicious  shivers   through  me.        УYes,Ф  I  whisper.        УHmm.  What  are  we  going  to  do  about  that?Ф        УLearn  to  live  with  it,Ф  I  breathe.  His  soft  languid  kisses  are  driving  me  wild.  He   grins  against  my  neck.        УAh,  Mrs.  Grey.  You  are  ever  the  optimist.Ф        He  straightens.  Taking  my  hair,  he  carefully  parts  it  into  three  strands,  braids  it   slowly,  and  then  fastens  my  hair  tie  to  the  end.  He  tugs  my  braid  gently  and  leans  down  to   my  ear.УI  am  going  to  teach  you  a  lesson,Ф  he  murmurs.        Moving  suddenly,  he  grabs  me  by  the  waist,  sits  down  on  the  bed,  and  yanks  me   across  his  knee  so  that  I  feel  his  erection  pressed  against  my  belly.  He  smacks  my  backside   once,  hard.  I  yelp,  then  IТm  on  my  back  on  the  bed,  and  heТs  gazing  down  at  me,  his  eyes   molten  gray.  IТm  going  to  combust.        УDo  you  know  how  beautiful  you  are?Ф  He  trails  his  fingertips  up  my  thigh  so   that  I  tingleЕ  everywhere.  Without  taking  his  eyes  off  me,  he  gets  up  from  the  bed  and   gathers  both  sets  of  handcuffs.  He  grasps  my  left  leg  and  snaps  one  cuff  around  my  ankle.        Oh!        Lifting  my  right  leg,  he  repeats  the  process  so  I  have  a  pair  of  handcuffs  attached  to   each  ankle.  I  still  have  no  idea  where  heТs  going  to  attach  them.        УSit  up,Ф  he  orders  and  I  comply  immediately.        УNow  hug  your  knees.Ф        I  blink  at  him  then  draw  my  legs  up  so  they  are  bent  in  front  of  me  and  wrap  my   arms  around  them.  He  reaches  down,  lifts  my  chin,  and  plants  a  soft  wet  kiss  on  my  lips   before  slipping  the  blindfold  over  my  eyes.  I  can  see  nothing,  all  I  can  hear  is  my  rapid   breathing  and  the  sound  of  the  water  lapping  against  the  sides  of  the  yacht  as  she  bobs   gently  on  the  sea.  

     Oh  my.  I  am  so  arousedЕ  already.        УWhatТs  the  safe  word,  Anastasia?Ф        УPopsicle.Ф        УGood.Ф  Taking  my  left  hand,  he  snaps  a  cuff  around  my  wrist  then  repeats  the   process  with  my  right.  My  left  hand  is  tied  to  my  left  ankle,  my  right  hand  to  the  right  leg.  I   cannot  straighten  my  legs.Holy  fuck.        УNow,Ф  Christian  breathes,  УIТm  going  to  fuck  you  till  you  scream.Ф        What?  And  all  the  air  leaves  my  body.        He  grasps  both  of  my  heels  and  tips  me  back  so  that  I  fall  backward  on  to  the  bed.  I   have  no  choice  but  to  keep  my  legs  bent.  The  cuffs  tighten  as  I  pull  against  them.  HeТs   rightЕ  they  cut  into  me  almost  to  the  point  of  painЕ  This  feels  weird-­‐being  trussed  up  and   helpless-­‐on  a  boat.  He  pulls  my  ankles  apart,  and  I  groan.        He  kisses  my  inner  thigh,  and  I  want  to  squirm  beneath  him,  but  I  canТt.  I  have  no   purchase  to  move  my  hips.  My  feet  are  suspended.  I  cannot  move.Holy  shit.        УYouТre  going  to  have  to  absorb  all  the  pleasure,  Anastasia.  No  moving,Ф  he   murmurs  as  he  crawls  up  my  body,  kissing  me  along  the  edge  of  my  bikini  bottoms.  He   pulls  the  strings  on  each  side,  and  the  scraps  of  material  fall  away.  I  am  now  naked  and  at   his  mercy.  He  kisses  my  belly,  nipping  mynavel  with  his  teeth.        УAh,Ф  I  sigh.  This  is  going  to  be  toughЕ  I  had  no  idea.  He  traces  soft  kisses  and   little  bites  up  to  my  breasts.        УShhhЕ,Ф  he  soothes.  УYou  are  so  beautiful,  Ana.Ф        I  groan,  frustrated.  Normally  IТd  be  grinding  my  hips,  responding  to  his  touch   with  a  rhythm  of  my  own,  but  I  cannot  move.  I  moan,  pulling  on  my  restraints.  The  metal   bites  into  my  skin.        УArgh!Ф  I  cry.  But  I  really  donТt  care.        УYou  drive  me  crazy,Ф  he  whispers.  УSo  I  am  going  to  drive  you  crazy.Ф  HeТs   resting  on  me  now,  his  weight  on  his  elbows,  and  he  turns  his  attention  to  my  breasts.   Biting,  sucking,  rolling  my  nipples  between  his  fingers  and  thumbs,  driving  me  wild.  He   doesnТt  stop.  ItТs  maddening.Oh.  Please.  His  erection  pushes  against  me.        УChristian,Ф  I  beg  and  feel  his  triumphant  smile  against  my  skin.        УShall  I  make  you  come  this  way?Ф  He  murmurs  against  my  nipple,  causing  it  to   harden  some  more.  УYou  know  I  can.Ф  He  suckles  me  hard  and  I  cry  out,  pleasure  lancing   from  my  chest  directly  to  my  groin.  I  pull  helplessly  on  the  cuffs,  swamped  by  the  sensation.        УYes,Ф  I  whimper.        УOh,  baby,  that  would  be  too  easy.Ф        УOhЕ  please.Ф        УShh.Ф  His  teeth  scrape  my  chin  as  he  trails  his  lips  to  my  mouth,  and  I  gasp.  He   kisses  me.  His  skilled  tongue  invades  my  mouth,  tasting,  exploring,  dominating,  but  my   tongue  meets  his  challenge,  writhing  against  his.  He  tastes  of  cool  gin  and  Christian  Grey,   and  he  smells  of  the  sea.  He  grasps  my  chin,  holding  my  head  in  place.        УStill,  baby.  I  want  you  still,Ф  he  whispers  against  my  mouth.        УI  want  to  see  you.Ф        УOh  no,  Ana.  YouТll  feel  more  this  way.Ф  And  agonizingly  slowly  he  flexes  his   hips  and  pushes  partway  into  me.  I  would  normally  tilt  my  pelvis  up  to  meet  him  but  I  can Тt  move.  He  withdraws.        УAh!  Christian,  please!Ф        УAgain?Ф  he  teases,  his  voice  hoarse.        УChristian!Ф  

     He  pushes  fractionally  into  me  again  then  withdraws  while  kissing  me,  his  fingers   tugging  at  my  nipple.  ItТs  pleasure  overload.        УNo!Ф        УDo  you  want  me,  Anastasia?Ф        УYes,Ф  I  beg.        УTell  me,Ф  he  murmurs,  his  breathing  harsh,  and  he  teases  me  once  more-­‐inЕ   and  out.        УI  want  you,Ф  I  whimper.  УPlease.Ф        I  hear  his  soft  sigh  against  my  ear.        УAnd  have  me  you  will,  Anastasia.Ф        He  rears  up  and  slams  into  me.  I  scream,  tilting  my  head  back,  pulling  on  the   restraints  as  he  hits  my  sweet  spot,  and  I  am  all  sensation,  everywhere-­‐a  sweet,  sweet   agony,  and  I  cannot  move.  He  stills  then  circles  his  hips,  and  the  motion  radiates  deep   inside  me.        УWhy  do  you  defy  me,  Ana?Ф        УChristian,  stopЕФ        He  circles  deep  inside  me  again,  ignoring  my  plea,  easing  out  slowly  and  then   slamming  into  me  again.        УTell  me.  Why?Ф  he  hisses,  and  IТm  vaguely  aware  that  itТs  through  gritted   teeth.        I  cry  out  in  an  incoherent  wailЕ  this  is  too  much.        УTell  me.Ф        УChristianЕФ        УAna,  I  need  to  know.Ф        He  slams  into  me  again,  thrusting  so  deep,  and  IТm  buildingЕ  the  feeling  is  so   intense-­‐it  swamps  me,  spiraling  out  from  deep  within  my  belly,  to  each  limb,  to  each  biting   metal  restraint.        УI  donТt  know!Ф  I  cry  out.  УBecause  I  can!  Because  I  love  you!  Please,   Christian.Ф        He  groans  loudly  and  thrusts  deep,  again  and  again,  over  and  over,  and  I  am  lost,   trying  to  absorb  the  pleasure.  ItТs  mind-­‐blowingЕ  body  blowingЕ  I  long  to  straighten   my  legs,  to  control  my  imminent  orgasm,  but  I  canТtЕ  IТm  helpless.  IТm  his,  just  his,  to   do  with  as  he  willsЕ  Tears  spring  to  my  eyes.  This  is  too  intense.  I  canТt  stop  him.  I  donТ t  want  to  stop  himЕ  I  wantЕ  I  wantЕ  oh  no,  oh  noЕ  this  is  tooЕ        УThatТs  it,Ф  Christian  growls.  УFeel  it,  baby!Ф        I  detonate  around  him,  again  and  again,  round  and  round,  screaming  loudly  as  my   orgasm  rips  me  apart,  scorching  through  me  like  a  wildfire,  consuming  everything.  I  am   wrung  ragged,  tears  streaming  down  my  face-­‐my  body  left  pulsing  and  shaking.        And  IТm  aware  that  Christian  kneels,  still  inside  me,  pulling  me  upright  onto  his   lap.  He  clutches  my  head  with  one  hand  and  my  back  with  another,  and  he  comes  violently   inside  me  while  my  insides  continue  to  tremble  with  aftershocks.  ItТs  draining,  itТs   exhausting,  itТs  hellЕ  itТs  heaven.  ItТs  hedonism  gone  wild.        Christian  tears  off  the  blindfold  and  kisses  me.  He  kisses  my  eyes,  my  nose,  my   cheeks.  He  kisses  away  the  tears,  clutching  my  face  in  between  his  hands.        УI  love  you,  Mrs.  Grey,Ф  he  breathes.  УEven  though  you  make  me  so  mad-­‐I  feel   so  alive  with  you.Ф  I  donТt  have  the  energy  to  open  either  my  eyes  or  my  mouth  to   respond.  Very  gently,  he  lays  me  back  on  the  bed  and  eases  out  of  me.  

     I  mouth  some  wordless  protest.  He  climbs  off  the  bed  and  undoes  the  handcuffs.   When  IТm  free,  he  gently  rubs  my  wrists  and  ankles,  then  lies  down  beside  me  again,   pulling  me  into  his  arms.  I  stretch  out  my  legs.  Oh  my,  that  feels  good.  I  feel  good.  That  was,   without  doubt,  the  most  intense  climax  I  have  ever  endured.  HmmЕ  a  Christian  Grey  Fifty   Shades  punishment  fuck.        I  really  must  misbehave  more  often.        A  pressing  need  from  my  bladder  wakes  me.  When  I  open  my  eyes,  IТm   disorientated.  ItТs  dark  outside.Where  am  I?  London?  Paris?  Oh-­‐the  boat.  I  feel  her  pitch   and  roll,  and  hear  the  quiet  hum  of  the  engines.  WeТre  on  the  move.How  odd.  Christian  is   beside  me,  working  on  his  laptop,  casually  dressed  in  a  white  linen  shirt  and  chino   trousers,  his  feet  bare.  His  hair  is  still  wet,  and  I  can  smell  his  body  wash  fresh  from  the   shower  and  his  Christian  smellЕHmm.        УHi,Ф  he  murmurs,  gazing  down  at  me,  his  eyes  warm.        УHi.Ф  I  smile,  feeling  suddenly  shy.  УHow  long  have  I  been  asleep?Ф        УJust  an  hour  or  so.Ф        УWeТre  moving?Ф        УI  figured  since  we  ate  out  last  night  and  went  to  the  ballet  and  the  Casino  that  we Тd  dine  on  board  tonight.  A  quiet  night?  deux.Ф        I  grin  at  him.УWhere  are  we  going?Ф        УCannes.Ф        УOkay.Ф  I  stretch,  feeling  stiff.  No  amount  of  training  with  Claude  could  have   prepared  me  for  this  afternoon.        I  rise  gingerly,  needing  the  bathroom.  Grabbing  my  silk  robe,  I  hastily  put  it  on.   Why  am  I  so  shy?  I  feel  ChristianТs  eyes  on  me.  When  I  glance  at  him,  he  returns  to  his   laptop,  his  brow  furrowed.        As  I  absentmindedly  wash  my  hands  at  the  vanity  unit,  recalling  last  night  at  the   Casino,  my  robe  falls  open.  I  stare  at  myself  in  the  mirror,  shocked.        Holy  fuck!  What  has  he  done  to  me?        3  [  артинка:  pic_13.jpg]          I  gaze  in  horror  at  the  red  marks  all  over  my  breasts.  Hickeys!  I  have  hickeys!  I  am   married  to  one  of  the  most  respected  businessmen  in  the  United  States,  and  heТs  given  me   goddamn  hickeys.  How  did  I  not  feel  him  doing  this  to  me?  I  flush.  The  fact  is  I  know  exactly   why-­‐Mr.  Orgasmic  was  using  his  fine-­‐motor  sexing  skills  on  me.        My  subconscious  peers  over  her  half-­‐moon  specs  and  tuts  disapprovingly,  while   my  inner  goddess  slumbers  on  her  chaise  longue,  out  for  the  count.  I  gape  at  my  reflection.   My  wrists  have  a  red  welt  around  them  from  the  handcuffs.  No  doubt  theyТll  bruise.  I   examine  my  ankles-­‐more  welts.  Holy  hell,  I  look  like  IТve  been  in  some  sort  of  accident.  I   gaze  at  myself,  trying  to  absorb  how  I  look.  My  body  is  so  different  these  days.  ItТs   changed  subtly  since  IТve  known  himЕ  IТve  become  leaner  and  fitter,  and  my  hair  is   glossy  and  well  cut.  My  nails  are  manicured,  my  feet  pedicured,  my  eyebrows  threaded  and   beautifully  shaped.  For  the  first  time  in  my  life,  IТm  well  groomed-­‐except  for  these   hideous  love  bites.        I  donТt  want  to  think  about  grooming  at  the  moment.  IТm  too  mad.  How  dare  he   mark  me  like  this,  like  some  teenager.  In  the  short  time  weТve  been  together,  heТs  never   given  me  hickeys.  I  look  like  hell.  I  know  why  heТs  done  this.  Damn  control  freak.Right!   My  subconscious  folds  her  arms  beneath  her  small  bosom-­‐heТs  gone  too  far  this  time.  I   stalk  out  of  the  en  suite  bathroom  and  into  the  walk-­‐in  closet,  carefully  avoiding  even  a  

glance  in  his  direction.  Slipping  out  of  my  robe,  I  pull  on  my  sweatpants  and  a  camisole.  I   undo  the  braid,  pick  up  a  hairbrush  from  the  small  vanity  unit,  and  brush  out  my  tangles.        УAnastasia,Ф  Christian  calls  and  I  hear  his  anxiety.  УAre  you  okay?Ф        I  ignore  him.Am  I  okay?  No,  I  am  not  okay.  After  what  heТs  done  to  me,  I  doubt  I Тll  be  able  to  wear  a  swimsuit,  let  alone  one  of  my  ridiculously  expensive  bikinis,  for  the   rest  of  our  honeymoon.  The  thought  is  suddenly  so  infuriating.  Howdare  he?  IТll  give   himare  you  okay.  I  seethe  as  fury  spikes  through  me.  I  can  behave  like  an  adolescent,  too!   Stepping  back  into  the  bedroom,  I  hurl  the  hairbrush  at  him,  turn,  and  leave-­‐though  not   before  I  see  his  shocked  expression  and  his  lightning  reaction  as  he  raises  his  arm  to   protect  his  head  so  that  the  brush  bounces  ineffectively  off  his  forearm  and  onto  the  bed.        I  storm  out  of  our  cabin,  bolt  upstairs  and  out  on  deck,  fleeing  toward  the  bow.  I   need  some  space  to  calm  down.  ItТs  dark  and  the  air  is  balmy.  The  warm  breeze  carries   the  smell  of  the  Mediterranean  and  the  scent  of  jasmine  and  bougainvillea  from  the  shore.   TheFair  Lady  glides  effortlessly  through  the  calm  cobalt  sea  as  I  rest  my  elbows  on  the   wooden  railing,  gazing  at  the  distant  shore  where  tiny  lights  wink  and  twinkle.  I  take  a   deep,  healing  breath  and  slowly  begin  to  calm.  IТm  aware  of  him  behind  me  before  I  hear   him.        УYouТre  mad  at  me,Ф  he  whispers.        УNo  shit,  Sherlock!Ф        УHow  mad?Ф        УScale  of  one  to  ten,  I  think  IТm  at  fifty.  Apt,  huh?Ф        УThat  mad.Ф  He  sounds  surprised  and  impressed  at  once.        УYes.  Pushed  to  violence  mad,Ф  I  say  through  gritted  teeth.        He  stays  silent  as  I  turn  and  scowl  at  him,  watching  me  with  wide  and  wary  eyes.  I   know  from  his  expression  and  because  heТs  made  no  move  to  touch  me  that  heТs  out  of   his  depth.        УChristian,  you  have  to  stop  unilaterally  trying  to  bring  me  to  heel.  You  made   your  point  on  the  beach.  Very  effectively,  as  I  recall.Ф        He  shrugs  minutely.УWell,  you  wonТt  take  your  top  off  again,Ф  he  murmurs   petulantly.        And  this  justifies  what  heТs  done  to  me?  I  glare  at  him.  УI  donТt  like  you  leaving   marks  on  me.  Well,  not  this  many,  anyway.  ItТs  a  hard  limit!Ф  I  hiss  at  him.        УI  donТt  like  you  taking  your  clothes  off  in  public.  ThatТs  a  hard  limit  for  me,Ф   he  growls.        УI  think  weТve  established  that,Ф  I  hiss  through  my  teeth.  УLook  at  me!Ф  I   pull  down  my  camisole  to  reveal  the  top  of  my  breasts.  Christian  gazes  at  me,  his  eyes  not   leaving  my  face  his  expression  wary  and  uncertain.  HeТs  not  used  to  seeing  me  this  mad.   CanТt  he  see  what  heТs  done?  CanТt  he  see  how  ridiculous  he  is?  I  want  to  shout  at  him,   but  I  refrain-­‐I  donТt  want  to  push  him  too  far.  Heaven  knows  what  heТd  do.  Eventually,   he  sighs  and  holds  his  palms  up  in  a  resigned,  conciliatory  gesture.        УOkay,Ф  he  says  his  voice  placating.  УI  get  it.Ф        Hallelujah!        УGood!Ф        He  runs  his  hand  through  his  hair.УIТm  sorry.  Please  donТt  be  mad  at  me.Ф   Finally,  he  looks  contrite-­‐using  my  own  words  back  at  me.        УYou  are  such  an  adolescent  sometimes,Ф  I  scold  him,  mulishly,  but  the  fight  has   gone  out  of  my  voice,  and  he  knows  it.  He  steps  closer  and  tentatively  raises  his  hand  to   tuck  my  hair  behind  my  ear.  

     УI  know,Ф  he  acknowledges  softly.  УI  have  a  lot  to  learn.Ф        Dr.  FlynnТs  words  come  back  to  meЕEmotionally,  Christian  is  an  adolescent,   Ana.  He  bypassed  that  phase  in  his  life  totally.  HeТs  channeled  all  his  energies  into   succeeding  in  the  business  world,  and  he  has  beyond  all  expectations.  His  emotional  world   has  to  play  catch-­‐up.        My  heart  thaws  a  little.        УWe  both  do.Ф  I  sigh  and  cautiously  raise  my  hand,  placing  it  over  his  heart.  He   doesnТt  flinch  like  he  used  to,  but  he  stiffens.  He  rests  his  hand  over  mine  and  smiles  his   shy  smile.        УIТve  just  learned  that  youТve  a  good  arm  and  a  good  aim,  Mrs.  Grey.  I  would   never  have  figured  that,  but  then  I  constantly  underestimate  you.  You  always  surprise  me. Ф        I  arch  my  eyebrow  at  him.УTarget  practice  with  Ray.  I  can  throw  and  shoot   straight,  Mr.  Grey,  and  youТd  do  well  to  remember  that.Ф        УI  will  endeavor  to  do  that,  Mrs.  Grey,  or  ensure  that  all  potential  projectile   objects  are  nailed  down  and  that  you  donТt  have  access  to  a  gun.Ф  He  smirks.        I  smirk  back,  narrowing  my  eyes.УIТm  resourceful.Ф        УThat  you  are,Ф  he  whispers  and  releases  my  hand  to  circle  his  arms  around  me.   Pulling  me  into  an  embrace,  he  buries  his  nose  in  my  hair.  I  wrap  my  arms  around  him,   holding  him  close,  and  feel  the  tension  leave  his  body  as  he  nuzzles  me.        УAm  I  forgiven?Ф        УAm  I?Ф        I  feel  his  smile.УYes,Ф  he  answers.        УDitto.Ф        We  stand  holding  each  other,  my  pique  forgotten.  He  does  smell  good,  adolescent   or  not.  How  can  I  resist  him?        УHungry?Ф  he  says  after  a  while.  I  have  my  eyes  closed  and  my  head  against  his   chest.        УYes.  Famished.  All  theЕ  erЕ  activity  has  given  me  an  appetite.  But  IТm  not   dressed  for  dinner.Ф  IТm  sure  my  sweatpants  and  camisole  would  be  frowned  upon  in   the  dining  room.        УYou  look  good  to  me,  Anastasia.  Besides,  itТs  our  boat  for  the  week.  We  can   dress  how  we  like.  Think  of  it  as  dress  down  Tuesday  on  theCote  DТAzur.  Anyway,  I   thought  weТd  eat  on  deck.Ф        УYes,  IТd  like  that.Ф        He  kisses  me-­‐an  earnest  forgive-­‐me  kiss-­‐then  we  wander  hand  in  hand  toward  the   bow  where  our  gazpacho  soup  awaits.        The  steward  serves  ourcr?me  brul?e  and  discreetly  retires.        УWhy  do  you  always  braid  my  hair?Ф  I  ask  Christian  out  of  curiosity.  WeТre   sitting  adjacent  to  each  other  at  the  table,  my  lower  leg  curled  around  his.  He  pauses  as  he Тs  about  to  pick  up  his  dessertspoon  and  frowns.        УI  donТt  want  your  hair  catching  in  anything,Ф  he  says  quietly  and  for  a   moment,  heТs  lost  in  thought.  УHabit,  I  think,Ф  he  muses.  Suddenly  he  frowns  and  his   eyes  widen,  his  pupils  dilating  with  alarm.        Holy  shit!  WhatТs  he  remembered?  ItТs  something  painful,  some  early  childhood   memory,  I  guess.  I  donТt  want  to  remind  him  of  that.  Leaning  over,  I  put  my  index  finger   over  his  lips.  

     УNo,  it  doesnТt  matter.  I  donТt  need  to  know.  I  was  just  curious.Ф  I  give  him  a   warm,  reassuring  smile.  His  look  is  wary,  but  after  a  moment  he  visibly  relaxes,  his  relief   evident.  I  lean  over  to  kiss  the  corner  of  his  mouth.        УI  love  you,Ф  I  murmur,  and  he  smiles  his  heart-­‐achingly  shy  smile,  and  I  melt.  У I  will  always  love  you,  Christian.Ф        УAnd  I  you,Ф  he  says  softly.        УIn  spite  of  my  disobedience?Ф  I  raise  my  eyebrow.        УBecause  of  your  disobedience,  Anastasia.Ф  He  grins.        I  crack  my  spoon  through  the  burnt  sugar  crust  of  my  dessert  and  shake  my  head.   Will  I  ever  understand  this  man?  Hmm-­‐thiscr?me  brul?e  is  delicious.        Once  the  steward  has  cleared  our  dessert  plates,  Christian  reaches  for  the  bottle  of   ros?  and  refills  my  glass.  I  check  that  weТre  alone  and  ask,  УWhatТs  with  the  no  going  to   the  bathroom  thing?Ф        УYou  really  want  to  know?Ф  He  half  smiles,  his  eyes  alight  with  a  salacious   gleam.        УDo  I?Ф  I  gaze  at  him  through  my  lashes  as  I  take  a  sip  of  my  wine.        УThe  fuller  your  bladder,  the  more  intense  your  orgasm,  Ana.Ф        I  blush.УOh.  I  see.Ф  Holy  cow,  that  explains  a  lot.        He  grins,  looking  far  too  knowing.  Will  I  always  be  on  the  back  foot  with  Mr.   Sexpertise?        УYes.  WellЕФ  I  desperately  hunt  around  for  a  change  of  subject.  He  takes  pity  on   me.        УWhat  do  you  want  to  do  for  the  rest  of  the  evening?Ф  He  cocks  his  head  to  one   side  and  gives  me  his  lopsided  grin.        Whatever  you  want,  Christian.  Put  your  theory  to  the  test  again?  I  shrug.        УI  know  what  I  want  to  do,Ф  he  murmurs.  Grabbing  his  glass  of  wine,  he  rises   and  holds  his  hand  out  to  me.  УCome.Ф        I  take  his  hand  and  he  leads  me  into  the  main  salon.        His  iPod  is  in  the  speaker  dock  on  the  dresser.  He  switches  it  on  and  selects  a  song.        УDance  with  me.Ф  He  pulls  me  into  his  arms.        УIf  you  insist.Ф        УI  insist,  Mrs.  Grey.Ф        A  slinky,  cheesy  melody  starts.  Is  this  a  Latin  rhythm?  Christian  grins  down  at  me   and  starts  to  move,  sweeping  me  off  my  feet  and  taking  me  with  him  round  the  salon.        A  man  with  a  voice  like  warm  melted  caramel  croons.  ItТs  a  song  I  know  but  can Тt  place.  Christian  dips  me  low,  and  I  yelp  in  surprise  and  giggle.  He  smiles,  his  eyes  filled   with  humor.  Then  he  scoops  me  up  and  spins  me  under  his  arm.        УYou  dance  so  well,Ф  I  say.  УItТs  like  I  can  dance.Ф        He  gives  me  a  sphinxlike  smile  but  says  nothing,  and  I  wonder  if  itТs  because  he Тs  thinking  of  herЕ  Mrs.  Robinson,  the  woman  who  taught  him  how  to  dance-­‐and  how  to   fuck.  She  hasnТt  crossed  my  mind  for  a  while.  Christian  has  not  mentioned  her  since  his   birthday,  and  as  far  as  IТm  aware,  their  business  relationship  is  over.  Reluctantly  though,  I   have  to  admit-­‐she  was  some  teacher.        He  dips  me  low  again  and  plants  a  swift  kiss  on  my  lips.        УIТd  miss  your  love,Ф  I  murmur,  echoing  the  lyrics.        УIТd  more  than  miss  your  love,Ф  he  says  and  spins  me  once  more.  Then  he  sings   the  words  softly  in  my  ear  making  me  swoon.  

     The  track  ends  and  Christian  gazes  down  at  me,  his  eyes  dark  and  luminous,  all   humor  gone,  and  IТm  suddenly  breathless.        УCome  to  bed  with  me?Ф  he  whispers  and  itТs  a  heartfelt  plea  that  tugs  at  my   heart.        Christian,  you  had  me  at  I  do-­‐two  and  half  weeks  ago.  But  I  know  this  is  his  way  of   apologizing  and  making  sure  all  is  well  between  us  after  our  spat.        When  I  wake,  the  sun  is  shining  through  the  portholes  and  the  water  reflects   shimmering  patterns  onto  the  cabin  ceiling.  Christian  is  nowhere  to  be  seen.  I  stretch  out   and  smile.  HmmЕ  IТll  take  a  punishment  fuck  followed  by  makeup  sex  any  day.  I  marvel   what  it  is  to  go  to  bed  with  two  different  men-­‐angry  Christian  and  sweet  let-­‐me-­‐make-­‐it-­‐ up-­‐to-­‐you-­‐in-­‐any-­‐way-­‐I-­‐can  Christian.  ItТs  tricky  to  decide  which  of  them  I  like  the  best.        I  rise  and  head  for  the  bathroom.  Opening  the  door,  I  find  Christian  inside  shaving,   naked  except  for  a  towel  wrapped  around  his  waist.  He  turns  and  beams,  not  fazed  that  I   am  interrupting  him.  I  have  discovered  that  Christian  will  never  lock  the  door  if  he  is  the   only  person  in  the  room-­‐the  reason  why  is  sobering,  and  not  one  I  want  to  dwell  on.        УGood  morning,  Mrs.  Grey,Ф  he  says,  radiating  his  good  mood.        УGood  morning  yourself.Ф  I  grin  back  as  I  watch  him  shave.  I  love  watching  him   shave.  He  pulls  up  his  chin  and  shaves  beneath  it,  taking  long  deliberate  strokes,  and  I  find   myself  unconsciously  mirroring  his  actions.  Pulling  my  upper  lip  down  just  as  he  does,  to   shave  his  philtrum.  He  turns  andsmirks  at  me,  one  half  of  his  face  still  covered  in  shaving   soap.        УEnjoying  the  show?Ф  he  asks.        Oh,  Christian,  I  could  watch  you  for  hours.УOne  of  my  all-­‐time  favorites,Ф  I   murmur,  and  he  leans  down  and  kisses  me  quickly,  smearing  shaving  soap  on  my  face.        УShall  I  do  this  to  you  again?Ф  he  whispers  wickedly  and  holds  up  the  razor.        I  purse  my  lips  at  him.УNo,Ф  I  mutter,  pretending  to  sulk.  УIТll  wax  next  time. Ф  I  remember  ChristianТs  joy  in  London  when  heТd  discovered  that  during  his  one   meeting  there,  IТd  shaved  off  my  pubic  hair  out  of  curiosity.  Of  course  I  hadnТt  done  it  to   Mr.  ExactingТs  high  standardsЕ  [  артинка:  pic_14.jpg]          УWhat  the  hell  have  you  done?Ф  Christian  exclaims.  He  cannot  keep  his  horrified   amusement  to  himself.  He  sits  up  in  bed  in  our  suite  at  Browns  Hotel  near  Piccadilly,   switches  on  the  bedside  light  and  gazes  down  at  me,  his  mouth  a  startledO.  It  must  be   midnight.  I  blush  the  color  of  the  sheets  in  the  playroom  and  try  to  pull  down  my  satin   nightdress  so  he  canТt  see.  He  grabs  my  hand  to  stop  me.        УAna!Ф        УI-­‐errЕ  shaved.Ф        УI  can  see  that.  Why?Ф  HeТs  grinning  from  ear  to  ear.        I  cover  my  face  with  my  hands.  Why  am  I  so  embarrassed?        УHey,Ф  he  says  softly  and  pulls  my  hand  away.  УDonТt  hide.Ф  HeТs  biting  his   lip  so  that  he  wonТt  laugh.  УTell  me.  Why?Ф  His  eyes  dance  with  merriment.  Why  does   he  find  this  so  funny?        УStop  laughing  at  me.Ф        УIТm  not  laughing  at  you.  IТm  sorry.  IТmЕ  delighted,Ф  he  says.        УOhЕФ        УTell  me.  Why?Ф        I  take  a  deep  breath.УThis  morning,  after  you  left  for  your  meeting,  I  took  a   shower  and  was  remembering  all  your  rules.Ф  

     He  blinks.  The  humor  in  his  expression  has  vanished,  and  he  regards  me   cautiously.        УAnd  I  was  ticking  them  off  one  by  one  and  how  I  felt  about  them,  and  I   remembered  the  beauty  salon,  and  I  thoughtЕ  this  is  what  youТd  like.  I  wasnТt  brave   enough  to  get  a  wax.Ф  My  voice  disappears  into  a  whisper.        He  stares  at  me,  his  eyes  glowing-­‐this  time  not  with  mirth  at  my  folly,  but  with   love.        УOh,  Ana,Ф  he  breathes.  He  leans  down  and  kisses  me  tenderly.  УYou  beguile   me,Ф  he  whispers  against  my  lips  and  kisses  me  once  more,  clasping  my  face  in  both  his   hands.        After  a  breathless  moment,  he  pulls  back  and  leans  up  on  one  elbow.  The  humor  is   back.        УI  think  I  should  do  a  thorough  inspection  of  your  handiwork,  Mrs.  Grey.Ф        УWhat?  No.ФHe  has  to  be  kidding!  I  cover  myself,  protecting  my  recently   deforested  area.        УOh,  no  you  donТt,  Anastasia.Ф  He  grasps  my  hands  and  pries  them  away,   moving  nimbly  so  heТs  between  my  legs  and  pinning  my  hands  to  my  sides.  He  gives  me  a   scorching  look  that  could  light  dry  tinder,  but  before  I  combust,  he  bends  and  skims  his  lips   down  my  naked  belly  directly  to  my  sex.  I  squirm  beneath  him,  reluctantly  resigned  to  my   fate.        УWell,  what  have  we  here?Ф  Christian  plants  a  kiss  where,  until  this  morning,  I   had  pubic  hair-­‐then  scrapes  his  bristly  chin  across  me.        УAh!Ф  I  exclaim.WowЕ  thatТs  sensitive.        ChristianТs  eyes  dart  to  mine,  full  of  salacious  longing.  УI  think  you  missed  a  bit, Ф  he  mutters  and  tugs  gently,  right  underneath.        УOhЕ  Damn,Ф  I  mutter,  hoping  this  will  put  an  end  to  his  frankly  intrusive   scrutiny.        УI  have  an  idea.Ф  He  leaps  naked  out  of  bed  and  heads  to  the  bathroom.        What  on  earth  is  he  doing?  He  returns  moments  later,  carrying  a  glass  of  water,  a   mug,  my  razor,  his  shaving  brush,  soap,  and  a  towel.  He  puts  the  water,  brush,  soap,  and   razor  on  the  bedside  table  and  gazes  down  at  me,  holding  the  towel.        Oh  no!  My  subconscious  slams  down  herComplete  Works  of  Charles  Dickens,  leaps   up  from  her  armchair,  and  puts  her  hands  on  her  hips.        УNo.  No.  No,Ф  I  squeak.        УMrs.  Grey,  if  a  jobТs  worth  doing,  itТs  worth  doing  well.  Lift  your  hips.Ф  His   eyes  glow  summer  storm  gray.        УChristian!  You  are  not  shaving  me.Ф        He  tilts  his  head  to  one  side.УWhy  ever  not?Ф        I  flushЕ  isnТt  it  obvious?  УBecauseЕ  ItТs  just  tooЕФ        УIntimate?Ф  he  whispers.  УAna,  I  crave  intimacy  with  you-­‐you  know  that.   Besides,  after  some  of  the  things  weТve  done,  donТt  get  all  squeamish  on  me  now.  And,  I   know  this  part  of  your  body  better  than  you  do.Ф        I  gape  at  him.  Of  all  the  arrogantЕ  true,  he  does-­‐but  still.  УItТs  just  wrong!Ф  My   voice  is  prissy  and  whiney.        УThis  isnТt  wrong-­‐this  is  hot.Ф        Hot?  Really?УThis  turns  you  on?Ф  I  canТt  keep  the  astonishment  out  of  my   voice.  

     He  snorts.УCanТt  you  tell?Ф  He  glances  down  at  his  arousal.  УI  want  to  shave   you,Ф  he  whispers        Oh,  what  the  hell.  I  lie  back,  throwing  my  arm  over  my  face  so  I  donТt  have  to   watch.        УIf  it  makes  you  happy,  Christian,  go  ahead.  You  are  so  kinky,Ф  I  mutter,  as  I  lift   my  hips,  and  he  slips  the  towel  beneath  me.  He  kisses  my  inner  thigh.        УOh,  baby,  how  right  you  are.Ф        I  hear  the  slosh  of  water  as  he  dips  the  shaving  brush  in  the  glass  of  water,  then  the   soft  swirl  of  the  brush  in  the  mug.  He  grasps  my  left  ankle  and  parts  my  legs,  and  the  bed   dips  as  he  sits  between  my  legs.УIТd  really  like  to  tie  you  up  right  now,Ф  he  murmurs.        УI  promise  to  keep  still.Ф        УGood.Ф        I  gasp  as  he  runs  the  lathered  brush  over  my  pubic  bone.  ItТs  warm.  The  water  in   the  glass  must  be  hot.  I  squirm  a  little.  It  ticklesЕ  but  in  a  good  way.        УDonТt  move,Ф  Christian  admonishes  and  applies  the  brush  again.  УOr  Iwill  tie   you  down,Ф  he  adds  darkly,  and  a  delicious  shiver  runs  down  my  spine.        УHave  you  done  this  before?Ф  I  ask  tentatively  when  he  reaches  for  the  razor.        УNo.Ф        УOh.  Good.Ф  I  grin.        УAnother  first,  Mrs.  Grey.Ф        УHmm.  I  like  firsts.Ф        УMe,  too.  Here  goes.Ф  And  with  a  gentleness  that  surprises  me,  he  runs  the  razor   over  my  sensitive  flesh.  УKeep  still,Ф  he  says  distractedly,  and  I  know  heТs   concentrating  hard.        It  only  takes  a  matter  of  minutes  before  he  grabs  the  towel  and  wipes  all  the  excess   lather  off  me.        УThere-­‐thatТs  more  like  it,Ф  he  muses,  and  I  finally  lift  my  arm  to  look  at  him  as   he  sits  back  to  admire  his  handiwork.        УHappy?Ф  I  ask,  my  voice  hoarse.        УVery.Ф  He  grins  wickedly  and  slowly  eases  a  finger  inside  me.  [  артинка :  pic_15.jpg]          УBut  that  was  fun,Ф  he  says  his  eyes  gently  mocking.        УFor  you  maybe.Ф  I  try  to  pout-­‐but  heТs  rightЕ  it  wasЕ  arousing.        УI  seem  to  recall  the  aftermath  was  very  satisfying.Ф  Christian  returns  to   finishing  his  shave.  I  glance  quickly  down  at  my  fingers.  Yes,  it  was.  I  had  no  idea  that  the   absence  of  pubic  hair  could  make  such  a  difference.        УHey,  IТm  just  teasing.  IsnТt  that  what  husbands  who  are  hopelessly  in  love   with  their  wives  do?Ф  Christian  tips  my  chin  up  and  gazes  at  me,  his  eyes  suddenly  filled   with  apprehension  as  he  endeavors  to  read  my  expression.        HmmЕ  payback  time.        УSit,Ф  I  mutter.        He  stares,  not  understanding.  I  push  him  gently  toward  the  lone  white  stool  in  the   bathroom.  Perplexed,  he  sits  down,  and  I  take  the  razor  from  him.        УAna,Ф  he  warns  as  he  realizes  my  intention.  I  lean  down  and  kiss  him.        УHead  back,Ф  I  whisper.        He  hesitates.        УTit  for  tat,  Mr.  Grey.Ф  

     He  stares  at  me  with  wary,  amused  disbelief.УYou  know  what  youТre  doing?Ф   he  asks,  his  voice  low.  I  shake  my  head  slowly,  deliberately,  trying  to  look  as  serious  as   possible.  He  closes  his  eyes  and  shakes  his  head  then  tilts  his  head  back  in  surrender.        Holy  shit,  heТs  going  to  let  me  shave  him.  My  inner  goddess  flexes  and  stretches   her  arms  outward,  her  fingers  interlocked,  palms  out,  limbering  up.  Tentatively  I  slide  my   hand  into  the  damp  hair  at  his  forehead,  gripping  tightly  to  hold  him  still.  He  clenches  his   eyes  closed  and  parts  his  lips  as  he  inhales.  Very  gently,  I  stroke  his  razor  up  from  his  neck   to  his  chin,  revealing  a  path  of  skin  beneath  the  lather.  Christian  exhales.        УDid  you  think  I  was  going  to  hurt  you?Ф        УI  never  know  what  youТre  going  to  do,  Ana,  but  no-­‐not  intentionally.Ф        I  run  the  razor  up  his  neck  again,  clearing  a  wider  path  in  the  lather.        УI  would  never  intentionally  hurt  you,  Christian.Ф        He  opens  his  eyes  and  circles  his  arms  around  me  as  I  gently  drag  the  razor  down   his  cheek  from  the  bottom  of  his  sideburn.        УI  know,Ф  he  says,  angling  his  face  so  I  can  shave  the  rest  of  his  cheek.  Two  more   strokes  and  IТve  finished.        УAll  done,  and  not  a  drop  of  blood  spilled.Ф  I  grin  proudly.        He  runs  his  hand  up  my  leg  so  that  my  nightdress  rides  up  my  thigh  and  pulls  me   on  to  his  lap  so  that  IТm  astride  him.  I  steady  myself  with  my  hands  on  his  upper  arms.  He Тs  really  very  muscular.        УCan  I  take  you  somewhere  today?Ф        УNo  sunbathing?Ф  I  arch  a  caustic  brow  at  him.        He  licks  his  lips  nervously.УNo.  No  sunbathing  today.  I  thought  you  might  prefer   something  else.Ф        УWell,  since  youТve  covered  me  in  hickeys  and  effectively  put  the  kibosh  on  that,   sure,  why  not?Ф        Wisely  he  chooses  to  ignore  my  tone.УItТs  a  drive,  but  itТs  worth  a  visit  from   what  IТve  read.  My  dad  recommended  we  visit.  ItТs  a  hilltop  village  called  Saint  Paul  de   Vence.  There  are  some  galleries  there.  I  thought  we  could  pick  out  some  paintings  or   sculptures  for  the  new  house,  if  we  find  anything  we  like.Ф        Holy  crap.  I  lean  back  and  gaze  at  him.  ArtЕ  he  wants  to  buy  art.  How  can  I  buy   art?        УWhat?Ф  he  asks.        УI  know  nothing  about  art,  Christian.Ф        He  shrugs  and  smiles  at  me  indulgently.УWeТll  only  buy  what  we  like.  This  isnТ t  about  investment.Ф        Investment?  Jeez.        УWhat?Ф  he  says  again.        I  shake  my  head.        УLook,  I  know  we  only  got  the  architectТs  drawings  the  other  day-­‐but  thereТs   no  harm  in  looking,  and  the  town  is  an  ancient,  medieval  place.Ф        Oh,  the  architect.  He  had  to  remind  me  ofherЕ  Gia  Matteo,  a  friend  of  ElliotТs   who  worked  on  ChristianТs  place  in  Aspen.  During  our  meetings,  sheТd  been  all  over   Christian  like  a  rash.        УWhat  now?Ф  Christian  exclaims.  I  shake  my  head.  УTell  me,Ф  he  urges.        How  can  I  tell  him  that  I  donТt  like  Gia?  My  dislike  is  irrational.  I  donТt  want  to   come  across  as  the  jealous  wife.  

     УYouТre  not  still  mad  about  what  I  did  yesterday?Ф  He  sighs  and  nuzzles  his   face  between  my  breasts.        УNo.  IТm  hungry,Ф  I  mutter,  knowing  full  well  that  this  will  distract  him  from   this  line  of  questioning.        УWhy  didnТt  you  say?Ф  He  eases  me  off  his  lap  and  stands.        Saint  Paul  de  Vence  is  a  medieval,  fortified,  hilltop  village,  one  of  the  most   picturesque  places  I  have  ever  seen.  I  stroll  arm  in  arm  with  Christian  through  the  narrow   cobblestone  streets  with  my  hand  in  the  back  pocket  of  his  shorts.  Taylor  and  either  Gaston   or  Philippe-­‐I  canТt  tell  the  difference  between  them-­‐trail  behind  us.  We  pass  a  tree-­‐ covered  square  where  three  old  men,  one  wearing  a  traditional  beret  in  spite  of  the  heat,   are  playing  boules.  ItТs  quite  crowded  with  tourists,  but  I  feel  comfortable  tucked  under   ChristianТs  arm.  There  is  so  much  to  see-­‐little  alleys  and  passageways  leading  to   courtyards  with  intricate  stone  fountains,  ancient  and  modern  sculptures,  and  fascinating   little  boutiques  and  shops.        In  the  first  gallery,  Christian  gazes  distractedly  at  the  erotic  photographs  in  front  of   us,  sucking  gently  on  the  arm  of  his  aviator  specs.  They  are  the  work  of  Florence  DТelle-­‐ naked  women  in  various  poses.        УNot  quite  what  I  had  in  mind,Ф  I  mumble  disapprovingly.  They  make  me  think   of  the  box  of  photographs  I  found  in  his  closet,  our  closet.  I  wonder  if  he  ever  did  destroy   them.        УMe  neither,Ф  Christian  says,  grinning  down  at  me.  He  takes  my  hand,  and  we   stroll  to  the  next  artist.  Idly,  I  wonder  if  I  should  let  him  take  photos  of  me.  My  inner   goddess  nods  frantically  with  approval.        The  next  display  is  by  a  female  painter  who  specializes  in  figurative  art-­‐fruit  and   vegetables  super  close  up  and  in  rich,  glorious  color.        УI  like  those.Ф  I  point  to  three  paintings  of  peppers.  УThey  remind  me  of  you   chopping  vegetables  in  my  apartment.Ф  I  giggle.  ChristianТs  mouth  twists  as  he  tries  and   fails  to  hide  his  amusement.        УI  thought  I  managed  that  quite  competently,Ф  he  mutters.  УI  was  just  a  bit   slow,  and  anywayФ-­‐he  pulls  me  into  an  embrace-­‐Уyou  were  distracting  me.  Where  would   you  put  them?Ф        УWhat?Ф        Christian  is  nuzzling  my  ear.УThe  paintings-­‐where  would  you  put  them?Ф  He   bites  my  earlobe  and  I  feel  it  in  my  groin.        УKitchen,Ф  I  murmur.        УHmm.  Nice  idea,  Mrs.  Grey.Ф        I  squint  at  the  price.  Five  thousand  euros  each.Holy  shit!        УTheyТre  really  expensive!Ф  I  gasp.        УSo?Ф  He  nuzzles  me  again.  УGet  used  to  it,  Ana.Ф  He  releases  me  and  saunters   over  to  the  desk  where  a  young  woman  dressed  entirely  in  white  is  gaping  at  him.  I  want  to   roll  my  eyes,  but  turn  my  attention  back  to  the  paintings.  Five  thousand  eurosЕ  jeez.        We  have  finished  lunch  and  are  relaxing  over  coffee  at  the  Hotel  Le  Saint  Paul.  The   view  of  the  surrounding  countryside  is  stunning.  Vineyards  and  fields  of  sunflowers  form  a   patchwork  across  the  plain,  interspersed  here  and  there  with  neat  little  French   farmhouses.  ItТs  such  a  clear,  beautiful  day  we  can  see  all  the  way  to  the  sea,  glinting   faintly  on  the  horizon.  Christian  interrupts  my  reverie.        УYou  asked  me  why  I  braid  your  hair,Ф  he  murmurs.  His  tone  alarms  me.  He   looksЕ  guilty.        УYes.ФOh,  shit.  

     УThe  crack  whore  used  to  let  me  play  with  her  hair,  I  think.  I  donТt  know  if  itТs   a  memory  or  a  dream.Ф        Whoa!  His  birth  mom.        He  gazes  at  me,  his  expression  unreadable.  My  heart  leaps  into  my  mouth.  What  do   I  say  when  he  says  things  like  this?        УI  like  you  playing  with  my  hair.Ф  My  voice  is  hesitant.        He  regards  me  with  uncertainty.УDo  you?Ф        УYes.Ф  ItТs  the  truth.  I  grasp  his  hand.  УI  think  you  loved  your  birth  mother,   Christian.Ф  His  eyes  widen  and  he  stares  at  me  impassively,  saying  nothing.        Holy  shit.  Have  I  gone  too  far?Say  something,  Fifty-­‐please.  But  he  remains   resolutely  mute,  gazing  at  me  with  fathomless  gray  eyes  while  the  silence  stretches   between  us.  He  looks  lost.        He  glances  down  at  my  hand  on  his  and  he  frowns.        УSay  something,Ф  I  whisper,  because  I  cannot  bear  the  silence  any  longer.        He  shakes  his  head,  exhaling  deeply.        УLetТs  go.Ф  He  releases  my  hand  and  stands.  His  expression  guarded.  Have  I   overstepped  the  mark?  I  have  no  idea.  My  heart  sinks  and  I  donТt  know  whether  to  say   anything  else  or  just  let  it  go.  I  decide  on  the  latter  and  follow  him  dutifully  out  of  the   restaurant.        In  the  lovely  narrow  street,  he  takes  my  hand.        УWhere  do  you  want  to  go?Ф        He  speaks!  And  heТs  not  mad  at  me-­‐thank  heavens.  I  exhale,  relieved,  and  shrug.   УI  am  just  glad  youТre  still  speaking  to  me.Ф        УYou  know  I  donТt  like  talking  about  all  that  shit.  ItТs  done.  Finished,Ф  he  says   quietly.        No,  Christian,  it  isnТt.  The  thought  saddens  me,  and  for  the  first  time  I  wonder  if  it   will  ever  be  finished.  HeТll  always  be  Fifty  ShadesЕ  my  Fifty  Shades.  Do  I  want  him  to   change?  No,  not  really-­‐only  insofar  as  I  want  him  to  feel  loved.  Peeking  up  at  him,  I  take  a   moment  to  admire  his  captivating  beautyЕ  and  heТsmine.  And  itТs  not  just  the  allure  of   his  fine,  fine  face  and  his  body  that  has  me  spellbound.  ItТs  whatТs  behind  the  perfection   that  draws  me,  that  calls  to  meЕ  his  fragile,  damaged  soul.        He  gives  me  that  look,  down  his  nose,  half  amused,  half  wary,  wholly  sexy  then   tucks  me  under  his  arm,  and  we  make  our  way  through  the  tourists  toward  the  spot  where   Philippe/Gaston  has  parked  the  roomy  Mercedes.  I  slip  my  hand  back  into  the  back  pocket   of  ChristianТs  shorts,  grateful  that  he  isnТt  mad.  But,  honestly,  what  four-­‐year-­‐old  child   doesnТt  love  his  mom,  no  matter  how  bad  a  mom  she  is?  I  sigh  heavily  and  hug  him  closer.   I  know  behind  us  the  security  team  lurks,  and  I  wonder  idly  if  theyТve  eaten.        Christian  stops  outside  a  small  boutique  selling  fine  jewelry  and  gazes  in  the   window,  then  down  at  me.  He  grasps  my  free  hand  and  runs  his  thumb  across  the  faded  red   line  of  the  handcuff  mark,  inspecting  it.        УItТs  not  sore.Ф  I  reassure  him.  He  twists  so  that  my  other  hand  is  freed  from   his  pocket.  He  clasps  that  hand,  too,  turning  it  gently  over  to  examine  my  wrist.  The   platinum  Omega  watch  he  gave  me  at  breakfast  on  our  first  morning  in  London  obscures   the  red  line.  The  inscription  still  makes  me  swoon.        Anastasia        You  are  my  More        My  Love,  My  Life        Christian  

     In  spite  of  everything,  all  his  Fiftyness,  my  husband  can  be  so  romantic.  I  gaze   down  at  the  faint  marks  on  my  wrist.  Then  again,  he  can  be  savage  sometimes.  Releasing   my  left  hand,  he  tilts  my  chin  up  with  his  fingers  and  scrutinizes  my  expression,  his  eyes   troubled.        УThey  donТt  hurt,Ф  I  repeat.  He  pulls  my  hand  to  his  lips  and  plants  a  soft   apologetic  kiss  on  the  inside  of  my  wrist.        УCome,Ф  he  says  and  leads  me  into  the  shop.        УHere,Ф  Christian  holds  open  the  platinum  bracelet  heТs  just  purchased.  ItТs   exquisite,  so  delicately  crafted,  the  filigree  in  the  shape  of  small  abstract  flowers  with  small   diamonds  at  their  heart.  He  fastens  it  around  my  wrist.  ItТs  wide  and  cuff-­‐like  and  hides   the  red  marks.It  also  cost  around  thirty  thousand  euros,  I  think,  though  I  couldnТt  really   follow  the  conversation  in  French  with  the  sales  assistant.  I  have  never  worn  anything  so   expensive.        УThere,  thatТs  better,Ф  he  murmurs.        УBetter?Ф  I  whisper,  gazing  into  luminous  gray  eyes,  conscious  that  the  stick-­‐ thin  sales  assistant  is  staring  at  us  with  a  jealous  and  disapproving  look.        УYou  know  why,Ф  Christian  says  uncertainly.        УI  donТt  need  this.Ф  I  shake  my  wrist  and  the  cuff  moves.  It  catches  the   afternoon  light  streaming  through  the  boutique  window  and  small  sparkling  rainbows   dance  off  the  diamonds  all  over  the  walls  of  the  store.        УI  do,Ф  he  says  with  utter  sincerity.        Why?  Why  does  he  need  this?  Does  he  feel  guilty?  About  what?  The  marks?  His   birth  mother?  Not  confiding  in  me?Oh,  Fifty.        УNo,  Christian,  you  donТt.  YouТve  given  me  so  much  already.  A  magical   honeymoon,  London,  Paris,  the  Cote  DТAzurЕ  and  you.  IТm  a  very  lucky  girl,Ф  I  whisper   and  his  eyes  soften.        УNo,  Anastasia,  IТm  a  very  lucky  man.Ф        УThank  you.Ф  Stretching  up  on  tiptoes,  I  put  my  arms  around  his  neck  and  kiss   himЕ  not  for  giving  me  the  bracelet  but  for  being  mine.        Back  in  the  car  heТs  introspective,  gazing  out  at  the  fields  of  bright  sunflowers,   their  heads  following  and  basking  in  the  afternoon  sun.  One  of  the  twins-­‐I  think  itТs   Gaston-­‐is  driving  and  Taylor  is  beside  him  up  front.  Christian  is  brooding  about  something.   I  clasp  his  hand,  giving  it  a  reassuring  squeeze.  Heglances  at  me  before  releasing  my  hand   and  caressing  my  knee.  IТm  wearing  a  short,  full,  blue  and  white  skirt,  and  a  blue,  fitted,   sleeveless  shirt.  Christian  hesitates,  and  I  donТt  know  if  his  hand  is  going  to  travel  up  my   thigh  or  down  my  leg.  I  tense  with  anticipation  at  the  gentle  touch  of  his  fingers  and  my   breath  catches.WhatТs  he  going  to  do?  He  chooses  down,  suddenly  grasps  my  ankle  and   pulls  my  foot  on  to  his  lap.  I  swivel  my  backside  so  I  am  facing  him  in  the  back  of  the  car.        УI  want  the  other  one,  too.Ф        I  glance  nervously  toward  Taylor  and  Gaston,  whose  eyes  are  resolutely  on  the   road  ahead,  and  place  my  other  foot  on  his  lap.  His  eyes  cool,  he  reaches  over  and  presses  a   button  located  in  his  door.  In  front  of  us,  a  lightly  tinted  privacy  screen  slides  out  of  a  panel,   and  ten  seconds  later  we  are  effectively  on  our  own.  WowЕ  no  wonder  the  back  of  this  car   has  so  much  legroom.        УI  want  to  look  at  your  ankles,Ф  Christian  offers  his  quiet  explanation.  His  gaze  is   anxious.  The  cuff  marks?JeezЕ  I  thought  weТd  dealt  with  this.  If  there  are  marks,  they  are   hidden  by  the  sandal  straps.  I  donТt  recall  seeing  any  this  morning.  Gently,  he  strokes  his  

thumb  up  my  right  instep,  making  me  wriggle.  A  smile  plays  on  his  lips  and  deftly  he   undoes  one  strap,  and  his  smile  fades  as  heТs  confronted  with  the  darker  red  marks.        УDoesnТt  hurt,Ф  I  murmur.  He  glances  at  me  and  his  expression  is  sad,  his   mouth  a  thin  line.  He  nods  once  as  if  heТs  taking  me  at  my  word  while  I  shake  my  sandal   loose  so  it  falls  to  the  floor,  but  I  know  IТve  lost  him.  HeТs  distracted  and  brooding  again,   mechanically  caressing  my  foot  while  he  turns  away  to  gaze  out  the  car  window  once  more.        УHey.  What  did  you  expect?Ф  I  ask  softly.  He  glances  at  me  and  shrugs.        УI  didnТt  expect  to  feel  like  I  do  looking  at  these  marks,Ф  he  says.        Oh!  Reticent  one  minute  and  forthcoming  the  next?  HowЕFifty!  How  can  I  keep  up   with  him?        УHowdo  you  feel?Ф        Bleak  eyes  gaze  at  me.УUncomfortable,Ф  he  murmurs.        Oh,  no.  I  unbuckle  my  seatbelt  and  scoot  closer  to  him,  leaving  my  feet  in  his  lap.  I   want  to  crawl  into  his  lap  and  hold  him,  and  I  would,  if  it  were  just  Taylor  in  the  front.  But   knowing  Gaston  is  there  cramps  my  style  despite  the  glass.  If  only  it  were  darker.  I  clutch   his  hands.        УItТs  the  hickeys  I  donТt  like,Ф  I  whisper.  УEverything  elseЕ  what  you  didФ-­‐ I  lower  my  voice  even  further-­‐Уwith  the  handcuffs,  I  enjoyed  that.  Well,  more  than   enjoyed.  It  was  mind-­‐blowing.  You  can  do  that  to  me  again  anytime.Ф        He  shifts  in  his  seat.УMind-­‐blowing?Ф  My  inner  goddess  looks  up  startled  from   her  Jackie  Collins.        УYes.Ф  I  grin.  I  flex  my  toes  into  his  hardening  crotch  and  see  rather  than  hear   his  sharp  intake  of  breath,  his  lips  parting.        УYou  should  really  be  wearing  your  seat  belt,  Mrs.  Grey.Ф  His  voice  is  low,  and  I   curl  my  toes  around  him  once  more.  He  inhales  and  his  eyes  darken,  and  he  clasps  my  ankle   in  warning.  Does  he  want  me  stop?  Continue?  He  pauses,  scowls  then  fishes  his  ever-­‐ present  BlackBerry  out  of  his  pocket  to  take  an  incoming  call  while  glancing  at  his  watch.   His  frown  deepens.        УBarney,Ф  he  snaps.        Crap.  Work  interrupting  us  again.  I  try  to  remove  my  feet,  but  he  tightens  his   fingers  around  my  ankle.        УIn  the  server  room?Ф  he  says  in  disbelief.  УDid  it  activate  the  fire  suppression   system?Ф        Fire!  I  take  my  feet  off  his  lap  and  this  time  he  lets  me.  I  sit  back  in  my  seat,  buckle   my  seat  belt,  and  fiddle  nervously  with  the  fifteen-­‐thousand-­‐euro  bracelet.  Christian   presses  the  button  in  his  door  armrest  again  and  the  privacy  glass  slides  down.        УAnyone  injured?  Damage?  I  seeЕ  When?Ф  Christian  glances  at  his  watch  again   then  runs  his  hand  through  his  hair.  УNo.  Not  the  fire  department  or  the  police.  Not  yet   anyway.Ф        Holy  crap!  A  fire?  At  ChristianТs  office?  I  gape  at  him,  my  mind  racing.  Taylor   shifts  so  he  can  hear  ChristianТs  conversation.        УHas  he?  GoodЕ  Okay.  I  want  a  detailed  damage  report.  And  a  complete   rundown  of  everyone  who  had  access  over  the  last  five  days,  including  the  cleaning  staffЕ   Get  hold  of  Andrea  and  get  her  to  call  meЕ  Yeah,  sounds  like  the  argon  is  just  as  effective,   worth  its  weight  in  gold.Ф        Damage  report?  Argon?  It  rings  a  distant  bell  from  chemistry  class-­‐an  element,  I   think.  

     УI  realize  itТs  earlyЕ  E-­‐mail  me  in  two  hoursЕ  No,  I  need  to  know.  Thank  you   for  calling  me.Ф  Christian  hangs  up,  then  immediately  punches  a  number  into  the   BlackBerry.        УWelchЕ  GoodЕ  When?Ф  Christian  glances  at  his  watch  yet  again.  УAn  hour   thenЕ  yesЕ  Twenty-­‐four-­‐seven  at  the  off-­‐site  data  storeЕ  good.Ф  He  hangs  up.        УPhilippe,  I  need  to  be  onboard  within  the  hour.Ф        УMonsieur.Ф        Shit,  itТs  Philippe,  not  Gaston.  The  car  surges  forward.        Christian  glances  at  me,  his  expression  unreadable.        УAnyone  hurt?Ф  I  ask  quietly.        Christian  shakes  his  head.УVery  little  damage.Ф  He  reaches  over  and  clasps  my   hand,  squeezing  it  reassuringly.  УDonТt  worry  about  this.  My  team  is  on  it.Ф  And  there   he  is,  the  CEO,  in  command,  in  control  and  not  flustered  at  all.        УWhere  was  the  fire?Ф        УServer  room.Ф        УGrey  House?Ф        УYes.Ф        His  responses  are  clipped,  so  I  know  he  doesnТt  want  to  talk  about  it.        УWhy  so  little  damage?Ф        УThe  server  room  is  fitted  with  a  state-­‐of-­‐the-­‐art  fire  suppression  system.Ф        Of  course  it  is.        УAna,  pleaseЕ  donТt  worry.Ф        УIТm  not  worried,Ф  I  lie.        УWe  donТt  know  for  sure  that  it  was  arson,Ф  he  says,  cutting  to  the  heart  of  my   anxiety.  My  hand  clutches  my  throat  in  fear.  Charlie  Tango  and  now  this?        What  next?        4  [  артинка:  pic_16.jpg]          IТm  restless.  Christian  has  been  holed  up  in  the  onboard  study  for  over  an  hour.  I   have  tried  reading,  watching  TV,  sunbathing-­‐fully  dressed  sunbathing-­‐but  I  canТt  relax,   and  I  canТt  rid  myself  of  this  edgy  feeling.  After  changing  into  shorts  and  a  T-­‐shirt,  I   remove  the  ludicrously  expensive  bangle  and  go  to  find  Taylor.        УMrs.  Grey,Ф  he  says,  startled  from  his  Anthony  Burgess  novel.  HeТs  sitting  in   the  small  salon  outside  ChristianТs  study.        УIТd  like  to  go  shopping.Ф        УYes  maТam.Ф  He  stands.        УIТd  like  to  take  the  Jet  Ski.Ф        His  mouth  drops  open.УErm.Ф  He  frowns,  lost  for  words.        УI  donТt  want  to  bother  Christian  with  this.Ф        He  represses  a  sigh.УMrs.  GreyЕ  umЕ  I  donТt  think  Mr.  Grey  would  be  very   comfortable  with  that,  and  IТd  like  to  keep  my  job.Ф        Oh,  for  heavenТs  sake!  I  want  to  roll  my  eyes  at  him,  but  I  narrow  them  instead,   sighing  heavily  and  expressing,  I  think,  the  right  amount  of  frustrated  indignation  that  I  am   not  mistress  of  my  own  destiny.  Then  again,  I  donТt  want  Christian  mad  at  Taylor-­‐or  me,   for  that  matter.  Striding  confidently  past  him,  I  knock  on  the  study  door  and  enter.        Christian  is  on  his  BlackBerry,  leaning  against  the  mahogany  desk.  He  glances  up. УAndrea,  hold  please,Ф  he  mutters  down  the  phone,  his  expression  serious.  His  gaze  is   politely  expectant.  Shit.  Why  do  I  feel  like  IТve  entered  the  principalТs  office?  This  man  

had  me  in  handcuffs  yesterday.  I  refuse  to  be  intimidated  by  him,  heТs  my  husband  damn   it.  I  square  my  shouldersand  give  him  a  broad  smile.        УIТm  going  shopping.  IТll  take  security  with  me.Ф        УSure,  take  one  of  the  twins  and  Taylor,  too,Ф  he  says,  and  I  know  that  whatever Тs  happening  is  serious  because  he  doesnТt  question  me  further.  I  stand  staring  at  him,   wondering  if  I  can  help.        УAnything  else?Ф  he  asks.  He  wants  me  gone.Crap.        УCan  I  get  you  anything?Ф  I  ask.  He  smiles  his  sweet  shy  smile.        УNo,  baby,  IТm  good,Ф  he  says.  УThe  crew  will  look  after  me.Ф        УOkay.Ф  I  want  to  kiss  him.  Hell,  I  can-­‐heТs  my  husband.  Strolling  purposefully   forward,  I  plant  a  kiss  on  his  lips,  surprising  him.        УAndrea,  IТll  call  you  back,Ф  he  mutters.  He  puts  the  BlackBerry  down  on  the   desk  behind  him,  pulls  me  into  his  embrace,  and  kisses  me  passionately.  I  am  breathless   when  he  releases  me.  His  eyes  are  dark  and  needy.        УYouТre  distracting  me.  I  need  to  sort  this,  so  I  can  get  back  to  my  honeymoon. Ф  He  runs  an  index  finger  down  my  face  and  caresses  my  chin,  tilting  my  face  up.        УOkay.  IТm  sorry.Ф        УPlease  donТt  apologize,  Mrs.  Grey.  I  love  your  distractions.Ф  He  kisses  the   corner  of  my  mouth.        УGo  spend  some  money.Ф  He  releases  me.        УWill  do.Ф  I  smirk  at  him  as  I  exit  his  study.  My  subconscious  shakes  her  head   and  purses  her  lips.You  didnТt  tell  him  you  were  going  on  the  Jet  Ski,  she  chastises  me  in   her  singsong  voice.  I  ignore  herЕHarpy.        Taylor  is  patiently  waiting.        УThatТs  all  cleared  with  high  commandЕ  can  we  go?Ф  I  smile,  trying  to  keep   the  sarcasm  out  of  my  voice.  Taylor  doesnТt  hide  his  admiring  smile.        УMrs.  Grey,  after  you.Ф        Taylor  patiently  talks  me  through  the  controls  on  the  Jet  Ski  and  how  to  ride  it.  He   has  a  calm,  gentle  authority  about  him;  heТs  a  good  teacher.  We  are  in  the  motor  launch,   bobbing  and  weaving  on  the  calm  waters  of  the  harbor  beside  theFair  Lady.  Gaston  looks   on,  his  expression  hidden  by  his  shades,  and  one  of  theFair  LadyТs  crew  is  at  the  controls   of  the  motor  launch.  Jeez-­‐three  people  with  me,  just  because  I  want  to  go  shopping.  ItТs   ridiculous.        Zipping  up  my  life  jacket,  I  give  Taylor  a  beaming  grin.  He  holds  out  his  hand  to   assist  me  as  I  climb  onto  the  Jet  Ski.        УFasten  the  strap  of  the  ignition  key  around  your  wrist,  Mrs.  Grey.  If  you  fall  off,   the  engine  will  cut  out  automatically,Ф  he  explains.        УOkay.Ф        УReady?Т        I  nod  enthusiastically.        УPress  the  ignition  when  youТve  drifted  about  four  feet  away  from  the  boat.  We Тll  follow  you.Ф        УOkay.Ф        He  pushes  the  Jet  Ski  away  from  the  launch,  and  it  floats  gently  into  the  main   harbor.  When  he  gives  me  the  okay  sign,  I  press  the  ignition  button  and  the  engine  roars   into  life.  

     УOkay,  Mrs.  Grey,  easy  does  it!Ф  Taylor  shouts.  I  squeeze  the  accelerator.  The  Jet   Ski  lurches  forward  then  stalls.Crap!  How  does  Christian  make  it  look  so  easy?  I  try  again,   and  once  again,  I  stall.Double  crap!        УJust  steady  on  the  gas,  Mrs.  Grey,Ф  Taylor  calls.        УYeah,  yeah,  yeah,Ф  I  mutter  under  my  breath.  I  try  once  more,  very  gently   squeezing  the  lever,  and  the  Jet  Ski  lurches  forward-­‐but  this  time  it  keeps  going.Yes!  It  goes   some  more.Ha  ha!It  still  keeps  going!  I  want  to  shout  and  squeal  in  excitement,  but  I  resist.  I   cruise  gently  away  from  the  yacht  into  the  main  harbor.  Behind  me,  I  hear  the  throaty  roar   of  the  motor  launch.  When  I  squeeze  the  gas  further,  the  Jet  Ski  leaps  forward,  skating   across  the  water.  With  the  warm  breeze  in  my  hair  and  a  fine  sea  spray  on  either  side  of   me,  I  feel  free.  Thisrocks!  No  wonder  Christian  never  lets  me  drive.        Rather  than  head  for  the  shore  and  curtail  the  fun,  I  veer  around  to  do  a  circuit  of   the  statelyFair  Lady.  Wow-­‐this  is  so  muchfun.  I  ignore  Taylor  and  the  crew  behind  me  and   speed  around  the  yacht  for  a  second  time.  As  I  complete  the  circuit,  I  spot  Christian  on   deck.  I  think  heТs  gaping  at  me,  though  itТs  difficult  to  tell.  Bravely,  I  lift  one  hand  from   the  handlebars  and  wave  enthusiastically  at  him.  He  looks  like  heТs  made  of  stone,  but   finally  he  raises  his  hand  in  the  semblance  of  a  stiff  wave.  I  canТt  work  out  his  expression,   and  something  tells  me  I  donТtwant  to,  so  I  head  to  the  marina,  speeding  across  the  blue   water  of  the  Mediterranean  that  shimmers  in  the  late  afternoon  sun.        At  the  dock,  I  wait  and  let  Taylor  pull  up  ahead  of  me.  His  expression  is  bleak,  and   my  heart  sinks,  though  Gaston  looks  vaguely  amused.  I  wonder  briefly  if  something  has   happened  to  chill  Gallic-­‐American  relations,  but  deep  down  I  suspect  the  problem  is   probably  me.  Gaston  leaps  out  of  the  motorboat  and  ties  it  to  the  moorings  while  Taylor   directs  me  to  come  alongside.  Very  gently  I  ease  the  Jet  Ski  into  position  beside  the  boat   and  line  up  beside  him.  His  expression  softens  a  little.        УJust  switch  off  the  ignition,  Mrs.  Grey,Ф  he  says  calmly,  reaching  for  the   handlebars  and  holding  out  a  hand  to  help  me  into  the  motorboat.  I  nimbly  climb  aboard,   impressed  that  I  donТt  fall  in.        УMrs.  Grey,Ф  Taylor  blinks  nervously,  his  cheeks  pink  once  more.  УMr.  Grey  is   not  entirely  comfortable  with  you  riding  on  the  Jet  Ski.Ф  HeТs  practically  squirming  with   embarrassment,  and  I  realize  heТs  had  an  irate  call  from  Christian.Oh,  my  poor,   pathologically  overprotective  husband,  what  am  I  going  to  do  with  you?        I  smile  serenely  at  Taylor.УI  see.  Well,  Taylor,  Mr.  Grey  is  not  here,  and  if  heТs   notentirely  comfortable,  IТm  sure  heТll  give  me  the  courtesy  of  telling  me  himself  when  I Тm  back  on  board.Ф        Taylor  winces.УVery  good,  Mrs.  Grey,Ф  he  says  quietly,  handing  me  my  purse.        As  I  climb  out  of  the  boat,  I  catch  a  glimpse  of  his  reluctant  smile,  and  it  makes  me   want  to  smile,  too.  I  cannot  believe  how  fond  I  am  of  Taylor,  but  I  really  donТt  appreciate   being  scolded  by  him-­‐heТs  not  my  father  or  my  husband.        Crap,  ChristianТs  mad-­‐and  he  has  enough  to  worry  about  at  the  moment.  What   was  I  thinking?  As  I  stand  on  the  dock  waiting  for  Taylor  to  climb  up,  I  feel  my  BlackBerry   vibrate  in  my  purse  and  fish  it  out.  Sad?Тs  УYour  Love  is  KingФ  is  my  ring  tone  for   Christian-­‐only  for  Christian.        УHi,Ф  I  murmur.        УHi,Ф  he  says.        УIТll  come  back  on  the  boat.  DonТt  be  mad.Ф        I  hear  his  small  gasp  of  surprise.УUmЕФ        УIt  was  fun,  though,Ф  I  whisper.  

     He  sighs.УWell,  far  be  it  for  me  to  curtail  your  fun,  Mrs.  Grey.  Just  be  careful.   Please.Ф        Oh  my!Permission  to  have  fun!УI  will.  Anything  you  want  from  town?Ф        УJust  you,  back  in  one  piece.Ф        УIТll  do  my  best  to  comply,  Mr.  Grey.Ф        УIТm  glad  to  hear  it,  Mrs.  Grey.Ф        УWe  aim  to  please,Ф  I  respond  with  a  giggle.        I  hear  his  smile  in  his  voice.УI  have  another  call-­‐laters,  baby.Ф        УLaters,  Christian.Ф        He  hangs  up.  Jet  Ski  crisis  averted,  I  think.  The  car  is  waiting,  and  Taylor  holds  the   door  open  for  me.  I  wink  at  him  as  I  climb  in,  and  he  shakes  his  head  in  amusement.        In  the  car,  I  fire  up  the  e-­‐mail  on  my  BlackBerry.  [  артинка:  pic_17.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  Thank  You        Date:  August  17,  2011  16:55        To:  Christian  Grey        For  not  being  too  grouchy.        Your  loving  wife        xxx  [  артинка:  pic_18.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Trying  to  Stay  Calm        Date:  August  17,  2011  16:59        To:  Anastasia  Grey        YouТre  welcome.        Come  back  in  one  piece.        This  is  not  a  request.        x        Christian  Grey        CEO&  Overprotective  Husband,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.        His  response  makes  me  smile.  My  control  freak.        Why  did  I  want  to  come  shopping?  I  hate  shopping.  But  deep  down  I  know  why,   and  I  walk  determinedly  past  Chanel,  Gucci,  Dior,  and  the  other  designer  boutiques  and   eventually  find  the  antidote  to  what  ails  me  in  a  small,  overstocked,  touristy  store.  ItТs  a   little  silver  ankle  bracelet  with  small  hearts  and  little  bells.  It  tinkles  sweetly  and  it  costs   five  euros.  As  soon  as  IТve  bought  it,  I  put  it  on.  This  is  me-­‐this  is  what  I  like.  Immediately  I   feel  more  comfortable.  I  donТt  want  to  lose  touch  with  the  girl  who  likes  this,  ever.  Deep   down  I  know  that  IТm  not  only  overwhelmed  by  Christian  himself  but  also  by  his  wealth.   Will  I  ever  get  used  to  it?        Taylor  and  Gaston  follow  me  dutifully  through  the  late  afternoon  crowds,  and  I   soon  forget  they  are  there.  I  want  to  buy  something  for  Christian,  something  to  take  his   mind  off  whatТs  happening  in  Seattle.  But  what  do  I  buy  for  the  man  who  has  everything?   I  pause  in  a  small  modern  square  surrounded  by  stores  and  gaze  at  each  one  in  turn.  When   I  spy  an  electronics  store,  our  visit  to  the  gallery  earlier  today  and  our  visit  to  the  Louvre   come  back  to  me.  We  were  looking  at  the  Venus  de  Milo  at  the  timeЕ  ChristianТs  words   echo  in  my  head,  УWe  can  all  appreciate  the  female  form.  We  love  to  look  whether  in   marble  or  oils  or  satin  or  film.Ф        It  gives  me  an  idea,  a  daring  idea.  I  just  need  help  choosing  the  right  one,  and  there Тs  only  one  person  who  can  help  me.  I  wrestle  my  BlackBerry  out  of  my  purse  and  call   Jos?.  

     УWhoЕ?Ф  he  mumbles  sleepily.        УJos?,  itТs  Ana.Ф        УAna,  hi!  Where  are  you?  You  okay?Ф  He  sounds  more  alert  now,  concerned.        УIТm  in  Cannes  in  the  South  of  France,  and  IТm  fine.Ф        УSouth  of  France,  huh?  You  in  some  fancy  hotel?Ф        УUmЕ  no.  WeТre  staying  on  a  boat.Ф        УA  boat?Ф        УA  big  boat.Ф  I  clarify,  sighing.        УI  see.Ф  His  tone  chillsЕ  Shit,  I  should  not  have  called  him.  I  donТt  need  this   right  now.        УJos?,  I  need  your  advice.Ф        УMy  advice?Ф  He  sounds  stunned.  УSure,Ф  he  says,  and  this  time  heТs  much   more  friendly.  I  tell  him  my  plan.        Two  hours  later,  Taylor  helps  me  out  of  the  motor  launch  onto  the  steps  up  to  the   deck.  Gaston  is  helping  the  deckhand  with  the  Jet  Ski.  Christian  is  nowhere  to  be  seen,  and  I   scurry  down  to  our  cabin  to  wrap  his  present,  feeling  a  childish  sense  of  delight.        УYou  were  gone  some  time.Ф  Christian  startles  me  just  as  I  am  applying  the  last   piece  of  tape.  I  turn  to  find  him  standing  in  the  doorway  to  the  cabin,  watching  me   intently.Holy  shit!  Am  I  still  in  trouble  over  the  Jet  Ski?  Or  is  it  the  fire  at  his  office?        УEverything  in  control  at  your  office?Ф  I  ask  tentatively.        УMore  or  less,Ф  he  says,  an  annoyed  frown  flitting  across  his  face.        УI  did  a  little  shopping,Ф  I  murmur,  hoping  to  lighten  his  mood,  and  praying  his   annoyance  is  not  directed  at  me.  He  smiles  warmly,  and  I  know  weТre  okay.        УWhat  did  you  buy?Ф        УThis,Ф  I  put  my  foot  up  on  the  bed  and  show  him  my  ankle  chain.        УVery  nice,Ф  he  says.  He  steps  over  to  me  and  fondles  the  tiny  bells  so  that  they   jingle  sweetly  around  my  ankle.  He  frowns  again  and  runs  his  fingers  lightly  along  the   mark,  sending  tingles  up  my  leg.        УAnd  this.Ф  I  hold  out  the  box,  hoping  to  distract  him.        УFor  me?Ф  he  asks  in  surprise.  I  nod  shyly.  He  takes  the  box  and  shakes  it  gently.   He  grins  his  boyish,  dazzling  smile  and  sits  down  beside  me  on  the  bed.  Leaning  over,  he   grasps  my  chin  and  kisses  me.        УThank  you,Ф  he  says  with  shy  delight.        УYou  havenТt  opened  it  yet.Ф        УIТll  love  it,  whatever  it  is.Ф  He  gazes  down  at  me,  his  eyes  glowing.  УI  donТt   get  many  presents.Ф        УItТs  hard  to  buy  you  things.  You  have  everything.Ф        УI  have  you.Ф        УYou  do.Ф  I  grin  at  him.Oh,  you  so  do,  Christian.        He  makes  short  work  of  the  wrapping  paper.УA  Nikon?Ф  He  glances  up  at  me,   puzzled.        УI  know  you  have  your  compact  digital  camera  but  this  is  forЕ  umЕ  portraits   and  the  like.  It  comes  with  two  lenses.Ф        He  blinks  at  me,  still  not  understanding.        УToday  in  the  gallery  you  liked  the  Florence  DТelle  photographs.  And  I   remember  what  you  said  in  the  Louvre.  And  of  course,  there  were  those  other  photographs. Ф  I  swallow,  trying  my  best  not  to  recall  the  images  I  found  in  his  closet.  

     He  stops  breathing,  his  eyes  widening  as  realization  dawns,  and  I  continue   hurriedly  before  I  lose  my  nerve.        УI  thought  you  might,  umЕ  like  to  take  pictures  ofЕ  me.Ф        УPictures.  Of  you?Ф  He  gapes  at  me,  ignoring  the  box  on  his  lap.        I  nod,  desperately  trying  to  gauge  his  reaction.  Finally  he  gazes  back  down  at  the   box,  his  fingers  tracing  over  the  illustration  of  the  camera  on  the  front  with  fascinated   reverence.        What  is  he  thinking?  Oh,  this  is  not  the  reaction  I  was  expecting,  and  my   subconscious  glares  at  me  like  IТm  a  domesticated  farm  animal.  Christiannever  reacts  the   way  I  expect.  He  looks  back  up,  his  eyes  filled  with  what,  pain?        УWhy  do  you  think  I  want  this?Ф  he  asks,  bemused.        No,  no,  no!  You  said  youТd  love  itЕ        УDonТt  you?Ф  I  ask,  refusing  to  acknowledge  my  subconscious  who  is   questioning  why  anyone  would  want  erotic  photographs  of  me.  Christian  swallows  and   runs  a  hand  through  his  hair,  and  he  looks  so  lost,  so  confused.  He  takes  a  deep  breath.        УFor  me,  photos  like  those  have  usually  been  an  insurance  policy,  Ana.  I  know  IТ ve  objectified  women  for  so  long,Ф  he  says  and  pauses  awkwardly.        УAnd  you  think  taking  pictures  of  me  isЕ  um,  objectifying  me?Ф  All  the  air   leaves  my  body,  and  the  blood  drains  from  my  face.        He  scrunches  up  his  eyes.УI  am  so  confused,Ф  he  whispers.  When  he  opens  his   eyes  again,  they  are  wide  and  wary,  full  of  some  raw  emotion.        Shit.  Is  it  me?  My  questions  earlier  about  his  birth  mom?  The  fire  at  his  office?        УWhy  do  you  say  that?Ф  I  whisper,  panic  rising  in  my  throat.  I  thought  he  was   happy.  I  thought  we  were  happy.  I  thought  I  made  him  happy.  I  donТt  want  toconfuse  him.   Do  I?  My  mind  starts  racing.  He  hasnТt  seen  Flynn  in  nearly  three  weeks.  Is  that  it?  Is  that   the  reason  heТs  unraveling?  Shit,  should  I  call  Flynn?  And  in  a  possibly  unique  moment  of   extraordinary  depth  and  clarity,  it  comes  to  me-­‐the  fire,  Charlie  Tango,  the  Jet  SkiЕ  HeТs   scared,  heТs  scared  for  me,  and  seeing  these  marks  on  my  skin  must  bring  that  home.  He Тs  been  fussing  about  them  all  day,  confusing  himself  because  heТs  not  used  to  feeling   uncomfortable  about  inflicting  pain.  The  thought  chills  me.        He  shrugs  and  once  more  his  eyes  move  down  to  my  wrist  where  the  bangle  he   bought  me  this  afternoon  used  to  be.Bingo!        УChristian,  these  donТt  matter.Ф  I  hold  up  my  wrist,  revealing  the  fading  welt.   УYou  gave  me  a  safe  word.  Shit-­‐yesterday  wasfun.  I  enjoyed  it.  Stop  brooding  about  it-­‐I   like  rough  sex,  IТve  told  you  that  before.Ф  I  blush  scarlet  as  I  try  to  quash  my  rising  panic.        He  gazes  at  me  intently,  and  I  have  no  idea  what  heТs  thinking.  Maybe  heТs   measuring  my  words.  I  stumble  on.        УIs  this  about  the  fire?  Do  you  think  itТs  connected  somehow  to  Charlie  Tango?   Is  this  why  youТre  worried?  Talk  to  me,  Christian-­‐please.Ф        He  stares  at  me,  saying  nothing  and  the  silence  expands  between  us  again  as  it  did   this  afternoon.Holy  fucking  crap!  HeТs  not  going  to  talk  to  me,  I  know.        УDonТt  overthink  this  Christian,Ф  I  scold  quietly,  and  the  words  echo,   disturbing  a  memory  from  the  recent  past-­‐his  words  to  me  about  his  stupid  contract.  I   reach  over,  take  the  box  from  his  lap,  and  open  it.  He  watches  me  passively  as  if  IТm  a   fascinating  alien  creature.  Knowing  that  the  camera  is  prepped  by  the  overly  helpful   salesman  in  the  store,  and  ready  to  go,  I  fish  it  out  of  the  box  and  remove  the  lens  cap.  I   point  the  camera  at  him  so  his  beautiful  anxious  face  fills  the  frame.  I  press  the  button  and  

keep  it  pressed,  and  ten  pictures  of  ChristianТs  alarmed  expression  are  captured  digitally   for  posterity.        УIТll  objectify  you  then,Ф  I  murmur,  pressing  the  shutter  again.  On  the  final  still   his  lips  twitch  almost  imperceptibly.  I  press  again,  and  this  time  he  smilesЕ  a  small  smile,   but  a  smile  nevertheless.  I  hold  down  the  button  once  more  and  see  him  physically  relax  in   front  of  me  and  pout-­‐a  full-­‐on,  posed,  ridiculous,  УBlue  SteelФ  pout,  and  it  makes  me   giggle.Oh,  thank  heavens.  Mr.  Mercurial  is  back-­‐and  IТve  never  been  so  pleased  to  see  him.        УI  thought  it  wasmy  present,Ф  he  mutters  sulkily,  but  I  think  heТs  teasing.        УWell,  it  was  supposed  to  be  fun,  but  apparently  itТs  a  symbol  of  womenТs   oppression.Ф  I  snap  away,  taking  more  pictures  of  him,  and  watch  the  amusement  grow  on   his  face  in  super  close-­‐up.  Then  his  eyes  darken,  and  his  expression  changes  to  predatory.        УYou  want  to  be  oppressed?Ф  he  murmurs  silkily.        УNot  oppressed.  No,Ф  I  murmur  back,  snapping  again.        УI  could  oppress  you  big  time,  Mrs.  Grey,Ф  he  threatens,  his  voice  husky.        УI  know  you  can,  Mr.  Grey.  And  you  do,  frequently.Ф        His  face  falls.Shit.  I  lower  the  camera  and  stare  at  him.        УWhatТs  wrong,  Christian?Ф  My  voice  oozes  frustration.Tell  me!        He  says  nothing.Gah!  HeТs  so  infuriating.  I  lift  the  camera  to  my  eye  again.        УTell  me,Ф  I  insist.        УNothing,Ф  he  says  and  abruptly  disappears  from  the  viewfinder.  In  one  swift,   smooth  move,  he  sweeps  the  camera  box  onto  the  cabin  floor,  grabs  me  and  pushes  me   down  onto  the  bed.  He  sits  astride  me.        УHey!Ф  I  exclaim  and  take  more  photographs  of  him,  smiling  down  at  me  with   dark  intent.  He  grabs  the  camera  by  the  lens,  and  the  photographer  becomes  the  subject  as   he  points  the  Nikon  at  me  and  presses  the  shutter  down.        УSo,  you  want  me  to  take  pictures  of  you,  Mrs.  Grey?Ф  he  says,  amused.  All  I  can   see  of  his  face  is  his  unruly  hair  and  a  broad  grin  on  his  sculptured  mouth.  УWell,  for  a   start,  I  think  you  should  be  laughing,Ф  he  says,  and  he  tickles  me  ruthlessly  under  my  ribs,   making  me  squeal  and  giggleand  squirm  beneath  him  until  I  grasp  his  wrist  in  a  vain   attempt  to  make  him  stop.  His  grin  widens,  and  he  renews  his  efforts  while  snapping   pictures.        УNo!  Stop!Ф  I  scream.        УAre  you  kidding?Ф  he  growls  and  puts  the  camera  down  beside  us  so  that  he   can  torture  me  with  both  hands.        УChristian!Ф  I  splutter  and  gasp  my  laughing  protest.  He  has  never  ever  tickled   me  before.Fuck-­‐stop!  I  thrash  my  head  from  side  to  side,  trying  to  wiggle  out  from  under   him,  giggling  and  pushing  both  of  his  hands  away,  but  heТs  unrelenting-­‐grinning  down  at   me,  enjoying  my  torment.        УChristian,  stop!Ф  I  plead  and  he  stops  suddenly.  Grabbing  both  of  my  hands,  he   holds  them  down  on  either  side  of  my  head  while  looming  over  me.  I  am  panting  and   breathless  with  laughter.  His  breathing  mirrors  mine,  and  he  gazes  down  at  me  withЕ   what?  My  lungs  stop  functioning.  Wonder?  Love?  Reverence?  Holy  cow.That  look!        УYou.  Are.  So.  Beautiful,Ф  he  breathes.        I  stare  up  at  his  dear,  dear  face  bathed  in  the  intensity  of  his  gaze,  and  itТs  as  if  he Тs  seeing  me  for  the  first  time.  Leaning  down,  he  closes  his  eyes  and  kisses  me,   enraptured.  His  response  is  a  wake-­‐up  call  to  my  libidoЕ  seeing  him  like  this,  undone,  by   me.Oh  my.  He  releases  my  hands  and  curls  his  fingers  around  my  head  and  into  my  hair,   holding  me  gently  in  place,  and  my  body  rises  and  fills  with  my  arousal,  responding  to  his  

kiss.  And  suddenly  the  nature  of  his  kiss  alters,  no  longer  sweet,  reverential  and  admiring,   but  carnal,  deep  and  devouring-­‐his  tongue  invading  my  mouth,  taking  not  giving,  his  kiss   possessing  a  desperate  needy  edge.  As  desire  courses  through  my  blood,  awakening  every   muscle  and  sinew  in  its  wake,  I  feel  a  frisson  of  alarm.        Oh,  Fifty,  whatТs  wrong?        He  inhales  sharply  and  groans.УOh,  what  you  do  to  me,Ф  he  murmurs,  lost  and   raw.  He  moves  suddenly,  lying  down  on  top  of  me,  pressing  me  into  the  mattress-­‐one  hand   cupping  my  chin,  the  other  skimming  over  my  body,  my  breast,  my  waist,  my  hip,  and   around  my  behind.  He  kisses  me  again,  pushing  his  leg  between  mine,  raising  myknee,  and   grinding  against  me,  his  erection  straining  against  our  clothes  and  my  sex.  I  gasp  and  moan   against  his  lips,  losing  myself  to  his  fervent  passion.  I  dismiss  the  distant  alarm  bells  in  the   back  of  my  mind,  knowing  that  he  wants  me,  that  he  needs  me,  and  that  when  it  comes  to   communicatingwith  me,  this  is  his  favorite  form  of  self-­‐expression.  I  kiss  him  with  renewed   abandon,  running  my  fingers  through  his  hair,  fisting  my  hands,  holding  tight.  He  tastes  so   good  and  smells  of  Christian,  my  Christian.        Abruptly,  he  stops,  stands  up,  and  pulls  me  off  the  bed  so  that  I  am  standing  in   front  of  him,  dazed.  He  undoes  the  button  on  my  shorts  and  kneels  quickly,  yanking  them   and  my  panties  down,  and  before  I  can  breathe  again,  I  am  back  on  the  bed  beneath  him   and  heТs  unbuttoning  his  fly.  Holy  cow,  heТs  not  taking  off  his  clothes  or  my  T-­‐shirt.  He   holds  my  head  and  with  no  preamble  whatsoever  he  thrusts  himself  inside  me,  making  me   cry  out-­‐more  in  surprise  than  anything  else-­‐but  I  can  still  hear  the  hiss  of  his  breath  forced   through  his  clenched  teeth.        УYessss,Ф  he  hisses  close  to  my  ear.  He  stills,  then  swivels  his  hips  once,  pushing   deeper,  making  me  groan.        УI  need  you,Ф  he  growls,  his  voice  low  and  husky.  He  runs  his  teeth  along  my  jaw,   nipping  and  sucking,  and  then  heТs  kissing  me  again,  hard.  I  wrap  my  legs  and  arms   around  him,  cradling  and  holding  him  hard  against  me,  determined  to  wipe  out  whateverТ s  worrying  him,  and  he  starts  to  moveЕmove  like  heТs  trying  to  climb  inside  me.  Over   and  over,  frantic,  primal,  desperate,  and  before  I  lose  myself  in  the  insane  rhythm  and  pace   heТs  setting,  I  briefly  wonder  once  more  whatТs  driving  him,  worrying  him.  But  my  body   takes  over,  obliterating  the  thought,  climbing  and  building  so  I  am  awash  with  sensation,   meeting  him  thrust  for  thrust.  Listening  to  his  harsh  breathing,  labored  and  fierce  at  my   ear.  Knowing  that  heТs  lost  in  meЕ  I  groan  loudly,  panting.  ItТs  so  erotic-­‐his  need  for   me.  I  am  reachingЕ  reachingЕ  and  heТs  driving  me  higher,  overwhelming  me,  taking  me,   and  I  want  this.  I  want  this  so  muchЕ  for  him  and  for  me.        УCome  with  me,Ф  he  gasps,  and  he  rears  up  over  me  so  I  have  to  break  my  hold   around  him.        УOpen  your  eyes,Ф  he  orders.  УI  need  to  see  you.Ф  His  voice  is  urgent,   implacable.  My  eyes  flicker  open  momentarily,  and  the  sight  of  him  above  me-­‐his  face  taut   with  ardor,  his  eyes  raw  and  glowing.  His  passion  and  his  love  is  my  undoing,  and  on  cue  I   come,  throwing  my  head  back  as  my  body  pulses  around  him.        УOh,  Ana,Ф  he  cries  and  he  joins  my  climax,  driving  into  me,  then  stilling  and   collapsing  onto  me.  He  rolls  over  so  that  IТm  sprawled  on  top  of  him,  and  heТs  still  inside   me.  As  I  surface  from  my  orgasm  and  my  body  steadies  and  calms,  I  want  to  make  some   quip  about  being  objectified  and  oppressed,  but  hold  my  tongue,  uncertain  of  his  mood.  I   glance  up  from  ChristianТs  chest  to  examine  his  face.  His  eyes  are  closed  and  his  arms  are   wrapped  around  me,  clinging  tight.  I  kiss  his  chest  through  the  thin  fabric  of  his  linen  shirt.  

     УTell  me,  Christian,  whatТs  wrong?Ф  I  ask  softly  and  wait  anxiously  to  see  if   even  now,  sated  by  sex,  heТll  tell  me.  I  feel  his  arms  tighten  around  me  further,  but  itТs   his  only  response.  HeТs  not  going  to  talk.  Inspiration  hits  me.        УI  give  you  my  solemn  vow  to  be  your  faithful  partner  in  sickness  and  in  health,  to   stand  by  your  side  in  good  times  and  in  bad,  to  share  your  joy  as  well  as  your  sorrow,Ф  I   murmur.        He  freezes.  His  only  movement  is  to  open  wide  his  fathomless  eyes  and  gaze  at  me   as  I  continue  my  wedding  vows.        УI  promise  to  love  you  unconditionally,  to  support  you  in  your  goals  and  dreams,   to  honor  and  respect  you,  to  laugh  with  you  and  cry  with  you,  to  share  my  hopes  and   dreams  with  you,  and  bring  you  solace  in  times  of  need.Ф  I  pause,  willing  him  to  talk  to  me.   He  watches  me,  his  lips  parted,  but  says  nothing.        УAnd  to  cherish  you  for  as  long  as  we  both  shall  live.Ф  I  sigh.        УOh,  Ana,Ф  he  whispers  and  moves  again,  breaking  our  precious  contact  so  that   weТre  lying  side  by  side.  He  strokes  my  face  with  the  back  of  his  knuckles.        УI  solemnly  vow  that  I  will  safeguard  and  hold  dear  and  deep  in  my  heart  our   union  and  you,Ф  he  whispers,  his  voice  hoarse.УI  promise  to  love  you  faithfully,  forsaking   all  others,  through  the  good  times  and  the  bad,  in  sickness  or  in  health,  regardless  of  where   life  takes  us.  I  will  protect  you,  trust  you,  and  respect  you.  I  will  share  your  joys  and   sorrows  and  comfort  you  in  times  of  need.  I  promise  to  cherish  you  and  uphold  your  hopes   and  dreams  and  keep  you  safe  at  my  side.  All  that  is  mine  is  now  yours.  I  give  you  my  hand,   my  heart,  and  my  love  from  this  moment  on  for  as  long  as  we  both  shall  live.Ф        Tears  spring  to  my  eyes.  His  face  softens  as  he  gazes  at  me.        УDonТt  cry,Ф  he  murmurs,  his  thumb  catching  and  dispatching  a  stray  tear.        УWhy  wonТt  you  talk  to  me?  Please,  Christian.Ф        He  closes  his  eyes  as  if  in  pain.        УI  vowed  I  would  bring  you  solace  in  times  of  need.  Please  donТt  make  me  break   my  vows.Ф        He  sighs  and  opens  his  eyes,  his  expression  bleak.УItТs  arson,Ф  he  says  simply,   and  he  looks  suddenly  so  young  and  vulnerable.        Oh  fuck.        УAnd  my  biggest  worry  is  that  they  are  after  me.  And  if  they  are  after  me-­‐Ф  He   stops,  unable  to  continue.        УЕ  They  might  get  me,Ф  I  whisper.  He  blanches,  and  I  know  that  I  have  finally   uncovered  the  root  of  his  anxiety.  I  caress  his  face.        УThank  you,Ф  I  murmur.        He  frowns.УWhat  for?Ф        УFor  telling  me.Ф        He  shakes  his  head  and  a  ghost  of  a  smile  touches  his  lips.УYou  can  be  very   persuasive,  Mrs.  Grey.Ф        УAnd  you  can  brood  and  internalize  all  your  feelings  and  worry  yourself  to  death.   YouТll  probably  die  of  a  heart  attack  before  youТre  forty,  and  I  want  you  around  far   longer  than  that.Ф        УMrs.  Grey,youТll  be  the  death  of  me.  The  sight  of  you  on  the  Jet  Ski-­‐I  nearly  had   a  coronary.Ф  He  flops  back  on  the  bed  and  puts  his  hand  over  his  eyes,  and  I  feel  him   shudder.        УChristian,  itТs  a  Jet  Ski.  Even  kids  ride  Jet  Skis.  Can  you  imagine  what  youТll  be   like  when  we  visit  your  place  in  Aspen  and  I  go  skiing  for  the  first  time?Ф  

     He  gasps  and  turns  to  face  me,  and  I  want  to  laugh  at  the  horror  on  his  face.        УOur  place,Ф  he  says  eventually.        I  ignore  him.УIТm  a  grown-­‐up,  Christian,  and  much  tougher  than  I  look.  When   are  you  going  to  learn  this?Ф        He  shrugs  and  his  mouth  thins.  I  decide  to  change  the  subject.        УSo,  the  fire.  Do  the  police  know  about  the  arson?Ф        УYes.Ф  His  expression  is  serious.        УGood.Ф        УSecurity  is  going  to  get  tighter,Ф  he  says  matter-­‐of-­‐factly.        УI  understand.Ф  I  glance  down  his  body.  HeТs  still  wearing  his  shorts  and  his   shirt,  and  I  still  have  my  T-­‐shirt  on.  Jeez-­‐talk  aboutwham,  bam,  thank  you  maТam.  The   thought  makes  me  giggle.        УWhat?Ф  Christian  asks,  bemused.        УYou.Ф        УMe?Ф        УYes.  You.  Still  dressed.Ф        УOh.Ф  He  glances  down  at  himself,  then  back  at  me,  and  his  face  erupts  into  an   enormous  smile.        УWell,  you  know  how  hard  it  is  for  me  to  keep  my  hands  off  you,  Mrs.  Grey-­‐ especially  when  youТre  giggling  like  a  schoolgirl.Ф        Oh  yes-­‐the  tickling.Gah!  The  tickling.  I  move  quickly  so  that  IТm  straddling  him,   but  immediately  understanding  my  evil  intent,  he  grabs  both  of  my  wrists.        УNo,Ф  he  says  and  he  means  it.        I  pout  at  him  but  decide  that  heТs  not  ready  for  this.        УPlease  donТt,Ф  he  whispers.  УI  couldnТt  bear  it.  I  was  never  tickled  as  a   child.Ф  He  pauses  and  I  relax  my  hands  so  he  doesnТt  have  to  restrain  me.        УI  used  to  watch  Carrick  with  Elliot  and  Mia,  tickling  them,  and  it  looked  like  such   fun,  but  IЕ  IЕФ        I  place  my  index  finger  on  his  lips.        УHush,  I  know,Ф  I  murmur  and  plant  a  soft  kiss  on  his  lips  where  my  finger  has   just  been,  then  curl  up  on  his  chest.  The  familiar  painful  ache  swells  inside  me,  and  the   profound  sadness  that  I  hold  in  my  heart  for  Christian  as  a  little  boy  seizes  me  once  more.  I   know  I  would  do  anything  for  this  man  because  I  love  him  so.        He  puts  his  arms  around  me  and  presses  his  nose  into  my  hair,  inhaling  deeply  as   he  gently  strokes  my  back.  I  donТt  know  how  long  we  lie  there,  but  eventually  I  break  the   comfortable  silence  between  us.        УWhat  is  the  longest  youТve  gone  without  seeing  Dr.  Flynn?Ф        УTwo  weeks.  Why?  Do  you  have  an  incorrigible  urge  to  tickle  me?Ф        УNo.Ф  I  chuckle.  УI  think  he  helps  you.Ф        Christian  snorts.УHe  should;  I  pay  him  enough.Ф  He  pulls  my  hair  gently,  turning   my  face  to  look  up  at  him.  I  lift  my  head  and  meet  his  gaze.        УAre  you  concerned  for  my  well-­‐being,  Mrs.  Grey?Ф  he  asks  softly.        УEvery  good  wife  is  concerned  for  her  beloved  husbandТs  well-­‐being,  Mr.  Grey, Ф  I  admonish  him  teasingly.        УBeloved?Ф  he  whispers,  and  itТs  a  poignant  question  hanging  between  us.        УVery  much  beloved.Ф  I  scoot  up  to  kiss  him,  and  he  smiles  his  shy  smile.        УDo  you  want  to  go  ashore  to  eat,  Mrs.  Grey?Ф  

     УI  want  to  eat  wherever  youТre  happiest.Ф        УGood.Ф  He  grins.  УAboard  it  is  where  I  can  keep  you  safe.  Thank  you  for  my   present.Ф  He  reaches  over  and  grabs  the  camera,  and  holding  it  at  armТs  length,  he  snaps   the  two  of  us  in  our  post  tickling,  postcoital,  post  confessional  embrace.        УThe  pleasure  is  all  mine,Ф  I  smile  and  his  eyes  light  up.  [  артинка:   pic_19.jpg]          We  wander  through  the  opulent,  gilt  splendor  of  the  eighteenth  century  Palace  of   Versailles.  Once  a  humble  hunting  lodge,  it  was  transformed  by  the  Roi  Soleil  into  a   magnificent,  lavish  seat  of  power,  but  even  before  the  eighteenth  century  ended  it  saw  the   last  of  those  absolute  monarchs.        The  most  stunning  room  by  far  is  the  Hall  of  Mirrors.  The  early  afternoon  light   floods  through  windows  to  the  west,  lighting  up  the  mirrors  that  line  the  east  wall  and   illuminating  the  gold  leaf  d?cor  and  the  enormous  crystal  chandeliers.  ItТs  breathtaking.        УInteresting  to  see  what  becomes  of  a  despotic  megalomaniac  who  isolates   himself  in  such  splendor,Ф  I  murmur  to  Christian  as  he  stands  at  my  side.  He  gazes  down   and  cocks  his  head  to  one  side,  regarding  me  with  humor.        УYour  point,  Mrs.  Grey?Ф        УOh,  merely  an  observation,  Mr.  Grey.Ф  I  wave  my  hand  airily  at  the   surroundings.  Smirking,  he  follows  me  to  the  center  of  the  room  where  I  stand  and  gawk  at   the  view-­‐the  spectacular  gardens  reflected  in  the  looking  glass  and  the  spectacular   Christian  Grey,  my  husband,  reflected  back  at  me,  hisgaze  bright  and  bold.        УI  would  build  this  for  you,Ф  he  whispers.  УJust  to  see  the  way  the  light   burnishes  your  hair,  right  here,  right  now.Ф  He  tucks  a  strand  of  hair  behind  my  ear.  УYou   look  like  an  angel.Ф  He  kisses  me  just  below  my  earlobe,  takes  my  hand  in  his,  and   murmurs,  УWe  despots  do  that  for  the  women  we  love.Ф        I  flush  at  his  compliment,  smiling  shyly,  and  follow  him  through  the  vast  room.  [  а ртинка:  pic_20.jpg]          УWhat  are  you  thinking  about?Ф  Christian  asks  softly,  taking  a  sip  of  his  after-­‐ dinner  coffee.        УVersailles.Ф        УOstentatious,  wasnТt  it?Ф  He  grins.  I  glance  around  the  more  understated   grandeur  of  theFair  LadyТs  dining  room  and  purse  my  lips.        УThis  is  hardly  ostentatious,Ф  Christian  says,  a  tad  defensively.        УI  know.  ItТs  lovely.  The  best  honeymoon  a  girl  could  want.Ф        УReally?Ф  he  says,  genuinely  surprised.  And  he  smiles  his  shy  smile.        УOf  course  it  is.Ф        УWeТve  only  got  two  more  days.  Is  there  anything  youТd  like  to  see  or  do?Ф        УJust  be  with  you,Ф  I  murmur.  He  rises  from  the  table,  comes  around,  and  kisses   me  on  the  forehead.        УWell,  can  you  do  without  me  for  about  an  hour?  I  need  to  check  my  e-­‐mails,  find   out  whatТs  happening  at  home.Ф        УSure,Ф  I  say  brightly,  trying  to  hide  my  disappointment  that  IТll  be  without   him  for  an  hour.  Is  it  freaky  that  I  want  to  be  with  him  all  the  time?  My  subconscious   presses  her  lips  into  a  narrow,  unattractive  line  and  nods  vigorously.        УThank  you  for  the  camera,Ф  he  murmurs  and  heads  for  the  study.        Back  in  our  cabin  I  decide  to  catch  up  on  my  correspondence  and  open  my  laptop.   There  are  e-­‐mails  from  my  mom  and  from  Kate,  giving  me  the  latest  gossip  from  home  and   asking  how  the  honeymoon  is  going.  Well,  great,  until  someone  decided  to  burn  down  GEH  

IncЕ  As  I  finish  my  response  to  my  mom,  an  e-­‐mail  from  Kate  hits  my  inbox.  [  артин ка:  pic_21.jpg]          From:  Katherine  L.  Kavanagh        Date:  August  17,  2011  11:45  PST        To:  Anastasia  Grey        Subject:  OMG!!!!        Ana,  just  heard  about  the  fire  at  ChristianТs  office.        Do  you  think  itТs  arson?        K  xox        Kate  is  online!  I  jump  on  to  my  newfound  toy-­‐Skype  messaging-­‐and  see  that  sheТ s  available.  I  quickly  type  a  message.  [  артинка:  pic_22.jpg]    [  артинка:   pic_23.jpg]    [  артинка:  pic_24.jpg]    [  артинка:  pic_25.jpg]    [  артинка :  pic_26.jpg]    [  артинка:  pic_27.jpg]    [  артинка:  pic_28.jpg]    [  артинк а:  pic_29.jpg]    [  артинка:  pic_30.jpg]    [  артинка:  pic_31.jpg]    [  артин ка:  pic_32.jpg]          Oh  no-­‐IТm  sure  Christian  doesnТt  want  this  broadcast  all  over  Seattle.  I  try  my   patented  distract-­‐tenacious-­‐Kavanagh  technique.  [  артинка:  pic_33.jpg]    [  арти нка:  pic_34.jpg]    [  артинка:  pic_35.jpg]    [  артинка:  pic_36.jpg]    [  арт инка:  pic_37.jpg]    [  артинка:  pic_38.jpg]    [  артинка:  pic_39.jpg]    [  ар тинка:  pic_40.jpg]    [  артинка:  pic_41.jpg]    [  артинка:  pic_42.jpg]    [  а ртинка:  pic_43.jpg]    [  артинка:  pic_44.jpg]    [  артинка:  pic_45.jpg]     [  артинка:  pic_46.jpg]    [  артинка:  pic_47.jpg]    [  артинка:  pic_48.jpg]     [  артинка:  pic_49.jpg]          Trust  Kate  to  be  on  the  trail  of  this  story.  I  roll  my  eyes  and  shut  Skype  down   before  Christian  sees  the  chat.  He  wouldnТt  appreciate  the  ex-­‐Dom  comment,  and  IТm   not  sure  heТs  entirely  exЕ        I  sigh  loudly.  Kate  knows  everything,  since  our  tipsy  evening  three  weeks  before   the  wedding  when  I  finally  succumbed  to  the  Kavanagh  inquisition.  It  was  a  relief  to  finally   talk  to  someone.        I  glance  at  my  watch.  ItТs  been  about  an  hour  since  dinner,  and  I  am  missing  my   husband.  I  head  back  on  deck  to  see  if  heТs  finished  his  work.  [  артинка:   pic_50.jpg]          I  am  in  the  Hall  of  Mirrors  and  Christian  is  standing  beside  me,  smiling  down  at  me   with  love  and  affection.You  look  like  an  angel.  I  beam  back  at  him,  but  when  I  glance  into   the  looking  glass,  IТm  standing  on  my  own  and  the  room  is  gray  and  drab.No!  My  head   whips  back  to  his  face,  to  find  his  smile  is  sad  and  wistful.  He  tucks  my  hair  behind  my  ear.   Then  he  turns  wordlessly  and  walks  away  slowly,  the  sound  of  his  footsteps  echoing  off  the   mirrors  as  he  paces  the  enormous  room  to  the  ornate  double  doors  at  the  endЕ  a  man  on   his  own,  a  man  with  no  reflectionЕ  and  I  wake,  gasping  for  air,  as  panic  seizes  me.        УHey,Ф  he  whispers  from  beside  me  in  the  darkness,  his  voice  filled  with   concern.        Oh,  heТs  here.  HeТs  safe.  Relief  courses  through  me.        УOh,  Christian,Ф  I  mumble,  trying  to  bring  my  pounding  heartbeat  under  control.   He  wraps  me  in  his  arms,  and  itТs  only  then  that  I  realize  I  have  tears  streaming  down  my   face.        УAna,  what  is  it?Ф  He  strokes  my  cheek,  wiping  away  my  tears,  and  I  can  hear  his   anguish.        УNothing.  A  silly  nightmare.Ф  

     He  kisses  my  forehead  and  my  tearstained  cheeks,  comforting  me.УJust  a  bad   dream,  baby,Ф  he  murmurs.  УIТve  got  you.  IТll  keep  you  safe.Ф        Drinking  in  his  scent,  I  curl  around  him,  trying  to  ignore  the  loss  and  devastation  I   felt  in  my  dream,  and  in  that  moment,  I  know  that  my  deepest,  darkest  fear  would  be  losing   him.        5  [  артинка:  pic_51.jpg]          I  stir,  instinctively  reaching  for  Christian  only  to  feel  his  absence.  Shit!  I  wake   instantly  and  look  anxiously  around  the  cabin.  Christian  is  watching  me  from  the  small,   upholstered  armchair  by  the  bed.  Stooping  down,  he  places  something  on  the  floor,  then   moves  and  stretches  out  on  the  bed  beside  me.  HeТs  dressed  in  his  cut-­‐offs  and  a  gray  T-­‐ shirt.        УHey,  donТt  panic.  EverythingТs  fine,Ф  he  says,  his  voice  gentle  and  soothing-­‐ like  heТs  talking  to  a  cornered  wild  animal.  Tenderly,  he  smooths  the  hair  back  from  my   face  and  I  calm  immediately.  I  see  him  trying  and  failing  to  hide  his  own  concern.        УYouТve  been  so  jumpy  these  last  couple  of  days,Ф  he  murmurs,  his  eyes  wide   and  serious.        УIТm  okay,  Christian.Ф  I  give  him  my  brightest  smile  because  I  donТt  want  him   to  know  how  worried  I  am  about  the  arson  incident.  The  painful  recollection  of  how  I  felt   when  Charlie  Tango  was  sabotaged  and  Christian  went  missing-­‐the  hollow  emptiness,  the   indescribable  pain-­‐keeps  resurfacing;the  memory  nagging  me  and  gnawing  at  my  heart.   Keeping  the  smile  fixed  on  my  face,  I  try  to  repress  it.        УWere  you  watching  me  sleep?Ф        УYes,Ф  he  says  gazing  at  me  steadily,  studying  me.  УYou  were  talking.Ф        УOh?ФShit!  What  was  I  saying?        УYouТre  worried,Ф  he  adds,  his  eyes  filled  with  concern.  Is  there  nothing  I  can   keep  from  this  man?  He  leans  forward  and  kisses  me  between  my  brows.        УWhen  you  frown,  a  littleV  forms  just  here.  ItТs  soft  to  kiss.  DonТt  worry  baby,  I Тll  look  after  you.Ф        УItТs  not  me  IТm  worried  about,  itТs  you,Ф  I  grumble.  УWhoТs  looking   after  you?Ф        He  smiles  indulgently  at  my  tone.УIТm  big  enough  and  ugly  enough  to  look  after   myself.  Come.  Get  up.  ThereТs  one  thing  IТd  like  to  do  before  we  head  home.Ф  He  grins   at  me,  a  big  boyish  yes-­‐IТm-­‐really-­‐only-­‐twenty-­‐eight  grin,  and  swats  my  behind.  I  yelp,   startled,  and  realize  that  today  weТre  going  back  to  Seattle  and  my  melancholy  blossoms.  I   donТt  want  to  leave.  IТve  relished  being  with  him  24-­‐7,  and  IТm  not  ready  to  share  him   with  his  company  and  his  family.  WeТve  had  a  blissful  honeymoon.  With  a  few  ups  and   downs,  I  admit,  but  thatТs  normal  for  a  newly  married  couple,  surely?        But  Christian  cannot  contain  his  boyish  excitement,  and  despite  my  dark  thoughts,   itТs  infectious.  When  he  rises  gracefully  off  the  bed,  I  follow,  intrigued.  What  has  he  got  in   mind?        Christian  straps  the  key  to  my  wrist.        УYou  want  me  to  drive?Ф        УYes.Ф  Christian  grins.  УThatТs  not  too  tight?Ф        УItТs  fine.  Is  that  why  youТre  wearing  a  life  jacket?Ф  I  arch  my  eyebrow.        УYes.Ф        I  canТt  help  my  giggle.  УSuch  confidence  in  my  driving  capabilities,  Mr.  Grey.Ф        УAs  ever,  Mrs.  Grey.Ф        УWell,  donТt  lecture  me.Ф  

     Christian  holds  his  hands  up  in  a  defensive  gesture,  but  heТs  smiling.  УWould  I   dare?Ф        УYes  you  would,  and  yes  you  do,  and  we  canТt  pull  over  and  argue  on  the   sidewalk  here.Ф        УFair  point  well  made,  Mrs.  Grey.  Are  we  going  to  stand  on  this  platform  all  day   debating  your  driving  skills  or  are  we  going  to  have  some  fun?Ф        УFair  point  well  made,  Mr.  Grey.Ф  I  grasp  the  handlebars  of  the  Jet  Ski  and   clamber  on.  Christian  climbs  on  behind  me  and  kicks  us  away  from  the  yacht.  Taylor  and   two  of  the  deckhands  look  on  in  amusement.  Sliding  forward,  Christian  wraps  his  arms   around  me  and  snuggles  his  thighs  against  mine.Yes,  this  is  what  I  like  about  this  form  of   transport.  I  insert  in  the  ignition  key  and  push  the  start  button,  and  the  engine  roars  into   life.        УReady?Ф  I  shout  to  Christian  over  the  noise.        УAs  IТll  ever  be,Ф  he  says,  his  mouth  close  to  my  ear.        Gently,  I  pull  on  the  lever  and  the  Jet  Ski  moves  away  from  theFair  Lady,  far  too   sedately  for  my  liking.  Christian  tightens  his  embrace.  I  pull  on  the  gas  some  more,  and  we   shoot  forward  and  IТm  delighted  when  we  donТt  stall.        УWhoa!Ф  Christian  calls  from  behind,  but  the  exhilaration  in  his  voice  is   palpable.  I  speed  past  theFair  Lady  toward  the  open  sea.  WeТre  anchored  outside  the  Port   de  Plaisance  de  Saint-­‐Claude-­‐du-­‐Var,  and  Nice  C?te  dТAzur  Airport  is  nestled  in  the   distance,  built  into  the  Mediterranean,  or  so  it  seems.  IТve  heard  the  odd  plane  landing   since  we  arrived  last  night.  I  decide  we  need  to  take  a  closer  look.        We  shoot  toward  it,  skipping  rapidly  over  the  waves.  I  love  this,  and  IТm  thrilled   ChristianТs  letting  me  drive.  All  the  worry  IТve  felt  over  the  past  two  days  melts  away  as   we  skim  toward  the  airport.        УNext  time  we  do  this  weТll  have  two  Jet  Skis,Ф  Christian  shouts.  I  grin  because   the  thought  of  racing  him  is  thrilling.        As  we  zoom  over  the  cool  blue  sea  toward  what  looks  like  the  end  of  the  runway,   the  thundering  roar  of  a  jet  overhead  suddenly  startles  me  as  it  comes  in  to  land.  ItТs  so   loud  I  panic,  swerving  and  hitting  the  throttle  at  the  same  time,  mistaking  it  for  a  brake.        УAna!Ф  Christian  shouts,  but  itТs  too  late.  IТm  catapulted  off  the  side  of  the  Jet   Ski,  arms  and  legs  flailing,  taking  Christian  with  me  in  a  spectacular  splash.        Screaming,  I  plunge  into  the  crystal  blue  sea  and  swallow  a  nasty  mouthful  of  the   Mediterranean.  The  water  is  cold  this  far  from  the  shore,  but  I  surface  within  a  split  second,   courtesy  of  my  life  jacket.  Coughing  and  spluttering,  I  wipe  the  seawater  from  my  eyes  and   look  around  for  Christian.  HeТs  already  swimming  toward  me.  The  Jet  Ski  floats   inoffensively  a  few  feet  away  from  us,  its  engine  silent.        УYou  okay?Ф  His  eyes  are  full  of  panic,  as  he  reaches  me.        УYes,Ф  I  croak,  but  I  cannot  contain  my  elation.See,  Christian?  ThatТs  the  worst   that  can  happen  on  a  Jet  Ski!  He  pulls  me  into  his  embrace,  then  grabs  my  head  between  his   hands,  examining  my  face  closely.        УSee,  that  wasnТt  so  bad!Ф  I  grin  as  we  tread  water.        Eventually  he  smirks  at  me,  obviously  relieved.УNo,  I  guess  it  wasnТt.  Except  IТ m  wet,Ф  he  grumbles,  but  his  tone  is  playful.        УIТm  wet,  too.Ф        УI  like  you  wet.Ф  He  leers.  

     УChristian!Ф  I  scold,  trying  for  faux  righteous  indignation.  He  grins,  looking   gorgeous,  then  leans  in  and  kisses  me  hard.  When  he  pulls  away,  IТm  breathless.  His  eyes   are  darker,  hooded  and  heated,  and  IТm  warm  in  spite  of  the  cold  water.        УCome.  LetТs  head  back.  Now  we  have  to  shower.  IТll  drive.Ф  [  артинк а:  pic_52.jpg]          We  laze  in  the  British  Airways  first  class  lounge  at  Heathrow  in  London,  waiting   for  our  connecting  flight  to  Seattle.  Christian  is  engrossed  in  theFinancial  Times.  I  pull  out   his  camera,  wanting  to  take  some  photographs  of  him.  He  looks  so  sexy  in  his  trademark   white  linen  shirt  and  jeans,  and  his  aviator  specs  tucked  into  theV  of  his  open  shirt.  The   flash  disturbs  him.  He  blinks  up  at  me  and  smiles  his  shy  smile.        УHow  are  you,  Mrs.  Grey?Ф  he  asks.        УSad  to  be  going  home,Ф  I  murmur.  УI  like  having  you  to  myself.Ф        He  clasps  my  hand  and  lifting  it  to  his  lips,  grazes  my  knuckles  with  a  sweet  kiss.У Me  too.Ф        УBut?Ф  I  ask,  hearing  that  small  word  unsaid  at  the  end  of  his  simple  statement.        He  frowns.УBut?Ф  he  repeats  disingenuously.  I  tilt  my  head  to  one  side,  gazing  at   him  with  thetell  me  expression  I  have  been  perfecting  over  the  last  couple  of  days.  He  sighs,   putting  his  newspaper  down.УI  want  this  arsonist  caught  and  out  of  our  lives.Ф        УOh.Ф  That  seems  fair  enough,  but  IТm  surprised  by  his  bluntness.        УIТll  have  WelchТs  balls  on  a  platter  if  he  lets  anything  like  that  happen  again. Ф  A  shiver  runs  down  my  spine  at  his  menacing  tone.  He  gazes  at  me  impassively,  and  I   donТt  know  if  heТs  daring  me  to  be  flippant  or  what.  I  do  the  only  thing  I  can  think  of  to   ease  the  sudden  tension  between  us  and  raise  the  camera  and  snap  another  photograph.   [  артинка:  pic_53.jpg]          УHey,  sleepyhead,  weТre  home,Ф  Christian  murmurs.        УHmm,Ф  I  mumble,  reluctant  to  leave  my  tantalizing  dream  of  Christian  and  me   on  a  picnic  blanket  at  Kew  Gardens.  I  am  so  tired.  Travelling  is  exhausting,  even  in  first   class.  WeТve  been  up  for  more  than  eighteen  hours  straight,  I  think-­‐in  my  fatigue  IТve   lost  track.  I  hear  my  door  open,  andChristian  is  leaning  over  me.  He  unbuckles  my  seat  belt   and  lifts  me  into  his  arms,  waking  me.        УHey,  I  can  walk,Ф  I  protest  sleepily.        He  snorts.УI  need  to  carry  you  over  the  threshold.Ф        I  put  my  arms  around  his  neck.УUp  all  thirty  floors?Ф  I  give  him  a  challenging   smile.        УMrs.  Grey,  I  am  very  pleased  to  announce  that  youТve  put  on  some  weight.Ф        УWhat?Ф        He  grins.УSo  if  you  donТt  mind,  weТll  use  the  elevator.Ф  He  narrows  his  eyes   at  me,  though  I  know  heТs  teasing.        Taylor  opens  the  doors  to  the  Escala  lobby  and  smiles.УWelcome  home  Mr.  Grey,   Mrs.  Grey.Ф        УThanks,  Taylor,Ф  says  Christian.        I  give  Taylor  the  briefest  of  smiles  and  watch  him  head  back  to  the  Audi  where   Sawyer  waits  at  the  wheel.        УWhat  do  you  mean  IТve  put  on  weight?Ф  I  glare  at  Christian.  His  grin   broadens,  and  he  clasps  me  closer  to  his  chest  as  he  carries  me  across  the  lobby.        УNot  much,Ф  he  assures  me  but  his  face  darkens  suddenly.        УWhat  is  it?Ф  I  try  to  keep  the  alarm  in  my  voice  under  control.  

     УYouТve  put  on  some  of  the  weight  you  lost  when  you  left  me,Ф  he  says  quietly   as  he  summons  the  elevator.  A  bleak  expression  crosses  his  face.        His  sudden,  surprising  anguish  tugs  at  my  heart.УHey.Ф  I  curl  my  fingers  around   his  face  and  into  his  hair,  pulling  him  toward  me.  УIf  I  hadnТt  gone,  would  you  be   standing  here,  like  this,  now?Ф        His  eyes  melt,  the  color  of  a  storm  cloud,  and  he  smiles  his  shy  smile,  my  favorite   smile.УNo,Ф  he  says  and  steps  into  the  elevator  still  holding  me.  He  leans  down  and  kisses   me  gently.  УNo,  Mrs.  Grey,  I  wouldnТt.  But  I  would  know  I  could  keep  you  safe,  because   you  wouldnТt  defy  me.Ф        He  sounds  vaguely  regretfulЕShit.        УI  like  defying  you.Ф  I  test  the  waters.        УI  know.  And  itТs  made  me  soЕ  happy.Ф  He  smiles  down  at  me  through  his   bemusement.        Oh,  thank  heavens.УEven  though  IТm  fat?Ф  I  whisper.        He  laughs.УEven  though  youТre  fat.Ф  He  kisses  me  again,  more  heated  this  time,   and  I  fist  my  fingers  in  his  hair,  holding  him  against  me,  our  tongues  twisting  in  a  slow   sensual  dance  with  each  other.  When  the  elevator  pings  to  a  halt  at  the  penthouse,  we  are   both  breathless.        УVery  happy,Ф  he  murmurs.  His  smile  is  darker  now,  his  eyes  hooded  and  full  of   salacious  promise.  He  shakes  his  head  as  if  to  recover  himself  and  carries  me  into  the  foyer.        УWelcome  home,  Mrs.  Grey.Ф  He  kisses  me  again,  more  chastely  this  time,  and   gives  me  the  patented-­‐Christian-­‐Grey-­‐full-­‐gigawatt  smile,  his  eyes  dancing  with  joy.        УWelcome  home,  Mr.  Grey.Ф  I  beam,  my  heart  answering  his  call,  brimming  with   my  own  joy.        I  think  ChristianТs  going  to  put  me  down,  but  he  doesnТt.  He  carries  me  through   the  foyer,  across  the  corridor,  into  the  great  room,  and  deposits  me  on  the  kitchen  island   where  I  sit  with  my  legs  dangling.  He  retrieves  two  champagne  flutes  from  the  kitchen   cupboard  and  a  bottle  of  chilled  champagne  from  the  fridge-­‐our  favorite  Bollinger.  He   deftly  opens  the  bottle,  not  spilling  a  drop,  pours  the  pale  pink  champagne  into  each  glass,   and  hands  one  to  me.  Taking  up  the  other,  he  gently  parts  my  legs  and  moves  forward  to   stand  between  them.        УHereТs  to  us,  Mrs.  Grey.Ф        УTo  us,  Mr.  Grey,Ф  I  whisper  conscious  of  my  shy  smile.  We  clink  glasses  and   take  a  sip.        УI  know  youТre  tired,Ф  he  whispers,  rubbing  his  nose  against  mine.  УBut  IТd   really  like  to  go  to  bedЕ  and  not  to  sleep.Ф  He  kisses  the  corner  of  my  mouth.  УItТs  our   first  night  back  here,  and  youТre  really  mine.Ф  His  voice  drifts  off  as  he  plants  soft  kisses   down  my  throat.  ItТs  early  evening  in  Seattle,  and  I  am  dog-­‐tired,  but  desire  blooms  deep   in  my  belly  and  my  inner  goddess  purrs.        Christian  is  slumbering  peacefully  beside  me  as  I  stare  at  the  pink  and  golden   streaks  of  the  new  dawn  through  the  vast  windows.  His  arm  is  draped  loosely  over  my   breasts,  and  I  try  to  match  his  breathing  in  an  effort  to  get  back  to  sleep,  but  itТs  hopeless.   IТm  wide-­‐awake,  my  body  clock  on  Greenwich  mean  time,  my  mind  racing.        So  much  has  happened  in  the  last  three  weeks-­‐who  am  I  kidding,  the  last  three   months-­‐that  I  feel  that  my  feet  havenТt  touched  the  ground.  And  now  here  I  am,  Mrs.   Anastasia  Grey,  married  to  the  most  delicious,  sexy,  philanthropic,  absurdly  wealthy  mogul   a  woman  could  meet.  How  did  this  all  happen  so  fast?        I  shift  onto  my  side  to  gaze  at  him,  appraising  his  beauty.  I  know  he  watches  me   sleep,  but  I  rarely  get  the  opportunity  to  repay  the  compliment.  He  looks  so  young  and  

carefree  in  his  sleep,  his  long  lashes  fanned  against  his  cheek,  a  light  smattering  of  stubble   covering  his  jaw,  and  his  sculptured  lips  slightly  parted,  relaxed  as  he  breathes  deeply.  I   want  to  kiss  him,  to  push  my  tongue  between  his  lips,  run  my  fingers  over  his  soft  yet   prickly  stubble.  I  really  have  to  fight  the  urge  not  to  touch  him,  not  to  disturb  him.  HmmЕ  I   could  just  tease  his  earlobe  with  my  teeth  and  suck.  My  subconscious  glares  up  at  me  over   her  half-­‐moon  spectacles,  distracted  from  volume  two  of  theComplete  Works  of  Charles   Dickens,  and  mentally  chastises  me.Leave  the  poor  man  alone,  Ana.        I  am  back  to  work  on  Monday.  We  have  today  to  reacclimatize,  then  weТre  back   into  our  routine.  It  will  be  odd  not  seeing  Christian  for  a  whole  day  after  spending  almost   every  minute  together  for  the  last  three  weeks.  I  lie  back  and  stare  at  the  ceiling.  One  would   think  that  spending  so  much  time  together  would  be  suffocating,  but  thatТs  just  not  the   case.  IТve  loved  each  and  every  minute,  even  our  fighting.  Every  minuteЕ  except  the   news  of  the  fire  at  Grey  House.        My  blood  chills.  Who  could  want  to  harm  Christian?  My  mind  gnaws  at  this   mystery  again.  Someone  in  his  business?  An  ex?  A  disgruntled  employee?  I  have  no  idea,   and  Christian  remains  tight-­‐lipped  about  it  all,  drip  feeding  me  the  minimum  information   he  can  get  away  with  in  a  bid  to  protect  me.  I  sigh.  My  shining  white-­‐and-­‐dark  knight   always  trying  to  protect  me.  How  am  I  going  to  make  him  open  up  more?        He  stirs  and  I  still,  not  wanting  to  wake  him,  but  it  has  the  opposite  effect.Damn!   Two  bright  eyes  gaze  at  me.        УWhatТs  wrong?Ф        УNothing.  Go  back  to  sleep.Ф  I  try  my  reassuring  smile.  He  stretches,  rubs  his   face,  and  then  grins  at  me.        УJet  lag?Ф  he  asks.        УIs  that  what  this  is?  I  canТt  sleep.Ф        УI  have  the  universal  panacea  right  here,  just  for  you,  baby.Ф  He  grins  like  a   schoolboy,  making  me  roll  my  eyes  and  giggle  at  the  same  time.  And  just  like  that  my  dark   thoughts  are  swept  aside  and  my  teeth  find  his  earlobe.        Christian  and  I  cruise  north  on  the  I-­‐5  toward  the  520  bridge  in  the  Audi  R8.  We   are  going  to  have  lunch  at  his  parentsТ,  a  welcome-­‐home  Sunday  lunch.  All  the  family  will   be  there,  plus  Kate  and  Ethan.  It  will  be  strange  to  be  in  so  much  company  when  weТve   been  on  our  own  all  this  time.  I  havenТt  had  an  opportunity  to  talk  to  Christian  most  of  the   morning.  He  was  holed  up  in  his  study  while  I  unpacked.  He  said  I  didnТt  have  to,  that  Mrs.   Jones  would  do  it.  But  thatТs  something  else  I  need  to  get  used  to-­‐having  domestic  help.  I   run  my  fingers  absentmindedly  over  the  leather  upholstery  of  the  door  to  distract  my   wandering  thoughts.  I  feel  out  of  sorts.  Is  it  the  jet  lag?  The  arson?        УWould  you  let  me  drive  this?Ф  I  ask,  surprised  that  I  say  the  words  out  loud.        УOf  course,Ф  Christian  replies,  smiling.  УWhatТs  mine  is  yours.  If  you  dent  it,   though,  I  will  take  you  into  the  Red  Room  of  Pain.Ф  He  glances  swiftly  at  me  with  a   malicious  grin.        Shit!  I  gape  at  him.  Is  this  a  joke?        УYouТre  kidding.  YouТd  punish  me  for  denting  your  car?  You  love  your  car   more  than  you  love  me?Ф  I  tease.        УItТs  close,Ф  he  says  and  reaches  across  to  squeeze  my  knee.  УBut  she  doesnТ t  keep  me  warm  at  night.Ф        УIТm  sure  it  could  be  arranged.  You  could  sleep  in  her,Ф  I  snap.        Christian  laughs.УWe  havenТt  been  home  one  day  and  youТre  kicking  me  out   already?Ф  He  seems  delighted.  I  gaze  at  him  and  he  gives  me  a  face-­‐splitting  grin,  and   although  I  want  to  be  mad  at  him,  itТs  impossible  when  heТs  in  this  kind  of  mood.  Now  

that  I  think  about  it,  heТs  been  in  a  better  frame  of  mind  ever  since  he  left  his  study  this   morning.  And  it  dawns  on  me  that  IТm  being  petulant  because  we  have  to  go  back  to   reality,  and  I  donТt  know  if  heТs  going  to  revert  to  the  more  closed  pre-­‐honeymoon   Christian,  or  if  IТll  get  to  keep  the  new  improved  version.        УWhy  are  you  so  pleased?Ф  I  ask.        He  flashes  yet  another  grin  at  me.УBecause  this  conversation  is  soЕ  normal.Ф        УNormal!Ф  I  snort.  УNot  after  three  weeks  of  marriage!  Surely.Ф        His  smile  slips.        УIТm  kidding,  Christian,Ф  I  mutter  quickly,  not  wanting  to  kill  his  mood.  It   strikes  me  how  unsure  he  is  of  himself  sometimes.  I  suspect  that  heТs  always  been  like   this,  but  has  just  hidden  his  uncertainty  beneath  an  intimidating  exterior.  HeТs  very  easy   to  tease,  probably  because  heТs  not  used  to  it.  ItТs  a  revelation,  and  I  marvel  again  that   we  still  have  so  much  to  learn  about  each  other.        УDonТt  worry,  IТll  stick  to  the  Saab,Ф  I  mutter  and  turn  to  stare  out  of  the   window,  trying  to  shake  off  my  bad  mood.        УHey.  WhatТs  wrong?Ф        УNothing.Ф        УYouТre  so  frustrating  sometimes,  Ana.  Tell  me.Ф        I  turn  and  smirk  at  him.УBack  at  you,  Grey.Ф        He  frowns.УIТm  trying,Ф  he  says  softly.        УI  know.  Me  too.Ф  I  smile  and  my  mood  brightens  a  little.        Carrick  looks  ridiculous  in  his  chefТs  hat  andLicensed  to  Grill  apron  as  he  stands   at  the  barbecue.  Every  time  I  look  at  him,  it  makes  me  smile.  In  fact,  my  spirits  have  lifted   considerably.  We  are  all  sitting  around  the  table  on  the  terrace  of  the  Grey  family  home,   enjoying  the  late  summer  sun.  Grace  and  Mia  are  setting  various  salads  out  on  the  table,   while  Elliot  and  Christian  trade  friendly  insults  and  discuss  plans  for  the  new  house,  and   Ethan  and  Kate  grill  me  about  our  honeymoon.  Christian  keeps  hold  of  my  hand,  his  fingers   toying  with  my  wedding  and  engagement  rings.        УSo  if  you  can  get  the  plans  finalized  with  Gia,  I  have  a  window  September   through  to  mid-­‐November  and  can  get  the  whole  crew  on  it,Ф  Elliot  says  as  he  stretches   and  drops  an  arm  around  KateТs  shoulder,  making  her  smile.        УGia  is  due  to  come  over  to  discuss  the  plans  tomorrow  evening,Ф  replies   Christian.  УI  hope  we  can  finalize  everything  then.Ф  He  turns  and  looks  expectantly  at  me.        OhЕ  this  is  news.        УSure.Ф  I  smile  at  him,  mostly  for  the  benefit  of  his  family,  but  my  spirits  take  a   nosedive  again.  Why  does  he  make  these  decisions  without  telling  me?  Or  is  it  the  thought   of  Gia-­‐all  lush  hips,  full  breasts,  expensive  designer  clothes,  and  perfume-­‐smiling  too   provocatively  at  my  husband?  My  subconscious  glares  at  me.HeТs  given  you  no  reason  to   be  jealous.  Shit,  I  am  up  and  down  today.  WhatТs  wrong  with  me?        УAna,Ф  Kate  exclaims,  snapping  me  out  of  my  reverie.  УYou  still  in  the  South  of   France?Ф        УYes,Ф  I  reply  with  a  smile.        УYou  look  so  well,Ф  she  says,  though  she  frowns  as  she  says  it.        УYou  both  do.Ф  Grace  beams  while  Elliot  refills  our  glasses.        УTo  the  happy  couple.Ф  Carrick  grins  and  raises  his  glass,  and  everyone  around   the  table  echoes  the  sentiment.  

     УAnd  congratulations  to  Ethan  for  getting  into  the  psych  program  at  Seattle,Ф   chips  in  Mia  proudly.  She  gives  him  an  adoring  smile,  and  Ethan  smirks  at  her.  I  wonder   idly  if  sheТs  made  any  headway  with  him.  ItТs  difficult  to  tell.        I  listen  to  the  banter  around  the  table.  Christian  is  running  through  our  extensive   itinerary  over  the  last  three  weeks,  embellishing  here  and  there.  He  sounds  relaxed  and  in   control,  the  worry  of  the  arsonist  forgotten.  I,  on  the  other  hand,  donТt  seem  to  be  able  to   shake  my  mood.  I  pick  at  my  food.  Christian  said  I  was  fat  yesterday.He  was  joking!  My   subconscious  glares  at  me  again.  Elliot  accidentally  knocks  his  glass  onto  the  terrace,   startling  everyone,  and  thereТs  a  sudden  flurry  of  activity  to  get  it  cleaned  up.        УI  am  going  to  take  you  to  the  boathouse  and  finally  spank  you  in  there  if  you  don Тt  snap  out  of  this  mood,Ф  Christian  whispers  to  me.        I  gasp  with  shock,  turn,  and  gape  at  him.What?  Is  he  teasing  me?        УYou  wouldnТt  dare!Ф  I  growl  at  him  and  from  deep  inside  I  feel  a  familiar,   welcome  excitement.  He  cocks  an  eyebrow  at  me.  Of  course  he  would.  I  glance  quickly  at   Kate  across  the  table.  SheТs  watching  us  with  interest.  I  turn  back  to  Christian,  narrowing   my  eyes  at  him.        УYouТd  have  to  catch  me  first-­‐and  IТm  wearing  flats,Ф  I  hiss.        УIТd  have  fun  trying,Ф  he  whispers  with  a  licentious  grin,  and  Ithink  heТs   joking.I  blush.  Confusingly,  I  feel  better.        As  we  finish  our  dessert  of  strawberries  and  cream,  the  heavens  open  and   unexpectedly  soak  us.  We  all  leap  up  to  clear  the  plates  and  glasses  from  the  table,   depositing  them  in  the  kitchen.        УGood  thing  the  weather  held  off  till  we  finished,Ф  Grace  says  pleased,  as  we   drift  into  the  back  room  den.  Christian  sits  down  at  the  shiny  black  upright  piano,  presses   the  quiet  pedal,  and  starts  to  play  a  familiar  tune  that  I  canТt  immediately  place.        Grace  asks  me  for  my  impressions  of  Saint  Paul  de  Vence.  She  and  Carrick  went   years  ago  during  their  honeymoon,  and  it  occurs  to  me  that  this  is  a  good  omen,  seeing  how   happy  they  are  together  now.  Kate  and  Elliot  are  cuddling  on  one  of  the  large  overstuffed   couches,  while  Ethan,  Mia,  and  Carrick  are  deep  in  a  conversation  about  psychology,  I  think.        Suddenly,  as  one,  all  the  Greys  stop  talking  and  gape  at  Christian.        What?        Christian  is  singing  softly  to  himself  at  the  piano.  Silence  descends  on  us  all  as  we   strain  to  hear  his  soft,  lyrical  voice.  IТve  heard  him  sing  before,  havenТt  they?  He  stops,   suddenly  conscious  of  the  deathly  hush  thatТs  fallen  over  the  room.  Kate  glances   questioningly  at  me  and  I  shrug.  Christian  turns  on  the  stool  and  frowns,  embarrassed  to   realize  heТs  become  the  center  of  attention.        УGo  on,Ф  Grace  urges  softly.  УIТve  never  heard  you  sing,  Christian.  Ever.Ф  She   stares  at  him  in  wonder.  He  sits  on  the  piano  stool,  looking  absently  at  her,  and  after  a  beat,   he  shrugs.  His  eyes  flicker  nervously  to  me,  then  over  to  the  French  windows.  The  rest  of   the  room  suddenly  eruptsin  self-­‐conscious  chatter,  and  IТm  left  watching  my  dear   husband.        Grace  distracts  me,  grasping  my  hands  then  suddenly  folding  me  in  her  arms.        УOh,  darling  girl!  Thank  you,  thank  you,Ф  she  whispers,  so  only  I  can  hear.  It   brings  a  lump  to  my  throat.        УUmЕФ  I  hug  her  back,  not  really  sure  why  I  am  being  thanked.  Grace  smiles,   her  eyes  shining,  and  kisses  my  cheek.Oh  myЕ  What  have  I  done?        УI  am  going  to  make  some  tea,Ф  she  says,  her  voice  hoarse  with  unshed  tears.        I  amble  over  to  Christian  who  is  now  standing,  staring  out  through  the  French   windows.  

     УHi,Ф  I  murmur.        УHi.Ф  He  puts  his  arm  around  my  waist,  pulling  me  to  him,  and  I  slip  my  hand   into  the  back  pocket  of  his  jeans.  We  gaze  out  at  the  rain.        УFeeling  better?Ф        I  nod.        УGood.Ф        УYou  certainly  know  how  to  silence  a  room.Ф        УI  do  it  all  the  time,Ф  he  says  and  he  grins  at  me.        УAt  work,  yes,  but  not  here.Ф        УTrue,  not  here.Ф        УNo  oneТs  ever  heard  you  sing?  Ever?Ф        УIt  appears  not,Ф  he  says  dryly.  УShall  we  go?Ф        I  gaze  up  at  him,  trying  to  gauge  his  mood.  His  eyes  are  soft  and  warm  and  slightly   bemused.  I  decide  to  change  the  subject.        УYou  going  to  spank  me?Ф  I  whisper,  and  suddenly  there  are  butterflies  in  my   stomach.  Perhaps  this  is  what  I  needЕ  this  is  what  I  have  been  missing.        He  gazes  down  at  me,  his  eyes  darkening.        УI  donТt  want  to  hurt  you,  but  IТm  more  than  happy  to  play.Ф        I  glance  nervously  around  the  large  room,  but  we  are  out  of  earshot.        УOnly  if  you  misbehave,  Mrs.  Grey.Ф  He  bends  and  murmurs  in  my  ear.        How  can  he  put  so  much  sensual  promise  into  six  words?        УIТll  see  what  I  can  do.Ф  I  grin.        Once  weТve  said  our  good-­‐byes,  we  walk  over  to  the  car.        УHere.Ф  Christian  throws  me  the  keys  to  the  R8.  УDonТt  bend  itФ-­‐he  adds  in   all  seriousness-­‐Уor  I  will  be  fucking  pissed.Ф        My  mouth  goes  dry.  HeТs  letting  me  drive  his  car?  My  inner  goddess  whips  on  her   leather  driving  gloves  and  flat  shoes.Oh  yes!  she  cries.        УAre  you  sure?Ф  I  mouth,  stunned.        УYes,  before  I  change  my  mind.Ф        I  donТt  think  I  have  ever  grinned  so  hard.  He  rolls  his  eyes  and  opens  the  driverТ s  door  so  that  I  can  climb  in.  I  start  the  engine  before  heТs  even  reached  the  passenger   side,  and  he  jumps  in  quickly.        УEager,  Mrs.  Grey?Ф  he  asks  with  a  wry  smile.        УVery.Ф        Slowly,  I  ease  the  car  backward  and  turn  it  in  the  driveway.  I  manage  not  to  stall  it,   surprising  myself.  Boy,  is  the  clutch  sensitive.  Carefully  navigating  the  driveway,  I  glance  in   my  rearview  mirror  and  see  Sawyer  and  Ryan  climb  into  the  Audi  SUV.  I  had  no  idea  our   security  had  followed  us  here.  I  pause  before  I  set  out  onto  the  main  road.        УYouТre  sure  about  this?Ф        УYes,Ф  Christian  says  tightly,  telling  me  heТs  not  sure  about  this  at  all.Oh,  my   poor,  poor  Fifty.  I  want  to  laugh  at  both  him  and  myself  because  IТm  nervous  and  excited.   A  small  part  of  me  wants  to  lose  Sawyer  and  Ryan  just  for  the  kicks.  I  check  for  traffic  then   inch  the  R8  out  onto  the  road.  Christian  curls  up  with  tension  and  I  canТt  resist.  The  road   is  clear.  I  put  my  foot  down  on  the  gas  and  we  shoot  forward.        УWhoa!  Ana!Ф  Christian  shouts.  УSlow  down-­‐youТll  kill  us  both.Ф        I  immediately  ease  off  the  gas.  Wow,  can  this  car  move!        УSorry,Ф  I  mutter,  trying  to  sound  contrite  and  failing  miserably.  Christian   smirks  at  me,  to  hide  his  relief,  I  think.  

     УWell,  that  counts  as  misbehaving,Ф  he  says  casually  and  I  slow  right  down.        I  glance  in  the  rearview  mirror.  No  sign  of  the  Audi,  just  a  solitary  dark  car  with   tinted  windows  behind  us.  I  imagine  Sawyer  and  Ryan  flustered,  frantic  to  catch  up,  and  for   some  reason  this  gives  me  a  thrill.  But  not  wanting  to  give  my  dear  husband  a  coronary,  I   decide  to  behave  and  drive  steadily  with  growing  confidence  toward  the  520  bridge.        Suddenly,  Christian  swears  and  struggles  to  pull  his  BlackBerry  from  the  pocket  of   his  jeans.        УWhat?Ф  he  snaps  angrily  at  whoever  it  is  on  the  other  end  of  the  line.  УNo.Ф   he  says  and  glances  behind  us.  УYes.  She  is.Ф        I  briefly  check  the  rearview  mirror,  but  I  donТt  see  anything  odd,  just  a  few  cars   behind  us.  The  SUV  is  about  four  cars  back,  and  weТre  all  cruising  at  an  even  pace.        УI  see.Ф  Christian  sighs  long  and  hard  and  rubs  his  forehead  with  his  fingers,   tension  radiates  off  him.SomethingТs  wrong.        УYesЕ  I  donТt  know.Ф  He  glances  at  me  and  lowers  the  phone  from  his  ear.  У WeТre  fine.  Keep  going,Ф  he  says  calmly,  smiling  at  me,  but  the  smile  doesnТt  touch  his   eyes.Shit!  Adrenaline  spikes  through  my  system.  He  picks  the  phone  up  again.        УOkay  on  the  520.  As  soon  as  we  hit  itЕ  YesЕ  I  will.Ф        He  slots  the  phone  into  the  speaker  cradle,  putting  it  on  hands-­‐free.        УWhatТs  wrong,  Christian?Ф        УJust  look  where  youТre  going,  baby,Ф  he  says  softly.        IТm  heading  for  the  on-­‐ramp  of  the  520  in  the  direction  of  Seattle.  When  I  glance   at  Christian,  heТs  staring  straight  ahead.        УI  donТt  want  you  to  panic,Ф  he  says  calmly.  УBut  as  soon  as  weТre  on  the   520  proper,  I  want  you  to  step  on  the  gas.  WeТre  being  followed.Ф        Followed!  Holy  shit.  My  heart  lurches  into  my  mouth,  pounding,  my  scalp  prickles   and  my  throat  constricts  with  panic.  Followed  by  whom?  My  eyes  dart  to  the  rearview   mirror  and,  sure  enough,  the  dark  car  I  saw  earlier  is  still  behind  us.  Fuck!  Is  that  it?  I   squint  through  the  tinted  windshield  to  see  whoТs  driving,  but  I  see  nothing.        УKeep  your  eyes  on  the  road,  baby,Ф  Christian  says  gently,  not  in  the  truculent   tone  he  normally  uses  where  my  driving  is  concerned.        Get  a  grip!  I  mentally  slap  myself  to  subdue  the  dread  thatТs  threatening  to   swamp  me.  Suppose  whoeverТs  following  us  is  armed?  Armed  and  after  Christian!Shit!  IТ m  hit  by  a  wave  of  nausea.        УHow  do  we  know  weТre  being  followed?Ф  My  voice  is  a  breathy,  squeaky,   whisper.        УThe  Dodge  behind  us  has  false  license  plates.Ф        How  does  he  know  that?        I  signal  as  we  approach  the  520  from  the  on-­‐ramp.  ItТs  late  afternoon,  and   although  the  rain  has  stopped,  the  roadway  is  wet.  Fortunately,  the  traffic  is  reasonably   light.        RayТs  voice  echoes  in  my  head  from  one  of  his  many  self-­‐defense  lectures.УItТs   the  panic  thatТs  gonna  kill  you  or  get  you  seriously  hurt,  Annie.Ф  I  take  a  deep  breath,   trying  to  bring  my  breathing  under  control.  Whoever  is  following  us  is  after  Christian.  As  I   take  another  deep  steadying  breath,  my  mind  begins  to  clear  and  my  stomach  settles.  I   have  to  keep  Christian  safe.  I  wanted  to  drive  this  car,  and  I  wanted  to  drive  it  fast.Well,   hereТs  my  chance.  I  grip  the  steering  wheel  and  take  a  final  glance  in  my  rearview  mirror.   The  Dodge  is  closing  on  us.  

     I  slow  right  down,  ignoring  ChristianТs  sudden  panicked  glance  at  me,  and  time   my  entrance  on  to  the  520  so  that  the  Dodge  has  to  slow  and  stop  to  wait  for  a  gap  in  the   traffic.  I  drop  a  gear  and  floor  it.  The  R8  shoots  forward,  slamming  us  both  into  the  backs  of   our  seats.  The  speedometer  whips  up  to  seventy-­‐five  miles  per  hour.        УSteady,  baby,Ф  Christian  says  calmly,  though  IТm  sure  heТs  anything  but   calm.        I  weave  between  the  two  lines  of  traffic  like  a  black  counter  in  a  game  of  checkers,   effectively  jumping  the  cars  and  trucks.  WeТre  so  close  to  the  lake  on  this  bridge,  itТs  as   if  weТre  driving  on  the  water.  I  studiously  ignore  the  angry,  disapproving  looks  from   other  drivers.  Christian  clutches  his  hands  together  in  his  lap,  keeping  as  still  as  possible,   and  in  spite  of  my  fevered  thoughts,  I  wonder  vaguely  if  heТsdoing  it  so  he  doesnТt   distract  me.        УGood  girl,Ф  he  breathes  in  encouragement.  He  glances  behind  him.  УI  canТt   see  the  Dodge.Ф        УWeТre  right  behind  the  unsub,  Mr.  Grey.Ф  SawyerТs  voice  comes  through  the   hands-­‐free.  УHeТs  trying  to  catch  up  with  you,  sir.  WeТre  going  to  try  and  come   alongside,  put  ourselves  between  your  car  and  the  Dodge.Ф        Unsub?  What  does  that  mean?        УGood.  Mrs.  Grey  is  doing  well.  At  this  rate,  provided  the  traffic  remains  light-­‐and   from  what  I  can  see  it  is-­‐weТll  be  off  the  bridge  in  a  few  minutes.Ф        УSir.Ф        We  flash  past  the  bridge  control  tower,  and  I  know  weТre  half  way  across  Lake   Washington.  When  I  check  my  speed,  IТm  still  doing  seventy-­‐five.        УYouТre  doing  really  well,  Ana,Ф  Christian  murmurs  again  as  he  gazes  out  the   back  of  the  R8.  For  a  fleeting  moment,  his  tone  reminds  me  of  our  first  encounter  in  his   playroom  when  he  patiently  encouraged  me  through  our  first  scene.  The  thought  is   distracting,  and  I  dismiss  it  immediately.        УWhere  am  I  headed?Ф  I  ask,  moderately  calmer.  I  have  the  feel  of  the  car  now.  It Тs  a  joy  to  drive,  so  quiet  and  easy  to  handle  itТs  hard  to  believe  how  fast  we  are  going.   Driving  at  this  speed  in  this  car  is  easy.        УMrs.  Grey,  head  for  I-­‐5  and  then  south.  We  want  to  see  if  the  Dodge  follows  you   all  the  way,Ф  Sawyer  says  over  the  hands-­‐free.  The  traffic  lights  on  the  bridge  are  green-­‐ thank  heavens-­‐and  I  race  onward.        I  glance  nervously  at  Christian,  and  he  smiles  reassuringly.  Then  his  face  falls.        УShit!Ф  he  swears  softly.        There  is  a  line  of  traffic  ahead  as  we  come  off  the  bridge,  and  I  have  to  slow.   Glancing  anxiously  in  the  mirror  once  more,  I  think  I  spot  the  Dodge.        УTen  or  so  cars  back?Ф        УYeah,  I  see  it,Ф  Christian  says,  peering  through  the  narrow  rear  window.  УI   wonder  who  the  fuck  it  is?Ф        УMe  too.  Do  we  know  if  itТs  a  man  driving?Ф  I  blurt  out  toward  the  cradled   BlackBerry.        УNo,  Mrs.  Grey.  Could  be  a  man  or  woman.  The  tint  is  too  dark.Ф        УA  woman?Ф  Christian  says.        I  shrug.УYour  Mrs.  Robinson?Ф  I  suggest,  not  taking  my  eyes  off  the  road.        Christian  stiffens  and  lifts  the  BlackBerry  out  of  its  cradle.УSheТs  not  my  Mrs.   Robinson,Ф  he  growls.  УI  havenТt  spoken  to  her  since  my  birthday.  And  Elena  wouldnТ t  do  this.  ItТs  not  her  style.Ф  

     УLeila?Ф        УSheТs  in  Connecticut  with  her  parents.  I  told  you.Ф        УAre  you  sure?Ф        He  pauses.УNo.  But  if  sheТd  absconded,  IТm  sure  her  folks  would  have  let  Flynn   know.  LetТs  discuss  this  when  weТre  home.  Concentrate  on  what  youТre  doing.Ф        УBut  it  might  just  be  some  random  car.Ф        УIТm  not  taking  any  risks.  Not  where  youТre  concerned,Ф  he  snaps.  He   replaces  the  BlackBerry  in  its  cradle  so  weТre  back  in  contact  with  our  security  team.        Oh  shit.  I  donТt  want  to  rattle  Christian  right  nowЕ  later  maybe.  I  hold  my   tongue.  Fortunately,  the  traffic  is  thinning  a  little.  I  am  able  to  speed  over  the  Mountlake   intersection  toward  the  I-­‐5,  weaving  through  the  cars  again.        УWhat  if  we  get  stopped  by  the  cops?Ф  I  ask.        УThat  would  be  a  good  thing.Ф        УNot  for  my  license.Ф        УDonТt  worry  about  that,Ф  he  says.  Unexpectedly,  I  hear  humor  in  his  voice.        I  put  my  foot  down  again,  and  hit  seventy-­‐five.  Boy,  this  car  can  move.  I  love  it-­‐she Тs  so  easy.  I  touch  eighty-­‐five.  I  donТt  think  I  have  ever  driven  this  fast.  I  was  lucky  if  my   Beetle  ever  hit  fifty  miles  an  hour.        УHeТs  cleared  the  traffic  and  picked  up  speed.Ф  SawyerТs  disembodied  voice   is  calm  and  informative.  УHeТs  doing  ninety.Ф        Shit!  Faster!  I  press  down  on  the  gas  and  the  car  purrs  to  ninety-­‐five  miles  per   hour  as  we  approach  the  I-­‐5  intersection.        УKeep  it  up,  Ana,Ф  Christian  murmurs.        I  slow  momentarily  as  we  glide  onto  the  I-­‐5.  The  interstate  is  fairly  quiet,  and  IТm   able  to  cross  straight  over  to  the  fast  lane  in  a  split  second.  As  I  put  my  foot  down,  the   glorious  R8  zooms  forward,  and  we  tear  down  the  left  lane,  lesser  mortals  pulling  over  to   let  us  pass.  If  I  wasnТt  so  frightened,  I  might  really  enjoy  this.        УHeТs  hit  one  hundred  miles  per  hour,  sir.Ф        УStay  with  him,  Luke,Ф  Christian  barks  at  Sawyer.        Luke?        A  truck  lurches  into  the  fast  lane-­‐Shit!-­‐and  I  have  to  slam  on  the  brakes.        УFucking  idiot!Ф  Christian  curses  the  driver  as  we  lurch  forward  in  our  seats.  I   am  grateful  for  our  seatbelts.        УGo  around  him,  baby,Ф  Christian  says  through  clenched  teeth.  I  check  my   mirrors  and  cut  right  across  three  lanes.  We  speed  past  the  slower  vehicles  and  then  cut   back  to  the  fast  lane.        УNice  move,  Mrs.  Grey,Ф  Christian  murmurs  appreciatively.  УWhere  are  the   cops  when  you  need  them?Ф        УI  donТt  want  a  ticket,  Christian,Ф  I  mutter,  concentrating  on  the  highway   ahead.  УHave  you  had  a  speeding  ticket  driving  this?Ф        УNo,Ф  he  says,  but  glancing  quickly  at  him,  I  can  see  his  smirk.        УHave  you  been  stopped?Ф        УYes.Ф        УOh.Ф        УCharm,  Mrs.  Grey.  It  all  comes  down  to  charm.  Now  concentrate.  WhereТs  the   Dodge,  Sawyer?Ф        УHeТs  just  hit  one  hundred  and  ten,  sir.Ф  Sawyer  says.  

     Holy  fuck!  My  heart  leaps  once  more  into  my  mouth.  Can  I  drive  any  faster?  I  push   my  foot  down  once  more  and  streak  past  the  traffic.        УFlash  the  headlights,Ф  Christian  orders  when  a  Ford  Mustang  wonТt  move.        УBut  that  would  make  me  an  asshole.Ф        УSo  be  an  asshole!Ф  he  snaps.        Jeez.  Okay!УUm,  where  are  the  headlights?Ф        УThe  indicator.  Pull  it  toward  you.Ф        I  do  it,  and  the  Mustang  moves  aside  though  not  before  the  driver  waves  his  finger   at  me  in  a  none-­‐too-­‐complimentary  manner.  I  zoom  past  him.        УHeТs  the  asshole,Ф  Christian  says  under  his  breath,  then  barks  at  me,  Уget  off   on  Stewart.Ф        Yes  sir!        УWeТre  taking  the  Stewart  Street  exit,Ф  Christian  says  to  Sawyer.        УHead  straight  to  Escala,  sir.Ф        I  slow,  check  my  mirrors,  signal,  then  move  with  surprising  ease  across  four  lanes   of  the  highway  and  down  the  off-­‐ramp.  Merging  onto  Stewart  Street,  we  head  south.  The   street  is  quiet,  with  few  vehicles.Where  is  everyone?        УWeТve  been  damned  lucky  with  the  traffic.  But  that  means  the  Dodge  has,  too.   DonТt  slow  down,  Ana.  Get  us  home.Ф        УI  canТt  remember  the  way,Ф  I  mutter,  panicked  by  the  fact  the  Dodge  is  still  on   our  tail.        УHead  south  on  Stewart.  Keep  going  until  I  tell  you  when.Ф  Christian  sounds   anxious  again.  I  zoom  past  three  blocks  but  the  lights  change  to  yellow  on  Yale  Avenue.        УRun  them,  Ana,Ф  Christian  shouts.  I  jump  so  hard  I  floor  the  gas  pedal,  throwing   us  both  back  in  our  seats,  speeding  through  the  now  red  light.        УHeТs  taking  Stewart,Ф  Sawyer  says.        УStay  with  him,  Luke.Ф        УLuke?Ф        УThatТs  his  name.Ф        A  quick  glance  and  I  can  see  Christian  glaring  at  me  as  if  IТm  crazy.  УEyes  on  the   road!Ф  he  snaps.        I  ignore  his  tone.УLuke  Sawyer.Ф        УYes!Ф  He  sounds  exasperated.        УAh.Ф  How  did  I  not  know  this?  The  man  has  been  following  me  to  work  for  the   last  six  weeks,  and  I  didnТt  even  know  his  first  name.        УThatТs  me,  maТam,Ф  Sawyer  says,  startling  me,  though  heТs  speaking  in  the   calm,  monotone  voice  he  always  uses.  УThe  unsub  is  heading  down  Stewart,  sir.  HeТs   really  picking  up  speed.Ф        УGo,  Ana.  Less  of  the  fucking  chitchat,Ф  Christian  growls.        УWeТre  stopped  at  the  first  light  on  Stewart.Ф  Sawyer  informs  us.        УAna-­‐quick-­‐in  here,Ф  Christian  shouts,  pointing  to  a  parking  lot  on  the  south  side   of  Boren  Avenue.  I  turn,  the  tires  screeching  in  protest  as  I  swerve  into  the  crowded  lot.        УDrive  around.  Quick,Ф  Christian  orders.  I  drive  as  fast  as  I  can  to  the  back,  out  of   sight  of  the  street.  УIn  there.Ф  Christian  points  to  a  space.Shit!  He  wants  me  to  park   it.Crap!        УJust  fucking  do  it,Ф  he  says.  So  I  doЕ  perfectly.  Probably  the  only  time  I  have   ever  parked  perfectly.  

     УWeТre  hidden  in  the  parking  lot  between  Stewart  and  Boren,Ф  Christian  says   into  the  BlackBerry.        УOkay,  sir.Ф  Sawyer  sounds  irritated.  УStay  where  you  are;  weТll  follow  the   unsub.Ф        Christian  turns  to  me,  his  eyes  searching  my  face.УYou  okay?Ф        УSure,Ф  I  whisper.        Christian  smirks.УWhoeverТs  driving  that  Dodge  canТt  hear  us,  you  know.Ф        And  I  laugh.        УWeТre  passing  Stewart  and  Boren  now,  sir.  I  see  the  lot.  HeТs  gone  straight   past  you,  sir.Ф        Both  of  us  sag  simultaneously  with  relief.        УWell  done,  Mrs.  Grey.  Good  driving.Ф  Christian  gently  strokes  my  face  with  his   fingertips,  and  I  jump  at  the  contact,  inhaling  deeply.  I  had  no  idea  I  was  holding  my  breath.        УDoes  this  mean  youТll  stop  complaining  about  my  driving?Ф  I  ask.  He  laughs-­‐a   loud  cathartic  laugh.        УI  wouldnТt  go  so  far  as  to  say  that.Ф        УThank  you  for  letting  me  drive  your  car.  Under  such  exciting  circumstances,  too. Ф  I  try  desperately  to  keep  my  voice  light.        УMaybe  I  should  drive  now.Ф        УTo  be  honest,  I  donТt  think  I  can  climb  out  right  now  to  let  you  sit  here.  My  legs   feel  like  Jell-­‐O.Ф  Suddenly  IТm  shuddering  and  shaking.        УItТs  the  adrenaline,  baby,Ф  he  says.  УYou  did  amazingly  well,  as  usual.  You   blow  me  away,  Ana.  You  never  let  me  down.Ф  He  touches  my  cheek  tenderly  with  the  back   of  his  hand,  his  face  full  of  love,  fear,  regret-­‐so  many  emotions  at  once-­‐and  his  words  are   my  undoing.  Overwhelmed,  a  strangled  sob  escapes  from  my  constricted  throat,  and  I  start   to  cry.        УNo,  baby,  no.  Please  donТt  cry.Ф  He  reaches  over  and,  despite  the  limited  space   we  have,  pulls  me  over  the  handbrake  console  to  cradle  me  in  his  lap.  Smoothing  my  hair   off  my  face,  he  kisses  my  eyes,  then  my  cheeks,  and  I  curl  my  arms  around  him  and  sob   quietly  into  his  neck.  He  buries  his  nose  in  my  hair  and  wraps  me  in  his  arms,  holding  me   tight  and  we  sit,  neither  of  us  saying  anything,  just  holding  each  other.        SawyerТs  voice  startles  us.  УThe  unsub  has  slowed  outside  Escala.  HeТs  casing   the  joint.Ф        УFollow  him,Ф  Christian  snaps.        I  wipe  my  nose  on  the  back  of  my  hand  and  take  a  deep  steadying  breath.        УUse  my  shirt.Ф  Christian  kisses  my  temple.        УSorry,Ф  I  mutter,  embarrassed  by  my  crying.        УWhat  for?  DonТt  be.Ф        I  wipe  my  nose  again.  He  tips  my  chin  up  and  plants  a  gentle  kiss  on  my  lips.УYour   lips  are  so  soft  when  you  cry,  my  beautiful,  brave  girl,Ф  he  whispers.        УKiss  me  again.Ф        Christian  stills,  one  hand  on  my  back,  the  other  on  my  behind.        УKiss  me,Ф  I  breathe,  and  I  watch  his  lips  part  as  he  inhales  sharply.  Leaning   across  me,  he  takes  the  BlackBerry  out  of  its  cradle,  and  tosses  it  onto  the  driverТs  seat   beside  my  sandaled  feet.  Then  his  mouth  is  on  me  as  he  moves  his  right  hand  into  my  hair,   holding  me  in  place,  and  lifts  his  left  to  cradle  my  face.  His  tongue  invades  my  mouth,  and  I   welcome  it.  Adrenaline  turns  to  lust  streaking  through  my  body.  I  clasp  his  face,  running   my  fingers  over  his  sideburns,  relishing  the  taste  of  him.  He  groans  at  my  fevered  response,  

low  and  deep  in  his  throat,  and  my  belly  tightens  swift  and  hard  with  carnal  desire.  His   hand  moves  down  my  body,  brushing  my  breast,  my  waist,  and  down  to  my  backside.  I  shift   fractionally.        УAh!Ф  he  says  and  breaks  away  from  me,  breathless.        УWhat?Ф  I  mutter  against  his  lips.        УAna,  weТre  in  a  car  lot  in  Seattle.Ф        УSo?Ф        УWell,  right  now  I  want  to  fuck  you,  and  youТre  shifting  around  on  meЕ  itТs   uncomfortable.Ф        My  craving  spirals  out  of  control  at  his  words,  tightening  all  my  muscles  below  my   waist  once  more.        УFuck  me  then.Ф  I  kiss  the  corner  of  his  mouth.  I  want  him.  Now.  That  car  chase   was  exciting.  Too  exciting.  TerrifyingЕ  and  the  fear  has  jump-­‐started  my  libido.  He  leans   back  to  gaze  at  me,  his  eyes  dark  and  hooded.        УHere?Ф  His  voice  is  husky.        My  mouth  goes  dry.  How  can  he  turn  me  on  with  one  word?УYes.  I  want  you.   Now.Ф        He  tilts  his  head  to  one  side  and  stares  at  me  for  a  few  moments.УMrs.  Grey,  how   very  brazen,Ф  he  whispers,  after  what  feels  like  an  eternity.  His  hand  tightens  around  my   hair  at  my  nape,  holding  me  firmly  in  place,  and  his  mouth  is  on  mine  again,  more  forcefully   this  time.  His  other  hand  skims  down  my  body,  down  over  my  behind  and  lower  still  to  my   mid-­‐thigh.  My  fingers  curl  into  his  overlong  hair.        УIТm  so  glad  youТre  wearing  a  skirt,Ф  he  murmurs  as  he  slips  his  hand   beneath  my  blue  and  white  patterned  skirt  to  caress  my  thigh.  I  squirm  once  more  on  his   lap  and  the  air  hisses  between  his  teeth.        УKeep  still,Ф  he  growls.  He  cups  my  sex  with  his  hand,  and  I  still  immediately.  His   thumb  brushes  over  my  clitoris,  and  my  breath  catches  in  my  throat  as  pleasure  jolts  like   electricity  deep,  deep,  deep  inside  me.        УStill,Ф  he  whispers.  He  kisses  me  once  more  as  his  thumb  circles  gently  around   me  through  the  sheer  fine  lace  of  my  designer  underwear.  Slowly  he  eases  two  fingers   passed  my  panties  and  inside  me.  I  groan  and  flex  my  hips  toward  his  hand.        УPlease,Ф  I  whisper.        УOh,  Mrs.  Grey.  YouТre  so  ready,Ф  he  says,  sliding  his  fingers  in  and  out,   tortuously  slowly.  УDo  car  chases  turn  you  on?Ф        УYou  turn  me  on.Ф        He  smiles  a  wolfish  grin  and  withdraws  his  fingers  suddenly,  leaving  me  wanting.   He  scoops  his  arm  under  my  knees  and,  taking  me  by  surprise,  he  lifts  me  and  swings  me   around  to  face  the  windshield.        УPlace  your  legs  either  side  of  mine,Ф  he  orders,  putting  his  legs  together  in  the   middle  of  the  footwell.  I  do  as  IТm  told,  placing  my  feet  on  the  floor  on  either  side  of  his.   He  runs  his  hands  down  my  thighs,  then  back,  pulling  up  my  skirt.        УHands  on  my  knees,  baby.  Lean  forward.  Lift  that  glorious  ass  in  the  air.  Mind   your  head.Ф        Shit!  We  really  are  going  to  do  this,  in  a  public  parking  lot.  I  quickly  scan  the  area  in   front  of  us  and  see  no  one,  but  feel  a  thrill  coursing  through  me.  IТm  in  a  public  lot!  This  is   sohot!  Christian  shifts  beneath  me,  and  I  hear  the  telltale  sound  of  his  zipper.  Putting  one   arm  around  my  waist  and  with  his  other  hand  tugging  my  lacy  panties  sideways,  he   impales  me  in  one  swift  move.  

     УAh!Ф  I  cry  out,  grinding  down  on  him,  and  his  breath  hisses  through  his  teeth.   His  arm  snakes  around  me  up  to  my  neck  and  he  grasps  me  under  my  chin.  His  hand   spreads  across  my  neck,  pulling  me  back  and  tilting  my  head  to  one  side  so  he  can  kiss  my   throat.  His  other  hand  grips  my  hip  and  together  we  start  to  move.        I  push  up  with  my  feet,  and  he  tilts  himself  into  me-­‐in  and  out.  The  sensation  isЕ  I   groan  loudly.  ItТs  so  deep  this  way.  My  left  hand  curls  around  the  hand  brake,  my  right   hand  braced  against  my  door.  His  teeth  graze  my  earlobe  and  he  tugs-­‐itТs  almost  painful.   He  bucks  again  and  again  into  me.  I  rise  and  fall,  and  as  we  establish  a  rhythm,  he  moves  his   hand  around  beneath  my  skirt  to  the  apex  of  my  thighs,  and  his  fingers  gently  tease  my   clitoris  through  the  sheer  finery  of  my  panties.        УAh!Ф        УBe.  Quick,Ф  he  breathes  into  my  ear  through  gritted  teeth,  his  hand  still  curled   around  my  neck  beneath  my  chin.  УWe  need  to  do  this  quick,  Ana.Ф  And  he  increases  the   pressure  of  his  fingers  against  my  sex.        УAh!Ф  I  feel  the  familiar  build  of  pleasure,  bunching  deep  and  thick  inside  me.        УCome  on,  baby,Ф  he  rasps  at  my  ear.  УI  want  to  hear  you.Ф        I  moan  again,  and  I  am  all  sensation,  my  eyes  tightly  closed.  His  voice  at  my  ear,  his   breath  on  my  neck,  pleasure  radiating  out  from  where  his  fingers  tease  my  body  and  where   he  slams  deep  inside  me,  and  I  am  lost.  My  body  takes  control,  craving  release.        УYes,Ф  Christian  hisses  in  my  ear  and  I  open  my  eyes  briefly,  staring  wildly  at  the   cloth  roof  of  the  R8,  and  I  scrunch  them  closed  again  as  I  come  around  him.        УOh,  Ana,Ф  he  murmurs  in  wonder,  and  he  wraps  his  arms  around  me  and  rams   into  me  one  last  time  and  stills  as  he  climaxes  deep  inside.        He  runs  his  nose  along  my  jaw  and  softly  kisses  my  throat,  my  cheek,  my  temple  as   a  lie  on  him,  my  head  lolling  against  his  neck.        УTension  relieved,  Mrs.  Grey?Ф  Christian  closes  his  teeth  around  my  earlobe   again  and  tugs.  My  body  is  drained,  totally  exhausted,  and  I  mewl.  I  feel  his  smile  against   me.        УCertainly  helped  with  mine,Ф  he  adds,  shifting  me  off  him.  УLost  your  voice?Ф        УYes,Ф  I  murmur.        УWell  arenТt  you  the  wanton  creature?  I  had  no  idea  you  were  such  an   exhibitionist.Ф        I  sit  up  immediately,  alarmed.  He  tenses.УNo  oneТs  watching  are  they?Ф  I   glance  anxiously  around  the  car  lot.        УDo  you  think  IТd  let  anyone  watch  my  wife  come?Ф  He  strokes  his  hand  down   my  back  reassuringly,  but  the  tone  of  his  voice  sends  shivers  down  my  spine.  I  turn  to  gaze   at  him  and  grin  impishly.        УCar  sex!Ф  I  exclaim.        He  grins  and  tucks  a  strand  of  hair  behind  my  ear.УLetТs  head  back.  IТll  drive. Ф        He  opens  the  door  to  let  me  climb  off  his  lap  and  out  into  the  parking  lot.  When  I   glance  down  heТs  quickly  doing  up  his  fly.  He  follows  me  out  and  then  holds  the  door   open  for  me  to  climb  back  in.  Strolling  quickly  around  to  the  driverТs  side,  he  climbs  in   beside  me,  retrieves  the  BlackBerry,  and  makes  a  call.        УWhereТs  Sawyer?Ф  he  snaps.  УAnd  the  Dodge?  How  come  SawyerТs  not   with  you?Ф        He  listens  intently  to  Ryan,  I  assume.        УHer?Ф  he  gasps.  УStick  with  her.Ф  Christian  hangs  up  and  gazes  at  me.  

     Her!  The  driver  of  the  car?  Who  could  that  be-­‐Elena?  Leila?        УThe  driver  of  the  Dodge  is  female?Ф        УSo  it  would  appear,Ф  he  says  quietly.  His  mouth  presses  into  a  thin  angry  line.   УLetТs  get  you  home,Ф  he  mutters.  He  starts  up  the  R8  with  a  roar  and  reverses   smoothly  out  of  the  space.        УWhereТs  the,  erЕ  unsub?  What  does  that  mean  by  the  way?  Sounds  very   BDSM.Ф        Christian  smiles  briefly  as  he  eases  the  car  out  of  the  lot  and  back  onto  Stewart   Street.        УIt  stands  for  Unknown  Subject.  Ryan  is  ex-­‐FBI.Ф        УEx-­‐FBI?Ф        УDonТt  ask.Ф  Christian  shakes  his  head.  ItТs  obvious  heТs  deep  in   contemplation.        УWell,  where  is  this  female  unsub?Ф        УOn  the  I-­‐5,  heading  south.Ф  He  glances  at  me,  his  eyes  grim.        Jeez-­‐from  passionate  to  calm  to  anxious  in  the  space  of  a  few  moments.  I  reach   over  and  caress  his  thigh,  running  my  fingers  leisurely  up  the  inside  seam  of  his  jeans,   hoping  to  improve  his  mood.  He  takes  his  hand  off  the  steering  wheel  and  stops  the  slow   ascent  of  my  hand.        УNo,Ф  he  says.  УWeТve  made  it  this  far.  You  donТt  want  me  to  have  an   accident  three  blocks  from  home.Ф  He  raises  my  hand  to  his  lips  and  plants  a  cool  kiss  on   my  index  finger  to  take  the  sting  out  of  his  rebuke.  Cool,  calm,  authoritativeЕ  My  Fifty.  And   for  the  first  time  in  a  while  hemakes  me  feel  like  a  wayward  child.  I  withdraw  my  hand  and   sit  quietly  for  a  moment.        УFemale?Ф        УApparently  so.Ф  He  sighs,  turns  into  the  underground  garage  at  Escala,  and   punches  the  access  code  into  the  security  keypad.  The  gate  swings  open  and  he  drives  on,   smoothly  parking  the  R8  in  its  designated  space.        УI  really  like  this  car,Ф  I  murmur.        УMe  too.  And  I  like  how  you  handled  it-­‐and  how  you  managed  not  to  break  it.Ф        УYou  can  buy  me  one  for  my  birthday,Ф  I  smirk  at  him.        ChristianТs  mouth  drops  open  as  I  climb  out  of  the  car.        УA  white  one,  I  think,Ф  I  add,  leaning  down  and  smirking  at  him.        He  smiles.УAnastasia  Grey,  you  never  cease  to  amaze  me.Ф        I  shut  the  door  and  walk  to  the  end  of  the  car  to  wait  for  him.  Gracefully  he  climbs   out,  watching  me  with  that  lookЕ  that  look  that  calls  to  something  deep  inside  me.  I  know   this  look  well.  Once  heТs  in  front  of  me,  he  leans  down  and  whispers,  УYou  like  the  car.  I   like  the  car.  IТve  fucked  you  in  itЕ  perhaps  I  should  fuck  you  on  it.Ф        I  gasp.  And  a  sleek  silver  BMW  pulls  into  the  garage.  Christian  glances  at  it   anxiously,  then  with  annoyance  and  smirks  down  at  me.        УBut  it  looks  like  we  have  company.  Come.Ф  He  grabs  my  hand  and  heads  for  the   garage  elevator.  He  pushes  the  call  button  and  as  we  wait,  the  driver  of  the  BMW  joins  us.   HeТs  young,  casually  dressed,  with  long,  layered,  dark  hair.  He  looks  like  he  works  in  the   media.        УHi,Ф  he  says,  smiling  warmly  at  us.        Christian  puts  his  arm  around  me  and  nods  politely.        УIТve  just  moved  in.  Apartment  sixteen.Ф        УHello.Ф  I  return  his  smile.  He  has  kind,  soft  brown  eyes.  

     The  elevator  arrives  and  we  all  walk  in.  Christian  glances  down  at  me,  his   expression  unreadable.        УYouТre  Christian  Grey,Ф  the  young  man  says.        Christian  gives  him  a  tight  smile.        УNoah  Logan.Ф  He  holds  out  his  hand.  Reluctantly,  Christian  takes  it.  УWhich   floor?Ф  Noah  asks.        УI  have  to  input  a  code.Ф        УOh.Ф        УPenthouse.Ф        УOh.Ф  Noah  smiles  broadly.  УOf  course.Ф  He  presses  the  button  for  the  eighth   floor  and  the  doors  close.  УMrs.  Grey,  I  presume.Ф        УYes.Ф  I  give  him  a  polite  smile  and  we  shake  hands.  Noah  flushes  a  little  as  he   gazes  at  me  a  fraction  too  long.  I  mirror  his  flush  and  ChristianТs  arm  tightens  around  me.        УWhen  did  you  move  in?Ф  I  ask.        УLast  weekend.  I  love  the  place.Ф        ThereТs  an  awkward  pause  before  the  elevator  stops  at  NoahТs  floor.        УGreat  to  meet  you  both,Ф  he  says  sounding  relieved  and  steps  out.  The  doors   close  silently  behind  him.  Christian  taps  in  the  entry  code  and  the  elevator  ascends  again.        УHe  seemed  nice,Ф  I  murmur.  УIТve  never  met  any  of  the  neighbors  before.Ф        Christian  scowls.УI  prefer  it  that  way.Ф        УThatТs  because  youТre  a  hermit.  I  thought  he  was  pleasant  enough.Ф        УA  hermit?Ф        УHermit.  Stuck  in  your  ivory  tower,Ф  I  state  matter-­‐of-­‐factly.  ChristianТs  lips   twitch  with  amusement.        УOur  ivory  tower.  And  I  think  you  have  another  name  to  add  to  the  list  of  your   admirers,  Mrs.  Grey.Ф        I  roll  my  eyes.УChristian,  you  think  everyone  is  an  admirer.Ф        УDid  you  just  roll  your  eyes  at  me?Ф        My  pulse  quickens.УI  sure  did,Ф  I  whisper,  my  breath  catching  in  my  throat.        He  cocks  his  head  to  one  side,  wearing  his  smoldering,  arrogant,  amused   expression.УWhat  shall  we  do  about  that?Ф        УSomething  rough.Ф        He  blinks  to  hide  his  surprise.УRough?Ф        УPlease.Ф        УYou  want  more?Ф        I  nod  slowly.  The  doors  to  the  elevator  open  and  weТre  home.        УHow  rough?Ф  he  breathes,  his  eyes  darkening.        I  gaze  at  him,  saying  nothing.  He  closes  his  eyes  for  a  moment,  and  then  grabs  my   hand  and  hauls  me  into  the  foyer.        When  we  burst  through  the  double  doors,  Sawyer  is  standing  in  the  hallway,   looking  expectantly  at  the  two  of  us.        УSawyer,  IТd  like  to  be  debriefed  in  an  hour,Ф  Christian  says.        УYes,  sir.Ф  Turning,  Sawyer  heads  back  into  TaylorТs  office.        We  have  an  hour!        Christian  glances  down  at  me.УRough?Ф        I  nod.        УWell,  Mrs.  Grey,  youТre  in  luck.  IТm  taking  requests  today.Ф  

     6  [  артинка:  pic_54.jpg]          УDo  you  have  anything  in  mind?Ф  Christian  murmurs,  pinning  me  with  his  bold   gaze.  I  shrug,  suddenly  breathless  and  agitated.  I  donТt  know  if  itТs  the  chase,  the   adrenaline,  my  earlier  bad  mood-­‐I  donТt  understand,  but  I  want  this,  and  I  want  it  badly.  A   puzzled  expression  flits  across  ChristianТs  face.  УKinky  fuckery?Ф  he  asks,  his  words  a   soft  caress.        I  nod,  feeling  my  face  flame.  Why  am  I  embarrassed  by  this?  I  have  done  all  manner   of  kinky  fuckery  with  this  man.HeТs  my  husband,  damn  it!  Am  I  embarrassed  because  I   want  this  and  IТm  ashamed  to  admit  it?  My  subconscious  glares  at  me.Stop  overthinking.        УCarte  blanche?Ф  He  whispers  the  question,  eyeing  me  speculatively  as  if  heТs   trying  to  read  my  mind.        Carte  blanche?  Holy  fuck-­‐what  will  that  entail?УYes,Ф  I  murmur  nervously,  as   excitement  blooms  deep  inside  me.  He  smiles  a  slow  sexy  smile.        УCome,Ф  he  says  and  tugs  me  toward  the  stairs.  His  intention  is  clear.Playroom!   My  inner  goddess  wakes  from  her  post-­‐R8-­‐sex  slumber,  wide-­‐eyed  and  raring  to  go.        At  the  top  of  the  stairs,  he  releases  my  hand  and  unlocks  the  playroom  door.  The   key  is  on  theYes  Seattle  keychain  that  I  gave  him  not  so  long  ago.        УAfter  you,  Mrs.  Grey,Ф  he  says  and  swings  the  door  open.        The  playroom  smells  reassuringly  familiar,  of  leather  and  wood  and  fresh  polish.  I   blush,  knowing  that  Mrs.  Jones  must  have  been  in  here  cleaning  while  we  were  away  on  our   honeymoon.  As  we  enter,  Christian  switches  on  the  lights  and  the  dark  red  walls  are   illuminated  with  soft,  diffused  light.  I  stand  gazing  at  him,  anticipation  running  thick  and   heavy  through  my  veins.What  will  he  do?  He  locks  the  door  and  turns.  Inclining  his  head  to   one  side,  he  regards  me  thoughtfully  and  then  shakes  his  head,  amused.        УWhat  do  you  want,  Anastasia?Ф  he  asks  gently.        УYou.Ф  My  response  is  breathy.        He  smirks.УYouТve  got  me.  YouТve  had  me  since  you  fell  into  my  office.Ф        УSurprise  me  then,  Mr.  Grey.Ф        His  mouth  twists  with  repressed  humor  and  carnal  promise.УAs  you  wish,  Mrs.   Grey.Ф  He  folds  his  arms  and  raises  one  long  index  finger  to  his  lips  while  he  appraises  me.   УI  think  weТll  start  by  ridding  you  of  your  clothes.Ф  He  steps  forward.  Grasping  the   front  of  my  short  denim  jacket,  he  opens  it  and  pushes  it  over  my  shoulders  so  it  falls  to  the   floor.  He  clasps  the  hem  of  my  black  camisole.        УLift  your  arms.Ф        I  obey,  and  he  peels  it  off  over  my  head.  Leaning  down,  he  plants  a  soft  kiss  on  my   lips,  his  eyes  glowing  with  an  alluring  mix  of  lust  and  love.  The  camisole  joins  my  jacket  on   the  floor.        УHere,Ф  I  whisper  gazing  nervously  at  him  as  I  remove  the  hair  tie  from  around   my  wrist  and  hold  it  up  for  him.  He  stills,  and  his  eyes  widen  briefly  but  give  nothing  away.   Finally,  he  takes  the  small  band.        УTurn  around,Ф  he  orders.        Relieved,  I  smile  to  myself  and  oblige  immediately.  Looks  like  weТve  overcome   that  little  hurdle.  He  gathers  my  hair  and  braids  it  quickly  and  efficiently  before  fastening  it   with  the  tie.  He  tugs  the  braid,  pulling  my  head  back.        УGood  thinking,  Mrs.  Grey,Ф  he  whispers  in  my  ear,  then  nips  my  earlobe.  УNow   turn  around  and  take  your  skirt  off.  Let  it  fall  to  the  floor.Ф  He  releases  me  and  steps  back   as  I  turn  to  face  him.  Not  taking  my  eyes  off  his,  I  unbutton  the  waistband  of  my  skirt  and   ease  the  zipper  down.  The  full  skirt  fans  out  and  falls  to  the  floor,  pooling  at  my  feet.  

     УStep  out  from  your  skirt,Ф  he  orders.  As  I  step  toward  him,  he  kneels  swiftly   down  in  front  of  me  and  grasps  my  right  ankle.  Deftly,  he  unbuckles  my  sandals  one  at  a   time  while  I  lean  forward,  balancing  myself  with  a  hand  on  the  wall  under  the  pegs  that   used  to  hold  all  his  whips,  crops  and  paddles.  The  flogger  and  the  riding  crop  are  the  only   implements  that  remain.  I  eye  them  with  curiosity.Will  he  use  those?        Having  removed  my  shoes  so  IТm  just  in  my  lacy  bra  and  panties,  Christian  sits   back  on  his  heels,  gazing  up  at  me.  УYouТre  a  fine  sight,  Mrs.  Grey.Ф  Suddenly  he  kneels   up,  grabs  my  hips  and  pulls  me  forward,  burying  his  nose  in  the  apex  of  my  thighs.  УAnd   you  smell  of  you  and  me  and  sex,Ф  he  says  inhaling  sharply.УItТs  intoxicating.Ф  He   kisses  me  through  my  lace  panties,  while  I  gasp  at  his  words-­‐my  insides  liquefying.  HeТs   just  soЕnaughty.  Gathering  up  my  clothes  and  sandals,  he  stands  in  one  swift,  graceful   move,  like  an  athlete.        УGo  and  stand  beside  the  table,Ф  he  says  calmly,  pointing  with  his  chin.  Turning,   he  strides  over  to  the  museum  chest  of  wonder.        He  glances  back  and  smirks  at  me.УFace  the  wall,Ф  he  commands.  УThat  way   you  wonТt  know  what  IТm  planning.  We  aim  to  please,  Mrs.  Grey,  and  you  wanted  a   surprise.Ф        I  turn  away  from  him  listening  acutely-­‐my  ears  suddenly  sensitive  to  the  slightest   sound.  HeТs  good  at  this-­‐building  my  expectations,  stoking  my  desireЕ  making  me  wait.  I   hear  him  put  my  shoes  down  and,  I  think,  my  clothes  on  the  chest,  followed  by  the  telltale   clatter  of  his  shoes  as  they  drop  to  the  floor,  one  at  a  time.  HmmЕ  love  barefoot  Christian.   A  moment  later,  I  hear  him  pull  open  a  drawer.        Toys!  Oh,  I  love,  love,  love  this  anticipation.  The  drawer  closes  and  my  breathing   spikes.  How  can  the  sound  of  a  drawer  render  me  a  quivering  mess?  It  makes  no  sense.  The   subtle  hiss  of  the  sound  system  coming  to  life  tells  me  itТs  going  to  be  a  musical  interlude.   A  lone  piano  starts,  muted  and  soft,  and  mournful  chords  fill  the  room.  ItТs  not  a  tune  I   know.  The  piano  is  joined  by  an  electric  guitar.What  is  this?  A  manТs  voice  speaks  and  I   can  just  make  out  the  words,  something  about  not  being  frightened  of  dying.        Christian  pads  leisurely  toward  me,  his  bare  feet  slapping  on  the  wooden  floor.  I   sense  him  behind  me  as  a  woman  starts  to  singЕ  wailЕ  sing?        УRough,  you  say,  Mrs.  Grey?Ф  he  breathes  in  my  left  ear.        УHmm.Ф        УYou  must  tell  me  to  stop  if  itТs  too  much.  If  you  say  stop,  I  will  stop   immediately.  Do  you  understand?Ф        УYes.Ф        УI  need  your  promise.Ф        I  inhale  sharply.Shit,  what  is  he  going  to  do?УI  promise,Ф  I  murmur  breathless,   recalling  his  words  from  earlier:I  donТt  want  to  hurt  you,  but  IТm  more  than  happy  to   play.        УGood  girl.Ф  Leaning  down,  he  plants  a  kiss  on  my  naked  shoulder  then  hooks  a   finger  beneath  my  bra  strap  and  traces  a  line  across  my  back  beneath  the  strap.  I  want  to   moan.  How  does  he  make  the  slightest  touch  so  erotic?        УTake  it  off,Ф  he  whispers  at  my  ear,  and  hurriedly  I  oblige  and  let  my  bra  fall  to   the  floor.        His  hands  skim  down  my  back,  and  he  hooks  both  of  his  thumbs  into  my  panties   and  slides  them  down  my  legs.        УStep,Ф  he  orders.  Once  more  I  do  as  IТm  told,  stepping  out  of  my  panties.  He   plants  a  kiss  on  my  backside  and  stands.  

     УI  am  going  to  blindfold  you  so  that  everything  will  be  more  intense.Ф  He  slips   an  airline  eye  mask  over  my  eyes,  and  my  world  is  plunged  into  the  darkness.  The  woman   singing  moans  incoherentlyЕ  a  haunting,  heartfelt  melody.        УBend  down  and  lie  flat  on  the  table.Ф  His  words  are  softly  spoken.  УNow.Ф        Without  hesitation,  I  bend  over  the  side  of  the  table  and  rest  my  torso  on  the   highly  polished  wood,  my  face  flush  against  the  hard  surface.  ItТs  cool  against  my  skin  and   it  smells  vaguely  of  beeswax  with  a  citrus  tang.        УStretch  your  arms  up  and  hold  on  to  the  edge.Ф        OkayЕ  Reaching  forward,  I  clutch  the  far  edge  of  the  table.  ItТs  quite  wide,  so  my   arms  are  fully  extended.        УIf  you  let  go,  I  will  spank  you.  Do  you  understand?Ф        УYes.Ф        УDo  you  want  me  to  spank  you,  Anastasia?Ф        Everything  south  of  my  waist  tightens  deliciously.  I  realize  IТve  wanted  this  since   he  threatened  me  during  lunch,  and  neither  the  car  chase  nor  our  subsequent  intimate   encounter  has  sated  this  need.        УYes.Ф  My  voice  is  a  hoarse  whisper.        УWhy?Ф        OhЕ  do  I  have  to  have  a  reason?Jeez.  I  shrug.        УTell  me,Ф  he  coaxes.        УUmЕФ        And  from  out  of  nowhere  he  smacks  me  hard.        УAh!Ф  I  cry  out.        УHush  now.Ф        He  gently  rubs  my  behind  where  heТs  hit  me.  Then  he  leans  over  me,  his  hips   digging  into  my  backside,  plants  a  kiss  between  my  shoulder  blades  and  trails  kisses  across   my  back.  HeТs  taken  his  shirt  off,  so  his  chest  hair  tickles  my  back,  and  his  erection   presses  against  me  through  the  rough  fabric  of  his  jeans.        УOpen  your  legs,Ф  he  orders.        I  move  my  legs  apart.        УWider.Ф        I  groan  and  spread  my  legs  wider.        УGood  girl,Ф  he  breathes.  He  traces  his  finger  down  my  back,  along  the  crack   between  my  buttocks,  and  over  my  anus,  which  shrinks  at  his  touch.        УWeТre  going  to  have  with  some  fun  with  this,Ф  he  whispers.        Fuck!        His  finger  continues  down  over  my  perineum  and  slowly  slides  into  me.        УI  see  youТre  very  wet,  Anastasia.  From  earlier  or  from  now?Ф        I  groan  and  he  eases  his  finger  in  and  out  of  me,  over  and  over.  I  push  back  on  his   hand,  relishing  the  intrusion.        УOh,  Ana,  I  think  itТs  both.  I  think  you  love  being  here,  like  this.  Mine.Ф        I  do-­‐oh,  I  do.  He  withdraws  his  finger  and  smacks  me  hard  once  more.        УTell  me,Ф  he  whispers,  his  voice  hoarse  and  urgent.        УYes,  I  do,Ф  I  whimper.        He  smacks  me  hard  once  more  so  I  cry  out,  then  sticks  two  fingers  inside  me.  He   withdraws  them  immediately,  spreading  the  moisture  up  over  and  around  my  anus.        УWhat  are  you  going  to  do?Ф  I  ask,  breathless.Oh  myЕ  is  he  going  to  fuck  my   ass?  

     УItТs  not  what  you  think,Ф  he  murmurs  reassuringly.  УI  told  you,  one  step  at   time  with  this,  baby.Ф  I  hear  the  quiet  spurt  of  some  liquid,  presumably  from  a  tube,  then   his  fingers  are  massaging  methere  again.  Lubricating  meЕthere!  I  squirm  as  my  fear   collides  with  my  excitement  of  the  unknown.  He  smacks  me  once  more,  lower,  so  he  hits   my  sex.  I  groan.  It  feelsЕ  so  good.        УKeep  still,Ф  he  says.  УAnd  donТt  let  go.Ф        УAh.Ф        УThis  is  lube.Ф  He  spreads  some  more  on  me.  I  try  not  to  wriggle  beneath  him,   but  my  heart  is  pounding,  my  pulse  haywire,  as  desire  and  anxiety  pump  through  me.        УI  have  wanted  to  do  this  to  you  for  some  time  now,  Ana.Ф        I  groan.  And  I  feel  something  cool,  metallically  cool,  run  down  my  spine.        УI  have  a  small  present  for  you  here,Ф  Christian  whispers.        An  image  from  our  show-­‐and-­‐tell  springs  to  mind.Holy  cow.  A  butt  plug.  Christian   runs  it  down  the  parting  between  my  buttocks.        Oh  my.        УI  am  going  to  push  this  inside  you,  very  slowly.Ф        I  gasp,  anticipation  and  anxiety  charging  through  me.        УWill  it  hurt?Ф        УNo,  baby.  ItТs  small.  Once  itТs  inside  you,  IТm  going  to  fuck  you  real  hard.Ф        I  practically  convulse.  Bending  over  me,  he  kisses  me  once  more  between  my   shoulder  blades.        УReady?Ф  he  whispers.        Ready?  Am  I  ready  for  this?        УYes,Ф  I  mutter  quietly,  my  mouth  dry.  He  runs  another  finger  down  past  my  ass   and  perineum  and  slips  it  inside  me.  Fuck,  itТs  his  thumb.  He  cups  my  sex  and  his  fingers   gently  caress  my  clitoris.  I  moanЕ  it  feelsЕ  good.  And  gently,  while  his  fingers  and  thumb   work  their  magic,  he  pushes  the  cold  plug  slowly  into  me.        УAh!Ф  I  groan  loudly  at  the  unfamiliar  sensation,  my  muscles  protesting  at  the   intrusion.  He  circles  his  thumb  inside  me  and  pushes  the  plug  harder,  and  it  slips  in  easily,   and  I  donТt  know  if  itТs  because  IТm  so  turned  on  or  if  heТs  distracted  me  with  his   expert  fingers,  but  my  body  seems  to  accept  it.  ItТs  heavyЕ  and  strangeЕthere!        УOh,  baby.Ф        And  I  can  feel  itЕ  where  his  thumb  swirls  inside  meЕ  and  the  plug  presses   againstЕ  oh,  ahЕ  He  slowly  twists  the  plug,  eliciting  a  long  drawn-­‐out  moan  from  me.        УChristian,Ф  I  mumble,  his  name  a  garbled  mantra,  as  I  adjust  to  the  sensation.        УGood  girl,Ф  he  murmurs.  He  runs  his  free  hand  down  my  side  until  it  reaches   my  hip.  Slowly  he  withdraws  his  thumb,  and  I  hear  the  telltale  sound  of  his  zipper  opening.   Grasping  my  other  hip,  he  pulls  me  back  and  parts  my  legs  further,  his  foot  pushing  against   mine.  УDonТt  let  go  of  the  table,  Ana,Ф  he  warns.        УNo,Ф  I  gasp.        УSomething  rough?  Tell  me  if  IТm  too  rough.  Understand?Ф        УYes,Ф  I  whisper,  and  he  slams  into  me  and  pulls  me  onto  him  at  the  same  time,   jolting  the  plug  forward,  deeperЕ        УFuck!Ф  I  cry  out.        He  stills,  his  breathing  harsher  and  my  panting  matches  his.  I  try  to  assimilate  all   the  sensations:  the  delicious  fullness,  the  tantalizing  feeling  that  I  am  doing  something   forbidden,  the  erotic  pleasure  that  spirals  outward  from  deep  within  me.  He  pulls  gently  on   the  plug.  

     Oh  jeezЕ  I  moan,  and  I  hear  his  sharp  intake  of  breath-­‐a  gasp  of  pure,   unadulterated  pleasure.  It  heats  my  blood.  Have  I  ever  felt  so  wantonЕ  so-­‐        УAgain?Ф  he  whispers.        УYes.Ф        УStay  flat,Ф  he  orders.  He  eases  out  of  me  and  rams  into  me  again.        OhЕ  I  wanted  this.УYes,Ф  I  hiss.        And  he  picks  up  the  pace,  his  breathing  more  labored,  matching  my  own  as  he   thrashes  into  me.        УOh,  Ana,Ф  he  gasps.  He  moves  one  of  his  hands  from  my  hips  and  twists  the  plug   again,  tugging  it  slowly,  pulling  it  out  and  pushing  it  back  in.  The  feeling  is  indescribable,   and  I  think  IТm  going  to  pass  out  on  the  table.  He  never  misses  a  beat  as  he  takes  me,   again  and  again,  moving  strong  and  hard  inside  me,  my  insides  tightening  and  quivering.        УOh  fuck,Ф  I  moan.  This  is  going  to  rip  me  apart.        УYes,  baby,Ф  he  hisses.        УPlease,Ф  I  beg  him  and  I  donТt  know  what  for-­‐to  stop,  to  never  stop,  to  twist   the  plug  again.  My  insides  are  tightening  around  him  and  the  plug.        УThatТs  right,Ф  he  breathes,  and  he  slaps  me  hard  on  my  right  buttock,  and  I   come-­‐again  and  again,  falling,  falling,  spinning,  pulsing  around  and  around-­‐and  Christian   gently  pulls  the  plug  out.        УFuck!Ф  I  scream  and  Christian  grabs  my  hips  and  climaxes  loudly,  holding  me   still.        The  woman  is  still  singing.  Christian  always  puts  songs  on  repeat  in  here.  Strange.  I   am  curled  in  his  arms  on  his  lap  our  legs  tangled  together,  with  my  head  resting  against  his   chest.  WeТre  on  the  floor  of  the  playroom  by  the  table.        УWelcome  back,Ф  he  says,  peeling  the  blindfold  off  me.  I  blink  as  my  eyes  adjust   to  the  muted  light.  Tipping  my  chin  back,  he  plants  a  soft  kiss  on  my  lips,  his  eyes  focused   on  and  anxiously  searching  mine.  I  reach  up  to  caress  his  face.  He  smiles.        УWell,  did  I  fulfill  the  brief?Ф  he  asks,  amused.        I  frown.УBrief?Ф        УYou  wanted  rough,Ф  he  says  gently.        I  grin,  because  I  just  canТt  help  it.  УYes.  I  think  you  didЕФ        He  raises  his  eyebrows  and  grins  back  at  me.УIТm  very  glad  to  hear  it  Mrs.  Grey.   You  look  thoroughly  well  fucked  and  beautiful  at  this  moment.Ф  He  caresses  my  face,  his   long  fingers  stroking  my  cheek.        УI  feel  it,Ф  I  purr.        He  reaches  down  and  kisses  me  tenderly,  his  lips  soft  and  warm  and  giving  against   mine.УYou  never  disappoint.Ф  He  leans  back  to  gaze  down  at  me.  УHow  do  you  feel?Ф   His  voice  is  soft  with  concern.        УGood,Ф  I  murmur,  feeling  a  flush  creep  across  my  face.  УThoroughly  well   fucked.Ф  I  smile  shyly.        УWhy,  Mrs.  Grey,  you  have  a  dirty,  dirty  mouth.Ф  Christian  feigns  an  offended   expression,  but  I  can  hear  his  amusement.        УThatТs  because  IТm  married  to  a  dirty,  dirty  boy,  Mr.  Grey.Ф        He  grins  a  ridiculously  stupid  grin  and  itТs  infectious.  УIТm  glad  youТre   married  to  him.Ф  He  gently  takes  hold  of  my  braid,  lifts  it  to  his  lips,  and  kisses  the  end   with  reverence,  his  eyes  glowing  with  love.  Oh  myЕ  did  I  ever  have  a  chance  of  resisting   this  man?  

     I  reach  for  his  left  hand  and  plant  a  kiss  on  his  wedding  ring,  a  plain  platinum  band   matching  my  own.УMine,Ф  I  whisper.        УYours,Ф  he  responds.  He  curls  his  arms  around  me  and  presses  his  nose  into  my   hair.  УShall  I  run  you  a  bath?Ф        УHmm.  Only  if  you  join  me  in  it.Ф        УOkay,Ф  he  says.  He  sets  me  onto  my  feet  and  stands  up  beside  me.  HeТs  still   wearing  his  jeans.        УWill  you  wear  yourЕ  erЕ  other  jeans?Ф        He  frowns  down  at  me.УOther  jeans?Ф        УThe  ones  you  used  to  wear  in  here.Ф        УThose  jeans?Ф  he  murmurs  blinking  with  perplexed  surprise.        УYou  look  very  hot  in  them.Ф        УDo  I?Ф        УYeahЕ  I  mean,  really  hot.Ф        He  smiles,  shyly.УWell  for  you,  Mrs.  Grey,  maybe  I  will.Ф  He  bends  to  kiss  me   then  grabs  the  small  bowl  on  the  table  that  contains  the  butt  plug,  the  tube  of  lubricant,  the   blindfold,  and  my  panties.        УWho  cleans  these  toys?Ф  I  ask  as  I  follow  him  over  to  the  chest.        He  frowns  at  me,  as  if  not  understanding  the  question.УMe.  Mrs.  Jones.Ф        УWhat?Ф        He  nods,  amused  and  embarrassed,  I  think.  He  switches  off  the  music.УWell-­‐umЕ Ф        УYour  subs  used  to  do  it?Ф  I  finish  his  sentence.  He  gives  me  an  apologetic  shrug.        УHere.Ф  He  hands  me  his  shirt  and  I  put  it  on,  wrapping  it  around  myself.  His   scent  still  clings  to  the  linen,  and  my  chagrin  about  butt  plug  washing  is  forgotten.  He   leaves  the  items  on  the  chest.  Taking  my  hand,  he  unlocks  the  playroom  door  then  leads  me   out  and  downstairs.  I  follow  him  meekly.        The  anxiety,  the  bad  mood,  the  thrill,  fear,  and  excitement  of  the  car  chase  have  all   gone.  IТm  relaxed-­‐finally  sated  and  calm.  As  we  enter  our  bathroom,  I  yawn  loudly  and   stretchЕ  at  ease  with  myself  for  a  change.        УWhat  is  it?Ф  Christian  asks  as  he  turns  on  the  faucet.        I  shake  my  head.        УTell  me,Ф  he  asks  softly.  He  spills  jasmine  bath  oil  into  the  running  water,  filling   the  room  with  its  sweet,  sensual  scent.        I  flush.УI  just  feel  better.Ф        He  smiles.УYes,  youТve  been  in  a  strange  mood  today,  Mrs.  Grey.Ф  Standing,  he   pulls  me  into  his  arms.  УI  know  youТre  worrying  about  these  recent  events.  IТm  sorry   youТre  caught  up  in  them.  I  donТt  know  if  itТs  a  vendetta,  an  ex-­‐employee,  or  a  business   rival.  If  anything  were  to  happen  to  you  because  of  me-­‐Ф  His  voice  drops  to  a  pained   whisper.  I  curl  my  arms  around  him.        УWhat  if  something  happens  to  you,  Christian?Ф  I  voice  my  fear.        He  gazes  down  at  me.УWeТll  figure  this  out.  Now  letТs  get  you  out  of  this  shirt   and  into  this  bath.Ф        УShouldnТt  you  talk  to  Sawyer?Ф        УHe  can  wait.Ф  His  mouth  hardens,  and  I  feel  a  sudden  pang  of  pity  for  Sawyer.   WhatТs  he  done  to  upset  Christian?  

     Christian  helps  me  out  of  his  shirt  then  frowns  as  I  turn  to  him.  My  breasts  still   bear  faded  bruises  from  the  love  bites  he  gave  me  during  our  honeymoon,  but  I  decide  not   to  tease  him  about  them.        УI  wonder  if  Ryan  has  caught  up  with  the  Dodge?Ф        УWeТll  see,  after  this  bath.  Get  in.Ф  He  holds  his  hand  out  for  me.  I  climb  into   the  hot,  fragrant  water  and  sit  tentatively.        УOw.Ф  My  ass  is  tender,  and  the  hot  water  makes  me  wince.        УEasy,  baby,Ф  Christian  warns,  but  as  he  says  it,  the  uncomfortable  sensation   melts  away.        Christian  strips  and  climbs  in  behind  me,  pulling  me  against  his  chest.  I  nestle   between  his  legs,  and  we  lie  idle  and  content  in  the  hot  water.  I  run  my  fingers  down  his   legs,  and  gathering  my  braid  in  one  hand,  he  twirls  it  gently  between  his  fingers.        УWe  need  to  go  over  the  plans  for  the  new  house.  Later  this  evening?Ф        УSure.Ф  That  woman  is  coming  back  again.  My  subconscious  gazes  up  from   volume  3  ofThe  Complete  Works  of  Charles  Dickens  and  glowers.  IТm  with  my   subconscious.  I  sigh.  Unfortunately,  Gia  MatteoТs  designs  are  breathtaking.        УI  must  get  my  things  ready  for  work,Ф  I  whisper.        He  stills.УYou  know  you  donТt  have  to  go  back  to  work,Ф  he  murmurs.        Oh  noЕ  not  this  again.  УChristian,  weТve  been  through  this.  Please  donТt   resurrect  that  argument.Ф        He  tugs  my  braid  so  my  face  tilts  up  and  back.УJust  sayingЕФ  He  plants  a  soft   kiss  on  my  lips.        I  pull  on  sweat  pants  and  a  camisole  and  decide  to  fetch  my  clothes  from  the   playroom.  As  I  make  my  way  across  the  hallway,  I  hear  ChristianТs  raised  voice  from  his   study.  I  freeze.        УWhere  the  fuck  were  you?Ф        Oh  shit.  HeТs  shouting  at  Sawyer.  Cringing,  I  dash  upstairs  to  the  playroom.  I   really  donТt  want  to  hear  what  he  has  to  say  to  him-­‐I  still  find  shouty  Christian   intimidating.  Poor  Sawyer.  At  least  I  get  to  shout  back.        I  gather  up  my  clothes  and  ChristianТs  shoes,  then  notice  the  small  porcelain   bowl  with  the  butt  plug  still  on  top  of  the  museum  chest.WellЕ  I  suppose  I  should  clean  it.  I   add  it  to  the  pile  and  make  my  way  back  downstairs.  I  glance  nervously  through  the  great   room,  but  all  is  quiet.  Thank  heavens.        Taylor  will  be  back  tomorrow  evening,  and  Christian  is  generally  calmer  when  he Тs  around.  Taylor  is  spending  some  quality  time  today  and  tomorrow  with  his  daughter.  I   wonder  idly  if  IТll  ever  get  to  meet  her.        Mrs.  Jones  comes  out  of  the  utility  room.  We  startle  each  other.        УMrs.  Grey-­‐I  didnТt  see  you  there.ФOh,  IТm  Mrs.  Grey  now!УHello,  Mrs.  Jones. Ф        УWelcome  home  and  congratulations.Ф  She  smiles.        УPlease  call  me  Ana.Ф        УMrs.  Grey,  I  wouldnТt  feel  comfortable  doing  that.Ф        Oh!  Why  must  everything  change  just  because  I  have  a  ring  on  my  finger?        УWould  you  like  to  run  through  the  menus  for  the  week?Ф  she  asks,  looking  at   me  expectantly.        Menus?        УUmЕФ  This  is  not  a  question  I  have  ever  anticipated  being  asked.  

     She  smiles.УWhen  I  first  worked  for  Mr.  Grey,  every  Sunday  evening  I  would  run   through  the  menus  for  the  upcoming  week  with  him  and  list  anything  he  might  need  from   the  grocery  store.Ф        УI  see.Ф        УShall  I  take  those  for  you?Ф        She  holds  out  her  hands  for  my  clothes.        УOhЕ  um.  Actually  I  havenТt  finished  with  these.ФAnd  they  are  hiding  the  bowl   with  the  butt  plug  in!  I  turn  crimson.  ItТs  a  wonder  I  can  look  Mrs.  Jones  in  the  eye.  She   knows  what  we  do-­‐she  cleans  the  room.  Jeez,  itТs  just  weird  having  no  privacy.        УWhen  youТre  ready,  Mrs.  Grey.  IТd  be  more  than  happy  to  run  through  things   with  you.Ф        УThank  you.Ф  We  are  interrupted  by  an  ashen-­‐faced  Sawyer  who  stalks  out  of   ChristianТs  study  and  briskly  crosses  the  great  room.  He  gives  us  both  a  brief  nod,  not   looking  either  of  us  in  the  eye,  and  slinks  into  TaylorТs  study.  IТm  grateful  for  his   intervention  as  I  donТt  wish  to  discuss  menus  or  butt  plugs  with  Mrs.  Jones  right  now.   Offering  her  a  brief  smile,  I  scurry  back  to  the  bedroom.  Will  I  ever  get  used  to  having   domestic  staff  at  my  beck  and  call?  I  shake  my  headЕ  one  day,  maybe.        I  dump  ChristianТs  shoes  on  the  floor  and  my  clothes  on  the  bed,  and  take  the   bowl  with  the  butt  plug  into  the  bathroom.  I  eye  it  suspiciously.  It  looks  innocuous  enough,   and  surprisingly  clean.  I  donТt  want  to  dwell  on  that,  and  I  wash  it  quickly  with  soap  and   water.  Will  that  be  enough?  IТll  have  to  ask  Mr.  Sexpert  if  it  should  be  sterilized  or   something.  I  shudder  at  the  thought.        I  like  that  Christian  has  turned  the  library  over  to  me.  It  now  houses  an  attractive   white  wooden  desk  I  can  work  at.  I  take  out  my  laptop  and  check  my  notes  on  the  five   manuscripts  I  read  on  honeymoon.        Yep,  I  have  everything  I  need.  Part  of  me  dreads  going  back  to  work,  but  I  can   never  tell  Christian  that.  HeТd  seize  on  the  opportunity  to  make  me  quit.  I  remember   RoachТs  apoplectic  reaction  when  I  told  him  I  was  getting  married  and  to  whom,  and  how,   shortly  afterward,  my  position  was  confirmed.  I  realize  now  it  was  because  I  was  marrying   the  boss.  The  thought  is  unwelcome.  I  am  no  longer  acting  commissioning  editor-­‐I  am   Anastasia  Steele,  Commissioning  Editor.        I  havenТt  yet  plucked  up  the  courage  to  tell  Christian  that  I  am  not  going  to   change  my  name  at  work.  I  think  my  reasons  are  solid.  I  need  some  distance  from  him,  but  I   know  there  will  be  a  fight  when  he  finally  realizes  that.  Perhaps  I  should  discuss  this  with   him  tonight.        Sitting  back  in  my  chair,  I  start  my  final  chore  of  the  day.  I  glance  at  the  digital   clock  on  my  laptop,  which  tells  me  itТs  seven  in  the  evening.  Christian  still  hasnТt   emerged  from  his  study,  so  I  have  time.  Taking  the  memory  card  out  of  the  Nikon  camera,  I   load  it  into  the  laptop  to  transfer  the  photographs.  As  the  pictures  upload,  I  reflect  on  the   day.  Is  Ryan  back?  Or  is  he  still  on  his  way  to  Portland?  Has  he  caught  up  with  the  mystery   woman?  Has  Christian  heard  from  him?  I  want  some  answers.  I  donТt  care  that  heТs   busy;  I  want  to  know  whatТs  going  on,  and  I  suddenly  feel  a  tad  resentful  that  heТs   keeping  me  in  the  dark.  I  rise,  intending  to  go  and  confront  him  in  his  study,  but  as  I  do  the   photos  from  the  last  few  days  of  our  honeymoon  pop  up  onscreen.        Holy  crap!        Picture  after  picture  of  me.  Asleep,  so  many  of  me  asleep,  my  hair  over  my  face  or   fanned  out  across  the  pillow,  lips  partedЕ  shit-­‐sucking  my  thumb.  I  havenТt  sucked  my   thumb  for  years!  So  many  photos.  I  had  no  idea  heТd  taken  these.  There  are  a  few  candid   long  shots,  including  one  of  me  leaning  over  the  rail  of  the  yacht,  staring  moodily  into  the  

distance.  How  did  I  not  notice  him  taking  this?  I  smile  at  the  photos  of  me  curled  up   beneath  him  and  laughing-­‐my  hair  flying  as  I  struggle,  fighting  his  tickling,  tormenting   fingers.  And  thereТs  the  one  of  him  and  me  on  the  bed  in  the  master  cabin  that  he  took  at   armТs  length.  I  am  cuddled  on  his  chest  and  he  gazes  at  the  camera,  young,  wide-­‐eyedЕ  in   love.  His  other  hand  cups  my  head,  and  I  am  smiling  like  a  love-­‐struck  fool,  but  I  cannot   take  my  eyes  off  Christian.  Oh,  my  beautiful  man,  his  ruffled  just-­‐fucked  hair,  his  gray  eyes   glowing,  his  lips  parted  and  smiling.  My  beautiful  man  who  cannot  bear  to  be  tickled,  who   could  not  bear  to  be  touched  justa  short  while  ago,  yet  now  he  tolerates  my  touch.  I  must   ask  him  if  he  likes  it,  or  whether  he  lets  me  touch  him  for  my  pleasure  rather  than  his.        I  frown,  gazing  down  at  his  image,  suddenly  overwhelmed  by  my  feelings  for  him.   Someone  out  there  wants  to  harm  him-­‐first  Charlie  Tango,  then  the  fire  at  GEH,  and  that   damned  car  chase.  I  gasp,  putting  my  hand  to  my  mouth  as  an  involuntary  sob  escapes.   Abandoning  my  computer,  I  leap  up  to  find  him-­‐not  to  confront  him  now-­‐just  to  check  that   heТs  safe.        Not  bothering  to  knock,  I  barge  into  his  study.  Christian  is  sitting  at  his  desk  and   talking  on  the  phone.  He  looks  up  in  surprised  annoyance,  but  the  irritation  on  his  face   disappears  when  he  sees  itТs  me.        УSo  you  canТt  enhance  it  further?Ф  he  says,  continuing  his  phone  conversation,   though  he  doesnТt  take  his  eyes  off  me.  Without  hesitation,  I  walk  around  his  desk,  and  he   turns  in  his  chair  to  face  me,  frowning.  I  can  tell  heТs  thinkingwhat  does  she  want?  When  I   crawl  onto  his  lap,  his  eyebrows  shoot  up  in  surprise.  I  put  my  arms  around  his  neck  and   cuddle  into  him.  Gingerly,  he  puts  his  arm  around  me.        УUmЕ  yes,  Barney.  Could  you  hold  one  moment?Ф  He  cups  the  phone  against  his   shoulder.        УAna,  whatТs  wrong?Ф        I  shake  my  head.  Tipping  my  chin  up,  he  gazes  into  my  eyes.  I  pull  my  head  free   from  his  hold,  tuck  it  beneath  his  chin,  and  curl  up  smaller  on  his  lap.  Bemused,  he  wraps   his  free  arm  more  tightly  around  me  and  kisses  the  top  of  my  head.        УOkay,  Barney,  what  were  you  saying?Ф  He  continues,  wedging  the  phone   between  his  ear  and  his  shoulder,  and  taps  a  key  on  his  laptop.  A  grainy  black  and  white   CCTV  image  appears  on  the  screen.  A  man  with  dark  hair  wearing  pale  coveralls  comes  on   the  screen.  Christian  presses  another  key,  and  the  man  walks  toward  the  camera,  but  with   his  head  bowed.  When  the  man  is  closer  to  the  camera,  Christian  freezes  the  frame.  HeТs   standing  in  a  bright  white  room  with  what  looks  like  a  long  line  of  tall  black  cabinets  to  his   left.  This  must  be  GEHТs  server  room.        УOkay  Barney,  one  more  time.Ф        The  screen  springs  to  life.  A  box  appears  around  the  head  of  the  man  in  the  CCTV   footage  and  suddenly  we  zoom  in.  I  sit  up,  fascinated.        УIs  Barney  doing  this?Ф  I  ask  quietly.        УYes,Ф  Christian  answers.  УCan  you  sharpen  the  picture  at  all?Ф  he  says  to   Barney.        The  picture  blurs,  then  refocuses  moderately  sharper  of  the  man  consciously   gazing  down  and  avoiding  the  CCTV  camera.  As  I  stare  at  him,  a  chill  of  recognition  sweeps   up  my  spine.  There  is  something  familiar  in  the  line  of  his  jaw.  He  has  scruffy  short  black   hair  that  looks  odd  and  unkemptЕ  and  in  the  newly  sharpened  picture,  I  see  an  earring,  a   small  hoop.        Holy  crap!I  know  who  it  is.        УChristian,Ф  I  whisper.  УThatТs  Jack  Hyde.Ф        7  [  артинка:  pic_55.jpg]    

     УYou  think?Ф  Christian  asks,  surprised.        УItТs  the  line  of  his  jaw.Ф  I  point  at  the  screen.  УAnd  the  earrings  and  the   shape  of  his  shoulders.  HeТs  the  right  build,  too.  He  must  be  wearing  a  wig-­‐or  heТs  cut   and  dyed  his  hair.Ф        УBarney,  are  you  getting  this?Ф  Christian  puts  the  phone  down  on  his  desk  and   switches  to  hands-­‐free.  УYou  seem  to  have  studied  your  ex-­‐boss  in  some  detail,  Mrs.  Grey, Ф  he  murmurs,  sounding  none  too  pleased.  I  scowl  at  him,  but  IТm  saved  by  Barney.        УYes,  sir.  I  heard  Mrs.  Grey.  IТm  running  face  recognition  software  on  all  the   digitized  CCTV  footage  right  now.  See  where  else  this  asshole-­‐IТm  sorry  maТam-­‐this  man   has  been  within  the  organization.Ф        I  glance  anxiously  at  Christian,  who  ignores  BarneyТs  expletive.  HeТs  studying   the  CCTV  picture  closely.        УWhy  would  he  do  this?Ф  I  ask  Christian.        He  shrugs.УRevenge,  perhaps.  I  donТt  know.  You  canТt  fathom  why  some   people  behave  the  way  they  do.  IТm  just  angry  that  you  ever  worked  so  closely  with  him. Ф  ChristianТs  mouth  presses  into  a  hard,  thin  line  and  he  encircles  my  waist  with  his  arm.        УWe  have  the  contents  of  his  hard  drive,  too,  sir,Ф  Barney  adds.        УYes,  I  remember.  Do  you  have  an  address  for  Mr.  Hyde?Ф  Christian  says  sharply.        УYes,  sir,  I  do.Ф        УAlert  Welch.Ф        УSure  will.  IТm  also  going  to  scan  the  city  CCTV  and  see  if  I  can  track  his   movements.Ф        УCheck  what  vehicle  he  owns.Ф        УSir.Ф        УBarney  can  do  all  this?Ф  I  whisper.        Christian  nods  and  gives  me  a  smug  smile.        УWhat  was  on  his  hard  drive?Ф  I  whisper.        ChristianТs  face  hardens  and  he  shakes  his  head.  УNothing  much,Ф  he  says,   tight-­‐lipped,  his  smile  forgotten.        УTell  me.Ф        УNo.Ф        УWas  it  about  you,  or  me?Ф        УMe.Ф  He  sighs.        УWhat  sort  of  things?  About  your  lifestyle?Ф        Christian  shakes  his  head  and  puts  his  index  finger  against  my  lips  to  silence  me.  I   scowl  at  him.  But  he  narrows  his  eyes,  and  itТs  a  clear  warning  that  I  should  hold  my   tongue.        УItТs  a  2006  Camaro.  IТll  send  the  license  details  to  Welch,  too,Ф  Barney  says   excitedly  from  the  phone.        УGood.  Let  me  know  where  else  that  fucker  has  been  in  my  building.  And  check   this  image  against  the  one  from  his  SIP  personnel  file.Ф  Christian  gazes  at  me  skeptically.   УI  want  to  be  sure  we  have  a  match.Ф        УAlready  done,  sir,  and  Mrs.  Grey  is  correct.  This  is  Jack  Hyde.Ф        I  grin.See?  I  can  be  useful.  Christian  rubs  his  hand  down  my  back.        УWell  done,  Mrs.  Grey.Ф  He  smiles  and  his  earlier  rancor  forgotten.  To  Barney  he   says,  УLet  me  know  when  youТve  tracked  all  his  movements  at  HQ.  Also  check  out  any  

other  GEH  property  he  may  have  had  access  to,  and  let  the  security  teams  know  so  they  can   make  another  sweep  of  all  those  buildings.Ф        УSir.Ф        УThanks,  Barney.Ф  Christian  hangs  up.        УWell,  Mrs.  Grey,  it  seems  that  you  are  not  only  decorative,  but  useful,  too.Ф   ChristianТs  eyes  light  up  with  wicked  amusement.  I  know  heТs  teasing.        УDecorative?Ф  I  scoff,  teasing  him  back.        УVery,Ф  he  says  quietly,  pressing  a  soft,  sweet  kiss  on  my  lips.        УYouТre  much  more  decorative  than  I  am,  Mr.  Grey.Ф        He  grins  and  kisses  me  more  forcefully,  winding  my  braid  around  his  wrist  and   wrapping  his  arms  around  me.  When  we  come  up  for  air,  my  heart  is  racing.        УHungry?Ф  he  asks.        УNo.Ф        УI  am.Ф        УWhat  for?Ф        УWell-­‐food  actually,  Mrs.  Grey.Ф        УIТll  make  you  something.Ф  I  giggle.        УI  love  that  sound.Ф        УOf  me  offering  you  food?Ф        УYou  giggling.Ф  He  kisses  my  hair  then  I  stand.        УSo  what  would  you  like  to  eat,  Sir?Ф  I  ask  sweetly.        He  narrows  his  eyes.УAre  you  being  cute,  Mrs.  Grey?Ф        УAlways,  Mr.  GreyЕ  Sir.Ф        He  smiles  a  sphinxlike  smile.УI  can  still  put  you  over  my  knee,Ф  he  murmurs   seductively.        УI  know.Ф  I  grin.  Placing  my  hands  on  the  arms  of  his  office  chair,  I  lean  down   and  kiss  him.  УThatТs  one  of  the  things  I  love  about  you.  But  stow  your  twitching  palm-­‐ youТre  hungry.Ф        He  smiles  his  shy  smile  and  my  heart  clenches.УOh,  Mrs.  Grey,  what  am  I  going  to   do  with  you?Ф        УYouТre  going  to  answer  my  question.  What  would  you  like  to  eat?Ф        УSomething  light.  Surprise  me,Ф  he  says,  mirroring  my  words  from  the  playroom   earlier.        УIТll  see  what  I  can  do.Ф  I  sashay  out  of  his  study  and  into  the  kitchen.  My  heart   sinks  when  I  see  Mrs.  Jones  is  there.        УHello,  Mrs.  Jones.Ф        УMrs.  Grey.  Are  you  ready  for  something  to  eat?Ф        УUmЕФ        She  is  stirring  something  in  a  pot  on  the  stove  that  smells  delicious.        УI  was  going  to  make  subs  for  Mr.  Grey  and  me.Ф        She  pauses  for  a  heartbeat.УSure,Ф  she  says.  УMr.  Grey  likes  French  bread-­‐there   is  some  in  the  freezer  cut  to  sub  length.  IТd  be  happy  to  make  it  for  you,  maТam.Ф        УI  know.  But  IТd  like  to  do  this.Ф        УI  understand.  IТll  give  you  some  room.Ф        УWhat  are  you  cooking?Ф        УThis  is  a  bolognaise  sauce.  It  can  be  eaten  anytime.  IТll  freeze  it.Ф  She  smiles   warmly  and  turns  the  heat  right  down.  

     УUm-­‐so  what  does  Christian  like  in  a,  umЕ  sub?Ф  I  frown,  struck  by  what  IТve   just  said.  Does  Mrs.  Jones  understand  the  inference?        УMrs.  Grey,  you  could  put  just  about  anything  in  a  sandwich,  and  as  long  as  itТs   on  French  bread,  heТll  eat  it.Ф  We  grin  at  each  other.        УOkay,  thank  you.Ф  I  skip  to  the  freezer  and  find  the  French  bread  cut  to  size  in   Ziplock  bags.  I  place  two  of  them  on  a  plate,  pop  them  into  the  microwave,  and  set  it  to   defrost.        Mrs.  Jones  has  disappeared.  I  frown  as  I  return  to  the  fridge  to  search  for   ingredients.  I  suppose  it  will  be  up  to  me  to  set  the  parameters  by  which  Mrs.  Jones  and  I   will  work  together.  I  like  the  idea  of  cooking  for  Christian  on  the  weekends.  Mrs.  Jones  is   more  than  welcome  to  do  it  during  the  week-­‐the  last  thing  IТll  want  to  do  when  I  come   home  from  work  is  cook.  HmmЕ  a  bit  like  ChristianТs  routine  with  his  submissives.  I   shake  my  head.  I  mustnТt  overthink  this.  I  find  some  ham  in  the  fridge,  and  in  the  crisper  a   perfectly  ripe  avocado.        As  I  am  adding  a  touch  of  salt  and  lemon  to  the  mashed  avocado,  Christian  emerges   from  his  study  with  the  plans  for  the  new  house  in  his  hands.  He  puts  them  on  the  breakfast   bar,  saunters  toward  me,  and  wraps  his  arms  around  me,  kissing  my  neck.        УBarefoot  and  in  the  kitchen,Ф  he  murmurs.        УShouldnТt  that  be  barefoot  and  pregnant  in  the  kitchen?Ф  I  smirk.        He  stills,  his  whole  body  tensing  against  me.УNot  yet,Ф  he  declares,   apprehension  clear  in  his  voice.        УNo!  Not  yet!Ф        He  relaxes.УOn  that  we  can  agree,  Mrs.  Grey.Ф        УYou  do  want  kids  though,  donТt  you?Ф        УSure,  yes.  Eventually.  But  IТm  not  ready  to  share  you  yet.Ф  He  kisses  my  neck   again.        OhЕshare?        УWhat  are  you  making?  Looks  good.Ф  He  kisses  me  behind  my  ear,  and  I  know  it Тs  to  distract  me.  A  delicious  tingle  travels  down  my  spine.        УSubs.Ф  I  smirk,  recovering  my  sense  of  humor.        He  smiles  against  my  neck  and  nips  my  earlobe.УMy  favorite.Ф        I  poke  him  with  my  elbow.        УMrs.  Grey,  you  wound  me.Ф  He  clutches  his  side  as  if  in  pain.        УWimp,Ф  I  mutter  disapprovingly.        УWimp?Ф  he  utters  in  disbelief.  He  slaps  my  behind,  making  me  yelp.  УHurry  up   with  my  food,  wench.  And  later  IТll  show  you  how  wimpy  I  can  be.Ф  He  slaps  me  playfully   once  more  and  goes  to  the  fridge.        УWould  you  like  a  glass  of  wine?Ф  he  asks.        УPlease.Ф        Christian  spreads  GiaТs  plans  out  over  the  breakfast  bar.  She  really  has  some   spectacular  ideas.        УI  love  her  proposal  to  make  the  entire  downstairs  back  wall  glass,  butЕФ        УBut?Ф  Christian  prompts.        I  sigh.УI  donТt  want  to  take  all  the  character  out  of  the  house.Ф        УCharacter?Ф        УYes.  What  Gia  is  proposing  is  quite  radical,  butЕ  wellЕ  I  fell  in  love  with  the   house  as  it  isЕ  warts  and  all.Ф        ChristianТs  brow  furrows  as  if  this  is  anathema  to  him.  

     УI  kind  of  like  it  the  way  it  is,Ф  I  whisper.  Is  this  going  to  make  him  mad?        He  regards  me  steadily.УI  want  this  house  to  be  the  way  you  want.  Whatever  you   want.  ItТs  yours.Ф        УI  want  you  to  like  it,  too.  To  be  happy  in  it,  too.Ф        УIТll  be  happy  wherever  you  are.  ItТs  that  simple,  Ana.Ф  His  gaze  holds  mine.   He  is  utterly,  utterly  sincere.  I  blink  at  him  as  my  heart  expands.Holy  cow,  he  really  does   love  me.        УWellФ-­‐I  swallow,  fighting  the  small  knot  of  emotion  that  catches  in  my  throat-­‐ УI  like  the  glass  wall.  Maybe  we  could  ask  her  to  incorporate  it  into  the  house  a  little  more   sympathetically.Ф        Christian  grins.УSure.  Whatever  you  want.  What  about  the  plans  for  upstairs  and   the  basement?Ф        УIТm  cool  with  those.Ф        УGood.Ф        OkayЕ  I  steel  myself  to  ask  the  million-­‐dollar  question.  УDo  you  want  to  put  in  a   playroom?Ф  I  feel  the  oh-­‐so-­‐familiar  flush  creep  up  my  face  as  I  ask.  ChristianТs   eyebrows  shoot  up.        УDo  you?Ф  he  replies,  surprised  and  amused  at  once.        I  shrug.УUmЕ  if  you  want.Ф        He  regards  me  for  a  moment.УLetТs  leave  our  options  open  for  the  moment.   After  all,  this  will  be  a  family  home.Ф        IТm  surprised  by  the  stab  of  disappointment  I  feel.  I  guess  heТs  rightЕ  although   when  are  we  going  to  have  a  family?  It  could  be  years.        УBesides,  we  can  improvise.Ф  He  smirks.        УI  like  improvising,Ф  I  whisper.        He  grins.УThereТs  something  I  want  to  discuss.Ф  Christian  points  to  the  master   bedroom,  and  we  start  a  detailed  discussion  on  bathrooms  and  separate  walk-­‐in  closets.        When  we  finish,  itТs  nine  thirty  in  the  evening.        УAre  you  going  back  to  work?Ф  I  ask  as  Christian  rolls  up  the  plans.        УNot  if  you  donТt  want  me  to.Ф  He  smiles.  УWhat  would  you  like  to  do?Ф        УWe  could  watch  TV.Ф  I  donТt  want  to  read,  and  I  donТt  want  to  go  to  bedЕ   yet.        УOkay,Ф  Christian  agrees  willingly,  and  I  follow  him  into  the  TV  room.        We  have  sat  here  three,  maybe  four  times  total,  and  Christian  usually  reads  a  book.   HeТs  not  interested  in  television  at  all.  I  curl  up  beside  him  on  the  couch,  tucking  my  legs   beneath  me  and  resting  my  head  against  his  shoulder.  He  switches  on  the  flat-­‐screen   television  with  the  remote  and  flicks  mindlessly  through  the  channels.        УAny  specific  drivel  you  want  to  see?Ф        УYou  donТt  like  TV  much,  do  you?Ф  I  mutter  sardonically.        He  shakes  his  head.УWaste  of  time.  But  IТll  watch  something  with  you.Ф        УI  thought  we  could  make  out.Ф        He  whips  his  face  to  mine.УMake  out?Ф  He  gazes  at  me  as  if  IТve  grown  two   heads.  He  stops  the  endless  flicking,  leaving  the  TV  on  an  over  lit  Spanish  soap  opera.        УYes.ФWhy  is  he  so  horrified?        УWe  could  go  to  bed  and  make  out.Ф        УWe  do  that  all  the  time.  When  was  the  last  time  you  made  out  in  front  of  the  TV? Ф  I  ask,  shy  and  teasing  at  the  same  time.  

     He  shrugs  and  shakes  his  head.  Pressing  the  remote  again,  he  flicks  through   another  few  channels  before  settling  on  an  old  episode  ofThe  X-­‐Files.        УChristian?Ф        УIТve  never  done  that,Ф  he  says  quietly.        УNever?Ф        УNo.Ф        УNot  even  with  Mrs.  Robinson?Ф        He  snorts.УBaby,  I  did  a  lot  of  things  with  Mrs.  Robinson.  Making  out  was  not  one   of  them.Ф  He  smirks  at  me  and  then  narrows  his  eyes  with  amused  curiosity.  УHave  you? Ф        I  flush.УOf  course.Ф  Well  kind  ofЕ        УWhat!  Who  with?Ф        Oh  no.  I  do  not  want  to  have  this  discussion.        УTell  me,Ф  he  persists.        I  gaze  down  at  my  knotted  fingers.  He  gently  covers  my  hands  with  one  of  his.   When  I  glance  up  at  him,  heТs  smiling  at  me.        УI  want  to  know.  So  I  can  beat  whoever  it  was  to  a  pulp.Ф        I  giggle.УWell,  the  first  timeЕФ        УThe  first  time!  ThereТs  more  than  one  fucker?Ф  He  growls.        I  giggle  again.УWhy  so  surprised,  Mr.  Grey?Ф        He  frowns  briefly,  runs  a  hand  through  his  hair,  and  looks  at  me  as  if  seeing  me  in  a   completely  different  light.  He  shrugs.УI  just  am.  I  mean-­‐given  your  lack  of  experience.Ф        I  flush.УIТve  certainly  made  up  for  that  since  I  met  you.Ф        УYou  have.Ф  He  grins.  УTell  me.  I  want  to  know.Ф        I  gaze  into  patient  gray  eyes,  trying  to  gauge  his  mood.  Is  this  going  to  make  him   mad,  or  does  he  genuinely  want  to  know?  I  donТt  want  him  sulkingЕ  heТs  impossible   when  heТs  sulking.        УYou  really  want  me  to  tell  you?Ф        He  nods  slowly  once,  and  his  lips  twitch  with  an  amused,  arrogant  smile.        УI  was  briefly  in  Vegas  with  Mom  and  Husband  Number  Three.  I  was  in  tenth   grade.  His  name  was  Bradley,  and  he  was  my  lab  partner  in  physics.Ф        УHow  old  were  you?Ф        УFifteen.Ф        УAnd  whatТs  he  doing  now?Ф        УI  donТt  know.Ф        УWhat  base  did  he  get  to?Ф        УChristian!Ф  I  scold-­‐and  suddenly  he  grabs  my  knees,  then  my  ankles,  and  tips   me  up  so  I  fall  back  on  to  the  couch.  He  slides  smoothly  on  top  of  me,  trapping  me  beneath   him,  one  leg  between  mine.  ItТs  so  sudden  that  I  cry  out  in  surprise.  He  grabs  my  hands   and  raises  them  above  my  head.        УSo,  this  Bradley-­‐did  he  get  to  first  base?Ф  he  murmurs,  running  his  nose  down   the  length  of  mine.  He  plants  soft  kisses  at  the  corner  of  my  mouth.        УYes,Ф  I  murmur  against  his  lips.  He  releases  one  of  his  hands  so  that  he  can   clasp  my  chin  and  hold  me  still  while  his  tongue  invades  my  mouth,  and  I  surrender  to  his   ardent  kissing.        УLike  this?Ф  Christian  breathes  when  he  comes  up  for  air.        УNoЕ  nothing  like  that,Ф  I  manage  as  all  the  blood  in  my  body  heads  south.  

     Releasing  my  chin,  he  runs  his  hand  down  over  my  body  and  back  up  to  my  breast.        УDid  he  do  this?  Touch  you  like  this?Ф  His  thumb  skims  over  my  nipple,  through   my  camisole,  softly,  repeatedly,  and  it  hardens  under  his  expert  touch.        УNo.Ф  I  writhe  beneath  him.        УDid  he  get  to  second  base?Ф  he  murmurs  in  my  ear.  His  hand  moves  down   across  my  ribs,  past  my  waist  to  my  hip.  He  takes  my  earlobe  between  his  teeth  and  gently   tugs.        УNo,Ф  I  breathe.        Mulder  blurts  from  the  television  something  about  the  FBIТs  most  unwanted.        Christian  pauses,  leans  up,  and  presses  mute  on  the  remote.  He  gazes  down  at  me.        УWhat  about  Joe  Schmo  number  two?  Did  he  make  it  past  second  base?Ф        His  eyes  are  smoldering  hotЕ  angry?  Turned  on?  ItТs  difficult  to  say  which.  He   shifts  to  my  side  and  slides  his  hand  beneath  my  sweatpants.        УNo,Ф  I  whisper,  trapped  in  his  carnal  gaze.  Christian  smiles  wickedly.        УGood.Ф  His  hand  cups  my  sex.  УNo  underwear,  Mrs.  Grey.  I  approve.Ф  He   kisses  me  again  as  his  fingers  weave  more  magic,  his  thumb  skimming  over  my  clitoris,   tantalizing  me,  as  he  pushes  his  index  finger  inside  me  with  exquisite  slowness.        УWeТre  supposed  to  be  making  out.Ф  I  groan.        Christian  stills.УI  thought  we  were?Ф        УNo.  No  sex.Ф        УWhat?Ф        УNo  sexЕФ        УNo  sex,  huh?Ф  He  withdraws  his  hand  from  my  sweatpants.  УHere.Ф  He  traces   my  lips  with  his  index  finger,  and  I  taste  my  slick  saltiness.  He  pushes  his  finger  into  my   mouth,  mirroring  what  he  was  doing  a  moment  earlier.  Then  shifts  so  heТs  between  my   legs,  and  his  erection  pushes  against  me.  He  thrusts,  once,  twice,  and  again.  I  gasp  as  the   material  of  my  sweatpants  rubs  in  just  the  right  way.  He  pushes  once  more,  grinding  into   me.        УThis  what  you  want?Ф  he  murmurs  and  moves  his  hips  rhythmically,  rocking   against  me.        УYes.Ф  I  moan.        His  hand  moves  back  to  concentrate  on  my  nipple  once  more  and  his  teeth  scrape   along  my  jaw.УDo  you  know  how  hot  you  are,  Ana?Ф  His  voice  is  hoarse  as  he  rocks   harder  against  me.  I  open  my  mouth  to  articulate  a  response  and  fail  miserably,  groaning   loudly.  He  captures  my  mouth  once  more,  tugging  at  my  bottom  lip  with  his  teeth  before   plunging  his  tongue  into  my  mouth  again.  He  releases  my  other  wrist  and  my  hands  travel   greedily  up  his  shoulders  and  into  his  hair  as  he  kisses  me.  When  I  pull  on  his  hair,  he   groans  and  raises  his  eyes  to  mine.        УAhЕФ        УDo  you  like  me  touching  you?Ф  I  whisper.        His  brow  furrows  briefly  as  if  he  doesnТt  understand  the  question.  He  stops   grinding  against  me.  УOf  course  I  do.  I  love  you  touching  me,  Ana.  IТm  like  a  starving  man   at  a  banquet  when  it  comes  to  your  touch.Ф  His  voice  hums  with  passionate  sincerity.        Holy  cowЕ        He  kneels  between  my  legs  and  drags  me  up  to  haul  off  my  top.  IТm  naked   beneath.  Grabbing  the  hem  of  his  shirt,  he  yanks  it  over  his  head  and  tosses  it  on  the  floor,   then  pulls  me  onto  his  kneeling  lap,  his  arms  clasped  just  above  my  behind.        УTouch  me,Ф  he  breathes.  

     Oh  myЕ  Tentatively  I  reach  up  and  brush  the  tips  of  my  fingers  through  the   smattering  of  chest  hair  over  his  sternum,  over  his  burn  scars.  He  inhales  sharply  and  his   pupils  dilate,  but  itТs  not  with  fear.  ItТs  a  sensual  response  to  my  touch.  He  watches  me   intently  as  my  fingers  float  delicately  over  his  skin,  first  to  one  nipple  and  then  the  other.   They  pucker  beneath  my  caress.  Leaning  forward,  I  plant  soft  kisses  on  his  chest,  and  my   hands  move  to  his  shoulders,  feeling  the  hard,  sculptured  lines  of  sinew  and  muscle.  JeezЕ   heТs  in  good  shape.        УI  want  you,Ф  he  murmurs  and  itТs  a  green  light  to  my  libido.  My  fingers  move   into  his  hair,  pulling  his  head  back  so  I  can  claim  his  mouth,  fire  licking  hot  and  high  in  my   belly.  He  groans  and  pushes  me  back  onto  the  couch.  He  sits  up  and  rips  off  my  sweatpants,   undoing  his  fly  at  the  same  time.        УHome  run,Ф  he  whispers,  and  swiftly  he  fills  me.        УAhЕФ  I  groan  and  he  stills,  grabbing  my  face  between  his  hands.        УI  love  you,  Mrs.  Grey,Ф  he  murmurs  and  very  slowly,  very  gently,  he  makes  love   to  me  until  I  come  apart  at  the  seams,  calling  his  name  and  wrapping  myself  around  him,   never  wanting  to  let  him  go.        I  lay  sprawled  on  his  chest.  WeТre  on  the  floor  of  the  TV  room.        УYou  know,  we  completely  bypassed  third  base.Ф  My  fingers  trace  the  line  of  his   pectoral  muscles.        He  laughs.УNext  time,  Mrs.  Grey.Ф  He  kisses  the  top  of  my  head.        I  look  up  to  stare  at  the  television  screen  where  the  end  credits  forThe  X-­‐Files  play.   Christian  reaches  for  the  remote  and  switches  the  sound  back  on.        УYou  liked  that  show?Ф  I  ask.        УWhen  I  was  a  kid.Ф        OhЕ  Christian  as  a  kidЕ  kickboxing  andX  Files  and  no  touching.        УYou?Ф  he  asks.        УBefore  my  time.Ф        УYouТre  so  young.Ф  Christian  smiles  fondly.  УI  like  making  out  with  you,  Mrs.   Grey.Ф        УLikewise,  Mr.  Grey.Ф  I  kiss  his  chest,  and  we  lie  silently  watching  asThe  X-­‐Files   finish  and  the  commercials  come  on.        УItТs  been  a  heavenly  three  weeks.  Car  chases  and  fires  and  psycho  ex-­‐bosses   notwithstanding.  Like  being  in  our  own  private  bubble,Ф  I  mutter  dreamily.        УHmm,Ф  Christian  hums  deep  in  his  throat.  УIТm  not  sure  IТm  ready  to  share   you  with  the  rest  of  the  world  yet.Ф        УBack  to  reality  tomorrow,Ф  I  murmur,  trying  to  keep  the  melancholy  from  my   voice.        Christian  sighs  and  runs  his  other  hand  through  his  hair.УSecurity  will  be  tight-­‐Ф   I  put  my  finger  over  his  lips.  I  donТt  want  to  hear  this  lecture  again.        УI  know.  IТll  be  good.  I  promise.Ф  Which  reminds  meЕ  I  shift,  propping  myself   up  on  my  elbows  to  see  him  better.  УWhy  were  you  shouting  at  Sawyer?Ф        He  stiffens  immediately.Oh  shit.        УBecause  we  were  followed.Ф        УThat  wasnТt  SawyerТs  fault.Ф        He  gazes  at  me  levelly.УThey  should  never  have  let  you  get  so  far  in  front.  They   know  that.Ф        I  blush  guiltily  and  resume  my  position,  resting  on  his  chest.  It  was  my  fault.  I   wanted  to  get  away  from  them.  

     УThat  wasnТt-­‐Ф        УEnough!Ф  Christian  is  suddenly  curt.  УThis  is  not  up  for  discussion,  Anastasia.   ItТs  a  fact,  and  they  wonТt  let  it  happen  again.Ф        Anastasia!  I  am  Anastasia  when  I  am  in  trouble  just  like  at  home  with  my  mother.        УOkay,Ф  I  mutter,  placating  him.  I  donТt  want  to  fight.  УDid  Ryan  catch  up  with   the  woman  in  the  Dodge?Ф        УNo.  And  IТm  not  convinced  it  was  a  woman.Ф        УOh?Ф  I  look  up  again.        УSawyer  saw  someone  with  their  hair  tied  back,  but  it  was  a  brief  look.  He   assumed  it  was  a  woman.  Now,  given  that  youТve  identified  that  fucker,  maybe  it  was  him.   He  wore  his  hair  like  that.Ф  The  disgust  in  ChristianТs  voice  is  palpable.        I  donТt  know  what  to  make  of  this  news.  Christian  runs  his  hand  down  my  naked   back,  distracting  me.        УIf  anything  happened  to  youЕ,Ф  he  murmurs,  his  eyes  wide  and  serious.        УI  know,Ф  I  whisper.  УI  feel  the  same  about  you.Ф  I  shiver  at  the  thought.        УCome.  YouТre  getting  cold,Ф  he  says,  sitting  up.  УLetТs  go  to  bed.  We  can   cover  third  base  there.Ф  He  smiles  a  lascivious  smile,  as  mercurial  as  ever,  passionate,   angry,  anxious,  sexy-­‐my  Fifty  Shades.  I  take  his  hand  and  he  pulls  me  to  my  feet,  and   without  a  stitch  on,  I  follow  him  through  the  great  room  to  the  bedroom.        The  following  morning,  Christian  squeezes  my  hand  as  we  pull  up  outside  SIP.  He   looks  very  much  the  powerful  executive  in  his  dark  navy  suit  and  matching  tie,  and  I  smile.   HeТs  not  been  this  smart  since  the  ballet  in  Monaco.        УYou  know  you  donТt  have  to  do  this?Ф  Christian  murmurs.  I  am  tempted  to   roll  my  eyes  at  him.        УI  know,Ф  I  whisper,  not  wanting  Sawyer  and  Ryan  to  overhear  me  from  the   front  of  the  Audi.  He  frowns  and  I  smile.        УBut  I  want  to,Ф  I  continue.  УYou  know  this.Ф  I  lean  up  and  kiss  him.  His  frown   doesnТt  disappear.  УWhatТs  wrong?ФHe  glances  uncertainly  at  Ryan  as  Sawyer  climbs   out  of  the  car.  УIТll  miss  having  you  to  myself.Ф        I  reach  up  to  caress  his  face.УMe,  too.Ф  I  kiss  him.  УIt  was  a  wonderful   honeymoon.  Thank  you.Ф        УGo  to  work,  Mrs.  Grey.Ф        УYou,  too,  Mr.  Grey.Ф        Sawyer  opens  the  door.  I  squeeze  ChristianТs  hand  once  more  before  I  climb  out   onto  the  sidewalk.  As  I  head  into  the  building,  I  give  him  a  little  wave.  Sawyer  holds  open   the  door  and  follows  me  in.        УHi,  Ana.Ф  Claire  smiles  from  behind  the  reception  desk.        УClaire,  hello.Ф  I  smile  back.        УYou  look  wonderful.  Good  honeymoon?Ф        УThe  best,  thank  you.  HowТs  it  been  here?Ф        УOld  man  Roach  is  the  same,  but  security  has  been  stepped  up  and  our  server   room  is  being  overhauled.  But  Hannah  will  tell  you.Ф        Sure  she  will.  I  give  Claire  a  friendly  smile  and  head  to  my  office.        Hannah  is  my  assistant.  She  is  tall,  slim,  and  ruthlessly  efficient  to  the  point  that   sometimes  I  find  her  a  little  intimidating.  But  sheТs  sweet  to  me,  in  spite  of  the  fact  that   sheТs  a  couple  of  years  older.  She  has  my  latte  waiting-­‐the  only  coffee  I  let  her  get  for  me.        УHi,  Hannah,Ф  I  say  warmly.  

     УAna,  how  was  your  honeymoon?Ф        УFantastic.  Here-­‐for  you.Ф  I  pop  the  small  bottle  of  perfume  I  bought  for  her  onto   her  desk,  and  she  claps  her  hands  with  glee.        УOh,  thank  you!Ф  she  says  enthusiastically.  УYour  urgent  correspondence  is  on   your  desk,  and  Roach  would  like  to  see  you  at  ten.  ThatТs  all  I  have  to  report  for  now.Ф        УGood.  Thank  you.  And  thanks  for  the  coffee.Ф  Wandering  into  my  office,  I  rest   my  briefcase  on  my  desk  and  gaze  at  the  piled  up  letters.  Jeez,  I  have  a  lot  to  do.        Just  before  ten  thereТs  a  timid  tap  on  my  door.        УCome  in.Ф        Elizabeth  looks  around  the  door.УHi,  Ana.  I  just  wanted  to  say  welcome  back.Ф        УHey.  I  have  to  say,  reading  through  all  this  correspondence,  I  wish  I  was  back  in   the  South  of  France.Ф        Elizabeth  laughs,  but  her  laughter  is  off,  forced,  and  I  cock  my  head  to  one  side  and   gaze  at  her  like  Christian  does  to  me.        УGlad  youТre  back  safely,Ф  she  says.  УIТll  see  you  in  a  few  minutes  at  the   meeting  with  Roach.Ф        УOkay,Ф  I  murmur,  and  she  shuts  the  door  behind  her.  I  frown  at  the  closed   door.What  was  that  about?  I  shrug  it  off.  My  e-­‐mail  pings-­‐itТs  a  message  from  Christian.   [  артинка:  pic_56.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Errant  Wives        Date:  August  22,  2011  09:56        To:  Anastasia  Steele        Wife        I  sent  the  e-­‐mail  below  and  it  bounced.        And  itТs  because  you  havenТt  changed  your  name.        Something  you  want  to  tell  me?        Christian  Grey        CEO,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.        Attachment:  [  артинка:  pic_57.jpg]          From:  Christian  Grey        FW  Subject:  Bubble        Date:  August  22,  2011  09:32        To:  Anastasia  Grey        Mrs.  Grey        Love  covering  all  the  bases  with  you.        Have  a  great  first  day  back.        Miss  our  bubble  already.        x        Christian  Grey        Back  in  the  Real  World  CEO,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.        Shit.  I  hit  reply  immediately.  [  артинка:  pic_58.jpg]          From:  Anastasia  Steele        Subject:  DonТt  Burst  the  Bubble        Date:  August  22,  2011  09:58        To:  Christian  Grey        Husband        I  am  all  for  a  baseball  metaphor  with  you,  Mr.  Grey.        I  want  to  keep  my  name  here.  

     IТll  explain  this  evening.        I  am  going  in  to  a  meeting  now.        Miss  our  bubble,  tooЕ        PS:  Thought  I  had  to  use  my  BlackBerry?        Anastasia  Steele        Commissioning  Editor,  SIP        This  is  going  to  be  such  a  fight.  I  can  feel  it.  Sighing,  I  gather  up  my  papers  for  the   meeting.        The  meeting  lasts  for  two  hours.  All  the  commissioning  editors  are  there,  plus   Roach  and  Elizabeth.  We  discuss  personnel,  strategy,  marketing,  security,  and  year-­‐end.  As   the  meeting  progresses,  I  grow  more  and  more  uncomfortable.  ThereТs  a  subtle  change  in   how  my  colleagues  are  treating  me-­‐a  distance  and  deference  that  wasnТt  there  before  I   left  for  my  honeymoon.  And  from  Courtney,  who  heads  up  the  non-­‐fiction  division,  thereТ s  downright  hostility.  Maybe  IТm  just  being  paranoid  but  it  goes  some  way  to  explaining   ElizabethТs  odd  greeting  this  morning.        My  mind  drifts  back  to  the  yacht,  then  to  the  playroom,  then  to  the  R8  speeding   away  from  the  mystery  Dodge  on  I-­‐5.  Perhaps  ChristianТs  rightЕ  perhaps  I  canТt  do  this   anymore.  The  thought  is  depressing-­‐this  is  all  IТve  ever  wanted  to  do.  If  I  canТt  do  this,   what  will  I  do?  As  I  walk  back  to  my  office,  I  try  to  dismiss  these  dark  thoughts.        When  I  sit  down  at  my  desk,  I  quickly  check  my  e-­‐mails.  Nothing  from  Christian.  I   check  my  BlackBerryЕ  Still  nothing.  Good.  At  least  thereТs  been  no  adverse  reaction  to   my  e-­‐mail.  Perhaps  weТll  discuss  this  tonight  as  per  my  request.  I  find  that  hard  to  believe,   but  ignoring  my  uneasy  feeling,  I  open  the  marketing  plan  I  was  given  at  the  meeting.        As  is  our  ritual  on  a  Monday,  Hannah  comes  into  my  office  with  a  plate  for  my   packed  lunch  courtesy  of  Mrs.  Jones,  and  we  sit  and  eat  our  lunches  together,  discussing   what  we  want  to  achieve  during  the  week.  She  brings  me  up  to  date  with  the  office  gossip,   too,  which-­‐considering  IТve  been  away  for  three  weeks-­‐is  pretty  thin  on  the  ground.  As   weТre  chatting,  thereТs  a  knock  on  the  door.        УCome  in.Ф        Roach  opens  the  door,  and  standing  beside  him  is  Christian.  IТm  momentarily   struck  dumb.  Christian  shoots  me  a  blazing  look  and  stalks  in,  before  smiling  politely  at   Hannah.        УHello,  you  must  be  Hannah.  IТm  Christian  Grey,Ф  he  says.  Hannah  scrambles  to   her  feet  and  holds  out  her  hand.        УMr.  Grey.  H-­‐how  nice  to  meet  you,Ф  she  stutters  as  they  shake  hands.  УCan  I   fetch  you  a  coffee?Ф        УPlease,Ф  he  says  warmly.  With  a  quick  puzzled  glance  at  me,  she  scuttles  out  of   the  office  past  Roach,  who  stands  as  dumbstruck  as  me  on  the  threshold  of  my  office.        УIf  youТll  excuse  me,  Roach,  IТd  like  a  word  withMs.  Steele.Ф  Christian  hisses   theS  sibilantlyЕ  sarcastically.        This  is  why  heТs  hereЕ  Oh  shit.        УOf  course,  Mr.  Grey.  Ana,Ф  Roach  mutters,  shutting  the  door  to  my  office  as  he   departs.  I  recover  my  power  of  speech.        УMr.  Grey,  how  nice  to  see  you.Ф  I  smile,  far  too  sweetly.        УMs.  Steele,  may  I  sit  down?Ф        УItТs  your  company.Ф  I  wave  at  the  chair  Hannah  vacated.        УYes,  it  is.Ф  He  smiles  wolfishly  at  me,  the  smile  not  reaching  his  eyes.  His  tone  is   clipped.  HeТs  bristling  with  tension-­‐I  can  feel  it  all  around  me.Fuck.  My  heart  sinks.  

     УYour  office  is  very  small,Ф  he  says  as  he  sits  down  facing  my  desk.        УIt  suits  me.Ф        He  regards  me  neutrally,  but  I  know  heТs  mad.  I  take  a  deep  breath.  This  is  not   going  to  be  fun.        УSo  what  can  I  do  for  you,  Christian?Ф        УIТm  just  looking  over  my  assets.Ф        УYour  assets?  All  of  them?Ф        УAll  of  them.  Some  of  them  need  rebranding.Ф        УRebranding?  In  what  way?Ф        УI  think  you  know.Ф  His  voice  is  menacingly  quiet.        УPlease-­‐donТt  tell  me  you  have  interrupted  your  day  after  three  weeks  away  to   come  over  here  and  fight  with  me  about  my  name.ФI  am  not  a  freaking  asset!        He  shifts  and  crosses  his  legs.УNot  exactly  fight.  No.Ф        УChristian,  IТm  working.Ф        УLooked  like  you  were  gossiping  with  your  assistant  to  me.Ф        My  cheeks  heat.УWe  were  going  through  our  schedules,Ф  I  snap.  УAnd  you   havenТt  answered  my  question.Ф        ThereТs  a  knock  on  the  door.  УCome  in!Ф  I  shout,  too  loudly.        Hannah  opens  the  door  and  brings  in  a  small  tray.  Milk  jug,  sugar  bowl,  coffee  in  a   French  press-­‐sheТs  gone  all  out.  She  places  the  tray  on  my  desk.        УThank  you,  Hannah,Ф  I  mutter,  embarrassed  that  I  have  just  shouted  so  loudly.        УDo  you  need  anything  else,  Mr.  Grey?Ф  she  asks  all  breathless.  I  want  to  roll  my   eyes  at  her.        УNo,  thank  you.  ThatТs  all.Ф  He  smiles  his  dazzling,  panty-­‐dropping  smile  at   her.  She  flushes  and  exits  simpering.  Christian  turns  his  attention  back  to  me.        УNow,Ms.  Steele,  where  were  we?Ф        УYou  were  rudely  interrupting  my  work  day  to  fight  with  me  about  my  name.Ф        Christian  blinks  once-­‐surprised,  I  think,  by  the  vehemence  in  my  voice.  Deftly,  he   picks  at  an  invisible  piece  of  lint  on  his  knee  with  long  skilled  fingers.  ItТs  distracting.  He Тs  doing  it  on  purpose.  I  narrow  my  eyes  at  him.        УI  like  to  make  the  odd  impromptu  visit.  It  keeps  management  on  their  toes,   wives  in  their  place.  You  know.Ф  He  shrugs,  his  mouth  set  in  an  arrogant  line.        Wives  in  their  place!УI  had  no  idea  you  could  spare  the  time,Ф  I  snap.        His  eyes  frost.УWhy  donТt  you  want  to  change  your  name  here?Ф  he  asks,  his   voice  deathly  quiet.        УChristian,  do  we  have  to  discuss  this  now?Ф        УIТm  here.  I  donТt  see  why  not.Ф        УI  have  a  ton  of  work  to  do,  having  been  away  for  the  last  three  weeks.Ф        He  gazes  at  me,  his  eyes  cool  and  assessing-­‐distant  even.  I  marvel  that  he  can   appear  so  cold  after  last  night,  after  the  last  three  weeks.Shit.  He  must  be  so  mad-­‐really   mad.  When  will  he  learn  not  to  overreact?        УAre  you  ashamed  of  me?Ф  he  asks,  his  voice  deceptively  soft.        УNo!  Christian,  of  course  not.Ф  I  scowl  at  him.  УThis  is  about  me-­‐not  you.Ф  Jeez,   heТs  exasperating  sometimes.  Silly  overbearing  megalomaniac.        УHow  is  this  not  about  me?Ф  He  cocks  his  head  to  one  side,  genuinely  perplexed,   some  of  his  detachment  slipping  as  he  stares  at  me  with  wide  eyes,  and  I  realize  that  heТs  

hurt.Holy  fuck.  IТve  hurt  his  feelings.  Oh  noЕ  heТs  the  last  person  I  want  to  hurt.  I  have   to  make  him  see  my  logic.  I  have  to  explain  my  reasoning  for  my  decision.        УChristian,  when  I  took  this  job,  IТd  only  just  met  you,Ф  I  say  patiently,   struggling  to  find  the  right  words.  УI  didnТt  know  you  were  going  to  buy  the  company-­‐Ф        What  can  I  say  about  that  event  in  our  brief  history?  His  deranged  reasons  for   doing  so-­‐his  control  freakery,  his  stalker  tendencies  gone  mad,  given  completely  free  rein   because  he  is  so  wealthy.  I  know  he  wants  to  keep  me  safe,  but  itТs  his  ownership  of  SIP   that  is  the  fundamental  problem  here.  If  heТd  never  interfered,  I  could  continue  as  normal   and  not  have  to  face  the  disgruntled  and  whispered  recriminations  of  my  colleagues.  I  put   my  head  in  my  hands  just  to  break  eye  contact  with  him.        УWhy  is  it  so  important  to  you?Ф  I  ask,  desperately  trying  to  hold  on  to  my   fraying  temper.  I  look  up  at  his  impassive  stare,  his  eyes  luminous,  giving  nothing  away,  his   earlier  hurt  now  hidden.  But  even  as  I  ask  the  question,  deep  down  I  know  the  answer   before  he  says  it.        УI  want  everyone  to  know  that  youТre  mine.Ф        УI  am  yours-­‐look.Ф  I  hold  up  my  left  hand,  showing  my  wedding  and  engagement   rings.        УItТs  not  enough.Ф        УNot  enough  that  I  married  you?Ф  My  voice  is  barely  a  whisper.        He  blinks,  registering  the  horror  on  my  face.  Where  can  I  go  from  here?  What  else   can  I  do?        УThatТs  not  what  I  mean,Ф  he  snaps  and  runs  a  hand  through  his  overlong  hair   so  that  it  flops  onto  his  forehead.        УWhatdo  you  mean?Ф        He  swallows.УI  want  your  world  to  begin  and  end  with  me,Ф  he  says,  his   expression  raw.  His  comment  completely  derails  me.  ItТs  like  heТs  punched  me  hard  in   the  stomach,  winding  and  wounding  me.  And  the  vision  comes  to  mind  of  a  small,   frightened,  copper-­‐haired  gray-­‐eyed  boy  in  dirty,  mismatched,  ill-­‐fitting  clothes.        УIt  does,Ф  I  say  without  guile,  because  itТs  the  truth.  УIТm  just  trying  to   establish  a  career,  and  I  donТt  want  to  trade  on  your  name.  I  have  to  dosomething,   Christian.  I  canТt  stay  imprisoned  at  Escala  or  the  new  house  with  nothing  to  do.  IТll  go   crazy.  IТll  suffocate.  IТve  always  worked,  and  I  enjoy  this.  This  is  my  dream  job;  itТs  all  I Тve  ever  wanted.  But  doing  this  doesnТt  mean  I  love  you  less.  You  are  the  world  to  me.Ф   My  throat  swells  and  tears  prick  the  back  of  my  eyes.  I  must  not  cry,  not  here.  I  repeat  it   over  and  over  in  my  head.I  must  not  cry.  I  must  not  cry.        He  stares  at  me,  saying  nothing.  Then  a  frown  crosses  his  face  as  if  heТs   considering  what  IТve  said.        УI  suffocate  you?Ф  His  voice  is  bleak,  and  itТs  an  echo  of  a  question  heТs  asked   me  before.        УNoЕ  yesЕ  no.Ф  This  is  such  an  exasperating  conversation-­‐not  one  that  I  want   to  have  now,  here.  I  close  my  eyes  and  rub  my  forehead,  trying  to  fathom  how  we  got  to   this.        УLook,  we  were  talking  about  my  name.  I  want  to  keep  my  name  here  because  I   want  to  put  some  distance  between  you  and  meЕ  but  only  here,  thatТs  all.  You  know   everyone  thinks  I  got  the  job  because  of  you,  when  the  reality  is-­‐Ф  I  stop,  when  his  eyes   widen.Oh  noЕ  it  is  because  of  him?        УDo  you  want  to  know  why  you  got  the  job,  Anastasia?Ф        Anastasia?  Shit.УWhat?  What  do  you  mean?Ф  

     He  shifts  in  his  chair  as  if  steeling  himself.  Do  I  want  to  know?        УThe  management  here  gave  you  HydeТs  job  to  babysit.  They  didnТt  want  the   expense  of  hiring  a  senior  executive  when  the  company  was  mid-­‐sale.  They  had  no  idea   what  the  new  owner  would  do  with  it  once  it  passed  into  his  ownership,  and  wisely,  they   didnТt  want  an  expensive  redundancy.  So  theygave  you  HydeТs  job  to  caretake  until  the   new  ownerФ  -­‐he  pauses,  and  his  lips  twitch  in  an  ironic  smile-­‐Уnamely  me,  took  over.Ф        Holy  crap!УWhat  are  you  saying?Ф  So  itwas  because  of  him.Fuck!  IТm  horrified.        He  smiles  and  shakes  his  head  at  my  alarm.УRelax.  YouТve  more  than  risen  to   the  challenge.  YouТve  done  very  well.Ф  ThereТs  the  tiniest  hint  of  pride  in  his  voice,  and   itТs  almost  my  undoing.        УOh,Ф  I  murmur  incoherently,  reeling  from  this  news.  I  sit  right  back  in  my  chair,   open-­‐mouthed,  staring  at  him.  He  shifts  again.        УI  donТt  want  to  suffocate  you,  Ana.  I  donТt  want  to  put  you  in  a  gilded  cage.   WellЕФ  He  pauses,  his  face  darkening.  УWell,  the  rational  part  of  me  doesnТt.Ф  He   strokes  his  chin  thoughtfully  as  his  mind  concocts  some  plan.        Oh,  where  is  he  going  with  this?  Christian  looks  up  suddenly,  as  if  heТs  had  a   eureka  moment.  УSo  one  of  the  reasons  IТm  here-­‐apart  from  dealing  with  my  errant  wife, Ф  he  says,  narrowing  his  eyes,  Уis  to  discuss  what  I  am  going  to  do  with  this  company.Ф        Errant  wife!  I  am  not  errant,  and  IТm  not  an  asset!  I  scowl  at  Christian  again  and   the  threat  of  tears  subsides.        УSo  what  are  your  plans?Ф  I  incline  my  head  to  one  side,  mirroring  him,  and  I  can Тt  help  my  sarcastic  tone.  His  lips  twitch  with  the  hint  of  a  smile.  Jeez-­‐change  of  mood,   again!  How  can  I  ever  keep  up  with  Mr.  Mercurial?        УIТm  renaming  the  company-­‐to  Grey  Publishing.Ф        Holy  shit.        УAnd  in  a  yearТs  time,  it  will  be  yours.Ф        My  mouth  drops  open  once  more-­‐wider  this  time.        УThis  is  my  wedding  present  to  you.Ф        I  shut  my  mouth  then  open  it,  trying  to  articulate  something-­‐but  thereТs  nothing   there.  My  mind  is  blank.        УSo,  do  I  need  to  change  the  name  to  Steele  Publishing?Ф        HeТs  serious.  Holy  fuck.        УChristian,Ф  I  whisper  when  my  brain  finally  reconnects  with  my  mouth.  УYou   gave  me  a  watchЕ  I  canТt  run  a  business.Ф        He  tilts  his  head  to  one  side  again  and  gives  me  a  censorious  frown.УI  ran  my  own   business  from  the  age  of  twenty-­‐one.Ф        УBut  youТreЕ  you.  Control  freak  and  whiz-­‐kid  extraordinaire.  Jeez  Christian,   you  majored  in  economics  at  Harvard  before  you  dropped  out.  At  least  you  have  some  idea.   I  sold  paint  and  cable  ties  for  three  years  on  a  part-­‐time  basis,  for  heavenТs  sake.  IТve   seen  so  little  of  the  world,  and  I  know  next  to  nothing!Ф  My  voice  rises,  growing  louder   and  higher,  as  I  complete  my  tirade.        УYouТre  also  the  most  well-­‐read  person  I  know,Ф  he  counters  earnestly.  УYou   love  a  good  book.  You  couldnТt  leave  your  job  while  we  were  on  our  honeymoon.  You   read  how  many  manuscripts?  Four?Ф        УFive,Ф  I  whisper.        УAnd  you  wrote  full  reports  on  all  of  them.  YouТre  a  very  bright  woman,   Anastasia.  IТm  sure  youТll  manage.Ф  

     УAre  you  crazy?Ф        УCrazy  for  you,Ф  he  whispers.        And  I  snort  because  itТs  the  only  expression  my  body  can  make.  He  narrows  his   eyes.        УYouТll  be  a  laughing  stock.  Buying  a  company  for  the  little  woman,  who  has   only  had  a  full  time  job  for  a  few  months  of  her  adult  life.Ф        УDo  you  think  I  give  a  fuck  what  people  think?  Besides,  you  wonТt  be  on  your   own.Ф        I  gape  at  him.  He  really  has  lost  his  marbles  this  time.УChristian,  IЕФ  I  put  my   head  in  my  hands-­‐my  emotions  have  been  through  a  wringer.Is  he  crazy?  And  from   somewhere  dark  and  deep  inside  I  have  the  sudden,  inappropriate  need  to  laugh.  When  I   look  up  at  him  again,  his  eyes  widen.        УSomething  amusing  you,  Ms.  Steele?Ф        УYes.  You.Ф        His  eyes  widen  further,  shocked  but  also  amused.УLaughing  at  your  husband?   That  will  never  do.  And  youТre  biting  your  lip.Ф  His  eyes  darkenЕ  in  that  way.  Oh  no-­‐I   know  that  look.  Sultry,  seductive,  salaciousЕ  No,  no,  no!  Not  here.        УDonТt  even  think  about  it,Ф  I  warn,  alarm  clear  in  my  voice.        УThink  about  what,  Anastasia?Ф        УI  know  that  look.  WeТre  at  work.Ф        He  leans  forward,  his  eyes  glued  to  mine,  molten  gray  and  hungry.Holy  shit!  I   swallow  instinctively.УWeТre  in  a  small,  reasonably  sound-­‐proofed  office  with  a  lockable   door.Ф        УGross  moral  turpitude.Ф  I  enunciate  each  word  carefully.        УNot  with  your  husband.Ф        УWith  my  bossТs  bossТs  boss,Ф  I  hiss.        УYouТre  my  wife.Ф        УChristian,  no.  I  mean  it.  You  can  fuck  me  seven  shades  of  Sunday  this  evening.   But  not  now.  Not  here!Ф        He  blinks  and  narrows  his  eyes  once  more.  Then  unexpectedly  he  laughs.        УSeven  shades  of  Sunday?Ф  He  arches  an  eyebrow,  intrigued.  УI  may  hold  you   to  that,  Ms.  Steele.Ф        УOh,  stop  with  the  Ms.  Steele!Ф  I  snap  and  thump  the  desk,  startling  us  both.  У For  heavenТs  sake,  Christian.  If  it  means  so  much  to  you,  IТll  change  my  name!Ф        His  mouth  pops  open  as  he  inhales  sharply.  And  then  he  grins,  a  radiant,  all-­‐teeth-­‐ showing,  joyous  grin.WowЕ        УGood.Ф  He  claps  his  hands,  and  all  of  a  sudden  he  stands.        What  now?        УMission  accomplished.  Now,  I  have  work  to  do.  If  youТll  excuse  me,  Mrs.  Grey. Ф        Gah-­‐this  man  is  so  maddening!УBut-­‐Ф        УBut  what,  Mrs.  Grey?Ф        I  sag.УJust  go.Ф        УI  intend  to.  IТll  see  you  this  evening.  IТm  looking  forward  to  seven  shades  of   Sunday.Ф        I  scowl.  

     УOh,  and  I  have  a  stack  of  business-­‐related  social  engagements  coming  up,  and  IТ d  like  you  to  accompany  me.Ф        I  gape  at  him.Will  you  just  go?        УIТll  have  Andrea  call  Hannah  to  put  the  dates  in  your  calendar.  There  are  some   people  you  need  to  meet.  You  should  get  Hannah  to  handle  your  schedule  from  now  on.Ф        УOkay,Ф  I  mumble,  completely  bemused,  bewildered  and  shell-­‐shocked.        He  leans  over  my  desk.What  now?  I  am  caught  in  his  hypnotic  gaze.        УLove  doing  business  with  you,  Mrs.  Grey.Ф  He  leans  in  closer  as  I  sit  paralyzed,   and  he  plants  a  soft  tender  kiss  on  my  lips.  УLaters,  baby,Ф  he  murmurs.  He  stands   abruptly,  winks  at  me,  and  leaves.        I  lay  my  head  on  my  desk,  feeling  like  IТve  been  run  over  by  a  freight  train-­‐the   freight  train  that  is  my  beloved  husband.  He  has  to  be  the  most  frustrating,  annoying,   contrary  man  on  the  planet.  I  sit  up  and  frantically  rub  my  eyes.What  have  I  just  agreed  to?   Okay,  Ana  Grey  running  SIP-­‐I  mean,  Grey  Publishing.  The  man  is  insane.  ThereТs  a  knock   on  the  door,  and  Hannah  pokes  her  head  around.        УYou  okay?Ф  she  asks.        I  just  stare  at  her.  She  frowns.        УI  know  you  donТt  like  me  doing  this-­‐but  can  I  make  you  some  tea?Ф        I  nod.        УTwinings  English  Breakfast,  weak  and  black?Ф        I  nod.        УComing  right  up,  Ana.Ф        I  stare  blankly  at  my  computer  screen,  still  in  shock.  How  can  I  make  him   understand?  E-­‐mail!  [  артинка:  pic_59.jpg]          From:  Anastasia  Steele        Subject:  NOT  AN  ASSET!        Date:  August  22,  2011  14:23        To:  Christian  Grey        Mr.  Grey        Next  time  you  come  and  see  me,  make  an  appointment,  so  I  can  at  least  have  some   prior  warning  of  your  adolescent  overbearing  megalomania.        Yours        Anastasia  GreyЛ____________________please  note  name.        Commissioning  Editor,  SIP  [  артинка:  pic_60.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Seven  Shades  of  Sunday        Date:  August  22,  2011  14:34        To:  Anastasia  Steele        My  Dear  Mrs.  Grey  (emphasis  on  My)        What  can  I  say  in  my  defense?  I  was  in  the  neighborhood.        And  no,  you  are  not  an  asset,  you  are  my  beloved  wife.        As  ever,  you  make  my  day.        Christian  Grey        CEO&  Overbearing  Megalomaniac,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.        HeТs  trying  to  be  funny,  but  I  am  in  no  mood  to  laugh.  I  take  a  deep  breath  and  go   back  to  my  correspondence.        Christian  is  quiet  when  I  climb  into  the  car  that  evening.        УHi,Ф  I  murmur.        УHi,Ф  he  responds,  warily-­‐as  he  should.  

     УDisrupt  anyone  elseТs  work  today?Ф  I  ask  too  sweetly.        A  ghost  of  a  smile  crosses  his  face.УOnly  FlynnТs.Ф        Oh.        УNext  time  you  go  to  see  him,  IТll  give  you  a  list  of  topics  I  want  covered,Ф  I  hiss   at  him.        УYou  seem  out  of  sorts,  Mrs.  Grey.Ф        I  glare  steadily  at  the  backs  of  Ryan  and  SawyerТs  heads  in  front  of  me.  Christian   shifts  beside  me.        УHey,Ф  he  says  softly  and  reaches  for  my  hand.  All  afternoon,  when  I  should  have   been  concentrating  on  work,  I  was  trying  to  figure  out  what  to  say  to  him.  But  I  became   angrier  and  angrier  with  each  passing  hour.  IТve  had  enough  of  his  cavalier,  petulant,  and   frankly  childish  behavior.  I  snatch  my  hand  out  of  his-­‐in  a  cavalier,  petulant,  and  childish   manner.        УYouТre  mad  at  me?Ф  he  whispers.        УYes,Ф  I  hiss.  Folding  my  arms  protectively  across  my  body,  I  gaze  out  my   window.  He  shifts  beside  me  once  more,  but  I  will  myself  not  to  look  at  him.  I  donТt   understand  why  IТm  so  mad  at  him-­‐but  I  am.  Really  fucking  mad.        As  soon  as  we  pull  up  outside  Escala,  I  break  protocol  and  leap  out  of  the  car  with   my  briefcase.  I  stomp  into  the  building,  not  checking  to  see  who  is  following.  Ryan  scuttles   into  the  foyer  behind  me  and  dashes  to  the  elevator  to  press  the  call  button.        УWhat?Ф  I  snap  when  IТm  alongside  him.  His  cheeks  redden.        УApologies,  maТam,Ф  he  mutters.        Christian  comes  and  stands  beside  me  to  wait  for  the  elevator,  and  Ryan  retreats.        УSo  itТs  not  just  me  youТre  mad  at?Ф  Christian  murmurs  dryly.  I  glare  up  at   him  and  see  a  trace  of  a  smile  on  his  face.        УAre  you  laughing  at  me?Ф  I  narrow  my  eyes.        УI  wouldnТt  dare,Ф  he  says,  holding  his  hands  up  like  IТm  threatening  him  at   gunpoint.  HeТs  in  his  navy  suit,  looking  crisp  and  clean  with  floppy  sex-­‐hair  and  a   guileless  expression.        УYou  need  a  haircut,Ф  I  mutter.  Turning  away  from  him,  I  step  into  the  elevator.        УDo  I?Ф  he  says  while  brushing  his  hair  off  his  forehead.  He  follows  me  in.        УYes.Ф  I  tap  the  code  for  our  apartment  into  the  keypad.        УSo  youТre  talking  to  me  now?Ф        УJust.Ф        УWhat  exactly  are  you  mad  about?  I  need  an  indication,Ф  he  asks  cautiously.        I  turn  and  gape  at  him.        УDo  you  really  have  no  idea?  Surely,  for  someone  so  bright,  you  must  have  an   inkling?  I  canТt  believe  youТre  that  obtuse.Ф        He  takes  an  alarmed  step  back.УYou  really  are  mad.  I  thought  we  had  sorted  all   this  in  your  office,Ф  he  murmurs,  perplexed.        УChristian,  I  just  capitulated  to  your  petulant  demands.  ThatТs  all.Ф        The  elevator  doors  open  and  I  storm  out.  Taylor  is  standing  in  the  hallway.  He   takes  a  step  back  and  quickly  shuts  his  mouth  as  I  steam  past  him.        УHi,  Taylor,Ф  I  mutter.        УMrs.  Grey,Ф  he  murmurs.        Dropping  my  briefcase  in  the  hallway,  I  head  into  the  great  room.  Mrs.  Jones  is  at   the  stove.        УGood  evening,  Mrs.  Grey.Ф  

     УHi,  Mrs.  Jones,Ф  I  mutter  once  more.  I  head  straight  to  the  fridge  and  pull  out  a   bottle  of  white  wine.  Christian  follows  me  into  the  kitchen  and  watches  me  like  a  hawk  as  I   take  a  glass  down  from  the  cupboard.  He  removes  his  jacket  and  casually  places  it  on  the   countertop.        УDo  you  want  a  drink?Ф  I  ask  super  sweetly.        УNo  thanks,Ф  he  says,  not  taking  his  eyes  off  me,  and  I  know  that  heТs  helpless.   He  does  not  know  what  to  do  with  me.  ItТs  comical  on  one  level  and  tragic  on   another.Well,  screw  him!  I  am  having  trouble  locating  my  compassionate  self  since  our   meeting  this  afternoon.  Slowly,  he  removes  his  tie  then  opens  the  top  button  of  his  shirt.  I   pour  myself  a  large  glass  of  sauvignon  blanc,  and  Christian  runs  a  hand  through  his  hair.   When  I  turn  around,  Mrs.  Jones  has  disappeared.  Shit!  SheТs  my  human  shield.  I  take  a   slug  of  wine.Hmm.  It  tastes  good.        УStop  this,Ф  Christian  whispers.  He  takes  the  two  steps  between  us  so  heТs   standing  in  front  of  me.  Gently  he  tucks  my  hair  behind  my  ear  and  caresses  my  earlobe   with  his  fingertips,  sending  a  shiver  through  me.  Is  this  what  IТve  missed  all  day?  His   touch?  I  shake  my  head,  causing  him  to  release  my  ear  and  gaze  up  at  him.        УTalk  to  me,Ф  he  murmurs.        УWhatТs  the  point?  You  donТt  listen  to  me.Ф        УYes  I  do.  YouТre  one  of  the  few  people  I  do  listen  to.Ф        I  take  another  swig  of  wine.        УIs  this  about  your  name?Ф        УYes  and  no.  ItТs  how  you  dealt  with  the  fact  that  I  disagreed  with  you.Ф  I  glare   up  at  him,  expecting  him  to  be  angered.        His  brow  furrows.УAna,  you  know  I  haveЕ  issues.  ItТs  hard  for  me  to  let  go   where  youТre  concerned.  You  know  that.Ф        УBut  IТm  not  a  child,  and  IТm  not  an  asset.Ф        УI  know.Ф  He  sighs.        УThen  stop  treating  me  as  though  I  am,Ф  I  whisper,  imploring  him.        He  brushes  the  back  of  his  fingers  down  my  cheek  and  runs  the  tip  of  his  thumb   across  my  bottom  lip.        УDonТt  be  mad.  YouТre  so  precious  to  me.  Like  a  priceless  asset,  like  a  child,Ф   he  whispers,  a  somber  reverent  expression  on  his  face.  His  words  distract  me.  Like  a  child.   Precious  like  a  childЕ  a  child  would  be  precious  to  him!        УIТm  neither  of  those  things,  Christian.  IТm  your  wife.  If  you  were  hurt  that  I   wasnТt  going  to  take  your  name,  you  should  have  said.Ф        УHurt?Ф  He  frowns  deeply,  and  I  know  that  heТs  exploring  the  possibility  in  his   mind.  He  straightens  suddenly,  still  frowning,  and  glances  quickly  at  his  wristwatch.  УThe   architect  will  be  here  in  just  under  an  hour.  We  should  eat.Ф        Oh  no.  I  groan  inwardly.  He  hasnТt  answered  me,  and  now  I  have  to  deal  with  Gia   Matteo.  My  shitty  day  just  got  shittier.  I  scowl  at  Christian.        УThis  discussion  isnТt  finished,Ф  I  mutter.        УWhat  else  is  there  to  discuss?Ф        УYou  could  sell  the  company.Ф        Christian  snorts.УSell  it?Ф        УYes.Ф        УYou  think  IТd  find  a  buyer  in  todayТs  market?Ф        УHow  much  did  it  cost  you?Ф        УIt  was  relatively  cheap.Ф  His  tone  is  guarded.  

     УSo  if  it  folds?Ф        He  smirks.УWeТll  survive.  But  I  wonТt  let  it  fold,  Anastasia.  Not  while  youТre   there.Ф        УAnd  if  I  leave?Ф        УAnd  do  what?Ф        УI  donТt  know.  Something  else.Ф        УYouТve  already  said  this  is  your  dream  job.  And  forgive  me  if  IТm  wrong,  but  I   promised  before  God,  Reverend  Walsh,  and  a  congregation  of  our  nearest  and  dearest  to   cherish  you,  uphold  your  hopes  and  dreams,  and  keep  you  safe  at  my  side.Ф        УQuoting  your  wedding  vows  to  me  is  not  playing  fair.Ф        УIТve  never  promised  to  play  fair  where  youТre  concerned.  Besides,Ф  he  adds,   УyouТve  wielded  your  vows  at  me  like  a  weapon  before.Ф        I  scowl  at  him.  This  is  true.        УAnastasia,  if  youТre  still  angry  with  me,  take  it  out  on  me  in  bed  later.Ф  His   voice  is  suddenly  low  and  full  of  sensual  longing,  his  eyes  heated.        What?  Bed?  How?        He  smiles  indulgently  down  at  my  expression.  Is  he  expecting  me  to  tie  him   up?Holy  crap!  My  inner  goddess  removes  her  iPod  earbuds  and  starts  listening  with  rapt   attention.        УSeven  shades  of  Sunday,Ф  he  whispers.  УLooking  forward  to  it.Ф        Whoa!        УGail!Ф  he  shouts  abruptly,  and  four  seconds  later,  Mrs.  Jones  appears.  Where   was  she?  TaylorТs  office?  Listening?  Oh  jeez.        УMr.  Grey?Ф        УWeТd  like  to  eat  now,  please.Ф        УVery  good,  sir.Ф        Christian  doesnТt  take  his  eyes  off  me.  He  watches  me  vigilantly  as  if  IТm  some   exotic  creature  about  to  bolt.  I  take  a  sip  of  my  wine.        УI  think  IТll  join  you  in  a  glass,Ф  he  says,  sighing,  and  runs  a  hand  through  his   hair  again.        УYouТre  not  going  to  finish?Ф        УNo.Ф  I  gaze  down  at  my  barely  touched  plate  of  fettuccini  to  avoid  ChristianТs   darkening  expression.  Before  he  can  say  anything,  I  stand  and  clear  our  plates  from  the   dining  table.        УGia  will  be  with  us  shortly,Ф  I  mutter.  ChristianТs  mouth  twists  in  an  unhappy   scowl,  but  he  says  nothing.        УIТll  take  those,  Mrs.  Grey,Ф  says  Mrs.  Jones  as  I  walk  into  the  kitchen.        УThank  you.Ф        УYou  didnТt  like  it?Ф  she  asks,  concerned.        УIt  was  fine.  IТm  just  not  hungry.Ф        Giving  me  a  small  sympathetic  smile,  she  turns  to  clear  my  plate  and  put   everything  in  the  dishwasher.        УIТm  going  to  make  a  couple  of  calls,Ф  Christian  announces,  giving  me  an   assessing  look  before  he  disappears  into  his  study.        I  let  out  a  sigh  of  relief  and  head  to  our  bedroom.  Dinner  was  awkward.  IТm  still   mad  at  Christian,  and  he  doesnТt  seem  to  think  heТs  done  anything  wrong.Has  he?  My   subconscious  cocks  an  eyebrow  at  me  and  gazes  benignly  over  her  half-­‐moon  glasses.  Yes,   he  has.  HeТs  made  it  even  more  awkward  for  me  at  work.  He  didnТt  wait  to  discuss  this  

issue  with  me  when  we  were  in  the  relative  privacy  of  our  own  home.  How  would  he  feel  if   I  came  barging  into  his  office,  laying  down  the  law?  And  to  cap  it  all,  he  wants  to  give  me   SIP!  How  the  hell  could  I  run  a  company?  I  know  next  to  nothing  about  business.        I  gaze  out  at  the  Seattle  skyline  bathed  in  the  pearly  pink  light  of  dusk.  And  as   usual,  he  wants  to  solve  our  differences  in  the  bedroomЕ  umЕ  foyerЕ  playroomЕ  TV   roomЕ  kitchen  countertopЕStop!  It  always  comes  back  to  sex  with  him.  Sex  is  his  coping   mechanism.        I  wander  into  the  bathroom  and  scowl  at  my  reflection  in  the  mirror.  Coming  back   to  the  real  world  is  hard.  We  managed  to  skate  over  all  our  differences  while  we  were  in   our  bubble  because  we  were  so  wrapped  up  in  each  other.  But  now?  Briefly  I  am  dragged   back  to  my  wedding,  remembering  my  concerns  that  day-­‐marry  in  hasteЕ  No,  I  mustnТt   think  like  this.  I  knew  he  was  Fifty  Shades  when  I  married  him.  I  just  have  to  hang  in  there   and  try  to  talk  this  through  with  him.        I  squint  at  myself  in  the  mirror.  I  look  pale,  and  now  I  have  that  woman  to  deal   with.        IТm  wearing  my  gray  pencil  skirt  and  a  sleeveless  blouse.Right!  My  inner  goddess   gets  out  her  harlot-­‐red  nail  polish.  I  undo  two  buttons,  exposing  a  little  cleavage.  I  wash  my   face  then  carefully  redo  my  makeup,  applying  more  mascara  than  usual  and  putting  extra   gloss  on  my  lips.  Bending  down,  I  then  brush  my  hair  vigorously  from  root  to  tip.  When  I   stand,  my  hair  is  a  chestnut  haze  around  me  that  tumbles  to  my  breasts.  I  tuck  it  artfully   behind  my  ears  and  go  in  search  of  my  pumps,  rather  than  my  flats.        When  I  reemerge  into  the  great  room,  Christian  has  the  house  plans  spread  out  on   the  dining  table.  He  has  music  playing  through  the  sound  system.  It  stops  me  in  my  tracks.        УMrs.  Grey,Ф  he  says  warmly  then  looks  quizzically  at  me.        УWhatТs  this?Ф  I  ask.  The  music  is  stunning.        УFaur?Тs  Requiem.  You  look  different,Ф  he  says,  distracted.        УOh.  IТve  not  heard  it  before.Ф        УItТs  very  calming,  relaxing,Ф  he  says  and  raises  an  eyebrow.  УHave  you  done   something  to  your  hair?Ф        УBrushed  it,Ф  I  mutter.  IТm  transported  by  the  haunting  voices.  Abandoning  the   plans  on  the  table,  he  walks  toward  me,  a  slow  saunter  in  time  to  the  music.        УDance  with  me?Ф  he  murmurs.        УTo  this?  ItТs  a  requiem.Ф  I  squeak,  shocked.        УYes.Ф  He  pulls  me  into  his  arms  and  holds  me,  burying  his  nose  in  my  hair  and   swaying  gently  from  side  to  side.  He  smells  his  heavenly  self.        OhЕ  IТve  missed  him.  I  wrap  my  arms  around  him  and  fight  the  urge  to  cry.Why   are  you  so  infuriating?        УI  hate  fighting  with  you,Ф  he  whispers.        УWell,  stop  being  such  an  arse.Ф        He  chuckles  and  the  captivating  sound  reverberates  through  his  chest.  He  tightens   his  hold  on  me.УArse?Ф        УAss.Ф        УI  preferarse.Ф        УYou  should.  It  suits  you.Ф        He  laughs  once  more  and  kisses  the  top  of  my  head.        УA  requiem?Ф  I  murmur  a  little  shocked  that  we  are  dancing  to  it.        He  shrugs.УItТs  just  a  lovely  piece  of  music,  Ana.Ф        Taylor  coughs  discreetly  at  the  entranceway,  and  Christian  releases  me.        УMiss  Matteo  is  here,Ф  he  says.  

     Oh  joy!        УShow  her  in,Ф  Christian  says.  He  reaches  over  and  clasps  my  hand  as  Miss  Gia   Matteo  enters  the  room.        8  [  артинка:  pic_61.jpg]          Gia  Matteo  is  a  good-­‐looking  woman-­‐a  tall,  good-­‐looking  woman.  She  wears  her   short,  salon-­‐blond,  perfectly  layered  and  coiffed  hair  like  a  sophisticated  crown.  SheТs   dressed  in  a  pale  gray  pantsuit;  the  slacks  and  fitted  jacket  hug  her  lush  curves.  Her  clothes   look  expensive.  At  the  base  of  her  throat,  a  solitary  diamond  glints,  matching  the  single-­‐ carat  studs  in  her  ears.  She  is  well  groomed-­‐one  of  those  women  who  grew  up  with  money   and  breeding,  though  her  breeding  seems  to  be  lacking  this  evening;  her  pale  blue  blouse  is   undone  too  far.  Like  mine.  I  flush.        УChristian.  Ana.Ф  She  beams,  showing  perfect  white  teeth,  and  holds  out  a   manicured  hand  to  shake  first  ChristianТs,  then  my  hand.  It  means  I  have  to  release   ChristianТs  hand  to  reciprocate.  SheТs  a  fraction  shorter  than  Christian,  but  then  sheТs   in  killer  heels.        УGia,Ф  Christian  says  politely.  I  smile  coolly.        УYou  both  look  so  well  after  your  honeymoon,Ф  she  says  smoothly,  her  brown   eyes  gazing  at  Christian  through  long  mascaraed  lashes.  Christian  puts  his  arm  around  me,   holding  me  close.        УWe  had  a  wonderful  time,  thank  you.Ф  He  brushes  his  lips  against  my  temple,   taking  me  by  surprise.        SeeЕ  heТs  mine.  Annoying-­‐infuriating,  even-­‐but  mine.  I  grin.Right  now  I  really   love  you,  Christian  Grey.  I  slip  my  hand  around  his  waist  then  into  his  rear  pocket  of  his   pants  and  squeeze  his  behind.  Gia  gives  us  a  thin  smile.        УHave  you  managed  to  look  over  the  plans?Ф        УWe  have,Ф  I  murmur.  I  gaze  up  at  Christian,  who  grins  down  at  me,  one   eyebrow  raised  in  wry  amusement.  Amused  at  what?  My  reaction  to  Gia  or  me  squeezing   his  butt?        УPlease,Ф  Christian  says.  УThe  plans  are  here.Ф  He  gestures  toward  the  dining   table.  Taking  my  hand,  he  leads  me  to  it,  Gia  following  in  our  wake.  I  finally  remember  my   manners.        УWould  you  like  something  to  drink?Ф  I  ask.  УA  glass  of  wine?Ф        УThat  would  be  lovely,Ф  Gia  says.  УDry  white  if  you  have  it.Ф        Shit!  Sauvignon  blanc-­‐thatТs  a  dry  white,  isnТt  it?  Reluctantly  leaving  my   husbandТs  side,  I  head  over  to  the  kitchen.  I  hear  the  iPod  hiss  as  Christian  switches  off   the  music.        УWould  you  like  some  more  wine,  Christian?Ф  I  call.        УPlease,  baby,Ф  he  croons,  grinning  at  me.  Wow,  he  can  be  so  swoonworthy  at   times  yet  so  aggravating  at  others.        Reaching  up  to  open  the  cupboard,  IТm  aware  his  eyes  are  on  me,  and  IТm   gripped  by  the  uncanny  feeling  that  Christian  and  I  are  putting  on  a  show,  playing  a  game   together-­‐but  this  time  weТre  on  the  same  side  pitted  against  Ms.  Matteo.  Does  he  know   that  sheТs  attracted  to  him  and  is  being  too  obvious  about  it?  It  gives  me  a  small  rush  of   pleasure  when  I  realize  maybe  heТs  trying  to  reassure  me.  Or  maybe  heТs  just  sending  a   message  loud  and  clear  to  this  woman  that  heТs  taken.        Mine.Yeah,  bitch-­‐mine.  My  inner  goddess  is  wearing  her  gladiatrix  outfit,  and  she Тs  taking  no  prisoners.  Smiling  to  myself  I  collect  three  glasses  from  the  cupboard,  take   the  opened  bottle  of  sauvignon  blanc  from  the  fridge,  and  place  them  all  on  the  breakfast  

bar.  Gia  is  leaning  over  the  table  while  Christian  stands  beside  her  and  points  at  something   on  the  plans.        УI  think  Ana  has  some  opinions  on  the  glass  wall,  but  generally  weТre  both   pleased  with  the  ideas  youТve  come  up  with.Ф        УOh,  IТm  glad,Ф  Gia  gushes,  obviously  relieved,  and  as  she  says  it,  she  briefly   touches  his  arm  in  a  small,  flirty  gesture.  Christian  stiffens  immediately  but  subtly.  She   doesnТt  even  seem  to  notice.        Leave  him  the  fuck  alone,  lady.  He  doesnТt  like  to  be  touched.        Stepping  casually  aside  so  heТs  out  of  her  reach,  Christian  turns  to  me.  УThirsty   here,Ф  he  says.        УComing  right  up.Ф  Heis  playing  the  game.  She  makes  him  uncomfortable.  Why   didnТt  I  see  that  before?  ThatТs  why  I  donТt  like  her.  HeТs  used  to  how  women  react   to  him.  IТve  seen  it  often  enough,  and  usually  he  thinks  nothing  of  it.  Touching  is   something  else.  Well,  Mrs.  Grey  to  the  rescue.        I  hastily  pour  the  wine,  gather  all  three  glasses  in  my  hands,  and  hurry  back  to  my   knight  in  distress.  Offering  a  glass  to  Gia,  I  deliberately  position  myself  between  them.  She   smiles  courteously  as  she  accepts  it.  I  hand  the  second  to  Christian,  who  takes  it  eagerly,  his   expression  one  of  amused  gratitude.        УCheers,Ф  Christian  says  to  us  both,  but  looking  at  me.  Gia  and  I  raise  our  glasses   and  answer  in  unison.  I  take  a  welcome  sip  of  wine.        УAna,  you  have  some  issues  with  the  glass  wall?Ф  Gia  asks.        УYes.  I  love  it-­‐donТt  get  me  wrong.  But  I  was  hoping  that  we  could  incorporate  it   more  organically  into  the  house.  After  all,  I  fell  in  love  with  the  house  as  it  was,  and  I  donТt   want  to  make  any  radical  changes.Ф        УI  see.Ф        УI  just  want  the  design  to  be  sympathetic,  you  knowЕ  more  in  keeping  with  the   original  house.Ф  I  glance  up  at  Christian,  who  is  gazing  at  me  thoughtfully.        УNo  major  renovations?Ф  he  murmurs.        УNo.Ф  I  shake  my  head  to  emphasize  my  point.        УYou  like  it  as  it  is?Ф        УMostly,  yes.  I  always  knew  it  just  needed  some  TLC.Ф        ChristianТs  eyes  glow  warmly.        Gia  glances  at  the  pair  of  us,  and  her  cheeks  pink.УOkay,Ф  she  says.  УI  think  I  get   where  youТre  coming  from,  Ana.  How  about  if  we  retain  the  glass  wall,  but  have  it  open   out  onto  a  larger  deck  thatТs  in  keeping  with  the  Mediterranean  style.  We  have  the  stone   terrace  there  already.  We  can  put  in  pillars  in  matching  stone,  widely  spaced  soyouТll  still   have  the  view.  Add  a  glass  roof,  or  tile  it  as  per  the  rest  of  the  house.  ItТll  also  make  a   shelteredal  fresco  dining  and  seated  area.Ф        Got  to  give  the  woman  her  dueЕ  sheТs  good.        УOr  instead  of  the  deck,  we  could  incorporate  a  wood  color  of  your  choice  into  the   glass  doors-­‐that  might  help  to  keep  the  Mediterranean  spirit,Ф  she  continues.        УLike  the  bright  blue  shutters  in  the  South  of  France,Ф  I  murmur  to  Christian,   who  is  watching  me  intently.  He  takes  a  sip  of  wine  and  shrugs,  very  noncommittal.Hmm.   He  doesnТt  like  that  idea  but  he  doesnТt  overrule  me,  shoot  me  down,  or  make  me  feel   stupid.  God,  this  man  is  a  mass  of  contradictions.  His  words  from  yesterday  come  to  mind: УI  want  this  house  to  be  the  way  you  want.  Whatever  you  want.  ItТs  yours.Ф  He  wants  

me  to  be  happy-­‐happy  in  everything  I  do.  Deep  down  I  think  I  know  this.  ItТs  just-­‐I  stop   myself.DonТt  think  about  our  argument  now.  My  subconscious  glares  at  me.        Gia  is  looking  at  Christian,  waiting  for  him  to  make  the  decision.  I  watch  as  her   pupils  dilate  and  her  glossed  lips  part.  Her  tongue  darts  quickly  over  her  top  lip  before  she   takes  a  sip  of  her  wine.  When  I  turn  to  Christian,  heТs  still  looking  at  me-­‐not  at  her  at   all.Yes!  My  inner  goddess  fist  pumps  the  air.  I  am  going  to  have  words  with  Ms.  Matteo.        УAna,  what  do  you  want  to  do?Ф  Christian  murmurs,  very  clearly  deferring  to   me.        УI  like  the  deck  idea.Ф        УMe,  too.Ф        I  turn  back  to  Gia.Hey,  lady,  look  at  me,  not  him.  IТm  the  one  making  the  decisions   on  this.УI  think  IТd  like  to  see  revised  drawings  showing  the  bigger  deck  and  pillars  that   are  in  keeping  with  the  house.Ф        Reluctantly,  Gia  drags  her  greedy  eyes  away  from  my  husband  and  smiles  down  at   me.  Does  she  think  IТm  not  going  to  notice?        УSure,Ф  she  acquiesces  pleasantly.  УAny  other  issues?Ф        Other  than  you  eye-­‐fucking  my  husband?УChristian  wants  to  remodel  the  master   suite,Ф  I  murmur.        ThereТs  a  discreet  cough  from  the  entrance  to  the  great  room.  We  three  turn  as   one  to  find  Taylor  standing  there.        УTaylor?Ф  Christian  asks.        УI  need  to  confer  with  you  on  an  urgent  matter,  Mr.  Grey.Ф        Christian  clasps  my  shoulders  from  behind  and  addresses  Gia.        УMrs.  Grey  is  in  charge  of  this  project.  She  has  absolute  carte  blanche.  Whatever   she  wants,  itТs  hers.  I  completely  trust  her  instincts.  SheТs  very  shrewd.Ф  His  voice   alters  subtly.  In  it  I  hear  pride  and  a  veiled  warning-­‐a  warning  to  Gia?        He  trusts  my  instincts?  Oh,  this  manТs  exasperating.  My  instincts  let  him  run   roughshod  over  my  feelings  this  afternoon.  I  shake  my  head  in  frustration  but  IТm  grateful   that  heТs  telling  Miss  Provocative-­‐And-­‐Unfortunately-­‐Good-­‐At-­‐Her-­‐Job  just  whoТs  in   charge.  I  caress  his  hand  as  it  rests  on  my  shoulder.        УIf  youТll  excuse  me.Ф  Christian  squeezes  my  shoulders  before  following   Taylor.  I  wonder  idly  whatТs  going  on.        УSoЕ  the  master  suite?Ф  Gia  asks  nervously.        I  gaze  up  at  her,  pausing  for  a  moment  to  ensure  that  Christian  and  Taylor  are  out   of  earshot.  Then  calling  on  all  my  inner  strength  and  the  fact  that  IТve  been  seriously   piqued  for  the  last  five  hours,  I  let  her  have  it.        УYouТre  right  to  be  nervous,  Gia,  because  right  now  your  work  on  this  project   hangs  in  the  balance.  But  IТm  sure  weТll  be  fine  as  long  as  you  keep  your  hands  off  my   husband.Ф        She  gasps.        УOtherwise,  youТre  fired.  Understand?Ф  I  enunciate  each  word  clearly.        She  blinks  rapidly,  utterly  stunned.  She  cannot  believe  what  IТve  said.  I  cannot   believe  what  IТve  just  said.  But  I  hold  my  ground,  gazing  impassively  into  her  widening   brown  eyes.        DonТt  back  down.  DonТt  back  down!  IТve  learned  this  maddening  impassive   expression  from  Christian  who  does  impassive  like  no  one  else.  I  know  that  renovating  the   GreysТ  main  residence  is  a  prestigious  project  for  GiaТs  architectural  firm-­‐a  resplendent  

feather  in  her  cap.  She  canТt  lose  this  commission.  And  right  now  I  donТt  give  a  hoot  that   sheТs  ElliotТs  friend.        УAna-­‐Mrs.  GreyЕ  I-­‐IТm  so  sorry.  I  never-­‐Ф  She  flushes,  unsure  what  else  she   can  say.        УLet  me  be  clear.  My  husband  is  not  interested  in  you.Ф        УOf  course,Ф  she  murmurs,  the  blood  draining  from  her  face.        УAs  I  said,  I  just  wanted  to  be  clear.Ф        УMrs.  Grey,  I  sincerely  apologize  if  you  thinkЕ  I  have-­‐Ф  She  stops,  still   floundering  for  something  to  say.        УGood.  As  long  as  we  understand  each  other,  weТll  be  fine.  Now,  IТll  let  you   know  what  we  have  in  mind  for  the  master  suite,  then  IТd  like  a  run  down  on  all  the   materials  you  intend  to  use.  As  you  know,  Christian  and  I  are  determined  that  this  house   should  be  ecologically  sustainable,  and  IТd  like  to  reassure  him  as  to  where  all  the   materials  are  coming  from  and  what  they  are.Ф        УOf  c-­‐course,Ф  she  stutters,  wide-­‐eyed  and  frankly  a  little  intimidated  by  me.   This  is  a  first.  My  inner  goddess  runs  around  the  arena,  waving  to  the  frenzied  crowd.        Gia  pats  her  hair  into  place,  and  I  realize  this  is  a  nervous  gesture.        УThe  master  suite?Ф  she  prompts  anxiously,  her  voice  a  breathless  whisper.  Now   that  I  have  the  upper  hand,  I  feel  myself  relax  for  the  first  time  since  my  meeting  with   Christian  this  afternoon.  I  can  do  this.  My  inner  goddess  is  celebrating  her  inner  bitch.        Christian  joins  us  just  as  weТre  finishing  up.        УAll  done?Ф  he  asks.  He  puts  his  arm  around  my  waist  and  turns  to  Gia.        УYes,  Mr.  Grey,Ф  Gia  smiles  brightly,  though  her  smile  looks  brittle.  УIТll  have   the  revised  plans  to  you  in  a  couple  of  days.Ф        УExcellent.  YouТre  happy?Ф  he  asks  me  directly,  his  eyes  warm  and  probing.  I   nod  and  blush  for  some  reason  that  I  donТt  understand.        УIТd  better  be  going,Ф  Gia  says  again  too  brightly.  She  offers  her  hand  to  me   first  this  time,  then  to  Christian.        УUntil  next  time,  Gia,Ф  I  murmur.        УYes,  Mrs.  Grey.  Mr.  Grey.Ф        Taylor  appears  at  the  entrance  of  the  great  room.        УTaylor  will  see  you  out.Ф  My  voice  is  loud  enough  for  him  to  hear.  Patting  her   hair  once  more,  she  turns  on  her  high  heels  and  leaves  the  great  room,  followed  closely  by   Taylor.        УShe  was  noticeably  cooler,Ф  Christian  says,  looking  quizzically  at  me.        УWas  she?  I  didnТt  notice.Ф  I  shrug,  trying  to  remain  neutral.  УWhat  did  Taylor   want?Ф  I  ask  partly  because  IТm  curious  and  partly  because  I  want  to  change  the  subject.        Frowning,  Christian  releases  me  and  begins  to  roll  up  the  plans  on  the  table.УIt   was  about  Hyde.Ф        УWhat  about  Hyde?Ф  I  whisper.        УItТs  nothing  to  worry  about,  Ana.Ф  Abandoning  the  plans,  Christian  draws  me   into  his  arms.  УIt  turns  out  he  hasnТt  been  in  his  apartment  for  weeks,  thatТs  all.Ф  He   kisses  my  hair,  then  releases  me  and  finishes  his  task.        УSo  what  did  you  decide  on?Ф  he  asks,  and  I  know  itТs  because  he  doesnТt   want  me  to  pursue  the  Hyde  line  of  inquiry.        УOnly  what  you  and  I  discussed.  I  think  she  likes  you,Ф  I  say  quietly.        He  snorts.УDid  you  say  something  to  her?Ф  he  asks  and  I  flush.  How  does  he   know?  At  a  loss  what  to  say,  I  stare  down  at  my  fingers.  

     УWe  were  Christian  and  Ana  when  she  arrived,  and  Mr.  and  Mrs.  Grey  when  she   left.Ф  His  tone  is  dry.        УI  may  have  said  something,Ф  I  mumble.  When  I  peek  up  at  him,  heТs  regarding   me  warmly,  and  for  an  unguarded  moment  he  looksЕ  pleased.  He  drops  his  gaze,  shaking   his  head,  and  his  expression  changes.        УSheТs  only  reacting  to  this  face.Ф  He  sounds  vaguely  bitter,  disgusted  even.        Oh,  Fifty,  no!        УWhat?Ф  HeТs  bemused  by  my  perplexed  expression.  His  eyes  grow  wide  in   alarm.  УYouТre  not  jealous,  are  you?Ф  he  asks,  horrified.        I  blush  and  swallow,  then  stare  down  at  my  knotted  fingers.Am  I?        УAna,  sheТs  a  sexual  predator.  Not  my  type  at  all.  How  can  you  be  jealous  of  her?   Of  anyone?  Nothing  about  her  interests  me.Ф  When  I  glance  up,  heТs  gaping  at  me  as  if  I Тve  grown  an  additional  limb.  He  runs  a  hand  through  his  hair.  УItТs  only  you,  Ana,Ф  he   says  quietly.  УIt  will  only  ever  be  you.Ф        Oh  my.  Abandoning  the  plans  once  more,  Christian  moves  toward  me  and  clasps   my  chin  between  his  thumb  and  forefinger.        УHow  can  you  think  otherwise?  Have  I  ever  given  you  any  indication  that  I  could   be  remotely  interested  in  anyone  else?Ф  His  eyes  blaze  as  he  stares  into  mine.        УNo,Ф  I  whisper.  УIТm  being  silly.  ItТs  just  todayЕ  youЕФ  All  my  conflicting   emotions  from  earlier  resurfaces.  How  can  I  tell  him  how  confused  I  am?  IТve  been   confounded  and  frustrated  by  his  behavior  this  afternoon  in  my  office.  One  minute  he   wants  me  to  stay  at  home,  the  next  heТs  gifting  me  a  company.  How  am  I  supposed  to   keep  up?        УWhat  about  me?Ф        УOh,  ChristianФ-­‐my  bottom  lip  trembles-­‐УIТm  trying  to  adapt  to  this  new  life   that  I  had  never  imagined  for  myself.  Everything  is  being  handed  to  me  on  a  plate-­‐the  job,   you,  my  beautiful  husband,  who  I  neverЕ  I  never  knew  IТd  love  this  way,  this  hard,  this   fast,  thisЕ  indelibly.Ф  I  take  a  deep  steadying  breath,  as  his  mouth  drops  open.        УBut  youТre  like  a  freight  train,  and  I  donТt  want  to  get  railroaded  because  the   girl  you  fell  in  love  with  will  be  crushed.  And  whatТll  be  left?  All  that  would  be  left  is  a   vacuous  social  x-­‐ray,  flitting  from  charity  function  to  charity  function.Ф  I  pause  once  more,   struggling  to  find  the  words  to  convey  how  I  feel.  УAnd  now  you  want  me  to  be  a  company   CEO,  which  has  never  even  been  on  my  radar.  IТm  bouncing  between  all  these  ideas,   struggling.  You  want  me  at  home.  You  want  me  to  run  a  company.  ItТs  so  confusing.Ф  I   stop,  tears  threatening,  and  I  force  back  a  sob.        УYouТve  got  to  let  me  make  my  own  decisions,  take  my  own  risks,  and  make  my   own  mistakes,  and  let  me  learn  from  them.  I  need  to  walk  before  I  can  run,  Christian,  donТ t  you  see.  I  want  some  independence.  ThatТs  what  my  name  means  to  me.Ф  There,  thatТ s  what  I  wanted  to  say  this  afternoon.        УYou  feel  railroaded?Ф  he  whispers.        I  nod.        He  closes  his  eyes  and  runs  his  hand  through  his  hair  in  agitation.УI  just  want  to   give  you  the  world,  Ana,  everything  and  anything  you  want.  And  save  you  from  it,  too.  Keep   you  safe.  But  I  also  want  everyone  to  know  youТre  mine.  I  panicked  today  when  I  got  your   e-­‐mail.  Why  didnТt  you  tell  me  about  your  name?Ф        I  flush.  He  has  a  point.        УI  only  thought  about  it  while  we  were  on  our  honeymoon,  and  well,  I  didnТt   want  to  burst  the  bubble,  and  I  forgot  about  it.  I  only  remembered  yesterday  evening.  And  

then  JackЕ  you  know,  it  was  distracting.  IТm  sorry,  I  should  have  told  you  or  discussed  it   with  you,  but  I  could  never  seem  to  find  the  right  time.Ф        ChristianТs  intense  gaze  is  unnerving.  ItТs  as  if  heТs  trying  to  will  his  way  into   my  skull,  but  he  says  nothing.        УWhy  did  you  panic?Ф  I  ask.        УI  just  donТt  want  you  to  slip  through  my  fingers.Ф        УFor  heavenТs  sake,  IТm  not  going  anywhere.  When  are  you  going  to  get  that   through  your  incredibly  thick  skull?  I.  Love.  You.Ф  I  wave  my  hand  in  the  air  like  he  does   sometimes  to  emphasize  my  point.  УMore  thanЕ  eyesight,  space,  or  liberty.Ф[1]        His  eyes  widen.УA  daughterТs  love?Ф  He  gives  me  an  ironic  smile.        УNo,Ф  I  laugh,  despite  myself.  УItТs  the  only  quote  that  came  to  mind.Ф        УMad  King  Lear?Ф        УDear,  dear  Mad  King  Lear.Ф  I  caress  his  face,  and  he  leans  into  my  touch,  closing   his  eyes.  УWould  you  change  your  name  to  Christian  Steele  so  everyone  would  know  that   you  belong  to  me?Ф        ChristianТs  eyes  fly  open,  and  he  gazes  at  me  as  if  IТve  just  said  the  world  is  flat.   He  frowns.  УBelong  to  you?Ф  he  murmurs,  testing  the  words.        УMine.Ф        УYours,Ф  he  says,  repeating  the  words  we  spoke  in  the  playroom  only  yesterday.   УYes,  I  would.  If  it  meant  that  much  to  you.Ф        Oh  my.        УDoes  it  mean  that  much  to  you?Ф        УYes.Ф  He  is  unequivocal.        УOkay.Ф  I  will  do  this  for  him.  Give  him  the  reassurance  he  still  needs.        УI  thought  youТd  already  agreed  to  this.Ф        УYes  I  have,  but  now  weТve  discussed  it  further,  IТm  happier  with  my  decision. Ф        УOh,Ф  he  mutters,  surprised.  Then  he  smiles  his  beautiful,  boyish  yes-­‐I-­‐am-­‐ really-­‐kinda-­‐young  smile,  and  he  takes  my  breath  away.  Grabbing  me  by  my  waist,  he   swings  me  around.  I  squeal  and  start  to  giggle,  and  I  donТt  know  if  heТs  just  happy  or   relieved  orЕ  what?        УMrs.  Grey,  do  you  know  what  this  means  to  me?Ф        УI  do  now.Ф        He  leans  down  and  kisses  me,  his  fingers  moving  into  my  hair,  holding  me  in  place.        УIt  means  seven  shades  of  Sunday,Ф  he  murmurs  against  my  lips,  and  he  runs  his   nose  along  mine.        УYou  think?Ф  I  lean  back  to  gaze  at  him.        УCertain  promises  were  made.  An  offer  extended,  a  deal  brokered,Ф  he  whispers,   his  eyes  sparkling  with  wicked  delight.        УUmЕФ  I  am  still  reeling,  trying  to  follow  his  mood.        УYou  reneging  on  me?Ф  he  asks  uncertainly,  and  a  speculative  look  crosses  his   face.  УI  have  an  idea,Ф  he  adds.        Oh,  what  kinky  fuckery  is  this?        УA  really  important  matter  to  attend  to,Ф  he  continues,  suddenly  all  serious  once   more.  УYes,  Mrs.  Grey.  A  matter  of  the  gravest  importance.Ф        Hang  on-­‐heТs  laughing  at  me.        УWhat?Ф  I  breathe.  

     УI  need  you  to  cut  my  hair.  Apparently  itТs  overlong,  and  my  wife  doesnТt  like   it.Ф        УI  canТt  cut  your  hair!Ф        УYes  you  can.Ф  Christian  grins  and  shakes  his  head  so  his  overlong  hair  covers   his  eyes.        УWell,  if  Mrs.  Jones  has  a  pudding  bowl.Ф  I  giggle.        He  laughs.УOkay,  good  point  well  made.  IТll  get  Franco  to  do  it.Ф        No!  Franco  works  forher?  Maybe  I  could  give  him  a  trim.  After  all,  I  cut  RayТs  hair   for  years,  and  he  never  complained.        УCome.Ф  I  grab  his  hand.  His  eyes  widen.  I  lead  him  all  the  way  to  our  bathroom   where  I  release  him  and  grab  the  white  wooden  chair  that  stands  in  the  corner.  I  place  it  in   front  of  the  sink.  When  I  look  at  Christian,  heТs  gazing  at  me  with  ill-­‐disguised   amusement,  thumbs  tucked  in  the  front  belt  loops  of  his  pants  but  his  eyes  are  smoking  hot.        УSit.Ф  I  gesture  to  the  empty  chair,  trying  to  maintain  the  upper  hand.        УAre  you  going  to  wash  my  hair?Ф        I  nod.  He  arches  one  brow  in  surprise,  and  for  a  moment  I  think  heТs  going  to   back  down.  УOkay.Ф  Slowly  he  begins  to  undo  each  button  of  his  white  shirt,  starting  with   the  one  beneath  his  throat.  Nimble,  deft  fingers  move  to  each  button  in  turn  until  his  shirt   hangs  open.        Oh  myЕ  My  inner  goddess  pauses  in  her  celebratory  jaunt  around  the  arena.        Christian  holds  out  a  cuff  with  anУundo  this  nowФ  gesture,  and  his  mouth   twitches  in  that  challenging,  sexy  way  he  has.        Oh,  cufflinks.  I  take  his  proffered  wrist  and  remove  the  first  one,  a  platinum  disc   with  his  initials  engraved  in  a  simple  italic  script-­‐and  then  remove  its  matching  twin.  As  I   finish  I  glance  at  him,  and  his  amused  expression  is  gone,  replaced  by  something  hotterЕ   much  hotter.  I  reach  up  and  push  his  shirt  off  his  shoulders,  letting  it  fall  to  the  floor.        УReady?Ф  I  whisper.        УFor  whatever  you  want,  Ana.Ф        My  eyes  stray  from  his  eyes  to  his  lips.  Parted  so  that  he  can  inhale  more  deeply.   Sculptured,  chiseled,  whatever,  it  is  a  beautiful  mouth  and  he  knows  exactly  what  to  do   with  it.  I  find  myself  leaning  up  to  kiss  him.        УNo,Ф  he  says  and  places  both  of  his  hands  on  my  shoulders.  УDonТt.  If  you  do   that,  IТll  never  get  my  hair  cut.Ф        Oh!УI  want  this,Ф  he  continues.  And  his  eyes  are  round  and  raw  for  some   inexplicable  reason.  ItТs  disarming.        УWhy?Ф  I  whisper.        He  stares  at  me  for  a  beat,  and  his  eyes  grow  wider.УBecause  itТll  make  me  feel   cherished.Ф        My  heart  practically  lurches  to  a  halt.Oh,  ChristianЕ  my  Fifty.  And  before  I  know  it   IТve  circled  him  in  my  arms,  and  I  kiss  his  chest  before  nuzzling  my  cheek  into  his  tickly   chest  hair.        УAna.  My  Ana,Ф  he  whispers.  He  wraps  his  arms  around  me  and  we  stand   immobile,  holding  each  other  in  our  bathroom.  Oh,  how  I  love  to  be  in  his  arms.  Even  if  he  is   an  overbearing,  megalomaniac  arse,  heТsmy  overbearing  megalomaniac  arse  in  need  of  a   lifetime  dose  of  TLC.  I  lean  back  without  releasing  him.        УYou  really  want  me  to  do  this?Ф        He  nods  and  gives  me  his  shy  smile.  I  grin  back  at  him  and  step  out  of  his  embrace.        УThen  sit,Ф  I  repeat.  

     He  dutifully  does,  sitting  with  his  back  to  the  sink.  I  take  off  my  shoes  and  kick   them  over  to  where  his  shirt  lies  crumpled  on  the  bathroom  floor.  From  the  shower  I   retrieve  his  Chanel  shampoo.  We  bought  it  in  France.        УWould  sir  like  this?Ф  I  hold  it  up  in  both  hands  like  IТm  selling  it  on  QVC.  У Hand-­‐delivered  from  the  South  of  France.  I  like  the  smell  of  thisЕ  it  smells  of  you,Ф  I  add   in  a  whisper,  slipping  out  of  my  television  presenter  mode.        УPlease.Ф  He  grins.        I  grab  a  small  towel  off  the  towel  warmer.  Mrs.  Jones  sure  knows  how  to  keep  the   towels  super-­‐soft.        УLean  forward,Ф  I  order  and  Christian  complies.  Draping  the  towel  around  his   shoulders,  I  then  turn  on  the  taps  and  fill  the  sink  with  a  mix  of  warm  water.        УLean  back.Ф  Oh,  I  like  being  in  charge.  Christian  leans  back,  but  heТs  too  tall.   He  shifts  the  seat  forward  then  tilts  back  the  entire  chair  until  the  top  rests  against  the  sink.   Perfect  distance.  He  tips  back  his  head.  Bold  eyes  gaze  up  at  me,  and  I  smile.  Taking  one  of   the  drinking  glasseswe  keep  on  the  vanity,  I  dip  it  into  the  water  and  tip  it  over  ChristianТ s  head,  soaking  his  hair.  I  repeat  the  process,  leaning  over  him.        УYou  smell  so  good,  Mrs.  Grey,Ф  he  murmurs  and  closes  his  eyes.        As  I  methodically  wet  his  hair,  I  freely  gaze  at  him.Holy  cow.  Will  I  ever  tire  of  this?   Long  dark  lashes  fan  across  his  cheeks;  his  lips  part  a  little,  creating  a  small,  dark  diamond   shape,  and  he  inhales  softly.  HmmЕ  how  I  long  to  poke  my  tongue-­‐        I  splash  water  into  his  eyes.Shit!УSorry!Ф        He  grabs  the  corner  of  the  towel  and  laughs  as  he  wipes  the  water  out  of  his  eyes.        УHey,  I  know  IТm  an  arse,  but  donТt  drown  me.Ф        I  lean  down  and  kiss  his  forehead,  giggling.УDonТt  tempt  me.Ф        He  curls  his  hand  behind  my  head  and  shifts  so  that  he  captures  my  lips  with  his.   He  kisses  me  briefly,  making  a  low  contented  sound  in  his  throat.  The  noise  connects  to  the   muscles  deep  in  my  belly.  ItТs  a  very  seductive  sound.  He  releases  me  and  lies  back   obediently,  gazing  up  at  me  with  expectation.  For  a  moment  he  looks  vulnerable,  like  a   child.  It  tugs  at  my  heart.        I  squirt  some  shampoo  into  my  palm  and  massage  it  into  his  scalp,  beginning  at  his   temples  and  working  over  the  top  of  his  head  and  down  the  sides,  circling  my  fingers   rhythmically.  He  closes  his  eyes  again  and  makes  that  low  humming  sound  again.        УThat  feels  good,Ф  he  says  after  a  moment  and  relaxes  beneath  the  firm  touch  of   my  fingers.        УYes  it  does.Ф  I  kiss  his  forehead  once  more.        УI  like  it  when  you  scratch  my  scalp  with  your  fingernails.Ф  His  eyes  are  still   closed,  but  his  expression  one  of  blissful  contentment-­‐no  trace  of  his  vulnerability  remains.   Jeez,  how  much  his  mood  has  changed,  and  I  take  comfort  knowing  itТs  me  thatТs  done   this.        УHead  up,Ф  I  command  and  he  obeys.  Hmm-­‐a  girl  could  get  used  to  this.  I  rub  the   suds  into  the  back  of  his  hair,  scraping  my  nails  into  his  scalp.        УBack.Ф        He  leans  back,  and  I  rinse  off  the  lather,  using  the  glass.  This  time  I  manage  not  to   splash  him.        УOnce  more?Ф  I  ask.        УPlease.Ф  His  eyes  flutter  open  and  his  serene  gaze  finds  mine.  I  grin  down  at   him.        УComing  right  up,  Mr.  Grey.Ф        I  turn  to  the  sink  that  Christian  normally  uses  and  fill  it  with  warm  water.  

     УFor  rinsing,Ф  I  say  when  his  look  turns  quizzical.        I  repeat  the  process  with  the  shampoo,  listening  to  his  even  deep  breaths.  Once  he Тs  all  lathered  up,  I  take  another  moment  to  appreciate  the  fine  face  of  my  husband.  I   cannot  resist  him.  Tenderly,  I  caress  his  cheek,  and  he  opens  his  eyes,  watching  me  almost   sleepily  through  his  long  lashes.  Leaning  forward  I  plant  a  soft,  chaste  kiss  on  his  lips.  He   smiles,  closes  his  eyes,  and  breathes  out  a  sigh  of  utter  contentment.        Jeez.  Who  would  have  thought  after  our  argument  this  afternoon  he  could  be  this   relaxed?  Without  sex?  I  lean  right  over  him.        УHmm,Ф  he  murmurs  appreciatively  as  my  breasts  brush  his  face.  Resisting  the   urge  to  shimmy,  I  pull  the  plug  so  the  sudsy  water  drains  away.  His  hands  move  to  my  hips   and  around  to  my  behind.        УNo  fondling  the  help,Ф  I  murmur,  feigning  disapproval.        УDonТt  forget  IТm  deaf,Ф  he  says,  keeping  his  eyes  closed,  as  he  runs  his  hands   down  past  my  behind  and  starts  to  hitch  up  my  skirt.  I  swat  his  arm.  IТm  enjoying  playing   hairdresser.  He  grins,  big  and  boyish,  like  IТve  caught  him  doing  something  illicit  that  he Тs  secretly  proud  of.        I  reach  for  the  glass  again,  but  this  time  use  the  water  from  the  neighboring  sink  to   carefully  rinse  all  the  shampoo  from  his  hair.  I  continue  to  lean  over  him,  and  he  keeps  his   hands  on  my  backside,  thrumming  his  fingers  back  and  forward,  up  and  downЕ  back  and   forthЕ  hmm.  I  wiggle.  He  growls  low  in  his  throat.        УThere.  All  rinsed.Ф        УGood,Ф  he  declares.  His  fingers  tighten  on  my  behind,  and  all  at  once  he  sits  up,   his  soaked  hair  dripping  all  over  him.  He  pulls  me  down  onto  his  lap,  his  hands  moving   from  my  behind  up  to  the  nape  of  my  neck,  then  to  my  chin,  holding  me  in  place.  I  gasp  with   surprise  and  his  lips  are  on  mine,  his  tongue  hot  and  hard  in  my  mouth.  My  fingers  curl   around  his  wet  hair,  and  drops  of  water  run  down  my  arms;  and  as  he  deepens  the  kiss,  his   hair  bathes  my  face.  His  hand  moves  from  my  chin  down  to  the  top  button  of  my  blouse.        УEnough  of  this  primping.  I  want  to  fuck  you  seven  shades  of  Sunday,  and  we  can   do  it  in  here  or  in  the  bedroom.  You  decide.Ф        ChristianТs  eyes  blaze,  hot  and  full  of  promise,  his  hair  dripping  water  onto  us   both.  My  mouth  goes  dry.        УWhatТs  it  to  be,  Anastasia?Ф  he  asks  as  he  holds  in  his  lap.        УYouТre  wet,Ф  I  respond.        He  bends  his  head  suddenly,  running  his  dripping  hair  all  down  the  front  of  my   blouse.  I  squeal  and  try  to  wriggle  off  him.  He  tightens  his  grip  around  me.        УOh,  no  you  donТt,  baby,Ф  he  murmurs.  When  he  raises  his  head  heТs  grinning   salaciously  at  me,  and  I  am  Miss  Wet  Blouse  2011.  My  top  is  soaked  and  totally  see-­‐ through.  IТm  wetЕ  everywhere.        УLove  the  view,Ф  he  murmurs  and  leans  down  to  run  his  nose  around  and   around  one  wet  nipple.  I  squirm.        УAnswer  me,  Ana.  Here  or  the  bedroom?Ф        УHere,Ф  I  whisper  frantically.  To  hell  with  the  haircut-­‐IТll  do  it  later.  He  smiles   slowly,  his  lips  curling  into  a  sensuous  smile  full  of  licentious  promise.        УGood  choice,  Mrs.  Grey,Ф  he  murmurs  against  my  lips.  He  releases  my  chin  and   his  hand  moves  to  my  knee.  It  glides  smoothly  up  my  leg,  lifting  my  skirt  and  skating  over   my  skin,  making  me  tingle.  His  lips  trail  soft  kisses  from  the  base  of  my  ear  along  my  jaw.        УOh,  what  shall  I  do  to  you?Ф  he  whispers.  His  fingers  halt  at  my  stocking  tops.   УI  like  these,Ф  he  says.  He  runs  a  finger  underneath  the  top  and  skims  it  around  to  my   inner  thigh.  I  gasp  and  squirm  once  more  in  his  lap.  

     He  groans,  low  in  his  throat.УIf  IТm  going  to  fuck  you  seven  shades  of  Sunday,  I   want  you  to  keep  still.Ф        УMake  me,Ф  I  challenge,  my  voice  soft  and  breathy.        Christian  inhales  sharply.  He  narrows  his  eyes  and  regards  me  with  a  hot,  hooded   expression.        УOh,  Mrs.  Grey.  You  have  only  to  ask.Ф  His  hand  moves  from  my  stocking  tops  up   to  my  panties.  УLetТs  divest  you  of  these.Ф  He  tugs  gently  and  I  shift  to  help  him.  His   breath  hisses  through  his  teeth  as  I  do.        УKeep  still,Ф  he  grumbles.        УIТm  helping,Ф  I  pout,  and  he  seizes  my  lower  lip  gently  between  his  teeth.        УStill,Ф  he  growls.  He  slides  my  panties  down  my  legs  and  off.  Tugging  my  skirt   up  so  that  itТs  bunched  around  my  hips,  he  moves  both  hands  to  my  waist  and  lifts  me.  He   still  has  my  panties  in  his  hand.        УSit.  Astride  me,Ф  he  orders  staring  intently  into  my  eyes.  I  shift,  straddling  him,   and  regard  him  provocatively.Bring  it  on,  Fifty!        УMrs.  Grey,Ф  he  warns  УAre  you  goading  me?Ф  He  gazes  at  me,  amused  but   aroused.  ItТs  a  seductive  combination.        УYes.  What  are  you  going  to  do  about  it?Ф        His  eyes  light  up  with  salacious  delight  at  my  challenge,  and  I  feel  his  arousal   beneath  me.УClasp  your  hands  together  behind  your  back.Ф        Oh!  I  comply  obediently  and,  he  deftly  binds  my  wrists  together  with  my  panties.        УMy  panties?  Mr.  Grey,  you  have  no  shame,Ф  I  admonish.        УNot  where  youТre  concerned,  Mrs.  Grey,  but  you  know  that.Ф  His  look  is   intense  and  hot.  Putting  his  hands  around  my  waist,  he  shifts  me  so  I  am  sitting  a  little   further  back  on  his  lap.  Water  still  drips  down  his  neck  and  over  his  chest.  I  want  to  bend   forward  and  lick  the  drips  off,  but  itТs  trickier  now  that  I  am  restrained.        Christian  caresses  both  of  my  thighs  and  skims  his  hands  down  to  my  knees.   Gently  he  pushes  them  further  apart  and  widens  his  own  legs,  holding  me  in  that  position.   His  fingers  move  to  the  buttons  of  my  blouse.        УI  donТt  think  we  need  this,Ф  he  says.  He  starts  methodically  undoing  each   button  on  my  clinging  wet  blouse,  his  eyes  never  leaving  mine.  They  get  darker  and  darker   as  he  finishes  the  task,  taking  his  own  sweet  time  about  it.  My  pulse  quickens  and  my   breathing  shallows.  I  canТt  believe  it-­‐heТs  hardly  touched  me,  and  I  feel  like  this-­‐hot,   botheredЕ  ready.  I  want  to  squirm.  He  leaves  my  damp  blouse  hanging  open  and  using   both  hands,  he  caresses  my  face  with  his  fingers,  his  thumb  skimming  across  my  bottom  lip.   Suddenly,  he  thrusts  his  thumb  into  my  mouth.        УSuck,Ф  he  orders  in  a  whisper,  stressing  theS.  I  close  my  mouth  around  him  and   do  exactly  that.  OhЕ  I  like  this  game.  He  tastes  good.  What  else  would  I  like  to  suck?  The   muscles  in  my  belly  clench  at  the  thought.  His  lips  part  when  I  scrape  my  teeth  and  bite  the   soft  pad  of  his  thumb.        He  groans  and  slowly  extracts  his  wet  thumb  from  my  mouth  and  trails  it  down  my   chin,  down  my  throat,  over  my  sternum.  He  hooks  it  into  the  cup  of  my  bra  and  yanks  the   cup  down,  freeing  my  breast.        ChristianТs  gaze  never  leaves  mine.  HeТs  watching  each  reaction  that  his  touch   elicits  from  me,  and  IТm  watching  him.  ItТs  hot.  Consuming.  Possessive.  I  love  it.  He   mirrors  his  actions  with  his  other  hand  so  both  my  breasts  are  free  and,  cupping  them   gently,  he  skims  each  thumb  over  a  nipple,  circling  slowly,  teasing  and  taunting  each  one  so   that  they  harden  and  distend  beneath  his  skillful  touch.  I  try,  I  really  try  not  to  move,  but  

my  nipples  are  hotwired  to  my  groin,  so  I  moan  and  throw  my  head  back,  closing  my  eyes   and  surrendering  to  the  sweet,  sweet  torture.        УShh.Ф  ChristianТs  soothing  voice  is  at  odds  with  the  teasing,  even-­‐tempo   rhythm  of  his  wicked  fingers.  УStill,  baby,  still.Ф  Releasing  one  breast,  he  reaches  up   behind  me  and  splays  his  hand  around  the  nape  of  my  neck.  Leaning  forward,  he  takes  my   now  bereft  nipple  into  his  mouth  and  sucks  hard,  his  wet  hair  tickling  me.  At  the  same  time,   his  thumb  stops  skimming  across  my  other  elongated  nipple.  Instead,  he  takes  it  between   his  thumb  and  forefinger  and  tugs  and  twists  it  gently.        УAh!  Christian!Ф  I  groan  and  buck  forward  on  his  lap.  But  he  doesnТt  stop.  He   continues  the  slow,  leisurely,  agonizing  tease.  And  my  body  is  burning  as  the  pleasure  takes   a  darker  turn.        УChristian,  please,Ф  I  whimper.        УHmm,Ф  he  hums  low  in  his  chest.  УI  want  you  to  come  like  this.Ф  My  nipple   gets  a  brief  respite  as  his  words  caress  my  skin,  and  itТs  like  heТs  calling  to  a  deep,  dark   part  of  my  psyche  that  only  he  knows.  When  he  resumes  with  his  teeth  this  time,  the   pleasure  is  almost  intolerable.  Moaning  loudly,  I  writhe  on  his  lap,  trying  to  find  some   precious  friction  against  his  pants.  I  pull  uselessly  against  my  restraining  panties,  itching  to   touch  him,  but  IТm  lost-­‐lost  in  this  treacherous  sensation.        УPlease,Ф  I  whisper,  pleading,  and  pleasure  flies  through  my  body,  from  my  neck,   right  down  to  my  legs,  to  my  toes,  tightening  all  in  its  wake.        УYou  have  such  beautiful  breasts,  Ana.Ф  He  groans.  УOne  day  IТll  fuck  them.Ф        What  the  hell  does  that  mean?  Opening  my  eyes,  I  gape  down  at  him  as  he  suckles   me,  my  skin  singing  under  his  touch.  I  no  longer  feel  my  sodden  blouse,  his  wet  hairЕ   nothing  except  the  burn.  And  it  burns  deliciously  hot  and  low,  deep  inside  me,  and  all   thought  evaporates  as  my  body  tightens  and  clenchesЕ  ready,  reachingЕ  pining  for   release.  And  he  doesnТt  stop-­‐teasing,  pulling,  driving  me  wild.  I  wantЕ  I  wantЕ        УLet  go,Ф  he  breathes-­‐and  I  do,  loudly,  my  orgasm  convulsing  through  my  body,   and  he  stops  his  sweet  torture  and  wraps  his  arms  around  me,  clutching  me  to  him  as  my   body  spirals  down  from  my  climax.  When  I  open  my  eyes,  he  is  gazing  down  at  me  where  I   rest  against  his  chest.        УGod,  I  love  to  watch  you  come,  Ana.Ф  His  voice  is  full  of  wonder.        УThat  wasЕФ  Words  fail  me.        УI  know.Ф  He  leans  forward  and  kisses  me,  his  hand  still  at  the  nape  of  my  neck,   holding  me  just  so,  angling  my  head  so  he  can  kiss  me  deeply-­‐with  love,  with  reverence.        I  am  lost  in  his  kiss.        He  pulls  away  to  draw  breath,  his  eyes  the  color  of  a  tropical  storm.        УNow  IТm  going  to  fuck  you,  hard,Ф  he  murmurs.        Holy  cow.  Grabbing  me  around  the  waist,  he  lifts  me  from  his  thighs  down  to  the   edge  of  his  knees  and  reaches  with  his  right  hand  for  the  button  on  the  waistband  of  his   navy  pants.  He  runs  the  fingers  of  his  left  hand  up  and  down  my  thigh,  stopping  at  my   stocking  tops  each  time.  HeТs  watching  me  intently.  WeТre  face  to  face  and  IТm   helpless,  trussed  up  in  my  bra  and  by  my  panties,  and  this  has  to  be  one  of  the  most   intimate  times  weТve  had-­‐me  sitting  on  his  lap,  staring  into  his  beautiful  gray  eyes.  It   makes  me  feel  wanton,  but  also  so  connected  to  him-­‐I  am  not  embarrassed  or  shy.  This  is   Christian,  my  husband,  my  lover,  my  overbearing  megalomaniac,  my  Fifty-­‐the  love  of  my   life.  He  reaches  for  his  zipper,  and  my  mouth  goes  dry  as  his  erection  springs  free.        He  smirks.УYou  like?Ф  he  whispers.        УHmm,Ф  I  murmur  appreciatively.  He  wraps  his  hand  around  himself  and  moves   it  up  and  downЕOh  my.  I  gaze  up  at  him  through  my  lashes.  Fuck,  heТs  so  sexy.  

     УYouТre  biting  your  lip,  Mrs.  Grey.Ф        УThatТs  because  IТm  hungry.Ф        УHungry?Ф  His  mouth  opens  in  surprise,  and  his  eyes  widen  a  fraction.        УHmmЕФ  I  agree  and  lick  my  lips.        He  gives  me  his  enigmatic  smile  and  bites  his  lower  lip  as  he  continues  to  stroke   himself.  Why  is  the  sight  of  my  husband  pleasuring  himself  such  a  turn-­‐on?        УI  see.  You  should  have  eaten  your  dinner.Ф  His  tone  is  mocking  and  censorious   at  once.  УBut  maybe  I  can  oblige.Ф  He  puts  his  hands  on  my  waist.  УStand,Ф  he  says   softly,  and  I  know  what  heТs  going  to  do.  I  get  to  my  feet,  my  legs  no  longer  shaking.        УKneel.Ф        I  do  as  IТm  told  and  kneel  down  on  the  cool  tiled  floor  of  the  bathroom.  He  slides   forward  on  the  seat  of  the  chair.        УKiss  me,Ф  he  utters  holding  his  erection.  I  glance  up  at  him,  and  he  runs  his   tongue  over  his  top  teeth.  ItТs  arousing,  very  arousing,  to  see  his  desire,  his  naked  desire   for  me  and  my  mouth.  Leaning  forward,  my  eyes  on  his,  I  kiss  the  tip  of  his  erection.  I  watch   him  inhale  sharply  and  clench  his  teeth.  Christian  cups  the  side  of  my  head,  and  I  run  my   tongue  over  the  tip,  tasting  the  small  bead  of  dew  on  the  end.  HmmЕ  he  tastes  good.  His   mouth  drops  open  further  as  he  gasps  and  I  pounce,  pulling  him  into  my  mouth  and   sucking  hard.        УAh-­‐Ф  The  air  hisses  through  his  teeth,  and  he  flexes  his  hips  forward,  thrusting   into  my  mouth.  But  I  donТt  stop.  Sheathing  my  teeth  behind  my  lips,  I  push  down  and  then   pull  up  on  him.  He  moves  both  hands  so  that  he  fully  cups  my  head,  burying  his  fingers  in   my  hair  and  slowly  eases  himselfin  and  out  of  my  mouth,  his  breathing  quickening,  growing   harsher.  I  twirl  my  tongue  around  his  tip  and  push  down  again  in  perfect  counterpoint  to   him.        УJesus,  Ana.Ф  He  sighs  and  screws  his  eyes  tightly.  HeТs  lost  and  itТs  heady,  his   response  to  me.Me.  My  inner  goddess  could  light  up  Escala,  sheТs  so  thrilled.  And  very   slowly  I  draw  my  lips  back,  so  itТs  just  my  teeth.        УAh!Ф  Christian  stops  moving.  Leaning  forward  he  grabs  me  and  pulls  me  up   onto  his  lap.        УEnough!Ф  he  growls.  Reaching  behind  me,  he  frees  my  hands  with  one  tug  on   my  panties.  I  flex  my  wrists  and  stare  from  under  my  lashes  into  scorching  eyes  that  gaze   back  at  me  with  love  and  longing  and  lust.  And  I  realize  itТs  me  that  wants  to  fuck  him   seven  shades  of  Sunday.  I  want  him  badly.  I  want  to  watch  him  come  apart  beneath  me.  I   grab  his  erection  and  scoot  over  him.  Placing  my  other  hand  on  his  shoulder,  very  gently   and  slowly,  I  ease  myself  onto  him.  He  makes  a  guttural,  feral  noise  deep  in  his  throat  and,   reaching  up,  pulls  off  my  blouse  letting  it  fall  to  the  floor.  His  hands  move  to  my  hips.        УStill,Ф  he  rasps,  his  hands  digging  into  my  flesh.  УPlease,  let  me  savor  this.   Savor  you.Ф        I  stop.Oh  myЕ  he  feels  so  good  inside  me.  He  caresses  my  face,  his  eyes  wide  and   wild,  his  lips  parted  as  he  breathes.  He  flexes  beneath  me  and  I  moan,  closing  my  eyes.        УThis  is  my  favorite  place,Ф  he  whispers.  УInside  you.  Inside  my  wife.Ф        Oh  fuck.  Christian.  I  cannot  hold  back.  My  fingers  glide  into  his  wet  hair,  my  lips   seek  his,  and  I  start  to  move.  Up  and  down  on  my  toes,  savoring  him,  savoring  me.  He   groans  loudly,  and  his  hands  are  in  my  hair  and  around  my  back,  and  his  tongue  invades   my  mouth  greedily,  taking  all  that  I  willingly  give.  After  all  our  arguing  today,  my   frustration  with  him,  his  with  me-­‐we  still  have  this.  We  will  always  have  this.  I  love  him  so   much,  itТs  almost  overwhelming.  His  hands  move  to  my  backside  and  he  controls  me,   moving  me  up  and  down,  again  and  again,  at  his  pace-­‐his  hot,  slick  tempo.  

     УAh,Ф  I  groan  helplessly  into  his  mouth  as  IТm  carried  away.        УYes.  Yes,  Ana,Ф  he  hisses,  and  I  rain  kisses  on  his  face,  his  chin,  his  jaw,  his  neck.   УBaby,Ф  he  breathes,  capturing  my  mouth  once  more.        УOh,  Christian,  I  love  you.  I  will  always  love  you.Ф  IТm  breathless,  wanting  him   to  know,  wanting  him  to  be  sure  of  me  after  our  battle  of  wills  today.        He  moans  loudly  and  wraps  his  arms  around  me  tightly  as  he  climaxes  with  a   mournful  sob,  and  itТs  enough-­‐enough  to  push  me  over  the  brink  once  more.  I  clutch  my   arms  around  his  head  and  let  go,  and  I  come  around  him,  tears  springing  to  my  eyes   because  I  love  him  so.        УHey,Ф  he  whispers,  tipping  my  chin  back  and  gazing  at  me  with  quiet  concern.   УWhy  are  you  crying?  Did  I  hurt  you?Ф        УNo,Ф  I  mutter  reassuringly.  He  smoothes  my  hair  off  my  face,  wipes  away  a  lone   tear  with  this  thumb  and  tenderly  kisses  my  lips.  He  is  still  inside  me.  He  shifts,  and  I  wince   as  he  pulls  out  of  me.        УWhatТs  wrong,  Ana?  Tell  me.Ф        I  sniff.УItТs  justЕ  itТs  just  sometimes  IТm  overwhelmed  by  how  much  I  love   you,Ф  I  whisper.        After  a  beat,  he  smiles  his  special  shy  smile-­‐reserved  for  me,  I  think.УYou  have  the   same  effect  on  me,Ф  he  whispers,  and  kisses  me  once  more.  I  smile,  and  inside  my  joy   unfurls  and  stretches  lazily.        УDo  I?Ф        He  smirks.УYou  know  you  do.Ф        УSometimes  I  know.  Not  all  the  time.Ф        УBack  at  you,  Mrs.  Grey,Ф  he  whispers.        I  grin  and  gently  place  feather-­‐light  kisses  over  his  chest.  I  nuzzle  his  chest  hair.   Christian  caresses  my  hair  and  runs  a  hand  down  my  back.  He  unclasps  my  bra  and  pulls   the  strap  down  one  arm.  I  shift,  and  he  tugs  the  strap  down  the  other  arm  and  drops  my  bra   on  the  floor.        УHmm.  Skin  on  skin,Ф  he  murmurs  appreciatively  and  folds  me  in  his  arms  again.   He  kisses  my  shoulder  and  runs  his  nose  up  to  my  ear.  УYou  smell  like  heaven,  Mrs.  Grey. Ф        УSo  do  you,  Mr.  Grey.Ф  I  nuzzle  him  again  and  inhale  his  Christian  smell,  which  is   now  mixed  with  the  heady  scent  of  sex.  I  could  stay  wrapped  in  his  arms  like  this,  sated  and   happy,  forever.  ItТs  just  what  I  need  after  a  full  day  of  back-­‐to-­‐work,  arguing,  and  bitch   slapping.  This  is  where  I  want  to  be,  and  in  spite  of  his  control  freakery,  his  megalomania,   this  is  where  I  belong.  Christian  buries  his  nose  in  my  hair  and  inhales  deeply.  I  let  out  a   contented  sigh,  and  I  feel  his  smile.  And  we  sit,  arms  clasped  around  each  other,  saying   nothing.        Eventually  reality  intrudes.        УItТs  late,Ф  Christian  says,  his  fingers  methodically  stroking  my  back.        УYour  hair  still  needs  cutting.Ф        He  chuckles.УThat  it  does,  Mrs.  Grey.  Do  you  have  the  energy  to  finish  the  job  you   started?Ф        УFor  you,  Mr.  Grey,  anything.Ф  I  kiss  his  chest  once  more  and  reluctantly  stand.        УDonТt  go.Ф  Grabbing  my  hips,  he  turns  me  around.  He  straightens  then  undoes   my  skirt,  letting  it  drop  to  the  floor.  He  holds  his  hand  out  to  me.  I  take  it  and  step  out  of  my   skirt.  Now  I  am  dressed  solely  in  stockings  and  garter  belt.  

     УYou  are  a  mighty  fine  sight,  Mrs.  Grey.Ф  He  sits  back  in  the  chair  and  crosses  his   arms,  giving  me  a  full  and  frank  appraisal.        I  hold  out  my  hands  and  twirl  for  him.        УGod,  IТm  a  lucky  son  of  a  bitch,Ф  he  says  admiringly.        УYes,  you  are.Ф        He  grins.УPut  my  shirt  on  and  you  can  cut  my  hair.  Like  this,  youТll  distract  me,   and  weТll  never  get  to  bed.Ф        I  canТt  help  my  answering  smile.  Knowing  that  heТs  watching  my  every  move,  I   sashay  over  to  where  we  left  my  shoes  and  his  shirt.  Bending  slowly,  I  reach  down,  pick  up   his  shirt,  smell  it-­‐hmm-­‐then  shrug  it  on.        ChristianТs  eyes  are  round.  HeТs  redone  his  fly  and  is  watching  me  intently.        УThatТs  quite  a  floor  show,  Mrs.  Grey.Ф        УDo  we  have  any  scissors?Ф  I  ask  innocently,  batting  my  eyelashes.        УMy  study,Ф  he  croaks.        УIТll  go  search.Ф  Leaving  him,  I  walk  into  our  bedroom  and  grab  my  comb  from   the  dressing  table  before  heading  to  his  study.  As  I  enter  the  main  corridor,  I  notice  the   door  to  TaylorТs  office  is  open.  Mrs.  Jones  is  standing  just  beyond  the  door.  I  stop,  rooted   to  the  spot.        Taylor  is  running  his  fingers  down  her  face  and  smiling  sweetly  at  her.  Then  he   leans  down  and  kisses  her.        Holy  shit!Taylor  and  Mrs.  Jones?  I  gape  in  astonishment-­‐I  mean,  I  thoughtЕ  well,  I   kind  of  suspected.  But  obviously  they  are  together!  I  flush,  feeling  like  a  voyeur,  and   manage  to  get  my  feet  to  move.  I  scamper  across  the  great  room  and  into  ChristianТs   study.  Switching  on  the  light,  I  walk  to  his  desk.  Taylor  and  Mrs.  JonesЕ  Wow!  IТm   reeling.  I  always  thought  Mrs.  Jones  was  older  than  Taylor.  Oh,  I  have  to  get  my  head   around  this.  I  open  the  top  drawer  and  am  immediately  distracted  when  I  find  a   gun.Christian  has  a  gun!        A  revolver.Holy  fuck!  I  had  no  idea  Christian  owned  a  gun.  I  take  it  out,  slip  the   release  and  check  the  cylinder.  ItТs  fully  loaded,  but  lightЕ  too  light.  It  must  be  carbon   fiber.  What  does  Christian  want  with  a  gun?  Jeez,  I  hope  he  knows  how  to  use  it.  RayТs   perpetual  warnings  about  handguns  run  quickly  through  my  mind.  His  army  training  was   never  lost.These  will  kill  you,  Ana.  You  need  to  know  what  youТre  doing  when  youТre   handling  a  firearm.  I  put  the  gun  back  and  find  the  scissors.  Retrieving  them  quickly,  I  bolt   back  to  Christian,  my  head  buzzing.  Taylor  and  Mrs.  JonesЕ  the  revolverЕ        At  the  entrance  to  the  great  room,  I  run  into  Taylor.        УMrs.  Grey,  excuse  me.Ф  His  face  reddens  as  he  quickly  takes  in  my  attire.        УUm,  Taylor,  hiЕ  um.  IТm  cutting  ChristianТs  hair!Ф  I  blurt  out,  embarrassed.   Taylor  is  as  mortified  as  I  am.  He  opens  his  mouth  to  say  something  then  closes  it  quickly   and  stands  aside.        УAfter  you,  maТam,Ф  he  says  formally.  I  think  IТm  the  color  of  my  old  Audi,  the   submissive  special.  Jeez.  Could  this  be  more  embarrassing?        УThank  you,Ф  I  mutter  and  dash  down  the  hallway.Crap!  Will  I  ever  get  used  to   the  fact  that  weТre  not  alone?  I  dash  into  the  bathroom,  breathless.        УWhatТs  wrong?Ф  Christian  is  standing  in  front  of  the  mirror,  holding  my   shoes.  All  of  my  scattered  clothes  are  now  neatly  piled  beside  the  sink.        УI  just  ran  into  Taylor.Ф        УOh.Ф  Christian  frowns.  УDressed  like  that.Ф        Oh  shit!УThatТs  not  TaylorТs  fault.Ф  

     ChristianТs  frown  deepens.  УNo.  But  still.Ф        УIТm  dressed.Ф        УBarely.Ф        УI  donТt  know  who  was  more  embarrassed,  me  or  him.Ф  I  try  my  distraction   technique.  УDid  you  know  he  and  Gail  areЕ  well,  together?Ф        Christian  laughs.УYes,  of  course  I  knew.Ф        УAnd  you  never  told  me?Ф        УI  thought  you  knew,  too.Ф        УNo.Ф        УAna,  theyТre  adults.  They  live  under  the  same  roof.  Both  unattached.  Both   attractive.Ф        I  flush,  feeling  foolish  for  not  having  noticed.        УWell,  if  you  put  it  like  thatЕ  I  just  thought  Gail  was  older  than  Taylor.Ф        УShe  is,  but  not  by  much.Ф  He  gazes  at  me,  perplexed.  УSome  men  like  older   women-­‐Ф  He  stops  abruptly  and  his  eyes  widen.        I  scowl  at  him.УI  know  that,Ф  I  snap.        Christian  looks  contrite.  He  smiles  fondly  at  me.  Yes!  My  distraction  technique   successful!  My  subconscious  rolls  her  eyes  at  me-­‐but  at  what  cost?  Now  the  unmentionable   Mrs.  Robinson  is  looming  over  us.        УThat  reminds  me,Ф  he  says,  brightly.        УWhat?Ф  I  mutter  petulantly.  Grabbing  the  chair,  I  turn  it  to  face  the  mirror   above  the  sinks.  УSit,Ф  I  order.  Christian  regards  me  with  indulgent  amusement,  but  does   as  heТs  told  and  sits  back  down  in  the  chair.  I  start  to  comb  through  his  now  merely  damp   hair.        УI  was  thinking  we  could  convert  the  rooms  over  the  garages  for  them  at  the  new   place,Ф  Christian  continues.  УMake  it  a  home.  Then  maybe  TaylorТs  daughter  could  stay   with  him  more  often.Ф  He  watches  me  carefully  in  the  mirror.        УWhy  doesnТt  she  stay  here?Ф        УTaylorТs  never  asked  me.Ф        УPerhaps  you  should  offer.  But  weТd  have  to  behave  ourselves.Ф        ChristianТs  brow  furrows.  УI  hadnТt  thought  of  that.Ф        УPerhaps  thatТs  why  Taylor  hasnТt  asked.  Have  you  met  her?Ф        УYes.  SheТs  a  sweet  thing.  Shy.  Very  pretty.  I  pay  for  her  schooling.Ф        Oh!  I  stop  combing  and  stare  at  him  in  the  mirror.        УI  had  no  idea.Ф        He  shrugs.УSeemed  the  least  I  could  do.  Also,  it  means  he  wonТt  quit.Ф        УIТm  sure  he  likes  working  for  you.Ф        Christian  stares  at  me  blankly  then  shrugs.УI  donТt  know.Ф        УI  think  heТs  very  fond  of  you,  Christian.Ф  I  resume  combing  and  glance  at  him.   His  eyes  donТt  leave  mine.        УYou  think?Ф        УYes.  I  do.Ф        He  snorts  a  dismissive  yet  content  sound  as  if  heТs  secretly  pleased  that  his  staff   may  like  him.        УGood.  Will  you  talk  to  Gia  about  the  rooms  over  the  garage?Ф  

     УYes,  of  course.Ф  I  donТt  feel  the  same  irritation  I  did  before  at  the  mention  of   her  name.  My  subconscious  nods  sagely  at  me.YesЕwe  done  good  today.  My  inner  goddess   gloats.  Now  sheТll  leave  my  husband  alone  and  not  make  him  uncomfortable.        I  am  ready  to  cut  ChristianТs  hair.  УYou  sure  about  this?  Your  last  chance  to  bail. Ф        УDo  your  worst,  Mrs.  Grey.  I  donТt  have  to  look  at  me,  you  do.Ф        I  grin.УChristian,  I  could  look  at  you  all  day.Ф        He  shakes  his  head  exasperated.УItТs  just  a  pretty  face,  baby.Ф        УAnd  behind  it  is  a  very  pretty  man.Ф  I  kiss  his  temple.  УMy  man.Ф        He  grins  shyly.        Lifting  the  first  lock,  I  comb  it  upward  and  snare  it  between  my  index  and  middle   finger.  I  put  the  comb  in  my  mouth,  take  the  scissors  and  make  the  first  snip,  cutting  an   inch  off  the  length.  Christian  closes  his  eyes  and  sits  like  a  statue,  sighing  contentedly  as  I   continue.  Occasionally  he  opens  his  eyes,  and  I  catch  him  watching  me  intently.  He  doesnТ t  touch  me  while  I  work,  and  IТm  grateful.  His  touch  isЕ  distracting.        Fifteen  minutes  later,  IТm  done.        УFinished.Ф  IТm  pleased  with  the  result.  He  looks  as  hot  as  ever,  his  hair  still   floppy  and  sexyЕ  just  a  bit  shorter.        Christian  gazes  at  himself  in  the  mirror,  looking  pleasantly  surprised.  He  grins.У Great  job,  Mrs.  Grey.Ф  He  turns  his  head  from  side  to  side  and  snakes  his  arm  around  me.   Pulling  me  to  him,  he  kisses  and  nuzzles  my  belly.        УThank  you,Ф  he  says.        УMy  pleasure.Ф  I  bend  and  kiss  him  briefly.        УItТs  late.  Bed.Ф  He  gives  my  behind  a  playful  slap.        УAh!  I  should  clean  up  in  here.Ф  There  is  hair  all  over  the  floor.        Christian  frowns,  as  if  the  thought  would  never  have  occurred  to  him.УOkay,  IТll   get  the  broom,Ф  he  says  wryly.  УI  donТt  want  you  embarrassing  the  staff  with  your  lack   of  appropriate  attire.Ф        УDo  you  know  where  the  broom  is?Ф  I  ask  innocently.        This  stops  Christian  in  his  tracks.УUmЕ  no.Ф        I  laugh.УIТll  go.Ф        As  I  climb  into  bed  and  wait  for  Christian  to  join  me,  I  reflect  on  how  differently   this  day  could  have  ended.  I  was  so  mad  at  him  earlier,  and  he  with  me.  How  am  I  going  to   deal  with  this  running-­‐a-­‐company  nonsense?  I  have  no  desire  to  run  my  own  company.  I   am  not  him.  I  need  to  head  this  off  at  the  pass.  Perhaps  I  should  have  a  safe  word  for  when   heТs  being  overbearing  and  domineering,  for  when  heТs  being  an  arse.  I  giggle.  Perhaps   the  safe  word  should  bearse.  I  find  the  thought  very  appealing.        УWhat?Ф  he  says  as  he  climbs  into  bed  beside  me  wearing  only  his  pajama  pants.        УNothing.  Just  an  idea.Ф        УWhat  idea?Ф  He  stretches  out  beside  me.        Here  goes  nothing.УChristian,  I  donТt  think  I  want  to  run  a  company.Ф        He  props  himself  up  on  his  elbow  and  gazes  down  at  me.УWhy  do  you  say  that?Ф        УBecause  itТs  not  something  that  has  ever  appealed  to  me.Ф        УYouТre  more  than  capable,  Anastasia.Ф        УI  like  to  read  books,  Christian.  Running  a  company  will  take  me  away  from  that. Ф        УYou  could  be  the  creative  head.Ф  

     I  frown.        УYou  see,Ф  he  continues,  Уrunning  a  successful  company  is  all  about  embracing   the  talent  of  the  individuals  you  have  at  your  disposal.  If  thatТs  where  your  talents  and   your  interests  lie,  then  you  structure  the  company  to  enable  that.  DonТt  dismiss  it  out  of   hand,  Anastasia.  YouТre  a  very  capable  woman.  I  think  you  could  do  anything  you  wanted   if  you  put  your  mind  to  it.Ф        Whoa!  How  can  he  possibly  know  that  IТd  be  any  good  at  this?        УIТm  also  worried  it  will  take  up  too  much  of  my  time.Ф        Christian  frowns.        УTime  I  could  devote  to  you.Ф  I  deploy  my  secret  weapon.        His  gaze  darkens.УI  know  what  youТre  doing,Ф  he  murmurs,  amused.        Damn  it!        УWhat?Ф  I  feign  innocence.        УYouТre  trying  to  distract  me  from  the  issue  at  hand.  You  always  do  that.  Just   donТt  dismiss  the  idea,  Ana.  Think  about  it.  ThatТs  all  I  ask.Ф  He  leans  down  and  kisses   me  chastely,  then  skims  his  thumb  down  my  cheek.  This  argument  is  going  to  run  and  run.  I   smile  up  at  him-­‐and  something  he  said  earlier  today  pops  unbidden  into  my  mind.        УCan  I  ask  you  something?Ф  My  voice  is  soft,  tentative.        УOf  course.Ф        УEarlier  today  you  said  if  I  was  angry  with  you,  I  should  take  it  out  on  you  in  bed.   What  did  you  mean?Ф        He  stills.УWhat  did  you  think  I  meant?Ф        Holy  shit!  I  should  just  say  it.УThat  you  wanted  me  to  tie  you  up.Ф        His  eyebrows  shoot  up  in  surprise.УUmЕ  no.  ThatТs  not  what  I  meant  at  all.Ф        УOh.Ф  IТm  surprised  by  my  slight  twinge  of  disappointment.        УYou  want  to  tie  me  up?Ф  he  asks,  obviously  reading  my  expression  correctly.  He   sounds  shocked.  I  blush.        УWellЕФ        УAna,  I-­‐Ф  he  stops,  and  something  dark  crosses  his  face.        УChristian,Ф  I  whisper,  alarmed.  I  move  so  that  I  am  lying  on  my  side,  propped   up  on  my  elbow  like  him.  I  caress  his  face.  His  eyes  are  large  and  fearful.  He  shakes  his  head   sadly.        Shit!УChristian,  stop.  It  doesnТt  matter.  I  thought  thatТs  what  you  meant.Ф        He  takes  my  hand  and  places  it  on  his  pounding  heart.Fuck!  What  is  it?        УAna,  I  donТt  know  how  IТd  feel  about  you  touching  me  if  I  were  restrained.Ф        My  scalp  prickles.  ItТs  like  heТs  confessing  something  deep  and  dark.        УThis  is  still  too  new.Ф  His  voice  is  low  and  raw.        Fuck.  It  was  just  a  question,  and  I  realize  that  heТs  come  a  long  way,  but  he  still   has  a  long  way  to  go.Oh,  Fifty,  Fifty,  Fifty.  Anxiety  grips  my  heart.  I  lean  over  and  he  freezes,   but  I  plant  a  soft  kiss  at  the  corner  of  his  mouth.        УChristian,  I  got  the  wrong  idea.  Please  donТt  worry  about  it.  Please  donТt   think  about  it.Ф  I  kiss  him.  He  closes  his  eyes,  groans  and  reciprocates,  pushing  me  down   into  the  mattress,  his  hands  clasping  my  chin.  And  soon  weТre  lostЕ  lost  in  each  other   again.        9  [  артинка:  pic_62.jpg]          When  I  wake  before  the  alarm  the  following  morning,  Christian  is  wrapped  around   me  like  ivy,  his  head  on  my  chest,  his  arm  around  my  waist,  and  his  leg  between  mine.  And  

heТs  on  my  side  of  the  bed.  ItТs  always  the  same,  if  we  argue  the  night  before,  this  is  how   he  ends  up,  coiled  around  me,  making  me  hot  and  bothered.        Oh,  Fifty.  He  is  so  needy  on  some  level.  Who  would  have  thought?  The  familiar   vision  of  Christian  as  a  dirty,  wretched  little  boy  haunts  me.  Gently,  I  stroke  his  shorter  hair   and  my  melancholy  recedes.  He  stirs,  and  his  sleepy  eyes  meet  mine.  He  blinks  a  couple  of   times  as  he  wakes.        УHi,Ф  he  murmurs  and  smiles.        УHi.Ф  I  love  waking  to  that  smile.        He  nuzzles  my  breasts  and  hums  appreciatively  deep  in  his  throat.  His  hand  travels   down  from  my  waist,  skimming  over  the  cool  satin  of  my  nightgown.        УWhat  a  tempting  morsel  you  are,Ф  he  mutters.  УBut,  tempting  though  you  are, Ф  he  glances  at  the  alarm,  УI  have  to  get  up.Ф  He  stretches  out,  untangles  himself  from   me,  and  rises.        I  lie  back,  put  my  hands  behind  my  head,  and  enjoy  the  show-­‐Christian  stripping   for  his  shower.  He  is  perfect.  I  wouldnТt  change  a  hair  on  his  head.        УAdmiring  the  view,  Mrs.  Grey?Ф  Christian  arches  a  sardonic  brow  at  me.        УItТs  a  mighty  fine  view,  Mr.  Grey.Ф        He  grins  and  throws  his  pajama  pants  at  me  so  they  almost  land  on  my  face,  but  I   catch  them  in  time,  giggling  like  a  schoolgirl.  With  a  wicked  grin,  he  pulls  the  duvet  off,  puts   one  knee  on  the  bed,  grabs  my  ankles,  and  drags  me  toward  him  so  that  my  nightdress   rides  up.  I  squeal,  and  he  crawls  up  my  body,  trailing  little  kisses  on  my  knee,  my  thighЕ   myЕ  ohЕChristian!        УGood  morning,  Mrs.  Grey,Ф  Mrs.  Jones  greets  me.  I  flush,  embarrassed   remembering  her  tryst  with  Taylor  the  night  before.        УGood  morning,Ф  I  respond  as  she  hands  me  a  cup  of  tea.  I  sit  on  the  bar  stool   beside  my  husband,  who  just  looks  radiant:  freshly  showered,  his  hair  damp,  wearing  a   crisp  white  shirt  and  that  silver-­‐gray  tie.  My  favorite  tie.  I  have  fond  memories  of  that  tie.        УHow  are  you,  Mrs.  Grey?Ф  he  asks,  his  eyes  warm.        УI  think  you  know,  Mr.  Grey.Ф  I  gaze  up  at  him  through  my  lashes.        He  smirks.УEat,Ф  he  orders.  УYou  didnТt  eat  yesterday.Ф        Oh,  bossy  Fifty!        УThatТs  because  you  were  being  an  arse.Ф        Mrs.  Jones  drops  something  that  clatters  into  the  sink,  making  me  jump.  Christian   seems  oblivious  to  the  noise.  Ignoring  her,  he  stares  at  me  impassively.        УArse  or  not-­‐eat.Ф  His  tone  is  serious.  No  arguing  with  him.        УOkay!  Picking  up  spoon,  eating  granola,Ф  I  mutter  like  a  petulant  teenager.  I   reach  for  the  Greek  yoghurt  and  spoon  some  onto  my  cereal,  followed  by  a  handful  of   blueberries.  I  glance  at  Mrs.  Jones  and  she  catches  my  eye.  I  smile,  and  she  responds  with  a   warm  smile  of  her  own.  She  has  providedme  with  my  breakfast  of  choice  introduced  to  me   on  our  honeymoon.        УI  may  have  to  go  to  New  York  later  in  the  week.Ф  ChristianТs  announcement   interrupts  my  reverie.        УOh.Ф        УItТll  mean  an  overnight.  I  want  you  to  come  with  me.Ф        УChristian,  I  wonТt  get  the  time  off.Ф        He  gives  me  his  oh-­‐really-­‐but-­‐IТm-­‐the-­‐boss-­‐stare.        I  sigh.УI  know  you  own  the  company,  but  IТve  been  away  for  three  weeks.   Please.  How  can  you  expect  me  to  run  the  business  if  IТm  never  there?  IТll  be  fine  here.  I

Тm  assuming  youТll  take  Taylor  with  you,  but  Sawyer  and  Ryan  will  be  here-­‐Ф  I  stop,   because  Christian  is  grinning  at  me.  УWhat?Ф  I  snap.        УNothing.  Just  you,Ф  he  says.        I  frown.  Is  he  laughing  at  me?  Then  a  nasty  thought  pops  into  my  mind.УHow  are   you  getting  to  New  York?Ф        УThe  company  jet,  why?Ф        УI  just  wanted  to  check  if  you  were  taking  Charlie  Tango.Ф  My  voice  is  quiet,  and   a  shiver  runs  down  my  spine.  I  remember  the  last  time  he  flew  his  helicopter.  A  wave  of   nausea  hits  me  as  I  recall  the  anxious  hours  I  spent  waiting  for  news.  That  was  possibly  the   lowest  point  in  my  life.  I  notice  Mrs.  Jones  has  stilled,  too.  I  try  to  dismiss  the  idea.        УI  wouldnТt  fly  to  New  York  in  Charlie  Tango.  She  doesnТt  have  that  kind  of   range.  Besides,  she  wonТt  be  back  from  the  engineers  for  another  two  weeks.Ф        Thank  heavens.  My  smile  is  partly  from  relief,  but  also  the  knowledge  that  the   demise  of  Charlie  Tango  has  occupied  a  great  deal  of  ChristianТs  thoughts  and  time  over   the  last  few  weeks.        УWell  IТm  glad  sheТs  nearly  fixed,  but-­‐Ф  I  stop.  Can  I  tell  him  how  nervous  IТ ll  be  when  he  flies  next  time?        УWhat?Ф  he  asks  as  he  finishes  his  omelet.        I  shrug.        УAna?Ф  he  says,  more  sternly.        УI  justЕ  you  know.  Last  time  you  flew  in  herЕ  I  thought,  we  thought,  youТd-­‐Ф   I  canТt  finish  the  sentence,  and  ChristianТs  expression  softens.        УHey.Ф  He  caresses  my  face  with  the  back  of  his  knuckles.  УThat  was  sabotage. Ф  A  dark  expression  crosses  his  face,  and  for  a  moment  I  wonder  if  he  knows  who  was   responsible.        УI  couldnТt  bear  to  lose  you,Ф  I  murmur.        УFive  people  have  been  fired  because  of  that,  Ana.  It  wonТt  happen  again.Ф        УFive?Ф        He  nods,  his  face  serious.        Holy  crap!        УThat  reminds  me.  ThereТs  a  gun  in  your  desk.Ф        He  frowns  at  my  non  sequitur  and  probably  at  my  accusatory  tone,  though  I  donТ t  mean  it  that  way.  УItТs  LeilaТs,Ф  he  says  finally.        УItТs  fully  loaded.Ф        УHow  do  you  know?Ф  His  frown  deepens.        УI  checked  it  yesterday.Ф        He  scowls  at  me.УI  donТt  want  you  messing  with  guns.  I  hope  you  put  the  safety   back  on.Ф        I  blink  at  him,  momentarily  stupefied.УChristian,  thereТs  no  safety  on  that   revolver.  DonТt  you  know  anything  about  guns?Ф        His  eyes  widen.УUmЕ  no.Ф        Taylor  coughs  discreetly  from  the  entrance.  Christian  nods  at  him.        УWe  have  to  go,Ф  Christian  says.  He  stands,  distracted,  and  slips  on  his  gray   jacket.  I  follow  him  into  the  hallway.        He  has  LeilaТs  gun.  I  am  stunned  by  this  news  and  briefly  wonder  whatТs   happened  to  her.  Is  she  still  in-­‐where  is  it?  East  somewhere.  New  Hampshire?  I  canТt   remember.  

     УGood  morning,  Taylor,Ф  Christian  says.        УGood  morning,  Mr.  Grey,  Mrs.  Grey.Ф  He  nods  at  us  both,  but  heТs  careful  not   to  look  me  in  the  eye.  IТm  grateful,  recalling  my  state  of  undress  when  we  bumped  into   each  other  last  night.        УI  am  just  going  to  brush  my  teeth,Ф  I  mutter.  Christian  always  brushes  his  teeth   before  breakfast.  I  donТt  understand  why.        УYou  should  ask  Taylor  to  teach  you  how  to  shoot,Ф  I  say  as  we  travel  down  in   the  elevator.  Christian  gazes  down  at  me,  amused.        УShould  I  now?Ф  he  says  dryly.        УYes.Ф        УAnastasia,  I  despise  guns.  My  mom  has  patched  up  too  many  victims  of  gun   crime,  and  my  dad  is  vehemently  antigun.  I  grew  up  with  their  ethos.  I  support  at  least  two   gun  control  initiatives  here  in  Washington.Ф        УOh.  Does  Taylor  carry  a  gun?Ф        ChristianТs  mouth  thins.        УSometimes.Ф        УYou  donТt  approve?Ф  I  ask,  as  Christian  ushers  me  out  of  the  elevator  on  the   ground  floor.        УNo,Ф  he  says,  tight-­‐lipped.  УLetТs  just  say  that  Taylor  and  I  hold  very   different  views  with  regard  to  gun  control.Ф  IТm  with  Taylor  on  this.        Christian  holds  the  foyer  door  open  for  me  and  I  head  out  to  the  car.  He  has  not  let   me  drive  alone  to  SIP  since  he  found  out  that  Charlie  Tango  was  sabotaged.  Sawyer  smiles   pleasantly,  holding  the  door  open  for  me  as  Christian  and  I  climb  into  the  car.        УPlease.Ф  I  reach  across  and  grasp  ChristianТs  hand.        УPlease  what?Ф        УLearn  how  to  shoot.Ф        He  rolls  his  eyes  at  me.УNo.  End  of  discussion,  Anastasia.Ф        And  I  am  a  child  again  to  be  scolded.  I  open  my  mouth  to  say  something  cutting,   but  decide  I  donТt  want  to  start  my  workday  in  a  bad  mood.  I  fold  my  arms  instead  and   glimpse  Taylor  regarding  me  in  the  rearview  mirror.  He  looks  away,  concentrating  on  the   road  in  front,  but  shakes  his  head  a  little,  in  obvious  frustration.        HmmЕ  Christian  drives  him  crazy,  too,  sometimes.  The  thought  makes  me  smile,   and  my  mood  is  saved.        УWhere  is  Leila?Ф  I  ask  as  Christian  gazes  out  of  his  window.        УI  told  you.  SheТs  in  Connecticut  with  her  folks.Ф  He  glances  at  me.        УDid  you  check?  After  all,  she  does  have  long  hair.  It  could  have  been  her  driving   the  Dodge.Ф        УYes,  I  checked.  SheТs  enrolled  in  an  art  school  in  Hamden.  She  started  this   week.Ф        УYouТve  spoken  to  her?Ф  I  whisper,  all  the  blood  draining  from  my  face.        Christian  whips  his  head  around  at  the  tone  of  my  voice.        УNo.  Flynn  has.Ф  He  searches  my  face  for  a  clue  to  my  thoughts.        УI  see,Ф  I  murmur,  relieved.        УWhat?Ф        УNothing.Ф        Christian  sighs.УAna.  What  is  it?Ф        I  shrug,  not  wanting  to  admit  to  my  irrational  jealousy.  

     Christian  continues,УIТm  keeping  tabs  on  her,  checking  that  she  stays  on  her   side  of  the  continent.  SheТs  better,  Ana.  Flynn  has  referred  her  to  a  shrink  in  New  Haven,   and  all  the  reports  are  very  positive.  SheТs  always  been  interested  in  art,  soЕФ  He  stops,   his  face  still  searching  mine.  And  in  that  moment  I  suspect  that  he  is  paying  for  her  art   classes.  Do  I  want  to  know?  Should  I  ask  him?  I  mean  itТs  not  as  if  he  canТt  afford  it,  but   why  does  he  feel  the  obligation?  I  sigh.  ChristianТs  baggage  hardly  compares  to  Bradley   Kent  from  biology  class  and  his  half-­‐assed  attempts  to  kiss  me.  Christian  reaches  for  my   hand.        УDonТt  sweat  this,  Anastasia,Ф  he  murmurs,  and  I  return  his  reassuring   squeeze.  I  know  heТs  doing  what  he  thinks  is  right.        Midmorning  I  have  a  break  in  meetings.  As  I  pick  up  the  phone  to  call  Kate,  I  notice   an  e-­‐mail  from  Christian.  [  артинка:  pic_63.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Flattery        Date:  August  23,  2011  09:54        To:  Anastasia  Grey        Mrs.  Grey        I  have  received  three  compliments  on  my  new  haircut.  Compliments  from  my  staff   are  new.  It  must  be  the  ridiculous  smile  IТm  wearing  whenever  I  think  about  last  night.   You  are  indeed  a  wonderful,  talented,  beautiful  woman.        And  all  mine.        Christian  Grey        CEO,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.        I  melt  reading  it.  [  артинка:  pic_64.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  Trying  to  concentrate  here.        Date:  August  23,  2011  10:48        To:  Christian  Grey        Mr.  Grey        I  am  trying  to  work  and  donТt  want  to  be  distracted  by  delicious  memories.        Is  now  the  time  to  confess  that  I  used  to  cut  RayТs  hair  regularly?  I  had  no  idea  it   would  be  such  useful  training.        And  yes,  I  am  yours  and  you,  my  dear  overbearing  husband  who  refuses  to   exercise  his  constitutional  right  under  the  second  amendment  to  bear  arms,  are  mine.  But   donТt  worry  because  I  shall  protect  you.  Always.        Anastasia  Grey        Commissioning  Editor,  SIP  [  артинка:  pic_65.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Annie  Oakley        Date:  August  23,  2011  10:53        To:  Anastasia  Grey        Mrs.  Grey        I  am  delighted  to  see  you  have  spoken  to  the  IT  dept  and  changed  your  name.:D        I  shall  sleep  safe  in  my  bed  knowing  that  my  gun-­‐toting  wife  sleeps  beside  me.        Christian  Grey        CEO&  Hoplophobe,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.        Hoplophobe?  What  the  hell  is  that?  [  артинка:  pic_66.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  Long  words        Date:  August  23,  2011  10:58  

     To:  Christian  Grey        Mr.  Grey        Once  more  you  dazzle  me  with  your  linguistic  prowess.        In  fact,  your  prowess  in  general,  and  I  think  you  know  what  IТm  referring  to.        Anastasia  Grey        Commissioning  Editor,  SIP  [  артинка:  pic_67.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Gasp!        Date:  August  23,  2011  11:01        To:  Anastasia  Grey        Mrs.  Grey        Are  you  flirting  with  me?        Christian  Grey        Shocked  CEO,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.  [  артинка:  pic_68.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  Would  you  ratherЕ        Date:  August  23,  2011  11:04        To:  Christian  Grey        I  flirted  with  someone  else?        Anastasia  Grey        Brave  Commissioning  Editor,  SIP  [  артинка:  pic_69.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Grrrrr        Date:  August  23,  2011  11:09        To:  Anastasia  Grey        NO!        Christian  Grey        Possessive  CEO,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.  [  артинка:  pic_70.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  WowЕ        Date:  August  23,  2011  11:14        To:  Christian  Grey        Are  you  growling  at  me?ТCause  thatТs  kinda  hot.        Anastasia  Grey        Squirming  (in  a  good  way)  Commissioning  Editor,  SIP  [  артинка:   pic_71.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Beware        Date:  August  23,  2011  11:16        To:  Anastasia  Grey        Flirting  and  toying  with  me,  Mrs.  Grey?        I  may  pay  you  a  visit  this  afternoon.        Christian  Grey        Priapic  CEO,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.  [  артинка:  pic_72.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  Oh  No!        Date:  August  23,  2011  11:20        To:  Christian  Grey        IТll  behave.  I  wouldnТt  want  my  bossТs  bossТs  boss  getting  on  top  of  me  at   work.;)  

     Now  let  me  get  on  with  my  job.  My  bossТs  bossТs  boss  may  fire  my  ass.        Anastasia  Grey        Commissioning  Editor,  SIP  [  артинка:  pic_73.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:&*%$&*&*        Date:  August  23,  2011  11:23        To:  Anastasia  Grey        Believe  me  when  I  say  there  are  a  great  many  things  heТd  like  to  do  to  your  ass   right  now.  Firing  you  is  not  one  of  them.        Christian  Grey        CEO&  Ass  man,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.        His  response  makes  me  giggle.  [  артинка:  pic_74.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  Go  Away!        Date:  August  23,  2011  11:26        To:  Christian  Grey        DonТt  you  have  an  empire  to  run?        Stop  bothering  me.        My  next  appointment  is  here.        I  thought  you  were  a  breast  manЕ        Think  about  my  ass,  and  IТll  think  about  yoursЕ        ILY  x        Anastasia  Grey        Now  Moist  Commissioning  Editor,  SIP  [  артинка:  pic_75.jpg]          I  cannot  help  my  despondent  mood  as  Sawyer  drives  me  to  the  office  on  Thursday.   ChristianТs  threatened  business  trip  to  New  York  has  happened,  and  though  heТs  only   been  gone  a  few  hours,  I  miss  him  already.  I  fire  up  my  computer,  and  thereТs  an  email   waiting  for  me.  My  mood  lifts  immediately.  [  артинка:  pic_76.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Miss  you  already        Date:  August  25,  2011  04:32        To:  Anastasia  Grey        Mrs.  Grey        You  were  adorable  this  morning.        Behave  while  IТm  away.        I  love  you.        Christian  Grey        CEO,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.        This  will  be  the  first  night  weТve  slept  apart  since  our  wedding.  I  intend  to  have  a   few  cocktails  with  Kate-­‐that  should  help  me  sleep.  Impulsively,  I  e-­‐mail  him  back,  although   I  know  that  heТs  still  flying.  [  артинка:  pic_77.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  Behave  Yourself!        Date:  August  25,  2011  09:03        To:  Christian  Grey        Let  me  know  when  you  land-­‐IТll  worry  until  you  do.        And  I  shall  behave.  I  mean  how  much  trouble  can  I  get  into  with  Kate?        Anastasia  Grey        Commissioning  Editor,  SIP  

     I  hit  send  and  sip  my  latte,  courtesy  of  Hannah.  Who  knew  IТd  grow  to  love   coffee?  Despite  the  fact  that  IТm  going  out  this  evening  with  Kate,  I  feel  like  a  chunk  of  me   is  missing.  At  the  moment,  itТs  thirty-­‐five  thousand  feet  somewhere  above  the  Midwest  en   route  to  New  York.  I  didnТt  know  I  would  feel  this  unsettled  and  anxious  just  because   ChristianТs  away.  Surely  over  time  I  wonТt  feel  this  loss  and  uncertainty,  will  I?  I  let  out  a   heavy  sigh  and  continue  with  my  work.        Around  lunchtime,  I  start  manically  checking  my  e-­‐mail  and  my  BlackBerry  for  a   text.  Where  is  he?  Has  he  landed  safely?  Hannah  asks  if  I  want  lunch,  but  IТm  too   apprehensive  and  wave  her  away.  I  know  itТs  irrational,  but  I  need  to  be  sure  heТs   arrived  safely.        My  office  phone  rings,  startling  me.УAna  St-­‐Grey.Ф        УHi.Ф  ChristianТs  voice  is  warm  with  a  trace  of  amusement.  Relief  floods   through  me.        УHi.Ф  IТm  grinning  from  ear  to  ear.  УHow  was  your  flight?Ф        УLong.  What  are  you  doing  with  Kate?Ф        Oh  no.УWeТre  just  going  out  for  a  quiet  drink.Ф        Christian  says  nothing.        УSawyer  and  the  new  woman-­‐Prescott-­‐are  coming  to  watch  over  us,Ф  I  offer,   trying  to  placate  him.        УI  thought  Kate  was  coming  to  the  apartment.Ф        УShe  is  after  a  quick  drink.ФPlease  let  me  go  out!        Christian  sighs  heavily.УWhy  didnТt  you  tell  me?Ф  he  says  quietly.  Too  quietly.        I  mentally  kick  myself.УChristian,  weТll  be  fine.  I  have  Ryan,  Sawyer,  and   Prescott  here.  ItТs  only  a  quick  drink.Ф        Christian  remains  resolutely  silent,  and  I  know  heТs  not  happy.  УIТve  only  seen   her  a  few  times  since  you  and  I  met.  Please.  SheТs  my  best  friend.Ф        УAna,  I  donТt  want  to  keep  you  from  your  friends.  But  I  thought  she  was  coming   back  to  the  apartment.Ф        УOkay,Ф  I  acquiesce.  УWeТll  stay  in.Ф        УOnly  while  this  lunatic  is  out  there.  Please.Ф        УIТve  said  okay,Ф  I  mutter  in  exasperation,  rolling  my  eyes.        Christian  snorts  softly  down  the  phone.УI  always  know  when  youТre  rolling   your  eyes  at  me.Ф        I  scowl  at  the  receiver.УLook,  IТm  sorry.  I  didnТt  mean  to  worry  you.  IТll  tell   Kate.Ф        УGood,Ф  he  breathes,  his  relief  evident.  I  feel  guilty  for  worrying  him.        УWhere  are  you?Ф        УOn  the  tarmac  at  JFK.Ф        УOh,  so  you  just  landed.Ф        УYes.  You  asked  me  to  call  the  moment  I  landed.Ф        I  smile.  My  subconscious  glares  at  me.See?  He  does  what  he  says  heТs  going  to  do.        УWell,  Mr.  Grey,  IТm  glad  one  of  us  is  punctilious.Ф        He  laughs.УMrs.  Grey,  your  gift  for  hyperbole  knows  no  bounds.  What  am  I  going   to  do  with  you?Ф        УI  am  sure  youТll  think  of  something  imaginative.  You  usually  do.Ф        УAre  you  flirting  with  me?Ф        УYes.Ф  

     I  sense  his  grin.УIТd  better  go.  Ana,  do  as  youТre  told,  please.  The  security  team   knows  what  theyТre  doing.Ф        УYes,  Christian,  I  will.Ф  I  sound  exasperated  again.Jeez,  I  get  the  message.        УIТll  see  you  tomorrow  evening.  IТll  call  you  later.Ф        УTo  check  up  on  me?Ф        УYes.Ф        УOh,  Christian!Ф  I  scold  him.        УAu  revoir,  Mrs.  Grey.Ф        УAu  revoir,  Christian.  I  love  you.Ф        He  inhales  sharply.УAnd  I  you,  Ana.Ф        Neither  of  us  hangs  up.        УHang  up,  Christian,Ф  I  whisper.        УYouТre  a  bossy  little  thing,  arenТt  you?Ф        УYour  bossy  little  thing.Ф        УMine,Ф  he  breathes.  УDo  as  youТre  told.  Hang  up.Ф        УYes,  Sir.Ф  I  hang  up  and  grin  stupidly  at  the  phone.        A  few  moments  later,  an  e-­‐mail  appears  in  my  inbox.  [  артинка:  pic_78.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Twitching  Palms        Date:  August  25,  2011  13:42  EDT        To:  Anastasia  Grey        Mrs.  Grey        You  are  as  entertaining  as  ever  on  the  phone.        I  mean  it.  Do  as  youТre  told.        I  need  to  know  youТre  safe.        I  love  you.        Christian  Grey        CEO,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.        Honestly,  heТs  the  bossy  one.  But  one  phone  call  and  all  my  anxiety  has   disappeared.  HeТs  arrived  safely  and  heТs  fussing  about  me  as  usual.  I  hug  myself   momentarily.  God,  I  love  that  man.  Hannah  knocks  on  my  door,  distracting  me,  and  brings   me  back  to  the  now.        Kate  looks  gorgeous.  In  her  tight  white  jeans  and  red  camisole,  sheТs  ready  to   rock  the  town.  SheТs  chatting  animatedly  with  Claire  in  reception  when  I  make  my   entrance.        УAna!Ф  she  cries,  scooping  me  up  in  a  Kate  hug.  She  holds  me  at  armТs  length.        УDonТt  you  look  the  mogulТs  wife?  Who  would  have  thought,  little  Ana  Steele?   You  look  soЕ  sophisticated!Ф  She  grins.  I  roll  my  eyes  at  her.  IТm  wearing  a  pale  cream   shift  dress  with  a  navy  belt  and  navy  pumps.        УItТs  good  to  see  you,  Kate.Ф  I  hug  her  back.        УSo,  where  are  we  going?Ф        УChristian  wants  us  to  go  back  to  the  apartment.Ф        УAw,  really?  CanТt  we  sneak  a  quick  cocktail  at  the  Zig  Zag  Cafe?  IТve  booked   us  a  table.Ф        I  open  my  mouth  to  protest.        УPlease?Ф  she  whines  and  pouts  prettily.  She  must  be  picking  this  up  from  Mia.   She  never  pouts  normally.  IТd  really  like  a  cocktail  at  the  Zig  Zag.  We  had  such  fun  the  last   time  we  went  there,  and  itТs  close  to  KateТs  apartment.  

     I  hold  up  my  index  finger.УOne.Ф        She  grins.УOneФ  She  links  her  arm  in  mine,  and  we  stroll  out  to  the  car,  which  is   parked  at  the  curb  with  Sawyer  at  the  wheel.  WeТre  followed  by  Miss  Samantha  Prescott   whoТs  new  to  the  security  team-­‐a  tall  African-­‐American  with  a  no-­‐nonsense  attitude.  IТ ve  yet  to  warm  to  her,  maybe  because  sheТs  too  cool  and  professional.  The  juryТs   definitely  out,  but  like  the  rest  of  the  team,  sheТs  been  hand-­‐picked  by  Taylor.  SheТs   dressed  like  Sawyer  in  a  dark  somber  pantsuit.        УCan  you  take  us  to  the  Zig  Zag,  please,  Sawyer?Ф        Sawyer  turns  to  look  at  me,  and  I  know  he  wants  to  say  something.  HeТs   obviously  been  given  his  orders.  He  hesitates.        УThe  Zig  Zag  Caf?.  WeТll  only  have  one.Ф        I  give  Kate  a  sideways  glance,  and  sheТs  glaring  at  Sawyer.  Poor  man.        УYes,  maТam.Ф        УMr.  Grey  requested  you  go  back  to  the  apartment,Ф  Prescott  pipes  up.        УMr.  Grey  isnТt  here,Ф  I  snap.  УThe  Zig  Zag,  please.Ф        УMaТam,Ф  Sawyer  replies  with  a  sideways  glance  at  Prescott,  who  wisely  holds   her  tongue.        Kate  gapes  at  me  as  if  she  canТt  believe  her  eyes  and  ears.  I  purse  my  lips  and   shrug.  Okay,  so  IТm  a  little  more  assertive  than  I  used  to  be.  Kate  nods  as  Sawyer  pulls  out   into  the  early  evening  traffic.        УYou  know  the  additional  security  is  driving  Grace  and  Mia  crazy,Ф  Kate  says   casually.        I  gawk  at  her,  baffled.        УYou  didnТt  know?Ф  She  seems  incredulous.        УKnow  what?Ф        УSecurity  for  all  of  the  Greys  has  been  tripled.  Gazillioned,  even.Ф        УReally?Ф        УHe  hasnТt  told  you?Ф        I  flush.УNo.ФDamn  it,  Christian!УDo  you  know  why?Ф        УJack  Hyde.Ф        УWhat  about  Jack?  I  thought  he  was  just  after  Christian.Ф  I  gasp.Jeez.  Why  hasn Тt  he  told  me?        УSince  Monday,Ф  Kate  says.        Last  Monday?HmmЕ  we  identified  Jack  on  Sunday.  But  why  all  the  Greys?        УHow  do  you  know  all  this?Ф        УElliot.Ф        Of  course.        УChristian  hasnТt  told  you  any  of  this,  has  he?Ф        I  flush  once  more.УNo.Ф        УOh,  Ana,  how  annoying.Ф        I  sigh.  As  ever,  Kate  has  hit  the  nail  squarely  on  the  head  in  her  usual   sledgehammer  style.УDo  you  know  why?Ф  If  ChristianТs  not  going  to  tell  me,  then   maybe  Kate  will.        УElliot  said  itТs  something  to  do  with  information  stored  on  Jack  HydeТs   computer  when  he  was  at  SIP.Ф        Holy  crap.УYouТre  kidding.Ф  A  surge  of  anger  pulses  through  me.  How  does   Kate  know  about  this  when  I  donТt?  

     I  glance  up  to  see  Sawyer  eyeing  me  from  the  rearview  mirror.  The  red  light  turns   to  green  and  he  surges  forward,  focusing  on  the  road  ahead.  I  hold  my  finger  up  to  my  lips   and  Kate  nods.  I  bet  Sawyer  knows,  too,  and  I  donТt.        УHowТs  Elliot?Ф  I  ask  to  change  the  subject.        Kate  grins  stupidly,  telling  me  all  I  need  to  know.        Sawyer  pulls  up  at  the  end  of  the  passageway  that  leads  down  to  the  Zig  Zag  Caf?,   and  Prescott  opens  my  door.  I  scoot  out  and  Kate  slides  out  after  me.  We  link  arms  and   meander  down  the  passage,  followed  by  Prescott,  whoТs  wearing  a  thunderous   expression  on  her  face.  Oh,  for  heavenТs  sake,  itТs  just  a  drink.  Sawyer  drives  off  to  park   the  car.        УSo  how  does  Elliot  know  Gia?Ф  I  ask,  taking  a  sip  of  my  second  strawberry   mojito.  The  bar  is  intimate  and  cozy,  and  I  donТt  want  to  leave.  Kate  and  I  have  not   stopped  talking.  I  had  forgotten  how  much  I  like  hanging  with  her.  ItТs  liberating  to  be   out,  relaxing,  enjoying  KateТs  company.  I  contemplate  texting  Christian  then  dismiss  the   idea.  HeТll  just  be  mad  and  make  me  go  home  like  an  errant  child.        УDonТt  talk  to  me  about  that  bitch!Ф  Kate  splutters.        KateТs  reaction  makes  me  laugh.        УWhatТs  so  funny,  Steele?Ф  she  snaps,  but  not  seriously.        УI  feel  the  same  way.Ф        УYou  do?Ф        УYes.  She  was  all  over  Christian.Ф        УShe  had  a  fling  with  Elliot.Ф  Kate  pouts.        УNo!Ф        She  nods,  her  lips  pressed  together  in  the  patented  Katherine  Kavanagh  scowl.        УIt  was  brief.  Last  year,  I  think.  SheТs  a  social  climber.  No  wonder  she  has  her   sights  set  on  Christian.Ф        УChristian  is  taken.  I  told  her  to  leave  him  alone  or  I  would  fire  her.Ф        Kate  gapes  at  me  once  more,  stunned.  I  nod  proudly,  and  she  lifts  her  glass  to   salute  me,  impressed  and  beaming.        УMrs.  Anastasia  Grey!  Way  to  go!Ф  We  clink.        УDoes  Elliot  own  a  gun?Ф        УNo.  HeТs  very  antigun.Ф  Kate  stirs  her  third  drink.        УChristian,  too.  I  think  it  was  Grace  and  CarrickТs  influence,Ф  I  mutter.  IТm   feeling  a  little  tipsy.        УCarrickТs  a  good  man.Ф  Kate  nods.        УHe  wanted  a  prenup,Ф  I  mutter  sadly.        УOh,  Ana.Ф  She  reaches  across  and  grasps  my  arm.  УHe  was  only  looking  out  for   his  boy.  As  we  both  know,  you  havegold-­‐digger  tattooed  on  your  forehead.Ф  She  smiles  at   me,  and  I  poke  my  tongue  out  at  her  then  giggle.        УMature,  Mrs.  Grey,Ф  she  says  grinning.  She  sounds  like  Christian.  УYouТll  do   the  same  for  your  son  one  day.Ф        УMy  son?Ф  I  gape  at  her.  It  hadnТt  even  crossed  my  mind  that  my  kids  will  be   rich.  Holy  crap.  TheyТll  want  for  nothing.  I  meanЕ  nothing.  This  needs  further  thought-­‐ but  not  right  now.  I  glance  at  Prescott  and  Sawyer  seated  nearby,  watching  us  and  the   evening  crowd  from  a  side  table  while  they  each  nurse  a  glass  of  sparkling  mineral  water.        УDo  you  think  we  should  eat?Ф  I  ask.        УNo.  We  should  drink,Ф  Kate  says.  

     УWhy  are  you  in  such  a  drinking  mood?Ф        УBecause  I  donТt  see  enough  of  you  anymore.  I  didnТt  know  youТd  up  and   marry  the  first  guy  who  turned  your  head.Ф  She  pouts  again.  УHonestly,  you  married  so   quickly  that  I  thought  you  were  pregnant.Ф        I  giggle.УEveryone  thought  I  was  pregnant,Ф  I  mutter.  УLetТs  not  rehash  that   conversation  again.  Please!  And  I  have  to  use  the  restroom.Ф        Prescott  accompanies  me.  She  says  nothing.  She  doesnТt  have  to.  Disapproval   radiates  off  her  like  a  lethal  isotope.        УI  havenТt  been  out  on  my  own  since  I  got  married,Ф  I  mutter  wordlessly  at  the   closed  toilet  door.  I  make  a  face,  knowing  that  sheТs  standing  on  the  other  side  of  the   door,  waiting  while  I  pee.  What  precisely  is  Hyde  going  to  do  in  a  bar  anyway?  Christian  is   just  overreacting  as  usual.        УKate,  itТs  late.  We  should  go.Ф        ItТs  ten  fifteen,  and  I  have  downed  my  fourth  strawberry  mojito.  I  am  definitely   feeling  the  effects  of  the  alcohol,  warm  and  fuzzy.  Christian  will  be  fine.  Eventually.        УSure,  Ana.  ItТs  been  so  good  to  see  you.  You  just  seem  so  much  more,  I  donТt   knowЕ  confident.  Marriage  obviously  agrees  with  you.Ф        My  face  warms.  Coming  from  Miss  Katherine  Kavanagh,  this  is  indeed  a   compliment.        УIt  does,Ф  I  whisper,  and  because  IТve  probably  had  too  much  to  drink,  tears   prick  the  back  of  my  eyes.  Could  I  be  any  happier?  In  spite  of  all  his  baggage,  his  nature,  his   Fiftyness,  I  have  met  and  married  the  man  of  my  dreams.  I  quickly  change  the  subject  to   stem  my  sentimental  thoughts,  because  I  know  I  will  cry  otherwise.        УI  have  really  enjoyed  this  evening.Ф  I  grasp  KateТs  hand.  УThank  you  for   dragging  me  out!Ф  We  hug.  As  she  releases  me,  I  nod  at  Sawyer  and  he  hands  Prescott  the   keys  to  the  car.        УIТm  sure  Miss  Goody-­‐Two-­‐Shoes  Prescott  has  told  Christian  IТm  not  at  home.   HeТll  be  mad,Ф  I  mutter  to  Kate.  And  maybe  heТll  think  of  some  delicious  way  to  punish   meЕ  hopefully.        УWhy  are  you  grinning  like  a  loon,  Ana?  You  like  making  Christian  mad?Ф        УNo.  Not  really.  But  itТs  easily  done.  HeТs  very  controlling  sometimes.ФMost   of  the  time.        УIТve  noticed,Ф  Kate  says  wryly.        We  pull  up  outside  KateТs  apartment.  She  hugs  me  hard.        УDonТt  be  a  stranger,Ф  she  whispers  and  kisses  my  cheek.  Then  sheТs  out  of   the  car.  I  wave,  feeling  strangely  homesick.  I  have  missed  girl  talk.  ItТs  fun  and  relaxing,   and  reminds  me  that  IТm  still  young.  I  must  make  more  of  an  effort  to  see  Kate,  but  the   truth  is,  I  love  being  in  my  bubble  with  Christian.  Last  night  we  attended  a  charity  dinner   together.  There  were  so  many  men  in  suits  and  well-­‐groomed  elegant  women  talking  about   real  estate  prices  and  the  failing  economy  and  the  plunging  stock  markets.  I  mean,  it  was   dull,  really  dull.  So  itТs  refreshing  to  let  my  hair  down  with  someone  my  own  age.        My  stomach  rumbles.  Jeez,  I  still  havenТt  eaten.Shit-­‐Christian!  I  scramble  through   my  purse  and  fish  out  my  BlackBerry.Holy  crap-­‐five  missed  calls!  One  textЕ        *WHERE  THE  HELL  ARE  YOU?*        And  one  e-­‐mail.  [  артинка:  pic_79.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Angry.  YouТve  not  seen  angry        Date:  August  26,  2011  00:42  EST  

     To:  Anastasia  Grey        Anastasia        Sawyer  tells  me  that  you  are  drinking  cocktails  in  a  bar  when  you  said  you  wouldn Тt.        Do  you  have  any  idea  how  mad  I  am  at  the  moment?        IТll  see  you  tomorrow.        Christian  Grey        CEO,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.        My  heart  sinks.  Oh  shit!  I  really  am  in  trouble.  My  subconscious  glares  at  me,  then   shrugs,  wearing  her  you-­‐made-­‐your-­‐bed-­‐you-­‐lie-­‐in-­‐it  face.  What  did  I  expect?  I   contemplate  calling  him,  but  itТs  late  and  heТs  probably  asleepЕ  or  pacing.  I  decide  a   quick  text  may  be  enough.        *IТM  STILL  IN  ONE  PIECE.  I  HAD  A  NICE  TIME.  MISSING  YOU-­‐PLEASE  DONТT  BE   MAD*        I  gaze  at  my  BlackBerry,  willing  him  to  respond,  but  itТs  ominously  silent.  I  sigh.        Prescott  pulls  up  outside  Escala  and  Sawyer  gets  out  to  hold  the  door  open  for  me.   As  we  stand  waiting  for  the  elevator,  I  take  the  opportunity  to  quiz  him.        УWhat  time  did  Christian  call  you?Ф        Sawyer  flushes.УAbout  nine  thirty,  maТam.Ф        УWhy  didnТt  you  interrupt  my  conversation  with  Kate  so  I  could  speak  with   him?Ф        УMr.  Grey  told  me  not  to.Ф        I  purse  my  lips.  The  elevator  arrives,  and  we  ride  up  in  silence.  IТm  suddenly   grateful  that  Christian  has  a  whole  night  to  recover  from  his  snit-­‐fit,  and  that  heТs  on  the   other  side  of  the  country.  It  gives  me  some  time.  On  the  other  handЕ  I  miss  him.        The  doors  to  the  elevator  open,  and  for  a  split  second  I  stare  at  the  foyer  table.        What  is  wrong  with  this  picture?        The  vase  of  flowers  lies  smashed  into  fragments  all  over  the  floor  of  the  foyer,   water  and  flowers  and  chunks  of  china  are  strewn  everywhere,  and  the  table  is  overturned.   My  scalp  prickles  and  Sawyer  grabs  my  arm  and  pulls  me  back  into  the  elevator.        УStay  there,Ф  he  hisses,  drawing  a  gun.  He  steps  into  the  foyer  and  disappears   from  my  field  of  vision.        I  cower  in  the  back  of  the  elevator.        УLuke!Ф  I  hear  Ryan  call  from  inside  the  great  room.  УCode  blue!Ф        Code  blue?        УYou  have  the  perp?Ф  Sawyer  calls  back.  УJesus  H.  Christ!Ф        I  flatten  myself  against  the  elevator  wall.What  the  hell  is  going  on?  Adrenaline   spikes  through  my  body,  and  my  heart  leaps  into  my  throat.  I  hear  soft  voices,  and  a   moment  later  Sawyer  reappears  in  the  foyer,  standing  in  the  puddle  of  water.  He  holsters   his  gun.        УYou  can  come  in,  Mrs.  Grey,Ф  he  says  gently.        УWhatТs  happened,  Luke?Ф  My  voice  is  barely  a  whisper.        УWeТve  had  a  visitor.Ф  He  takes  my  elbow,  and  IТm  grateful  for  the  support-­‐ my  legs  have  turned  to  jelly.  I  walk  with  him  through  the  open  double  doors.        Ryan  is  standing  at  the  entrance  of  the  great  room.  A  cut  above  his  eye  is  bleeding,   and  thereТs  another  on  his  mouth.  He  looks  roughed  up,  his  clothes  disheveled.  But  what Тs  more  shocking  is  Jack  Hyde  slumped  at  his  feet.        10  [  артинка:  pic_80.jpg]    

     My  heart  is  pounding  and  blood  thrums  loudly  in  my  eardrums;  the  alcohol   flowing  through  my  system,  amplifying  the  sound.        УIs  he-­‐Ф  I  gasp,  unable  to  finish  the  sentence  and  gazing  wide-­‐eyed  and  terrified   at  Ryan.  I  canТt  even  look  at  the  prone  figure  on  the  floor.        УNo,  maТam.  Just  knocked  out  cold.Ф        Relief  floods  through  me.Oh,  thank  God.        УAnd  you?Ф  I  ask,  gazing  at  Ryan.  I  realize  I  donТt  know  his  first  name.  HeТs   panting  as  if  heТs  run  a  marathon.  He  wipes  the  corner  of  his  mouth,  removing  the  trace  of   blood,  and  a  faint  bruise  is  forming  on  his  cheek.        УHe  put  up  one  hell  of  a  fight,  but  IТm  okay,  Mrs.  Grey.Ф  He  smiles  reassuringly.   If  I  knew  him  better,  IТd  say  he  looked  a  little  smug.        УAnd  Gail?  Mrs.  Jones?ФOh  noЕ  is  she  okay?  Has  she  been  harmed?        УIТm  here,  Ana.Ф  Glancing  behind  me,  sheТs  in  a  nightdress  and  robe,  her  hair   loose,  her  face  ashen  and  her  eyes  wide-­‐like  mine,  I  imagine.        УRyan  woke  me.  Insisted  I  come  in  here.Ф  She  points  behind  her  into  TaylorТs   office.  УIТm  fine.  Are  you  okay?Ф        I  nod  briskly  and  realize  sheТs  probably  just  come  out  of  the  panic  room  built   adjoining  TaylorТs  office.  Who  knew  weТd  need  it  so  soon?  Christian  had  insisted  on  its   installation  shortly  after  our  engagement-­‐and  I  had  rolled  my  eyes.  Now,  seeing  Gail   standing  in  the  doorway,  IТm  grateful  for  his  foresight.        A  creak  from  the  door  to  the  foyer  distracts  me.  ItТs  hanging  off  its  hinges.  What   the  hell  happened  to  that?        УWas  he  alone?Ф  I  ask  Ryan.        УYes,  maТam.  You  wouldnТt  be  standing  here  if  he  wasnТt,  I  can  assure  you.Ф   Ryan  sounds  vaguely  affronted.        УHow  did  he  get  in?Ф  I  ask,  ignoring  his  tone.        УThrough  the  service  elevator.  HeТs  got  quite  a  pair,  maТam.Ф        I  stare  down  at  JackТs  slumped  figure.  HeТs  wearing  a  uniform  of  sorts-­‐ coveralls,  I  think.        УWhen?Ф        УAbout  ten  minutes  ago.  I  caught  him  on  the  security  monitor.  He  was  wearing   glovesЕ  kinda  strange  in  August.  I  recognized  him  and  decided  to  give  him  access.  That   way  I  knew  weТd  have  him.  You  werenТt  here  and  Gail  was  safe,  so  I  figured  it  was  now   or  never.Ф  Ryan  looks  very  pleased  withhimself  once  more,  and  Sawyer  scowls  at  him  in   disapproval.        Gloves?  The  thought  distracts  me,  and  I  glance  once  more  at  Jack.  Yes,  heТs   wearing  brown  leather  gloves.  Creepy.        УWhat  now?Ф  I  try  to  dismiss  the  ramifications  from  my  mind.        УWe  need  to  secure  him,Ф  Ryan  replies.        УSecure  him?Ф        УIn  case  he  wakes.Ф  Ryan  glances  at  Sawyer.        УWhat  do  you  need?Ф  asks  Mrs.  Jones,  stepping  forward.  SheТs  recovered  her   composure.        УSomething  to  restrain  him-­‐cord  or  rope,Ф  Ryan  replies.        Cable  ties.  I  flush  as  memories  of  the  previous  night  invade  my  mind.  Reflexively,  I   rub  my  wrists  and  glance  quickly  down  at  them.  No,  no  bruising.  Good.        УI  have  something.  Cable  ties.  Will  they  do?Ф        All  eyes  turn  to  me.  

     УYes,  maТam.  Perfect,Ф  Sawyer  says,  serious  and  straight-­‐faced.  I  want  the  floor   to  swallow  me  up,  but  I  turn  and  head  for  our  bedroom.  Sometimes  you  just  have  to  brazen   things  out.  Perhaps  itТs  the  combination  of  fear  and  alcohol  making  me  audacious.        When  I  return,  Mrs.  Jones  is  surveying  the  mess  in  the  foyer  and  Miss  Prescott  has   joined  the  security  team.  I  hand  the  ties  to  Sawyer,  who  slowly,  and  with  unnecessary  care,   ties  HydeТs  hands  behind  his  back.  Mrs.  Jones  disappears  into  the  kitchen  and  returns   with  a  first  aid  kit.  She  takes  RyanТs  arm,  leads  him  into  the  doorway  of  the  great  room,   and  starts  tending  to  the  cut  above  his  eye.  He  flinches  as  she  dabs  it  with  an  antiseptic   wipe.  Then  I  notice  the  Glock  on  the  floor  with  a  silencer  attached.Holy  shit!  Jack  was   armed?  Bile  rises  in  my  throat  and  I  fight  it  down.        УDonТt  touch,  Mrs.  Grey,Ф  says  Prescott  when  I  bend  to  pick  it  up.  Sawyer   emerges  from  TaylorТs  office  wearing  latex  gloves.        УIТll  take  care  of  that,  Mrs.  Grey,Ф  he  says.        УItТs  his?Ф  I  ask.        УYes  maТam,Ф  says  Ryan,  wincing  once  more  from  Mrs.  JonesТs  ministrations.   Holy  crap.  Ryan  fought  an  armed  man  in  my  home.  I  shudder  at  the  thought.  Sawyer  bends   and  gingerly  picks  up  the  Glock.        УShould  you  be  doing  that?Ф  I  ask.        УMr.  Grey  would  expect  it  maТam.Ф  Sawyer  slides  the  gun  into  a  zip-­‐lock  bag   then  squats  to  pat  down  Jack.  He  pauses  and  partially  pulls  a  roll  of  duct  tape  from  the  man Тs  pocket.  Sawyer  blanches  and  pushes  the  tape  back  into  HydeТs  pocket.        Duct  tape?  My  mind  idly  registers  as  I  watch  the  proceedings  with  fascination  and   an  odd  detachment.  Then  bile  rises  to  my  throat  again  as  I  realize  the  implications.  Rapidly,   I  dismiss  them  from  my  head.DonТt  go  there,  Ana!        УShould  we  call  the  police?Ф  I  mutter,  trying  to  hide  my  fear.  I  want  Hyde  out  of   my  home,  sooner  rather  than  later.        Ryan  and  Sawyer  glance  at  each  other.        УI  think  we  should  call  the  police,Ф  I  say  rather  more  forcefully,  wondering  what Тs  going  on  between  Ryan  and  Sawyer.        УIТve  just  tried  Taylor,  and  heТs  not  answering  his  cell.  Maybe  heТs  asleep.Ф   Sawyer  checks  his  watch.  УItТs  one  forty-­‐five  in  the  morning  on  the  East  Coast.Ф        Oh  no.        УHave  you  called  Christian?Ф  I  whisper.        УNo,  maТam.Ф        УWere  you  calling  Taylor  for  instructions?Ф        Sawyer  looks  momentarily  embarrassed.УYes,  maТam.Ф        Part  of  me  bristles.  This  man-­‐I  glance  down  at  Hyde  again-­‐has  invaded  my  home,   and  he  needs  to  be  removed  by  the  police.  But  looking  at  the  four  of  them,  into  their   anxious  eyes,  I  decide  I  must  be  missing  something  so  I  decide  to  call  Christian.  My  scalp   prickles.  I  know  heТs  mad  at  me-­‐really,  really  mad  at  me-­‐and  I  falter  at  the  thought  of   what  heТll  say.  And  how  heТll  stress  because  heТs  not  here  and  canТt  be  here  until   tomorrow  evening.  I  know  IТve  worried  him  enough  this  evening.  Perhaps  I  shouldnТt   call  him.  And  then  it  occurs  to  me.  Shit.  What  if  IТd  been  here?  I  pale  at  the  thought.  Thank   heavens  I  was  out.  Maybe  I  wonТt  be  in  so  much  trouble  after  all.        УIs  he  okay?Ф  I  ask,  pointing  at  Jack.        УHeТll  have  an  aching  skull  when  he  wakes,Ф  Ryan  says,  gazing  down  at  Jack   with  contempt.  УBut  we  need  paramedics  here  to  make  sure.Ф  

     I  reach  into  my  purse  and  pull  out  my  BlackBerry,  and  before  I  can  give  too  much   thought  to  the  extent  of  ChristianТs  anger,  I  dial  his  number.  It  goes  straight  to  voice  mail.   He  must  have  switched  it  off  because  heТs  so  mad.  I  cannot  think  what  to  say.  Turning   away,  I  walk  down  the  hallway  a  little,  away  from  everyone.        УHi.  ItТs  me.  Please  donТt  be  mad.  WeТve  had  an  incident  at  the  apartment.   But  itТs  under  control,  so  donТt  worry.  No  one  is  hurt.  Call  me.Ф  I  hang  up.        УCall  the  police.Ф  I  tell  Sawyer.  He  nods,  takes  out  his  cell,  and  makes  the  call.        Officer  Skinner  is  deep  in  conversation  with  Ryan  at  the  dining  room  table.  Officer   Walker  is  with  Sawyer  in  TaylorТs  office.  I  donТt  know  where  Prescott  is,  perhaps  in   TaylorТs  office.  Detective  Clark  is  barking  questions  at  me  as  we  sit  on  the  couch  in  the   great  room.  HeТs  tall,  dark  and  would  be  good  looking  if  it  wasnТt  for  his  permanent   scowl.  I  suspect  heТs  been  woken  and  dragged  from  his  warmbed  because  the  home  of   one  of  SeattleТs  most  influential  and  wealthy  businessmen  has  been  breached.        УHe  used  to  be  your  boss?Ф  Clark  asks  tersely.        УYes.Ф        I  am  tired-­‐beyond  tired-­‐and  I  want  to  go  to  bed.  I  still  havenТt  heard  from   Christian.  On  the  plus  side,  the  paramedics  have  removed  Hyde.  Mrs.  Jones  hands  Detective   Clark  and  me  each  a  cup  of  tea.        УThanks.Ф  Clark  turns  to  me.  УAnd  where  is  Mr.  Grey?Ф        УNew  York.  On  business.  HeТll  be  back  tomorrow  evening,  I  mean  this  evening. Ф  ItТs  after  midnight.        УHyde  is  known  to  us,Ф  Detective  Clark  murmurs.  УIТll  need  you  to  come   down  to  the  station  to  make  a  statement.  But  that  can  wait.  ItТs  late  and  there  are  a  couple   of  reporters  camped  out  on  the  sidewalk.  Do  you  mind  if  I  look  around?Ф        УOf  course  not,Ф  I  offer,  relieved  his  questioning  is  finished.  I  shudder  at  the   thought  of  the  photographers  outside.  Well,  they  wonТt  be  a  problem  until  tomorrow.  I   remind  myself  to  call  Mom  and  Ray  just  in  case  they  hear  anything  and  worry.        УMrs.  Grey,  may  I  suggest  you  go  to  bed?Ф  Mrs.  Jones  says,  her  voice  warm  and   full  of  concern.        Looking  into  her  warm,  kind  eyes,  I  suddenly  feel  an  overwhelming  need  to  cry.   She  reaches  over  and  rubs  my  shoulder.        УWeТre  safe  now,Ф  she  murmurs.  УThis  will  all  look  better  in  the  morning   once  youТve  had  some  sleep.  And  Mr.  Grey  will  be  back  tomorrow  evening.Ф        I  glance  nervously  up  at  her,  keeping  my  tears  at  bay.  Christian  is  going  to  be  so   mad.        УCan  I  get  you  anything  before  you  go  to  bed?Ф  she  asks.        I  realize  how  hungry  I  am.УIТd  love  something  to  eat.Ф        She  smiles  broadly.УSandwich  and  some  milk?Ф        I  nod  with  gratitude,  and  she  heads  into  the  kitchen.  Ryan  is  still  with  Officer   Skinner.  In  the  foyer  Detective  Clark  is  examining  the  mess  outside  the  elevator.  He  looks   thoughtful,  despite  his  scowl.  And  suddenly  I  feel  homesick-­‐homesick  for  Christian.  Holding   my  head  in  my  hands,  I  wish  fervently  that  he  were  here.  HeТd  know  what  to  do.What  an   evening.  I  want  to  crawl  into  his  lap,  have  him  hold  me  and  tell  me  that  he  loves  me,  even   though  I  donТt  do  as  IТm  told-­‐but  that  wonТt  be  possible  until  this  evening.  Inwardly  I   roll  my  eyesЕ  Why  didnТt  he  tell  me  about  the  increased  security  for  everyone?  What   exactly  is  on  JackТs  computer?  HeТs  so  frustrating  but  right  now,  I  just  donТt  care.  I   want  my  husband.  I  miss  him.  

     УHere  you  are,  Ana  dear.Ф  Mrs.  Jones  interrupts  my  inner  turmoil.  When  I  glance   up  at  her,  she  hands  me  a  peanut  butter  and  jelly  sandwich,  her  eyes  twinkling.  I  havenТt   had  one  of  these  for  years.  I  smile  shyly  and  dig  in.        When  I  finally  crawl  into  bed,  I  curl  up  on  ChristianТs  side,  dressed  in  his  T-­‐shirt.   Both  his  pillow  and  his  T-­‐shirt  smell  of  him,  and  as  I  drift  off  I  silently  wish  him  safe   passage  homeЕ  and  a  good  mood.        I  wake  with  a  start.  ItТs  light  and  my  head  is  aching,  throbbing  at  my  temples.  Oh   no.  I  hope  I  donТt  have  a  hangover.  Cautiously,  I  open  my  eyes  and  notice  the  bedroom   chair  has  moved,  and  Christian  is  sitting  in  it.  HeТs  wearing  his  tux,  and  the  end  of  his   bowtie  is  peeping  out  of  the  breast  pocket.  I  wonder  if  IТm  dreaming.  His  left  arm  is   draped  over  the  chair,  and  in  his  hand  he  holds  a  cut  glass  tumbler  of  amber  liquid.  Brandy?   Whiskey?  I  have  no  idea.  One  long  leg  is  crossed  at  the  ankle  over  his  knee.  HeТs  wearing   black  socks  and  dress  shoes.  His  right  elbow  rests  on  the  arm  of  the  chair,  his  hand  up  to   his  chin,  and  heТs  slowly  running  his  index  finger  rhythmically  back  and  forth  over  his   lower  lip.  In  the  early  morning  light,  his  eyes  burn  with  grave  intensity  but  his  general   expression  is  completely  unreadable.        My  heart  almost  stops.  HeТs  here.  How  did  he  get  here?  He  must  have  left  New   York  last  night.  How  long  has  he  been  here  watching  me  sleep?        УHi,Ф  I  whisper.        He  regards  me  coolly,  and  my  heart  stutters  once  more.Oh  no.  He  moves  his  long   fingers  away  from  his  mouth,  tosses  back  the  remainder  of  his  drink,  and  places  the  glass   on  the  bedside  table.  I  half  expect  him  to  kiss  me,  but  he  doesnТt.  He  sits  back,  continuing   to  regard  me,  his  expression  impassive.        УHello,Ф  he  says  finally,  his  voice  hushed.  And  I  know  heТs  still  mad.  Really   mad.        УYouТre  back.Ф        УIt  would  appear  so.Ф        Slowly  I  pull  myself  up  into  a  sitting  position,  not  taking  my  eyes  off  him.  My   mouth  is  dry.УHow  long  have  you  been  sitting  there  watching  me  sleep?Ф        УLong  enough.Ф        УYouТre  still  mad.Ф  I  can  hardly  speak  the  words.        He  gazes  at  me,  as  if  considering  his  response.УMad,Ф  he  says  as  if  testing  the   word,  weighing  up  its  nuances,  its  meaning.  УNo,  Ana.  I  am  way,way  beyond  mad.Ф        Holy  crap.  I  try  to  swallow,  but  itТs  hard  with  a  dry  mouth.        УFar  beyond  madЕ  that  doesnТt  sound  good.Ф        He  gazes  at  me,  completely  impassive,  and  doesnТt  respond.  A  stark  silence   stretches  between  us.  I  reach  over  to  my  glass  of  water  and  take  a  welcome  sip,  trying  to   bring  my  erratic  heart  rate  under  control.        УRyan  caught  Jack.Ф  I  try  a  different  tack,  and  I  place  my  glass  beside  his  on  the   bedside  table.        УI  know,Ф  he  says  icily.        Of  course,  he  knows.УAre  you  going  to  be  monosyllabic  for  long?Ф        His  eyebrows  move  fractionally  registering  his  surprise  as  if  he  hadnТt  expected   this  question.  УYes,Ф  he  says  finally.        OhЕ  okay.  What  to  do?  Defense-­‐the  best  form  of  attack.  УIТm  sorry  I  stayed  out. Ф        УAre  you?Ф        УNo,Ф  I  mutter  after  a  pause,  because  itТs  true.  

     УWhy  say  it  then?Ф        УBecause  I  donТt  want  you  to  be  mad  at  me.Ф        He  sighs  heavily  as  if  heТs  been  holding  this  tension  for  a  thousand  hours  and   runs  his  hand  through  his  hair.  He  looks  beautiful.  Mad,  but  beautiful.  I  drink  him  in-­‐ ChristianТs  back-­‐angry,  but  in  one  piece.        УI  think  Detective  Clark  wants  to  talk  to  you.Ф        УIТm  sure  he  does.Ф        УChristian,  pleaseЕФ        УPlease  what?Ф        УDonТt  be  so  cold.Ф        His  eyebrows  rise  in  surprise  once  more.УAnastasia,  cold  is  not  what  IТm  feeling   at  the  moment.  IТm  burning.  Burning  with  rage.  I  donТt  know  how  to  deal  with  theseФ-­‐ he  waves  his  hand  searching  for  the  word-­‐Уfeelings.Ф  His  tone  is  bitter.        Oh  shit.  His  honesty  disarms  me.  All  I  want  to  do  is  crawl  into  his  lap.  ItТs  all  IТve   wanted  to  do  since  I  came  home  last  night.To  hell  with  this.  I  move,  taking  him  by  surprise   and  climbing  awkwardly  into  his  lap,  where  I  curl  up.  He  doesnТt  push  me  away,  which  is   what  IТd  feared.  After  a  beat,  he  folds  his  arms  around  me  and  buries  his  nose  in  my  hair.   He  smells  of  whiskey.Jeez,  how  much  did  he  drink?  He  smells  of  bodywash,  too.  He  smells   of  Christian.  I  wrap  my  arms  around  his  neck  and  nuzzle  his  throat,  and  he  sighs  once  more,   deeply  this  time.        УOh,  Mrs.  Grey.  What  am  I  going  to  do  with  you?Ф  He  kisses  the  top  of  my  head.  I   close  my  eyes,  relishing  the  contact  with  him.        УHow  much  have  you  had  to  drink?Ф        He  stills.УWhy?Ф        УYou  donТt  normally  drink  hard  liquor.Ф        УThis  is  my  second  glass.  IТve  had  a  trying  night,  Anastasia.  Give  a  man  a  break. Ф        I  smile.УIf  you  insist,  Mr.  Grey,Ф  I  breathe  into  his  neck.  УYou  smell  heavenly.  I   slept  on  your  side  of  the  bed  because  your  pillow  smells  of  you.Ф        He  nuzzles  my  hair.УDid  you  now?  I  wondered  why  you  were  on  this  side.  IТm   still  mad  at  you.Ф        УI  know.Ф        His  hand  rhythmically  strokes  my  back.        УAnd  IТm  mad  at  you,Ф  I  whisper.        He  pauses.УAnd  what,  pray,  have  I  done  to  deserve  your  ire?Ф        УIТll  tell  you  later  when  youТre  no  longer  burning  with  rage.Ф  I  kiss  his  throat.   He  closes  his  eyes  and  leans  into  my  kiss  but  makes  no  move  to  kiss  me  back.  His  arms   tighten  around  me,  squeezing  me.        УWhen  I  think  of  what  might  have  happenedЕФ  His  voice  is  barely  a  whisper.   Broken,  raw.        УIТm  okay.Ф        УOh,  Ana.Ф  ItТs  almost  a  sob.        УIТm  okay.  WeТre  all  okay.  A  bit  shaken.  But  Gail  is  fine.  Ryan  is  fine.  And  Jack   is  gone.Ф        He  shakes  his  head.УNo  thanks  to  you,Ф  he  mutters.        What?  I  lean  back,  and  glare  at  him.УWhat  do  you  mean?Ф        УI  donТt  want  to  argue  about  it  right  now,  Ana.Ф  

     I  blink.  Well,  maybeI  do,  but  I  decide  against  it.  At  least  heТs  talking  to  me.  I  nestle   into  him  once  more.  His  fingers  move  to  my  hair  and  start  playing  with  it.        УI  want  to  punish  you,Ф  he  whispers.  УReally  beat  the  shit  out  of  you,Ф  he  adds.        My  heart  leaps  into  my  mouth.Fuck.УI  know,Ф  I  whisper  as  my  scalp  prickles.        УMaybe  I  will.Ф        УI  hope  not.Ф        He  hugs  me  tighter.УAna,  Ana,  Ana.  YouТd  try  the  patience  of  a  saint.Ф        УI  could  accuse  you  of  many  things,  Mr.  Grey,  but  being  a  saint  isnТt  one  of  them. Ф        Finally  I  am  blessed  with  his  reluctant  chuckle.УFair  point  well  made  as  ever,  Mrs.   Grey.Ф  He  kisses  my  forehead  and  shifts.        УBack  to  bed.  You  had  a  late  night,  too.Ф  He  moves  quickly,  picking  me  up  and   depositing  me  back  on  the  bed.        УLie  down  with  me?Ф        УNo.  I  have  things  to  do.Ф  He  reaches  down  and  collects  the  glass.  УGo  back  to   sleep.  IТll  wake  you  in  a  couple  of  hours.Ф        УAre  you  still  mad  at  me?Ф        УYes.Ф        УIТll  go  back  to  sleep,  then.Ф        УGood.Ф  He  pulls  the  duvet  over  me  and  kisses  my  forehead  once  more.  УSleep. Ф        And  because  IТm  so  groggy  from  the  night  before,  relieved  that  heТs  back,  and   emotionally  fatigued  by  our  early-­‐morning  encounter,  I  do  exactly  as  IТm  told.  As  I  drift   off,  IТm  curious  though  grateful,  given  the  nasty  taste  in  my  mouth,  to  know  why  he  hasn Тt  deployed  his  usual  coping  mechanism  and  leapt  on  me  to  have  his  wicked  way.        УThereТs  some  orange  juice  for  you  here,Ф  Christian  says,  and  my  eyes  flutter   open  again.  I  have  had  the  most  restful  two  hours  of  sleep  I  can  remember,  and  I  wake   refreshed,  my  head  no  longer  throbbing.  The  orange  juice  is  a  welcome  sight-­‐as  is  my   husband.  HeТs  in  his  sweats.  And  IТm  momentarily  zapped  back  to  the  Heathman  Hotel   and  the  first  time  I  ever  woke  up  with  him.  His  gray  tank  top  is  damp  with  his  sweat.  Either   heТs  been  working  out  in  the  basement  gym  or  heТs  been  for  a  run,  but  he  shouldnТt   look  this  good  after  a  workout.        УIТm  going  to  take  a  shower,Ф  he  murmurs  and  disappears  to  the  bathroom.  I   frown.  HeТs  still  distant.  HeТs  either  distracted  by  all  thatТs  happened,  or  still  mad,  or Е  what?  I  sit  up  and  reach  for  the  orange  juice,  drinking  it  down  too  quickly.  ItТs   delicious,  ice  cold,  and  it  makes  my  mouth  a  much  better  place.  I  clamber  out  of  bed,   anxious  to  close  the  distance-­‐real  and  metaphysical-­‐between  my  husband  and  me.  I  glance   quickly  at  the  alarm.  ItТs  eight  oТclock.  I  strip  off  ChristianТs  T-­‐shirt  and  follow  him  into   the  bathroom.  HeТs  in  the  shower,  washing  his  hair,  and  I  donТt  hesitate.  I  slip  in  behind   him,  and  he  stiffens  the  moment  I  wrap  my  arms  around  him-­‐my  front  to  his  wet,  muscular   back.  I  ignore  his  reaction,  holding  him  tightly,  and  press  my  cheek  flat  against  him,  closing   my  eyes.  After  a  moment,  he  shifts  so  we  are  both  under  the  cascade  of  hot  water  and   carries  on  washing  his  hair.  I  let  the  water  wash  over  me  as  I  cradle  the  man  I  love.  I  think   of  all  the  times  heТs  fucked  me  and  all  the  times  heТs  made  love  to  me  in  here.  I  frown.   HeТs  never  been  this  quiet.  Turning  my  head,  I  start  to  trail  kisses  across  his  back.  His   body  stiffens  again.        УAna,Ф  he  warns.  

     УHmm.Ф        My  hands  travel  slowly  down  over  his  taut  stomach  to  his  belly.  He  places  both  his   hands  on  mine  and  brings  them  to  an  abrupt  halt.  He  shakes  his  head.        УDonТt,Ф  he  warns.        I  release  him,  immediately.HeТs  saying  no?  My  mind  goes  into  free  fall-­‐has  this   ever  happened  before?  My  subconscious  shakes  her  head,  her  lips  pursed.  She  glares  at  me   over  her  half-­‐moon  glasses,  wearing  her  youТve-­‐really-­‐fucked-­‐up-­‐this-­‐time  look.  I  feel  like   IТve  been  slapped,  hard.  Rejected.  And  a  lifetime  of  insecurity  spawns  the  ugly  thoughthe   doesnТt  want  me  anymore.  I  gasp  as  the  pain  sears  through  me.  Christian  turns,  and  IТm   relieved  to  see  heТs  not  completely  oblivious  to  my  charms.  Grasping  my  chin,  he  tilts  my   head  back,  and  I  find  myself  gazing  into  his  wary,  beautiful  eyes.        УIТm  still  fucking  mad  at  you,Ф  he  says,  his  voice  quiet  and  serious.Shit!  Leaning   down,  he  rests  his  forehead  against  mine,  closing  his  eyes.  I  reach  up  and  caress  his  face.        УDonТt  be  mad  at  me,  please.  I  think  youТre  overreacting,Ф  I  whisper.        He  straightens,  blanching.  My  hand  falls  free  to  my  side.        УOverreacting?Ф  he  snarls.  УSome  fucking  lunatic  gets  into  my  apartment  to   kidnap  my  wife,  and  you  think  IТm  overreacting!Ф  The  restrained  menace  in  his  voice  is   frightening,  and  his  eyes  blaze  as  he  stares  at  me  as  ifIТm  the  fucking  lunatic.        УNoЕ  um,  thatТs  not  what  I  was  referring  to.  I  thought  this  was  about  me   staying  out.Ф        He  closes  his  eyes  once  more  as  if  in  pain  and  shakes  his  head.        УChristian,  I  wasnТt  here.Ф  I  try  to  appease  and  reassure  him.        УI  know,Ф  he  whispers  opening  his  eyes.  УAnd  all  because  you  canТt  follow  a   simple,  fucking  request.Ф  His  tone  is  bitter  and  itТs  my  turn  to  blanch.  УI  donТt  want  to   discuss  this  now,  in  the  shower.  I  am  still  fucking  mad  at  you,  Anastasia.  YouТre  making   me  question  my  judgment.Ф  He  turns  and  promptly  leaves  the  shower,  grabbing  a  towel   on  the  way  and  stalking  out  of  the  bathroom,  leaving  me  bereft  and  chilled  under  the  hot   water.        Crap.  Crap.  Crap.        Then  the  significance  of  what  heТs  just  said  dawns  on  me.Kidnap?  Fuck.  Jack   wanted  to  kidnap  me?  I  recall  the  duct  tape  and  not  wanting  to  think  too  deeply  about  why   Jack  had  that.  Does  Christian  have  more  information?  Hurriedly  I  wash  myself,  then   shampoo  and  rinse  my  hair.  I  want  to  know.  I  need  to  know.  I  am  not  going  to  let  him  keep   me  in  the  dark  about  this.        ChristianТs  not  in  the  bedroom  when  I  come  out.  Jeez,  he  dresses  quickly.  I  do  the   same,  throwing  on  my  favorite  plum  dress  and  black  sandals,  and  IТm  conscious  that  IТ ve  chosen  this  outfit  because  Christian  likes  it.  I  vigorously  towel-­‐dry  my  hair,  then  braid  it   and  wind  it  into  a  bun.  Fitting  diamond  studs  into  my  ears,  I  dash  to  the  bathroom  to  apply   a  little  mascara  and  glance  at  myself  in  the  mirror.IТm  pale.  Jeez,IТm  always  pale.  I  take  a   deep  steadying  breath.  I  need  to  face  the  consequences  of  my  rash  decision  to  actually   enjoy  myself  with  my  friend.  I  sigh,  knowing  that  Christian  wonТt  see  it  that  way.        Christian  is  nowhere  to  be  seen  in  the  great  room.  Mrs.  Jones  is  busying  herself  in   the  kitchen.        УGood  morning,  Ana,Ф  she  says  sweetly.        УMorning,Ф  I  smile  broadly  at  her.  I  am  Ana  again!        УTea?Ф        УPlease.Ф        УAnything  to  eat?Ф  

     УPlease.  IТd  like  an  omelet  this  morning.Ф        УWith  mushrooms  and  spinach?Ф        УAnd  cheese.Ф        УComing  up.Ф        УWhereТs  Christian?Ф        УMr.  GreyТs  in  his  study.Ф        УHas  he  had  breakfast?Ф  I  glance  at  the  two  places  set  on  the  breakfast  bar.        УNo,  maТam.Ф        УThanks.Ф        Christian  is  on  the  phone,  dressed  in  a  white  shirt  with  no  tie,  looking  like  every   part  the  relaxed  CEO.  How  deceptive  appearances  can  be.  Perhaps  heТs  not  going  into  the   office  after  all.  He  glances  up  when  I  appear  in  the  doorway  but  shakes  his  head  at  me,   indicating  that  I  am  not  welcome.ShitЕ  I  turn  and  wander  dejectedly  back  to  the  breakfast   bar.  Taylor  appears,  snappily  dressed  in  a  somber  suit,  looking  like  heТs  had  eight  hours   of  uninterrupted  sleep.        УMorning,  Taylor,Ф  I  murmur,  trying  to  gauge  his  mood  and  see  if  heТll  offer  me   any  visual  cues  about  what  has  been  going  on.        УGood  morning,  Mrs.  Grey,Ф  he  replies,  and  I  hear  the  sympathy  in  those  four   words.  I  smile  compassionately  back  at  him,  knowing  he  had  to  endure  an  angry,  frustrated   Christian  returning  to  Seattle  way  ahead  of  schedule.        УHow  was  the  flight?Ф  I  dare  to  ask.        УLong,  Mrs.  Grey.Ф  His  brevity  speaks  volumes.  УMay  I  ask  how  you  are?Ф  he   adds,  his  tone  softening.        УIТm  good.Ф        He  nods.УIf  youТll  excuse  me.Ф  He  heads  toward  ChristianТs  study.  Hmm.   TaylorТs  allowed  in,  but  not  me.        УHere  you  go.Ф  Mrs.  Jones  places  my  breakfast  in  front  of  me.  My  appetite  has   vanished,  but  I  eat  anyway,  not  wishing  to  offend  her.        By  the  time  IТve  finished  what  I  can  of  my  breakfast,  Christian  has  still  not   emerged  from  his  study.  Is  he  avoiding  me?        УThanks,  Mrs.  Jones,Ф  I  murmur,  sliding  off  the  bar  stool  and  making  my  way  to   the  bathroom  to  clean  my  teeth.  As  I  brush  them,  IТm  reminded  of  ChristianТs  sulk  over   the  wedding  vows.  He  holed  up  in  his  study  then,  too.  Is  that  what  this  is?  Him  sulking?  I   shudder  as  I  recall  his  subsequentnightmare.  Will  that  happen  again?  We  really  need  to   talk.  I  need  to  know  about  Jack  and  about  the  increased  security  for  the  Greys-­‐all  the  details   that  have  been  kept  from  me,  but  not  from  Kate.  Obviously  Elliot  talks  to  her.        I  glance  at  my  watch.  ItТs  eight  fifty-­‐IТm  late  for  work.  I  finish  brushing  my   teeth,  apply  a  little  lip  gloss,  grab  my  lightweight  black  jacket,  and  head  back  to  the  great   room.  I  am  relieved  to  see  Christian  there,  eating  his  breakfast.        УYouТre  going?Ф  he  says  when  he  sees  me.        УTo  work?  Yes,  of  course.Ф  Bravely,  I  walk  toward  him  and  rest  my  hands  on  the   edge  of  the  breakfast  bar.  He  gazes  at  me  blankly.        УChristian,  weТve  hardly  been  back  a  week.  I  have  to  go  to  work.Ф        УBut-­‐Ф  He  stops,  and  rakes  his  hand  through  his  hair.  Mrs.  Jones  walks  quietly   out  of  the  room.Discreet,  Gail,  discreet.        УI  know  we  have  a  great  deal  to  talk  about.  Perhaps  if  youТve  calmed  down,  we   can  do  it  this  evening.Ф        His  mouth  pops  open  with  dismay.УCalmed  down?Ф  His  voice  is  eerily  soft.  

     I  flush.УYou  know  what  I  mean.Ф        УNo,  Anastasia,  I  donТt  know  what  you  mean.Ф        УI  donТt  want  a  fight.  I  was  coming  to  ask  you  if  I  could  take  my  car.Ф        УNo.  You  canТt,Ф  he  snaps.        УOkay.Ф  I  acquiesce  immediately.        He  blinks.  He  was  obviously  expecting  a  fight.УPrescott  will  accompany  you.Ф   His  tone  is  slightly  less  belligerent.        Dammit,  not  Prescott.  I  want  to  pout  and  protest  but  decide  against  it.  Surely  now   Jack  has  been  caught  we  can  cut  back  on  our  security.        I  remember  my  momТs  Уwords  of  wisdomФ  talk  the  day  before  my   wedding.Ana,  honey,  you  really  have  to  choose  your  battles.  ItТll  be  the  same  with  your   kids  when  you  have  them.  Well,  at  least  heТs  letting  me  go  to  work.        УOkay,Ф  I  mutter.  And  because  I  donТt  want  to  leave  him  like  this  with  so  much   unresolved  and  so  much  tension  between  us,  I  step  tentatively  toward  him.  He  stiffens,  his   eyes  widening,  and  for  a  moment  he  looks  so  vulnerable  it  pulls  at  some  deep,  dark  place  in   my  heart.Oh,  Christian,  IТm  so  sorry.  I  kiss  him  chastely  on  the  side  of  his  mouth.  He  closes   his  eyes  as  if  relishing  my  touch.        УDonТt  hate  me,Ф  I  whisper.        He  grabs  my  hand.УI  donТt  hate  you.Ф        УYou  havenТt  kissed  me,Ф  I  whisper.        He  eyes  me  suspiciously.УI  know,Ф  he  mutters.        IТm  desperate  to  ask  him  why,  but  IТm  not  sure  I  want  to  know  the  answer.   Abruptly  he  stands  and  grabs  my  face  between  his  hands,  and  in  a  flash  his  lips  are  hard  on   mine.  I  gasp  with  surprise,  inadvertently  granting  his  tongue  access.  He  takes  full   advantage,  invading  my  mouth,  claiming  me,  andjust  as  IТm  beginning  to  respond  he   releases  me,  his  breathing  quickening.        УTaylor  will  take  you  and  Prescott  to  SIP,Ф  he  says,  his  eyes  flaring  with  need.  У Taylor!Ф  he  calls.  I  flush,  trying  to  recover  some  composure.        УSir.Ф  Taylor  is  standing  in  the  doorway.        УTell  Prescott  Mrs.  Grey  is  going  to  work.  Can  you  drive  them,  please?Ф        УCertainly.Ф  Turning  on  his  heel,  Taylor  disappears.        УIf  you  could  try  to  stay  out  of  trouble  today,  I  would  appreciate  it,Ф  Christian   mutters.        УIТll  see  what  I  can  do.Ф  I  smile  sweetly.  A  reluctant  half  smile  tugs  at  Christian Тs  lips,  but  he  doesnТt  give  in  to  it.        УIТll  see  you  later,  then,Ф  he  says  coolly.        УLaters,Ф  I  whisper.        Prescott  and  I  take  the  service  elevator  down  to  the  basement  garage  in  order  to   avoid  the  media  outside.  JackТs  arrest  and  the  fact  he  was  apprehended  in  our  apartment   are  now  public  knowledge.  As  I  settle  into  the  Audi,  I  wonder  if  there  will  be  more   paparazzi  waiting  at  SIP  like  the  day  our  engagement  was  announced.        We  drive  a  while  in  silence  until  I  remember  to  call  first  Ray  and  then  my  mom  to   reassure  them  that  Christian  and  I  are  safe.  Mercifully,  both  calls  are  short,  and  I  hang  up   just  as  we  arrive  outside  SIP.  As  I  feared,  thereТs  a  small  crowd  of  reporters  and   photographers  lying  in  wait.  They  turn  as  one,  looking  expectantly  at  the  Audi.        УAre  you  sure  you  want  to  do  this,  Mrs.  Grey?Ф  Taylor  asks.  Part  of  me  just  wants   to  go  home,  but  that  means  spending  the  day  with  Mr.  Burning  Rage.  I  hope  that  with  a   little  time,  he  will  gain  some  perspective.  Jack  is  in  police  custody,  so  Fifty  should  be  happy,  

but  heТs  not.  Part  of  me  understands  why;  too  much  of  this  is  out  of  his  control  including   me,  but  I  donТt  have  time  to  think  about  this  now.        УTake  me  around  to  the  delivery  entrance,  please,  Taylor.Ф        УYes,  maТam.Ф        ItТs  one  oТclock  and  IТve  managed  to  immerse  myself  in  work  all  morning.   ThereТs  a  knock  and  Elizabeth  pops  her  head  around  the  door.        УCan  I  have  a  moment?Ф  she  asks  brightly.        УSure,Ф  I  mutter,  surprised  at  her  unscheduled  visit.        She  enters  and  sits  down,  tossing  her  long  black  hair  over  her  shoulder.УI  just   wanted  to  check  youТre  okay.  Roach  asked  me  to  pay  you  a  visit,Ф  she  adds  hurriedly  as   her  face  reddens.  УI  mean  with  all  that  went  on  last  night.Ф        Jack  HydeТs  arrest  is  all  over  the  newspapers,  but  no  one  seems  to  have  made  the   connection  yet  with  the  fire  at  GEH.        УIТm  fine,Ф  I  answer,  trying  not  to  think  too  deeply  about  how  I  feel.  Jack   wanted  to  harm  me.  Well,  thatТs  not  news.  HeТs  tried  before.  ItТs  Christian  IТm  more   concerned  about.        I  glance  quickly  at  my  e-­‐mail.  ThereТs  still  nothing  from  him.  I  donТt  know  if  I   were  to  send  him  an  e-­‐mail,  whether  IТd  just  be  provoking  Mr.  Burning  Rage  further.        УGood,Ф  Elizabeth  answers,  and  her  smile  actually  touches  her  eyes  for  a  change.   УIf  thereТs  anything  I  can  do-­‐anything  you  need-­‐let  me  know.Ф        УWill  do.Ф        Elizabeth  stands.УI  know  how  busy  you  are,  Ana.  IТll  let  you  get  back  to  it.Ф        УUmЕ  thanks.Ф        That  has  to  have  been  the  briefest  most  pointless  meeting  in  the  Western   Hemisphere  today.  Why  did  Roach  send  her  here?  Perhaps  heТs  worried,  given  IТm  his   bossТs  wife.  I  shake  off  the  dark  thoughts  and  reach  for  my  BlackBerry  in  the  hope  that   there  might  be  a  message  from  Christian.  As  I  do,  my  work  e-­‐mail  pings.  [  артинка:   pic_81.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Statement        Date:  August  26,  2011  13:04        To:  Anastasia  Grey        Anastasia        Detective  Clark  will  be  visiting  your  office  today  at  3  pm  to  take  your  statement.        I  have  insisted  that  he  should  come  to  you,  as  I  donТt  want  you  going  to  the  police   station.        Christian  Grey        CEO,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.        I  gaze  at  his  e-­‐mail  for  a  full  five  minutes,  trying  to  think  of  a  light  and  witty   response  to  lift  his  mood.  I  draw  a  complete  blank,  and  opt  for  brevity  instead.  [  арти нка:  pic_82.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  Statement        Date:  August  26,  2011  13:12        To:  Christian  Grey        Okay.        A  x        Anastasia  Grey  

     Commissioning  Editor,  SIP        I  stare  at  the  screen  for  another  five  minutes,  anxious  for  his  response  but  thereТs   nothing.  Christian  is  not  in  the  mood  to  play  today.        I  sit  back.  Can  I  blame  him?  My  poor  Fifty  was  probably  frantic,  back  in  the  early   hours  of  this  morning.  Then  a  thought  occurs  to  me.  He  was  in  his  tux  when  I  woke  this   morning.  What  time  did  he  decide  to  come  back  from  New  York?  He  normally  leaves   functions  between  ten  and  eleven.  Last  night  at  that  hour,  I  was  still  at  large  with  Kate.        Did  Christian  come  home  because  I  was  out  or  because  of  the  Jack  incident?  If  he   left  because  I  was  out  having  a  good  time,  he  would  have  had  no  idea  about  Jack,  about  the   police,  nothing-­‐until  he  landed  in  Seattle.  ItТs  suddenly  very  important  to  me  to  find  out.  If   Christian  came  back  merely  because  I  was  out,  then  he  was  overreacting.  My  subconscious   sucks  her  teeth,  wearing  her  harpy  face.  Okay,  IТm  glad  heТs  back,  so  maybe  itТs   irrelevant.  But  still-­‐Christian  must  have  had  one  hell  of  a  shock  when  helanded.  No  wonder   heТs  so  confused  today.  His  earlier  words  come  back  to  me.УI  am  still  fucking  mad  at  you,   Anastasia.  YouТre  making  me  question  my  judgment.Ф        I  have  to  know-­‐did  he  come  back  because  of  Cocktailgate  or  because  of  the  fucking   lunatic?  [  артинка:  pic_83.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  Your  Flight        Date:  August  26,  2011  13:24        To:  Christian  Grey        What  time  did  you  decide  to  come  back  to  Seattle  yesterday?        Anastasia  Grey        Commissioning  Editor,  SIP  [  артинка:  pic_84.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Your  flight        Date:  August  26,  2011  13:26        To:  Anastasia  Grey        Why?        Christian  Grey        CEO,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.  [  артинка:  pic_85.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  Your  Flight        Date:  August  26,  2011  13:29        To:  Christian  Grey        Call  it  curiosity.        Anastasia  Grey        Commissioning  Editor,  SIP  [  артинка:  pic_86.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Your  flight        Date:  August  26,  2011  13:32        To:  Anastasia  Grey        Curiosity  killed  the  cat.        Christian  Grey        CEO,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.  [  артинка:  pic_87.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  Huh?        Date:  August  26,  2011  13:35        To:  Christian  Grey        What  is  that  oblique  reference  to?  Another  threat?  

     You  know  where  I  am  going  with  this,  donТt  you?        Did  you  decide  to  return  because  I  went  out  for  a  drink  with  my  friend  after  you   asked  me  not  to,  or  did  you  return  because  a  madman  was  in  your  apartment?        Anastasia  Grey        Commissioning  Editor,  SIP        I  stare  at  my  screen.  ThereТs  no  response.  I  glance  at  the  clock  on  my  computer.   One  forty-­‐five  and  still  no  response.  [  артинка:  pic_88.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  HereТs  the  thingЕ        Date:  August  26,  2011  13:56        To:  Christian  Grey        I  will  take  your  silence  as  an  admission  that  you  did  indeed  return  to  Seattle   because  I  CHANGED  MY  MIND.  I  am  an  adult  female  and  went  for  a  drink  with  my  friend.  I   did  not  understand  the  security  ramifications  of  CHANGING  MY  MIND  because  YOU  NEVER   TELL  ME  ANYTHING.  I  found  out  from  Kate  that  security  has,  in  fact,  been  stepped  up  for  all   the  Greys,  not  just  us.  I  think  you  generally  overreact  where  my  safety  is  concerned,  and  I   understand  why,  but  youТre  like  the  boy  crying  wolf.        I  never  have  a  clue  about  what  is  a  real  concern  or  merely  something  that  is   perceived  as  a  concern  by  you.  I  had  two  of  the  security  detail  with  me.  I  thought  both  Kate   and  I  would  be  safe.  Fact  is,  we  were  safer  in  that  bar  than  at  the  apartment.  Had  I  been   FULLY  INFORMED  of  the  situation,  I  would  have  taken  a  different  course  of  action.        I  understand  your  concerns  are  something  to  do  with  material  that  was  on  JackТs   computer  here-­‐or  so  Kate  believes.  Do  you  know  how  annoying  it  is  to  find  out  my  best   friend  knows  more  about  whatТs  going  on  with  you  than  I  do?  And  I  am  your  WIFE.  So  are   you  going  to  tell  me?  Or  will  you  continue  to  treat  me  like  a  child,  guaranteeing  that  I   continue  to  behave  like  one?        You  are  not  the  only  one  who  is  fucking  pissed.  Okay?        Ana        Anastasia  Grey        Commissioning  Editor,  SIP        I  hit  send.There-­‐stick  that  in  your  pipe  and  smoke  it,  Grey.  I  take  a  deep  breath.  I   have  worked  myself  up  into  quite  a  rage.  Here  was  I  feeling  sorry  and  guilty  for  behaving   badly.  Well,  no  longer.  [  артинка:  pic_89.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  HereТs  the  thingЕ        Date:  August  26,  2011  13:59        To:  Anastasia  Grey        As  ever,  Mrs.  Grey,  you  are  forthright  and  challenging  in  e-­‐mail.        Perhaps  we  can  discuss  this  when  you  get  home  toOUR  apartment.        You  should  watch  your  language.  I  am  still  fucking  pissed,  too.        Christian  Grey        CEO,  Grey  Enterprises  Holdings  Inc.        Watch  my  language!  I  scowl  at  my  computer,  realizing  this  is  getting  me  nowhere.  I   donТt  respond,  but  pick  up  a  manuscript  recently  received  from  a  promising  new  author   and  begin  to  read.        My  meeting  with  Detective  Clark  is  uneventful.  He  is  less  growly  than  the  night   before,  maybe  because  heТs  managed  some  sleep.  Or  maybe  he  just  prefers  working   during  the  day.        УThank  you  for  your  statement,  Mrs.  Grey.Ф        УYouТre  welcome,  detective.  Is  Hyde  in  police  custody  yet?Ф  

     УYes  maТam.  He  was  released  from  hospital  earlier  this  morning.  With  what  he Тs  charged  with,  he  should  be  with  us  for  a  while.Ф  He  smiles,  his  dark  eyes  crinkling  in   the  corner.        УGood.  This  has  been  an  anxious  time  for  my  husband  and  me.Ф        УI  spoke  at  length  with  Mr.  Grey  this  morning.  HeТs  very  relieved.  Interesting   man,  your  husband.Ф        You  have  no  idea.        УYes,  I  think  so.Ф  I  offer  him  a  polite  smile,  and  he  knows  heТs  being  dismissed.        УIf  you  think  of  anything,  you  can  call  me.  HereТs  my  card.Ф  He  wrestles  a  card   out  of  his  wallet  and  hands  it  to  me.        УThank  you,  detective.  IТll  do  that.Ф        УGood  day  to  you,  Mrs.  Grey.Ф        УGood  day.Ф        As  he  leaves,  I  wonder  exactly  what  Hyde  has  been  charged  with.  No  doubt   Christian  wonТt  tell  me.  I  purse  my  lips.        We  ride  in  silence  to  Escala.  Sawyer  is  driving  this  time,  Prescott  at  his  side,  and   my  heart  grows  heavier  and  heavier  as  we  head  back.  I  know  Christian  and  I  are  going  to   have  an  almighty  fight,  and  I  donТt  know  if  I  have  the  energy.        As  I  ride  in  the  elevator  from  the  garage  with  Prescott  beside  me,  I  try  to  marshal   my  thoughts.  What  do  I  want  to  say?  I  think  I  said  it  all  in  my  e-­‐mail.  Perhaps  heТll  give  me   some  answers.  I  hope  so.  I  canТt  help  my  nerves.  My  heart  is  pounding,  my  mouth  is  dry,   and  my  palms  are  sweaty.  I  donТt  want  to  fight.  But  sometimes  heТs  so  difficult,  and  I   need  to  stand  my  ground.        The  elevator  doors  slide  open,  revealing  the  foyer,  and  itТs  once  more  neat  and   tidy.  The  table  is  upright  and  a  new  vase  is  in  place  with  a  gorgeous  array  of  pale  pink  and   white  peonies.  I  quickly  check  the  paintings  as  we  wander  through-­‐the  Madonnas  all  look   to  be  intact.  The  broken  foyer  door  is  fixed  and  operational  once  more,  and  Prescott  kindly   opens  it  for  me.  SheТs  been  so  quiet  today.  I  think  I  prefer  her  this  way.        I  drop  my  briefcase  in  the  hall  and  head  into  the  great  room.  I  stop.Holy  fuck.        УGood  evening,  Mrs.  Grey,Ф  Christian  says  softly.  HeТs  standing  by  the  piano,   dressed  in  a  tight  black  T-­‐shirt,  and  jeansЕthose  jeans-­‐the  ones  he  wore  in  the   playroom.Oh  my.  They  are  over  washed  pale-­‐blue  denim,  snug,  ripped  at  the  knee  and  hot.   He  saunters  over  to  me,  his  feet  bare,  the  top  button  of  the  jeans  undone,  his  smoldering   eyes  never  leaving  mine.        УGood  to  have  you  home.  IТve  been  waiting  for  you.Ф        11  [  артинка:  pic_90.jpg]          УHave  you  now?Ф  I  whisper.  My  mouth  goes  drier  still,  my  heart  pounding  in  my   chest.  WhyТs  he  dressed  like  this?  What  does  it  mean?  Is  he  still  sulking?        УI  have.Ф  His  voice  is  kitten  soft,  but  heТs  smirking  as  he  strolls  closer  to  me.        Holy  crap  he  looks  hot-­‐his  jeans  hanging  that  way  from  his  hips.  Oh  no,  IТm  not   going  to  be  distracted  by  Mr.  Sex-­‐on-­‐Legs.  I  try  to  gauge  his  mood  as  he  stalks  toward  me.   Angry?  Playful?  Lustful?Gah!  ItТs  impossible  to  tell.        УI  like  your  jeans,Ф  I  murmur.  He  grins  a  disarming  wolfish  grin  that  doesnТt   reach  his  eyes.Shit-­‐heТs  still  mad.  HeТs  wearing  these  to  distract  me.  He  halts  in  front  of   me,  and  IТm  seared  by  his  intensity.  He  gazes  down,  wide  unreadable  eyes  burning  into   mine.  I  swallow.        УI  understand  you  have  issues,  Mrs.  Grey,Ф  he  says  silkily,  and  he  pulls   something  from  the  back  pocket  of  his  jeans.  I  canТt  tear  my  gaze  from  his,  but  hear  him  

unfold  a  piece  of  paper.  He  holds  it  up,  and  glancing  briefly  in  its  direction,  I  recognize  my   e-­‐mail.  My  gaze  returns  to  his,  as  his  eyes  blaze  bright  with  anger.        УYes,  I  have  issues,Ф  I  whisper,  feeling  breathless.  I  need  distance  if  weТre   going  to  discuss  this.  But  before  I  can  step  back,  he  leans  down  and  runs  his  nose  along   mine.  My  eyes  flutter  to  a  close  as  I  welcome  his  unexpected,  gentle  touch.        УSo  do  I,Ф  he  whispers  against  my  skin,  and  I  open  my  eyes  at  his  words.  He   straightens  and  gazes  intently  at  me  once  more.        УI  think  IТm  familiar  with  your  issues,  Christian.Ф  My  voice  is  wry,  and  he   narrows  his  eyes,  suppressing  the  amusement  that  sparks  there  momentarily.  Are  we  going   to  fight?  I  take  a  precautionary  step  back.  I  must  physically  distance  myself  from  him-­‐from   his  smell,  his  look,  his  distracting  body  in  those  hot  jeans.  He  frowns  as  I  move  away.        УWhy  did  you  fly  back  from  New  York?Ф  I  whisper.  LetТs  get  this  over  and  done   with.        УYou  know  why.Ф  His  tone  carries  a  warning  ring.        УBecause  I  went  out  with  Kate?Ф        УBecause  you  went  back  on  your  word,  and  you  defied  me,  putting  yourself  at   unnecessary  risk.Ф        УWent  back  on  my  word?  Is  that  how  you  see  it?Ф  I  gasp,  ignoring  the  rest  of  his   sentence.        УYes.Ф        Holy  crap.  Talk  about  overreaction!  I  start  to  roll  my  eyes  but  stop  when  he  scowls   at  me.УChristian,  I  changed  my  mind,Ф  I  explain  slowly,  patiently  as  if  heТs  a  child.  УIТ m  a  woman.  WeТre  renowned  for  it.  ThatТs  what  we  do.Ф        He  blinks  at  me  as  if  he  doesnТt  comprehend  this.        УIf  I  had  thought  for  one  minute  that  you  would  cancel  your  business  tripЕФ   Words  fail  me.  I  realize  I  donТt  know  what  to  say.  I  am  momentarily  catapulted  back  to  the   argument  over  our  vows.I  never  promised  to  obey  you,  Christian.  But  I  hold  my  tongue,   because  deep  down  IТm  glad  he  came  back.  In  spite  of  his  fury,  IТm  glad  heТs  here  in   one  piece,  angry  and  smoldering  in  front  of  me.        УYou  changed  your  mind?Ф  He  canТt  hide  his  contemptuous  disbelief.        УYes.Ф        УAnd  you  didnТt  think  to  call  me?Ф  He  glares  at  me,  incredulous,  before   continuing.  УWhatТs  more,  you  left  the  security  detail  short  here  and  put  Ryan  at  risk.Ф        Oh.  I  hadnТt  thought  about  that.        УI  should  have  called,  but  I  didnТt  want  to  worry  you.  If  I  had,  IТm  sure  you   would  have  forbidden  me  to  go  and  IТve  missed  Kate.  I  wanted  to  see  her.  Besides,  it  kept   me  out  of  the  way  when  Jack  was  here.  Ryan  shouldnТt  have  let  him  in.Ф  This  is  so   confusing.  If  Ryan  hadnТt,  Jack  would  still  be  at  large.        ChristianТs  eyes  gleam  wildly,  then  shut,  his  face  tightening  as  if  in  pain.Oh,  no.   He  shakes  his  head,  and  before  I  know  it  he  has  folded  me  in  his  arms,  pulling  me  hard   against  him.        УOh  Ana,Ф  he  whispers  as  he  tightens  his  hold  on  me  so  that  I  can  barely  breathe.   УIf  something  were  to  happen  to  you-­‐Ф  His  voice  is  barely  a  whisper.        УIt  didnТt,Ф  I  manage  to  say.        УBut  it  could  have.  IТve  died  a  thousand  deaths  today  thinking  about  what  might   have  happened.  I  was  so  mad,  Ana.  Mad  at  you.  Mad  at  myself.  Mad  at  everyone.  I  canТt   remember  being  this  angryЕ  except-­‐Ф  He  stops  again.        УExcept?Ф  I  prompt.  

     УOnce  in  your  old  apartment.  When  Leila  was  there.Ф        Oh.  I  donТt  want  to  think  about  that.        УYou  were  so  cold  this  morning,Ф  I  murmur.  My  voice  cracks  on  the  last  word  as   I  remember  the  hideous  feeling  of  rejection  in  the  shower.  His  hands  move  to  the  nape  of   my  neck,  loosening  their  grip  on  me,  and  I  take  a  deep  breath.  He  pulls  my  head  back.        УI  donТt  know  how  to  deal  with  this  anger.  I  donТt  think  I  want  to  hurt  you,Ф   he  says,  his  eyes  wide  and  wary.  УThis  morning,  I  wanted  to  punish  you,  badly  and-­‐Ф  He   stops,  lost  for  words  I  think,  or  too  afraid  to  say  them.        УYou  were  worried  youТd  hurt  me?Ф  I  finish  his  sentence  for  him,  not  believing   that  heТd  hurt  me  for  a  minute,  but  relieved,  too.  A  small  vicious  part  of  me  feared  it  was   because  he  didnТt  want  me  anymore.        УI  didnТt  trust  myself,Ф  he  says  quietly.        УChristian,  I  know  youТd  never  hurt  me.  Not  physically,  anyway.Ф  I  clasp  his   head  between  my  hands.        УDo  you?Ф  he  asks,  and  thereТs  skepticism  in  his  voice.        УYes.  I  knew  what  you  said  was  an  empty,  idle  threat.  I  know  youТre  not  going  to   beat  the  shit  out  of  me.Ф        УI  wanted  to.Ф        УNo  you  didnТt.  You  just  thought  you  did.Ф        УI  donТt  know  if  thatТs  true,Ф  he  murmurs.        УThink  about  it,Ф  I  urge,  wrapping  my  arms  around  him  once  more  and  nuzzling   his  chest  through  the  black  T-­‐shirt.  УAbout  how  you  felt  when  I  left.  YouТve  told  me  often   enough  what  that  did  to  you.  How  it  altered  your  view  of  the  world,  of  me.  I  know  what  you Тve  given  up  for  me.  Think  about  how  you  felt  about  the  cuff  marks  on  our  honeymoon.Ф        He  stills,  and  I  know  heТs  processing  this  information.  I  tighten  my  arms  around   him,  my  hands  on  his  back,  feeling  his  taut  toned  muscles  beneath  his  T-­‐shirt.  Gradually,  he   relaxes  as  the  tension  slowly  ebbs  away.        Is  this  whatТs  been  worrying  him?  That  heТll  hurt  me?  Why  do  I  have  more  faith   in  him  than  he  has  in  himself?  I  donТt  understand,  surely  weТve  moved  on.  HeТs   normally  so  strong,  so  in  control,  but  without  that,  heТs  lost.Oh,  Fifty,  Fifty,  Fifty-­‐IТm   sorry.  He  kisses  my  hair,  I  turn  my  face  up  to  his,  and  his  lips  find  mine,  searching,  taking,   giving,  begging-­‐for  what,  I  donТt  know.  I  just  want  to  feel  his  mouth  on  mine,  and  I  return   his  kiss  passionately.        УYou  have  such  faith  in  me,Ф  he  whispers  after  he  breaks  away.        УI  do.Ф  He  strokes  my  face  with  the  back  of  his  knuckles  and  the  tip  of  his  thumb,   gazing  intently  into  my  eyes.  His  anger  has  gone.  My  Fifty  is  back  from  wherever  heТs   been.  ItТs  good  to  see  him.  I  glance  shyly  up  and  smirk.        УBesides,Ф  I  whisper,  Уyou  donТt  have  the  paperwork.Ф        His  mouth  drops  open  in  amused  shock,  and  he  clutches  me  to  his  chest  again.        УYouТre  right.  I  donТt.Ф  He  laughs.        We  stand  in  the  middle  of  the  great  room,  locked  in  our  embrace,  just  holding  each   other.        УCome  to  bed,Ф  he  whispers,  after  heaven  knows  how  long.        Oh  myЕ        УChristian,  we  need  to  talk.Ф        УLater,Ф  he  urges  softly.        УChristian,  please.  Talk  to  me.Ф  

     He  sighs.УAbout  what?Ф        УYou  know.  You  keep  me  in  the  dark.Ф        УI  want  to  protect  you.Ф        УIТm  not  a  child.Ф        УI  am  fully  aware  of  that,  Mrs.  Grey.Ф  He  runs  his  hands  down  my  body  and  cups   my  backside.  Flexing  his  hips,  he  presses  his  growing  erection  into  me.        УChristian!Ф  I  scold.  УTalk  to  me.Ф        He  sighs  once  more  with  exasperation.УWhat  do  you  want  to  know?Ф  His  voice  is   resigned  as  he  releases  me.  I  baulk-­‐I  didnТt  mean  you  had  to  let  me  go.  Taking  my  hand,   he  reaches  down  to  pick  up  my  e-­‐mail  from  the  floor.        УLots  of  things,Ф  I  mutter,  as  I  let  him  lead  me  to  the  couch.        УSit,Ф  he  orders.  Some  things  never  change,  I  muse,  doing  as  IТm  told.  Christian   sits  beside  me,  and  leaning  forward,  puts  his  head  in  his  hands.        Oh  no.  Is  this  too  hard  for  him?  Then  he  sits  up,  rakes  both  hands  through  his  hair,   and  turns  to  me,  at  once  expectant  and  reconciled  to  his  fate.        УAsk  me,Ф  he  says  simply.        Oh.  Well,  that  was  easier  than  I  thought.УWhy  the  additional  security  for  your   family?Ф        УHyde  was  a  threat  to  them.Ф        УHow  do  you  know?Ф        УFrom  his  computer.  It  held  personal  details  about  me  and  the  rest  of  my  family.   Especially  Carrick.Ф        УCarrick?  Why  him?Ф        УI  donТt  know  yet.  LetТs  go  to  bed.Ф        УChristian,  tell  me!Ф        УTell  you  what?Ф        УYou  are  soЕ  exasperating.Ф        УSo  are  you.Ф  He  glares  at  me.        УYou  didnТt  ramp  up  the  security  when  you  first  found  out  there  was   information  about  your  family  on  the  computer.  So  what  happened?  Why  now?Ф        Christian  narrows  his  eyes  at  me.        УI  didnТt  know  he  was  going  to  attempt  to  burn  down  my  building,  or-­‐Ф  He   stops.  УWe  thought  it  was  an  unwelcome  obsession,  but  you  knowФ-­‐he  shrugs-­‐Уwhen   youТre  in  the  public  eye,  people  are  interested.  It  was  random  stuff:  news  reports  on  me   from  when  I  was  at  Harvard-­‐my  rowing,  my  career.  Reports  on  Carrick-­‐following  his   career,  following  my  momТs  career-­‐and  to  some  extent,  Elliot  and  Mia.        How  strange.        УYou  saidor,Ф  I  prompt.        УOr  what?Ф        УYou  said,  Сattempt  to  burn  down  my  building,  or...Т  like  you  were  going  to  say   something  else.Ф        УAre  you  hungry?Ф        What?  I  frown  at  him,  and  my  stomach  rumbles.        УDid  you  eat  today?Ф  His  voice  is  sterner  and  his  eyes  frost.        IТm  betrayed  by  my  flush.  

     УAs  I  thought.Ф  His  voice  is  clipped.  УYou  know  how  I  feel  about  you  not  eating.   Come,Ф  he  says.  He  stands  and  holds  out  his  hand.  УLet  me  feed  you.Ф  And  he  shifts   againЕ  this  time  his  voice  full  of  sensual  promise.        УFeed  me?Ф  I  whisper  as  everything  south  of  my  navel  liquefies.Hell.  This  is  such   a  typically  mercurial  diversion  from  what  weТve  been  discussing.Is  that  it?  Is  that  all  IТm   getting  out  of  him  for  now?  Leading  me  over  to  the  kitchen,  Christian  grabs  a  bar  stool  and   hefts  it  around  to  the  other  side  of  the  island.        УSit,Ф  he  says.        УWhereТs  Mrs.  Jones?Ф  I  ask,  noticing  her  absence  for  the  first  time  as  I  perch   on  the  stool.        УIТve  given  her  and  Taylor  the  night  off.Ф        Oh.        УWhy?Ф        He  gazes  at  me  for  a  beat,  and  his  arrogant  amusement  is  back.УBecause  I  can.Ф        УSo  youТre  going  to  cook?Ф  I  give  him  an  incredulous  smirk.        УOh,  ye  of  little  faith,  Mrs.  Grey.  Close  your  eyes.Ф        Wow.  I  thought  we  were  going  to  have  a  full-­‐on  fight,  and  here  we  are,  playing  in   the  kitchen.        УClose  them,Ф  he  orders.        I  roll  them  first,  then  oblige.        УHmm.  Not  good  enough,Ф  he  mutters.  I  open  one  eye  and  see  him  take  a  plum-­‐ colored  silk  scarf  out  of  the  back  pocket  of  his  jeans.  It  matches  my  dress.Holy  cow.  I  look   quizzically  at  him.When  did  he  get  that?        УClose,Ф  he  orders  again.  УNo  peeking.Ф        УYouТre  going  to  blindfold  me?Ф  I  mutter,  shocked.  All  of  a  sudden  IТm   breathless.        УYes.Ф        УChristian-­‐Ф  He  places  a  finger  upon  my  lips,  silencing  me.        I  want  to  talk.        УWeТll  talk  later.  I  want  you  to  eat  now.  You  said  you  were  hungry.Ф  He  lightly   kisses  my  lips.  The  silk  of  the  scarf  is  soft  against  my  eyelids  as  he  ties  it  securely  at  the   back  of  my  head.        УCan  you  see?Ф  he  asks.        УNo,Ф  I  mutter,  figuratively  rolling  my  eyes.  He  chuckles  softly.        УI  can  tell  when  youТre  rolling  your  eyes,Е  and  you  know  how  that  makes  me   feel.Ф        I  purse  my  lips.УCan  we  just  get  this  over  and  done  with?Ф  I  snap.        УSuch  impatience,  Mrs.  Grey.  So  eager  to  talk.Ф  His  tone  is  playful.        УYes!Ф        УI  must  feed  you  first,Ф  he  says  and  brushes  his  lips  over  my  temple,  calming  me   instantly.        OkayЕ  have  it  your  way.  I  resign  myself  to  my  fate  and  listen  to  his  movements   around  the  kitchen.  The  fridge  door  opens,  and  Christian  places  various  dishes  on  the   countertop  behind  me.  He  pads  over  to  the  microwave,  pops  something  in,  and  turns  it  on.   My  curiosity  is  piqued.  I  hear  the  toaster  lever  drop,  the  turn  of  the  control,  and  the  quiet   tick  of  the  timer.  Hmm-­‐toast?        УYes.  I  am  eager  to  talk,Ф  I  murmur,  distracted.  An  assortment  of  exotic,  spicy   aromas  fills  the  kitchen,  and  I  shift  in  my  chair.  

     УBe  still,  Anastasia,Ф  he  murmurs,  and  heТs  close  to  me  again.  УI  want  you  to   behaveЕ,Ф  he  whispers.        Oh  my.  My  inner  goddess  freezes,  not  even  blinking.        УAnd  donТt  bite  your  lip.Ф  Gently  he  tugs  my  bottom  lip  free  of  my  teeth,  and  I   canТt  help  my  smile.        Next,  I  hear  the  sharp  pop  of  a  cork  being  drawn  from  a  bottle  and  the  gentle  glug   of  wine  being  poured  into  a  glass.  Then  a  moment  of  silence  followed  by  a  quiet  click  and   the  soft  hiss  of  white  noise  from  the  surround-­‐sound  speakers  as  they  come  to  life.  A  loud   twang  of  a  guitar  begins  a  song  I  donТt  know.  Christian  turns  the  volume  down  to   background  level.  A  man  starts  to  sing,  his  voice  deep,  low,  and  sexy.        УA  drink  first,  I  think,Ф  Christian  whispers,  diverting  me  from  the  song.  УHead   back.Ф  I  tip  my  head  back.  УFurther,Ф  he  prompts.        I  oblige,  and  his  lips  are  on  mine.  Cool  crisp  wine  flows  into  my  mouth.  I  swallow   reflexively.Oh  my.  Memories  flood  back  of  not  so  long  ago-­‐me  trussed  up  on  my  bed  in   Vancouver  before  I  graduated  with  a  hot,  angry  Christian  not  appreciating  my  e-­‐mail.Hmm Е  have  times  changed?  Not  much.  Except  now  I  recognize  the  wine,  ChristianТs  favorite-­‐a   Sancerre.        УHmm,Ф  I  murmur  in  appreciation.        УYou  like  the  wine?Ф  he  whispers,  his  breath  warm  on  my  cheek.  IТm  bathed  in   his  proximity,  his  vitality,  the  heat  radiating  from  his  body,  even  though  he  doesnТt  touch   me.        УYes,Ф  I  breathe.        УMore?Ф        УI  always  want  more,  with  you.Ф        I  almost  hear  his  grin.  It  makes  me  grin,  too.УMrs.  Grey,  are  you  flirting  with  me? Ф        УYes.Ф        His  wedding  ring  clinks  against  the  glass  as  he  takes  another  sip  of  wine.  Now  that   is  a  sexy  sound.  This  time  he  pulls  my  head  right  back,  cradling  me.  He  kisses  me  once   more,  and  greedily  I  swallow  the  wine  he  gives  me.  He  smiles  as  he  kisses  me  again.        УHungry?Ф        УI  think  weТve  already  established  that,  Mr.  Grey.Ф        The  troubadour  on  the  iPod  is  singing  about  wicked  games.HmmЕ  How  apt.        The  microwave  pings,  and  Christian  releases  me.  I  sit  upright.  The  food  smells   spicy:  garlic,  mint,  oregano,  rosemary,  and  lamb,  I  think.  The  door  to  the  microwave  opens,   and  the  appetizing  smell  grows  stronger.        УShit!  Christ!Ф  Christian  curses,  and  a  dish  clatters  onto  the  countertop.        Oh  Fifty!УYou  okay?Ф        УYes!Ф  he  snaps,  his  voice  tight.  A  moment  later,  heТs  standing  beside  me  once   more.        УI  just  burned  myself.  Here.Ф  He  eases  his  index  finger  into  my  mouth.  УMaybe   you  could  suck  it  better.Ф        УOh.Ф  Clasping  his  hand,  I  draw  his  finger  slowly  from  my  mouth.  УThere,  there, Ф  I  soothe,  and  leaning  forward  I  blow,  cooling  his  finger,  then  kiss  it  gently  twice.  He   stops  breathing.  I  reinsert  it  into  my  mouth  and  suck  gently.  He  inhales  sharply,  and  the   sound  travels  straight  to  my  groin.  He  tastes  as  delicious  as  ever,  and  I  realize  that  this  is   his  game-­‐the  slow  seduction  of  his  wife.  I  thought  he  was  mad,  and  nowЕ?  This  man,  my   husband,  is  so  confusing.  But  this  is  how  I  like  him.  Playful.  Fun.  Sexy  as  hell.  HeТs  given  

me  some  answers,  but  IТm  greedy.  I  want  more,  but  I  want  to  play,  too.  After  the  anxiety   and  tension  of  today,  and  the  nightmare  of  last  night  with  Jack,  this  is  a  welcome  diversion.        УWhat  are  you  thinking?Ф  Christian  murmurs,  stopping  my  thoughts  in  their   tracks  as  he  pulls  his  finger  out  of  my  mouth.        УHow  mercurial  you  are.Ф        He  stills  beside  me.УFifty  Shades,  baby,Ф  he  says  eventually  and  plants  a  tender   kiss  at  the  corner  of  my  mouth.        УMy  Fifty  Shades,Ф  I  whisper.  Grabbing  his  T-­‐shirt,  I  pull  him  back  to  me.        УOh  no  you  donТt,  Mrs.  Grey.  No  touchingЕ  not  yet.Ф  He  takes  my  hand,  pries  it   off  his  T-­‐shirt,  and  kisses  each  finger  in  turn.        УSit  up,Ф  he  commands.        I  pout.        УI  will  spank  you  if  you  pout.  Now  open  wide.Ф        Oh  shit.  I  open  my  mouth,  and  he  pops  in  a  forkful  of  spicy  hot  lamb  covered  in  a   cool,  minty,  yogurt  sauce.  Mmm.  I  chew.        УYou  like?Ф        УYes.Ф        He  makes  an  appreciative  noise,  and  I  know  heТs  eating  and  enjoying,  too.        УMore?Ф        I  nod.  He  gives  me  another  forkful,  and  I  chew  it  enthusiastically.  He  puts  the  fork   down  and  he  tearsЕ  bread,  I  think.        УOpen,Ф  he  orders.        This  time  itТs  pita  bread  and  hummus.  I  realize  Mrs.  Jones-­‐or  maybe  even   Christian-­‐has  been  shopping  at  the  delicatessen  I  discovered  about  five  weeks  ago  only  two   blocks  from  Escala.  I  chew  gratefully.  Christian  in  a  playful  mood  increases  my  appetite.        УMore?Ф  he  asks.        I  nod.УMore  of  everything.  Please.  IТm  starving.Ф        I  hear  his  delighted  grin.  Slowly  and  patiently  he  feeds  me,  occasionally  kissing  a   morsel  of  food  from  the  corner  of  my  mouth  or  wiping  it  off  with  his  fingers.  Intermittently,   he  offers  me  a  sip  of  wine  in  his  unique  way.        УOpen  wide,  then  bite,Ф  he  murmurs.  I  follow  his  command.  Hmm-­‐one  of  my   favorites,  stuffed  vine  leaves.  Even  cold  they  are  delicious,  though  I  prefer  them  heated  up,   but  I  donТt  want  to  risk  Christian  burning  himself  again.  He  feeds  it  to  me  slowly,  and   when  IТve  finished  I  lick  his  fingersclean.        УMore?Ф  he  asks,  his  voice  low  and  husky.        I  shake  my  head.  IТm  full.        УGood,Ф  he  whispers  against  my  ear,  Уbecause  itТs  time  for  my  favorite   course.  You.Ф  He  scoops  me  up  in  his  arms,  surprising  me  so  much  I  squeal.        УCan  I  take  the  blindfold  off?Ф        УNo.Ф        I  almost  pout,  then  remember  his  threat  and  think  better  of  it.        УPlayroom,Ф  he  murmurs.        Oh-­‐I  donТt  know  if  thatТs  a  good  idea.        УYou  up  for  the  challenge?Ф  he  asks.  And  because  heТs  used  the  wordchallenge,   I  canТt  say  no.        УBring  it  on,Ф  I  murmur,  desire  and  something  that  I  donТt  want  to  name  thrum   through  my  body.  He  carries  me  through  the  door,  then  up  the  stairs  to  the  second  floor.  

     УI  think  youТve  lost  weight,Ф  he  mutters  disapprovingly.  I  have?  Good.  I   remember  his  comment  when  we  arrived  back  from  our  honeymoon,  and  how  much  it   smarted.  Jeez-­‐was  that  just  a  week  ago?        Outside  the  playroom,  he  slides  me  down  his  body  and  sets  me  on  my  feet,  but   keeps  his  arm  wrapped  around  my  waist.  Briskly  he  unlocks  the  door.        It  always  smells  the  same:  polished  wood  and  citrus.  ItТs  actually  become  a   comforting  smell.  Releasing  me,  Christian  turns  me  around  until  IТm  facing  away  from   him.  He  undoes  the  scarf,  and  I  blink  in  the  soft  light.  Gently,  he  pulls  the  hairpins  from  my   updo,  and  my  braid  falls  free.  He  grasps  it  and  tugs  gently  so  I  have  to  step  back  against   him.        УI  have  a  plan,Ф  he  whispers  in  my  ear,  sending  delicious  shivers  down  my  spine.        УI  thought  you  might,Ф  I  answer.  He  kisses  me  beneath  my  ear.        УOh,  Mrs.  Grey,  I  do.Ф  His  tone  is  soft,  mesmerizing.  He  tugs  my  braid  to  the  side   and  plants  a  trail  of  soft  kisses  down  my  throat.        УFirst  we  have  to  get  you  naked.Ф  His  voice  hums  low  in  his  throat  and  resonates   through  my  body.  I  want  this-­‐whatever  he  has  planned.  I  want  to  connect  the  way  we  know   how.  He  turns  me  around  to  face  him.  I  glance  down  at  his  jeans,  the  top  button  still   undone,  and  I  canТt  help  myself.  I  brush  my  index  finger  around  the  waistband,  avoiding   his  T-­‐shirt,  feeling  the  hairs  of  his  happy  trail  tickle  my  knuckle.  He  inhales  sharply,  and  I   look  up  to  meet  his  eyes.  I  stop  at  the  unfastened  button.  His  eyes  darken  to  a  deeper  gray Еoh  my.        УYou  should  keep  these  on,Ф  I  whisper.        УI  fully  intend  to,  Anastasia.Ф        And  he  moves,  grabbing  me  with  one  hand  to  the  back  of  my  neck  and  the  other   around  my  backside.  He  pulls  me  against  him,  then  his  mouth  is  on  mine,  and  heТs  kissing   me  like  his  life  depends  on  it.        Whoa!        He  walks  me  backward,  our  tongues  entwined,  until  I  feel  the  wooden  cross  behind   me.  He  leans  into  me,  the  contours  of  his  body  pressing  into  mine.        УLetТs  get  rid  of  this  dress,Ф  he  says,  peeling  my  dress  up  my  thighs,  my  hips,   my  bellyЕ  deliciously  slowly,  the  material  skimming  over  my  skin,  skimming  over  my   breasts.        УLean  forward,Ф  he  says.        I  comply,  and  he  pulls  my  dress  over  my  head  and  discards  it  on  the  floor,  leaving   me  in  my  sandals,  panties,  and  bra.  His  eyes  blaze  as  he  grasps  both  my  hands  and  raises   them  over  my  head.  He  blinks  once  and  tilts  his  head  to  one  side,  and  I  know  heТs  asking   for  my  permission.What  is  he  going  to  do  to  me?  I  swallow,  then  nod,  and  a  trace  of  an   admiring,  almost  proud,  smile  touches  his  lips.  He  clips  my  wrists  into  the  leather  cuffs  on   the  bar  above  and  produces  the  scarf  once  more.        УThink  youТve  seen  enough,Ф  he  murmurs.  He  wraps  it  around  my  head,   blindfolding  me  again,  and  I  feel  a  frisson  run  through  me  as  all  my  other  senses  heighten;   the  sound  of  his  soft  breathing,  my  own  excited  response,  the  blood  pulsing  in  my  ears,   ChristianТs  scent  mixed  with  the  citrus  andpolish  in  the  room-­‐all  are  bought  into  sharper   focus  because  I  canТt  see.  His  nose  touches  mine.        УIТm  going  to  drive  you  wild,Ф  he  whispers.  His  hands  grasp  my  hips,  and  he   moves  down,  removing  my  panties  as  his  hands  glide  down  my  legs.Drive  me  wildЕ  wow.        УLift  your  feet,  one  at  a  time.Ф  I  oblige  and  he  removes  first  my  panties,  then   each  sandal  in  turn.  Gently  grasping  my  ankle,  he  tugs  my  leg  gently  to  the  right.  

     УStep,Ф  he  says.  He  cuffs  my  right  ankle  to  the  cross  then  proceeds  to  do  the   same  with  my  left.  I  am  helpless,  spread-­‐eagled  on  the  cross.  Standing,  Christian  steps   toward  me,  and  my  body  is  bathed  in  his  warmth  once  more  though  he  doesnТt  touch  me.   After  a  moment  he  grasps  my  chin,  tilts  myhead  up,  and  kisses  me  chastely.        УSome  music  and  toys,  I  think.  You  look  beautiful  like  this,  Mrs.  Grey.  I  may  take  a   moment  to  admire  the  view.Ф  His  voice  is  soft.  Everything  clenches  deep  inside.        After  a  moment,  maybe  two,  I  hear  him  pad  quietly  to  the  museum  chest  and  open   one  of  the  drawers.  The  butt  drawer?  I  have  no  idea.  He  takes  something  out  and  places  it   on  the  top,  followed  by  something  else.  The  speakers  spring  to  life,  and  after  a  moment  the   strains  of  a  single  piano  playing  a  soft,  lilting  melody  fill  the  room.  ItТs  familiar-­‐Bach,  I   think-­‐but  I  donТt  know  what  piece  it  is.  Something  about  the  music  makes  me   apprehensive.  Perhaps  because  the  music  is  too  cool,  too  detached.  I  frown,  trying  to  grasp   why  it  unsettles  me,  but  Christian  grasps  my  chin,  startling  me,  and  tugs  gently  so  that  I   release  my  bottom  lip.  I  smile,  trying  to  reassure  myself.  Why  do  feel  uneasy?  Is  it  the   music?        Christian  runs  his  hand  from  my  chin,  along  my  throat,  and  down  my  chest  to  my   breast.  Using  his  thumb  he  pulls  on  the  cup,  freeing  my  breast  from  the  restraint  of  my  bra.   He  makes  a  low,  appreciative  humming  noise  in  his  throat  and  kisses  my  neck.  His  lips   follow  the  path  of  his  fingers  to  my  breast,  kissing  and  sucking  all  the  way.  His  fingers  move   to  my  left  breast,  releasing  it  from  my  bra.  I  moan  as  he  skates  his  thumb  across  my  left   nipple,  and  his  lips  close  around  my  right,  tugging  and  teasing  gently  until  both  nipples  are   long  and  hard.        УAh.Ф        He  doesnТt  stop.  With  exquisite  care,  he  slowly  increases  the  intensity  on  each.  I   pull  fruitlessly  against  my  restraints  as  sharp  pleasure  spikes  from  my  nipples  to  my  groin.   I  try  to  squirm  but  I  can  hardly  move,  and  it  makes  the  torture  all  the  more  intense.        УChristian,Ф  I  plead.        УI  know,Ф  he  murmurs  his  voice  hoarse.  УThis  is  what  you  make  me  feel.Ф        What?  I  groan,  and  he  begins  again,  subjecting  my  nipples  to  his  sweet  agonizing   touch  over  and  over-­‐taking  me  closer.        УPlease,Ф  I  mewl.        He  makes  a  low  primal  sound  in  his  throat,  then  stands,  leaving  me  bereft,   breathless,  and  squirming  against  my  restraints.  He  runs  his  hands  down  my  sides,  one   pausing  on  my  hip  while  the  other  travels  down  my  belly.        УLetТs  see  how  youТre  doing,Ф  he  croons  softly.  Gently,  he  cups  my  sex,   brushing  his  thumb  across  my  clitoris  and  making  me  cry  out.  Slowly,  he  inserts  one,  then   two  fingers  inside  me.  I  groan  and  thrust  my  hips  forward,  eager  to  meet  his  fingers  and  the   palm  of  his  hand.        УOh,  Anastasia,  youТre  so  ready,Ф  he  says.        He  circles  his  fingers  inside  me,  around  and  around,  while  his  thumb  strokes  my   clitoris,  back  and  forth,  once  more.  ItТs  the  only  point  on  my  body  where  heТs  touching   me,  and  all  the  tension,  all  the  anxiety  of  the  day,  is  concentrated  on  this  one  part  of  my   anatomy.        Holy  shitЕ  itТs  intenseЕ  and  strangeЕ  the  musicЕ  I  begin  to  buildЕ  Christian   shifts,  his  hand  still  moving  against  and  in  me,  and  I  hear  a  low  buzzing  noise.        УWhat?Ф  I  gasp.        УHush,Ф  he  soothes,  and  his  lips  are  on  mine,  effectively  silencing  me.  I  welcome   the  warmer,  more  intimate  contact,  kissing  him  voraciously.  He  breaks  the  contact  and  the   buzzing  noise  gets  nearer.  

     УThis  is  a  wand,  baby.  It  vibrates.Ф        He  holds  it  against  my  chest,  and  it  feels  like  a  large  ball-­‐like  object  vibrating   against  me.  I  shiver  as  it  moves  across  my  skin,  down  between  my  breasts,  across  to  first   one,  then  the  other  nipple,  and  IТm  awash  with  sensation,  tingling  everywhere,  synapses   firing  as  dark,  dark  need  pools  at  the  base  of  my  belly.        УAh,Ф  I  groan  while  ChristianТs  fingers  continue  to  move  inside  me.  IТm  close Е  all  this  stimulationЕ  Tilting  my  head  back,  I  moan  loudly  and  Christian  stills  his  fingers.   All  sensation  stops.        УNo!  Christian,Ф  I  plead,  trying  to  thrust  my  hips  forward  for  some  friction.        УStill,  baby,Ф  he  says  while  my  impending  orgasm  melts  away.  He  leans  forward   once  more  and  kisses  me.        УFrustrating,  isnТt  it?Ф  he  murmurs.        Oh  no!  Suddenly  I  understand  his  game.        УChristian,  please.Ф        УHush,Ф  he  says  and  kisses  me.  And  he  starts  to  move  again-­‐wand,  fingers,   thumb-­‐a  lethal  combination  of  sensual  torture.  He  shifts  so  his  body  brushes  against  mine.   HeТs  still  dressed,  and  the  soft  denim  of  his  jeans  brushes  against  my  leg,  his  erection  at   my  hip.  So  tantalizingly  close.  He  brings  me  to  the  brink  again,  my  body  singing  with  need,   and  stops.        УNo,Ф  I  mewl  loudly.        He  plants  soft  wet  kisses  on  my  shoulder  as  he  withdraws  his  fingers  from  me,  and   moves  the  wand  down.  It  oscillates  over  my  stomach,  my  belly,  onto  my  sex,  against  my   clitoris.  Fuck,  itТs  intense.        УAh!Ф  I  cry  out,  pulling  hard  on  the  restraints.        My  body  is  so  sensitized  I  feel  I  am  going  to  explode,  and  just  as  I  am,  Christian   stops  again.        УChristian!Ф  I  cry  out.        УFrustrating,  yes?Ф  he  murmurs  against  my  throat.  УJust  like  you.  Promising   one  thing  and  thenЕФ  His  voice  trails  off.        УChristian,  please!Ф  I  beg.        He  pushes  the  wand  against  me  again  and  again,  stopping  just  at  the  vital  moment   each  time.Ah!        УEach  time  I  stop,  it  feels  more  intense  when  I  start  again.  Right?Ф        УPlease,Ф  I  whimper.  My  nerve  endings  are  screaming  for  release.        The  buzzing  stops  and  Christian  kisses  me.  He  runs  his  nose  down  mine.УYou  are   the  most  frustrating  woman  I  have  ever  met.Ф        No,  No,  No.        УChristian,  I  never  promised  to  obey  you.  Please,  please-­‐Ф        He  moves  in  front  of  me,  grabs  my  behind  and  pushes  his  hips  against  me,  making   me  gasp-­‐his  groin  rubbing  into  mine,  the  buttons  of  his  jeans  pressing  into  me,  barely   containing  his  erection.  With  one  hand  he  pulls  off  the  blindfold  and  grasps  my  chin,  and  I   blink  up  into  his  scorching  eyes.        УYou  drive  me  crazy,Ф  he  whispers,  flexing  his  hips  against  me  once,  twice,  three   times  more,  causing  my  body  to  spark-­‐ready  to  burn.  And  again  he  denies  me.  I  want  him   so  badly.  I  need  him  so  badly.  I  close  my  eyes  and  mutter  a  prayer.  I  canТt  help  but  feel  IТ m  being  punished.  IТm  helpless  and  heТs  ruthless.  Tears  spring  to  my  eyes.  I  donТt   know  how  far  heТs  going  to  take  this.        УPlease,Ф  I  whisper  once  more.  

     But  he  gazes  down  at  me,  implacable.  HeТs  just  going  to  continue.  For  how  long?   Can  I  play  this  game?No.  No.  No-­‐I  canТt  do  this.  I  know  heТs  not  going  to  stop.  HeТs   going  to  continue  to  torture  me.  His  hand  travels  down  my  body  once  more.NoЕ  And  the   dam  bursts-­‐all  the  apprehension,  the  anxiety,  and  the  fear  from  the  last  couple  of  days   overwhelming  me  anew  as  tears  spring  to  my  eyes.  I  turn  away  from  him.  This  is  not  love.  It Тs  revenge.        УRed,Ф  I  whimper.  УRed.  Red.Ф  The  tears  course  down  my  face.        He  stills.УNo!Ф  He  gasps,  stunned.  УJesus  Christ,  no.Ф        He  moves  quickly,  unclipping  my  hands,  clasping  me  around  my  waist  and  leaning   down  to  unclip  my  ankles,  while  I  put  my  head  in  my  hands  and  weep.        УNo,  no,  no.  Ana,  please.  No.Ф        Picking  me  up,  he  moves  to  the  bed,  sitting  down  and  cradling  me  in  his  lap  while  I   sob  inconsolably.  IТm  overwhelmedЕ  my  body  wound  up  to  breaking  point,  my  mind  a   blank,  and  my  emotions  scattered  to  the  wind.  He  reaches  behind  him,  drags  the  satin  sheet   off  the  four-­‐poster  bed,  and  drapes  it  around  me.  The  cool  sheets  feel  alien  and  unwelcome   against  my  sensitized  skin.  He  wraps  his  arms  around  me,  hugging  me  close,  rocking  me   gently  backward  and  forward.        УIТm  sorry.  IТm  sorry,Ф  Christian  murmurs,  his  voice  raw.  He  kisses  my  hair   over  and  over  again.  УAna,  forgive  me,  please.Ф        Turning  my  face  into  his  neck,  I  continue  to  cry,  and  itТs  a  cathartic  release.  So   much  has  happened  over  the  last  few  days-­‐fires  in  computer  rooms,  car  chases,  careers   planned  out  for  me,  slutty  architects,  armed  lunatics  in  the  apartment,  arguments,  his   anger-­‐and  Christian  has  been  away.  I  hate  Christian  going  awayЕ  I  use  the  corner  of  the   sheet  to  wipe  my  nose  and  gradually  become  aware  that  the  clinical  tones  of  Bach  are  still   echoing  around  the  room.        УPlease  switch  the  music  off.Ф  I  sniff.        УYes,  of  course.Ф  Christian  shifts,  not  letting  me  go,  and  pulls  the  remote  out  of   his  back  pocket.  He  presses  a  button  and  the  piano  music  ceases,  to  be  replaced  by  my   shuddering  breaths.  УBetter?Ф  he  asks.        I  nod,  my  sobs  easing.  Christian  wipes  my  tears  away  gently  with  his  thumb.        УNot  a  fan  of  BachТs  Goldberg  Variations?Ф  he  asks.        УNot  that  piece.Ф        He  gazes  down  at  me,  trying  and  failing  to  hide  the  shame  in  his  eyes.        УIТm  sorry,Ф  he  says  again.        УWhy  did  you  do  that?Ф  My  voice  is  barely  audible  as  I  try  to  process  my   scrambled  thoughts  and  feelings.        He  shakes  his  head  sadly  and  closes  his  eyes.УI  got  lost  in  the  moment,Ф  he  says   unconvincingly.        I  frown  at  him,  and  he  sighs.УAna,  orgasm  denial  is  a  standard  tool  in-­‐You  never-­‐ Ф  He  stops.  I  shift  in  his  lap,  and  he  winces.        Oh.  I  flush.УSorry,Ф  I  mutter.        He  rolls  his  eyes,  then  leans  back  suddenly,  taking  me  with  him,  so  that  weТre   both  lying  on  the  bed,  me  in  his  arms.  My  bra  is  uncomfortable,  and  I  adjust  it.        УNeed  a  hand?Ф  he  asks  quietly.        I  shake  my  head.  I  donТt  want  him  to  touch  my  breasts.  He  shifts  so  heТs  looking   down  at  me,  and  tentatively  raising  his  hand,  he  strokes  his  fingers  gently  down  my  face.   Tears  pool  in  my  eyes  again.  How  can  he  be  so  callous  one  minute  and  so  tender  the  next?        УPlease  donТt  cry,Ф  he  whispers.  

     IТm  dazed  and  confused  by  this  man.  My  anger  has  deserted  me  in  my  hour  of   needЕ  I  feel  numb.  I  want  to  curl  up  in  a  ball  and  withdraw.  I  blink,  trying  to  hold  back  my   tears  as  I  gaze  into  his  harrowed  eyes.  I  take  a  shuddering  breath,  my  eyes  not  leaving  his.   What  am  I  going  to  do  with  this  controlling  man?  Learn  to  be  controlled?  I  donТt  think  so Е        УI  never  what?Ф  I  ask        УDo  as  youТre  told.  You  changed  your  mind;  you  didnТt  tell  me  where  you   were.  Ana,  I  was  in  New  York,  powerless  and  livid.  If  IТd  been  in  Seattle  IТd  have  brought   you  home.Ф        УSo  you  are  punishing  me?Ф        He  swallows,  then  closes  his  eyes.  He  doesnТt  have  to  answer,  and  I  know  that   punishing  me  was  his  exact  intention.        УYou  have  to  stop  doing  this,Ф  I  murmur.        His  brow  furrows.        УFor  a  start,  you  only  end  up  feeling  shittier  about  yourself.Ф        He  snorts.УThatТs  true,Ф  he  mutters.  УI  donТt  like  to  see  you  like  this.Ф        УAnd  I  donТt  like  feeling  like  this.  You  said  on  theFair  Lady  that  you  hadnТt   married  a  submissive.Ф        УI  know.  I  know.Ф  His  voice  is  soft  and  raw.        УWell  stop  treating  me  like  one.  IТm  sorry  I  didnТt  call  you.  I  wonТt  be  so   selfish  again.  I  know  you  worry  about  me.Ф        He  gazes  at  me,  scrutinizing  me  closely,  his  eyes  bleak  and  anxious.УOkay.  Good, Ф  he  says  eventually.  He  leans  down,  but  pauses  before  his  lips  touch  mine,  silently  asking   if  itТs  allowed.  I  raise  my  face  to  his,  and  he  kisses  me  tenderly.        УYour  lips  are  always  so  soft  when  youТve  been  crying,Ф  he  murmurs.        УI  never  promised  to  obey  you,  Christian,Ф  I  whisper.        УI  know.Ф        УDeal  with  it,  please.  For  both  our  sakes.  And  I  will  try  and  be  more  considerate  of   yourЕ  controlling  tendencies.Ф        He  looks  lost  and  vulnerable,  completely  at  sea.        УIТll  try,Ф  he  murmurs,  his  voice  burning  with  sincerity.        I  sigh,  a  long  shuddering  sigh.УPlease  do.  Besides,  if  Ihad  been  hereЕФ        УI  know,Ф  he  says  and  blanches.  Lying  back,  he  puts  his  free  arm  over  his  face.  I   curl  around  him  and  lay  my  head  on  his  chest.  We  both  lie  silent  for  a  few  moments.  His   hand  moves  to  the  end  of  my  braid.  He  pulls  the  tie  from  it,  freeing  my  hair,  and  gently,   rhythmically  combs  his  fingers  through  it.  This  is  what  this  is  really  about-­‐his  fearЕ  his   irrational  fear  for  my  safety.  An  image  of  Jack  Hyde  slumped  on  the  floor  in  my  apartment   with  a  Glock  comes  to  mindЕ  well,  maybe  not  so  irrational,  which  reminds  meЕ        УWhat  did  you  mean  earlier,  when  you  saidor?Ф  I  ask.        УOr?Ф        УSomething  about  Jack.Ф        He  peers  down  at  me.УYou  donТt  give  up,  do  you?Ф        I  rest  my  chin  on  his  sternum,  enjoying  the  soothing  caress  of  his  fingers  in  my   hair.        УGive  up?  Never.  Tell  me.  I  donТt  like  being  kept  in  the  dark.  You  seem  to  have   some  overblown  idea  that  I  need  protecting.  You  donТt  even  know  how  to  shoot-­‐I  do.  Do   you  think  I  canТt  handle  whatever  it  is  you  wonТt  tell  me,  Christian?  IТve  had  your  

stalker  ex-­‐sub  pull  a  gun  on  me,  yourpedophile  ex-­‐lover  harass  me-­‐and  donТt  look  at  me   like  that,Ф  I  snap  when  he  scowls  at  me.  УYour  mother  feels  the  same  way  about  her.Ф        УYou  talked  to  my  mother  about  Elena?Ф  ChristianТs  voice  raises  a  few  octaves.        УYes,  Grace  and  I  talked  about  her.Ф        He  gapes  at  me.        УSheТs  very  upset  about  it.  Blames  herself.Ф        УI  canТt  believe  you  spoke  to  my  mother.  Shit!Ф  He  lies  down  and  puts  his  arm   over  his  face  again.        УI  didnТt  go  into  any  specifics.Ф        УI  should  hope  not.  Grace  doesnТt  need  all  the  gory  details.  Christ,  Ana.  My  dad,   too?Ф        УNo!Ф  I  shake  my  head  vehemently.  I  donТt  have  that  kind  of  relationship  with   Carrick.  His  comments  about  the  prenup  still  sting.  УAnyway,  youТre  trying  to  distract   me-­‐again.  Jack.  What  about  him?Ф        Christian  lifts  his  arm  briefly  and  gazes  at  me,  his  expression  unreadable.  Sighing,   he  puts  his  arm  back  over  his  face.        УHyde  is  implicated  in  Charlie  TangoТs  sabotage.  The  investigators  found  a   partial  print-­‐just  partial,  so  they  couldnТt  make  a  match.  But  then  you  recognized  Hyde  in   the  server  room.  He  has  convictions  as  a  minor  in  Detroit,  and  the  prints  matched  his.Ф        My  mind  reels  as  I  try  to  absorb  this  information.  Jack  brought  down  Charlie   Tango?  But  Christian  is  on  a  roll.УThis  morning,  a  cargo  van  was  found  in  the  garage  here.   Hyde  was  the  driver.  Yesterday,  he  delivered  some  shit  to  that  new  guy  whoТs  moved  in.   The  guy  we  met  in  the  elevator.Ф        УI  donТt  remember  his  name.Ф        УMe  neither.Ф  Christian  says.  УBut  thatТs  how  Hyde  managed  to  get  into  the   building  legitimately.  He  was  working  for  a  delivery  company-­‐Ф        УAnd?  WhatТs  so  important  about  the  van?Ф        Christian  says  nothing.        УChristian,  tell  me.Ф        УThe  cops  foundЕ  things  in  the  van.Ф  He  stops  again  and  tightens  his  hold   around  me.        УWhat  things?Ф        HeТs  quiet  for  several  moments,  and  I  open  my  mouth  to  prompt  him  again,  but   he  speaks.  УA  mattress,  enough  horse  tranquilizer  to  take  down  a  dozen  horses,  and  a   note.Ф  His  voice  has  softened  to  barely  a  whisper  while  horror  and  revulsion  roll  off  him.        Holy  fuck.        УNote?Ф  My  voice  mirrors  his.        УAddressed  to  me.Ф        УWhat  did  it  say?Ф        Christian  shakes  his  head,  indicating  he  doesnТt  know  or  that  he  wonТt  divulge   its  contents.        Oh.        УHyde  came  here  last  night  with  the  intention  of  kidnapping  you.Ф  Christian   freezes,  his  face  taut  with  tension.  As  he  says  those  words,  I  recall  the  duct  tape,  and  a   shudder  runs  through  me,  though  deep  down  this  is  not  news  to  me.        УShit,Ф  I  mutter.        УQuite,Ф  Christian  says  tightly.  

     I  try  to  remember  Jack  in  the  office.  Was  he  always  insane?  How  did  he  think  he   could  get  away  with  this?  I  mean  he  was  pretty  creepy,  but  this  unhinged?        УI  donТt  understand  why,Ф  I  murmur.  УIt  doesnТt  make  sense  to  me.Ф        УI  know.  The  police  are  digging  further,  and  so  is  Welch.  But  we  think  Detroit  is   the  connection.Ф        УDetroit?Ф  I  gaze  at  him,  confused.        УYeah.  ThereТs  something  there.Ф        УI  still  donТt  understand.Ф        Christian  lifts  his  face  and  gazes  at  me,  his  expression  unreadable.УAna,  I  was   born  in  Detroit.Ф        12  [  артинка:  pic_91.jpg]          УI  thought  you  were  born  here  in  Seattle,Ф  I  murmur.  My  mind  races.  What  does   this  have  to  do  with  Jack?  Christian  raises  the  arm  covering  his  face,  reaches  behind  him,   and  grabs  one  of  the  pillows.  Placing  it  under  his  head,  he  settles  back  and  gazes  at  me  with   a  wary  expression.  After  a  moment  he  shakes  his  head.        УNo.  Elliot  and  I  were  both  adopted  in  Detroit.  We  moved  here  shortly  after  my   adoption.  Grace  wanted  to  be  on  the  west  coast,  away  from  the  urban  sprawl,  and  she  got  a   job  at  Northwest  Hospital.  I  have  very  little  memory  of  that  time.  Mia  was  adopted  here.Ф        УSo  Jack  is  from  Detroit?Ф        УYes.Ф        OhЕУHow  do  you  know?Ф        УI  ran  a  background  check  when  you  went  to  work  for  him.Ф        Of  course  he  did.УDo  you  have  a  manila  file  on  him,  too?Ф  I  smirk.        ChristianТs  mouth  twists  as  he  hides  his  amusement.  УI  think  itТs  pale  blue.Ф   His  fingers  continue  to  run  through  my  hair.  ItТs  soothing.        УWhat  does  it  say  in  his  file?Ф        Christian  blinks.  Reaching  down  he  strokes  my  cheek.УYou  really  want  to  know? Ф        УIs  it  that  bad?Ф        He  shrugs.УIТve  known  worse,Ф  he  whispers.        No!  Is  he  referring  to  himself?  And  the  image  I  have  of  Christian  as  a  small,  dirty,   fearful,  lost  boy  comes  to  mind.  I  curl  around  him,  holding  him  tighter,  pulling  the  sheet   over  him,  and  I  lay  my  cheek  against  his  chest.        УWhat?Ф  he  asks,  puzzled  by  my  reaction.        УNothing,Ф  I  murmur.        УNo,  no.  This  works  both  ways,  Ana.  What  is  it?Ф        I  glance  up  assessing  his  apprehensive  expression.  Resting  my  cheek  upon  his   chest  once  more,  I  decide  to  tell  him.УSometimes  I  picture  you  as  a  childЕ  before  you   came  to  live  with  the  Greys.Ф        Christian  stiffens.УI  wasnТt  talking  about  me.  I  donТt  want  your  pity,  Anastasia.   That  part  of  my  life  is  done.  Gone.Ф        УItТs  not  pity,Ф  I  whisper,  appalled.  УItТs  sympathy  and  sorrow-­‐sorrow  that   anyone  could  do  that  to  a  child.Ф  I  take  a  deep  steadying  breath  as  my  stomach  twists  and   tears  prick  my  eyes  anew.  УThat  part  of  your  life  is  not  done,  Christian-­‐how  can  you  say   that?  You  live  every  day  with  your  past.  You  told  me  yourself-­‐Fifty  Shades,  remember?Ф   My  voice  is  barely  audible.  

     Christian  snorts  and  runs  his  free  hand  through  his  hair,  though  he  remains  silent   and  tense  beneath  me.        УI  know  itТs  why  you  feel  the  need  to  control  me.  Keep  me  safe.Ф        УAnd  yet  you  choose  to  defy  me,Ф  he  murmurs  baffled,  his  hand  stilling  in  my   hair.        I  frown.Holy  cow!  Do  I  do  that  deliberately?  My  subconscious  removes  her  half-­‐ moon  glasses  and  chews  the  end,  pursing  her  lips  and  nodding.  I  ignore  her.  This  is   confusing-­‐IТm  his  wife,  not  his  submissive,  not  some  company  heТs  acquired.  IТm  not   the  crack  whore  who  was  his  motherЕFuck.  The  thought  is  sickening.  Dr.  FlynnТs  words   come  back  to  me:        УJust  keep  doing  what  youТre  doing.  Christian  is  head  over  heelsЕ  ItТs  a   delight  to  see.Ф        ThatТs  it.  IТm  just  doing  what  IТve  always  done.  IsnТt  that  what  Christian   found  attractive  in  the  first  place?        Oh,  this  man  is  so  confusing.        УDr.  Flynn  said  I  should  give  you  the  benefit  of  the  doubt.  I  think  I  do-­‐IТm  not   sure.  Perhaps  itТs  my  way  of  bringing  you  into  the  here  and  now-­‐away  from  your  past,Ф  I   whisper.  УI  donТt  know.  I  just  canТt  seem  to  get  a  handle  on  how  far  youТll  overreact. Ф        HeТs  silent  for  a  moment.  УFucking  Flynn,Ф  he  mutters  to  himself.        УHe  said  I  should  continue  to  behave  the  way  IТve  always  behaved  with  you.Ф        УDid  he  now?Ф  Christian  says  dryly.        Okay.  Here  goes  nothing.УChristian,  I  know  you  loved  your  mom,  and  you  couldn Тt  save  her.  It  wasnТt  your  job  to  do  that.  But  IТm  not  her.Ф        He  freezes  again.УDonТt,Ф  he  whispers.        УNo,  listen.  Please.Ф  I  raise  my  head  to  stare  into  gray  eyes  that  are  paralyzed   with  fear.  HeТs  holding  his  breath.Oh,  ChristianЕ  My  heart  constricts.УIТm  not  her.  IТ m  much  stronger  than  she  was.  I  have  you,  and  youТre  so  much  stronger  now,  and  I  know   you  love  me.  I  love  you,  too,Ф  I  whisper.        His  brow  creases  as  if  my  words  were  not  what  he  expected.УDo  you  still  love   me?Ф  he  asks.        УOf  course  I  do.  Christian,  I  will  always  love  you.  No  matter  what  you  do  to  me.Ф   Is  this  the  reassurance  he  wants?        He  exhales  and  closes  his  eyes,  placing  his  arm  over  his  face  again,  but  hugging  me   closer,  too.        УDonТt  hide  from  me.Ф  Reaching  up,  I  grasp  his  hand  and  pull  his  arm  away   from  his  face.  УYouТve  spent  your  life  hiding.  Please  donТt,  not  from  me.Ф        He  looks  at  me  with  incredulity  and  frowns.УHiding?Ф        УYes.Ф        He  shifts  suddenly,  rolling  over  onto  his  side  and  moving  me  so  that  I  am  lying   beside  him  on  the  bed.  He  reaches  up,  smoothes  my  hair  off  my  face  and  tucks  it  behind  my   ear.        УYou  asked  me  earlier  today  if  I  hated  you.  I  didnТt  understand  why,  and  now-­‐Ф   He  stops,  staring  down  at  me  as  if  IТm  a  complete  conundrum.        УYou  still  think  I  hate  you?Ф  Now  my  voice  is  incredulous.        УNo.Ф  He  shakes  his  head.  УNot  now.Ф  He  looks  relieved.  УBut  I  need  to  know Е  why  did  you  safe  word,  Ana?Ф  

     I  blanch.  What  can  I  tell  him?  That  he  frightened  me.  That  I  didnТt  know  if  heТd   stop.  That  I  begged  him-­‐and  he  didnТt  stop.  That  I  didnТt  want  things  to  escalateЕ  like-­‐ like  that  one  time  in  here.  I  shudder  as  I  recall  him  whipping  me  with  his  belt.        I  swallow.УBecauseЕ  because  you  were  so  angry  and  distant  andЕ  cold.  I  didnТ t  know  how  far  youТd  go.Ф        His  expression  is  unreadable.        УWere  you  going  to  let  me  come?Ф  My  voice  is  barely  a  whisper,  and  I  feel  a   blush  steal  over  my  cheeks,  but  I  hold  his  gaze.        УNo,Ф  he  says  eventually.        Holy  crap.УThatТsЕ  harsh.Ф        His  knuckle  gently  grazes  my  cheek.УBut  effective,Ф  he  murmurs.  He  gazes  down   at  me  as  if  heТs  trying  to  see  into  my  soul,  his  eyes  darkening.  After  an  eternity,  he   murmurs,  УIТm  glad  you  did.Ф        УReally?Ф  I  donТt  understand.        His  lips  twist  in  a  sad  smile.УYes.  I  donТt  want  to  hurt  you.  I  got  carried  away.Ф   He  reaches  down  and  kisses  me.  УLost  in  the  moment.Ф  He  kisses  me  again.  УHappens  a   lot  with  you.Ф        Oh?  And  for  some  bizarre  reason  the  thought  pleases  meЕ  I  grin.  Why  does  that   make  me  happy?  He  grins,  too.        УI  donТt  know  why  youТre  grinning,  Mrs.  Grey.Ф        УMe  neither.Ф        He  wraps  himself  around  me  and  places  his  head  on  my  chest.  We  are  a  tangle  of   naked  and  denim-­‐clad  limbs,  and  satin  red  sheets.  I  stroke  his  back  with  one  hand  and  run   the  fingers  of  my  other  hand  through  his  hair.  He  sighs  and  relaxes  in  my  arms.        УIt  means  I  can  trust  youЕ  to  stop  me.  I  never  want  to  hurt  you,Ф  he  murmurs.   УI  need-­‐Ф  He  halts.        УYou  need  what?Ф        УI  need  control,  Ana.  Like  I  need  you.  ItТs  the  only  way  I  can  function.  I  canТt  let   go  of  it.  I  canТt.  IТve  triedЕ  And  yet,  with  youЕФ  He  shakes  his  head  in  exasperation.        I  swallow.  This  is  the  heart  of  our  dilemma-­‐his  need  for  control  and  his  need  for   me.  I  refuse  to  believe  these  are  mutually  exclusive.        УI  need  you,  too,Ф  I  whisper,  hugging  him  tighter.  УIТll  try,  Christian.  IТll  try   to  be  more  considerate.Ф        УI  want  you  to  need  me,Ф  he  murmurs.        Holy  cow!        УI  do!Ф  My  voice  is  impassioned.  I  need  him  so  much.  I  love  him  so  much.        УI  want  to  look  after  you.Ф        УYou  do.  All  the  time.  I  missed  you  so  much  while  you  were  away.Ф        УYou  did?Ф  He  sounds  so  surprised.        УYes,  of  course.  I  hate  you  going  away.Ф        I  sense  his  smile.УYou  could  have  come  with  me.Ф        УChristian,  please.  LetТs  not  rehash  that  argument.  I  want  to  work.Ф        He  sighs  as  I  work  my  fingers  gently  through  his  hair.        УI  love  you,  Ana.Ф        УI  love  you,  too,  Christian.  I  will  always  love  you.Ф        We  both  lie  still  in  the  calm,  quiet  after  our  storm.  Listening  to  the  steady  beat  of   his  heart,  I  drift  exhausted  into  sleep.  

     I  wake  with  a  start,  disorientated.  Where  am  I?  The  playroom.  The  lights  are  still   on,  softly  illuminating  the  bloodred  walls.  Christian  moans  again,  and  I  realize  this  is  what   woke  me.        УNo,Ф  he  groans.  HeТs  sprawled  out  beside  me,  his  head  back,  his  eyes  screwed   shut,  his  face  contorted  in  anguish.        Holy  shit.  HeТs  having  a  nightmare.        УNo!Ф  he  cries  out  again.        УChristian,  wake  up.Ф  I  struggle  to  sit  up,  kicking  off  the  sheet.  Kneeling  beside   him,  I  grab  his  shoulders  and  shake  him  as  tears  spring  to  my  eyes.        УChristian,  please.  Wake  up!Ф        His  eyes  spring  open,  gray  and  wild,  his  pupils  enlarged  with  fear.  He  stares   vacantly  up  at  me.        УChristian,  youТre  having  a  nightmare.  YouТre  home.  YouТre  safe.Ф        He  blinks,  looks  around  frantically,  and  frowns  as  he  takes  in  our  surroundings.   Then  his  eyes  are  back  on  mine.УAna,Ф  he  breathes,  and  with  no  preamble  whatsoever  he   grabs  my  face  with  both  hands,  pulls  me  down  onto  his  chest,  and  kisses  me.  Hard.  His   tongue  invades  my  mouth,  and  he  tastes  of  desperation  and  need.  Barely  giving  me  a   chance  to  breathe,  he  rolls  over,  his  lips  locked  to  mine  so  that  heТs  pressing  me  into  the   hard  mattress  of  the  four-­‐poster.  One  of  his  hands  clasps  my  jaw,  the  other  spreads  out  on   top  of  my  head,  keeping  me  still  as  his  knee  parts  my  legs  and  he  nestles,  still  clothed  in  his   jeans,  between  my  thighs.        УAna,Ф  he  gasps  as  if  he  canТt  believe  IТm  there  with  him.  He  gazes  down  at   me  for  a  split  second,  allowing  me  a  moment  to  breathe.  Then  his  lips  are  on  mine  again,   plundering  my  mouth,  taking  all  I  have  to  give.  He  groans  loudly,  flexing  his  hips  into  me.   His  erection  sheathed  in  denim  pushes  into  my  soft  flesh.OhЕ  I  moan,  and  all  the  pent-­‐up   sexual  tension  of  earlier  erupts,  resurfacing  with  a  vengeance,  flushing  my  system  with   desire  and  need.  Driven  by  his  demons,  he  urgently  kisses  my  face,  my  eyes,  my  cheeks,   along  my  jaw.        УIТm  here,Ф  I  whisper,  trying  to  calm  him,  our  heated,  panting  breath  mingling.   I  wrap  my  arms  around  his  shoulders,  as  I  grind  my  pelvis  against  his  in  welcome.        УOh,  Ana,Ф  he  pants,  his  voice  rough  and  low.  УI  need  you.Ф        УMe,  too,Ф  I  whisper  urgently,  my  body  desperate  for  his  touch.  I  want  him.  I   want  him  now.  I  want  to  heal  him.  I  want  to  heal  meЕ  I  need  this.  His  hand  reaches  down   and  tugs  on  the  button  of  his  fly,  fumbling  momentarily,  then  freeing  his  erection.        Holy  shit.  I  was  asleep  less  than  a  minute  ago.        He  shifts,  staring  down  at  me  for  a  split  second,  suspended  above  me.        УYes.  Please,Ф  I  breathe,  my  voice  hoarse  and  needy.        And  in  one  swift  move  he  buries  himself  inside  me.        УAh!Ф  I  cry  out,  not  from  any  pain,  but  from  surprise  at  his  alacrity.        He  groans,  and  his  lips  find  mine  again  as  he  pushes  into  me,  over  and  over,  his   tongue  possessing  me,  too.  He  moves  frantically,  compelled  by  his  fear,  his  lust,  his  desire,   his-­‐love?  I  donТt  know,  but  I  meet  him  thrust  for  thrust,  welcoming  him.        УAna,Ф  he  growls  almost  inarticulately,  and  he  comes  powerfully,  pouring   himself  into  me,  his  face  strained,  his  body  rigid,  before  he  collapses  with  his  full  weight   onto  me,  panting,  and  he  leaves  me  hangingЕ  again.        Holy  shit.  This  is  not  my  night.  My  inner  goddess  is  preparing  to  disembowel   herself.  I  hold  him,  drawing  in  a  lungful  of  air  and  practically  writhing  with  need  beneath   him.  He  eases  out  of  me  and  holds  me  for  minutesЕ  many  minutes.  Finally  he  shakes  his  

head  and  leans  up  on  his  elbows,  taking  some  of  his  weight.  He  gazes  down  at  me  as  if   seeing  me  for  the  first  time.        УOh,  Ana.  Sweet  Jesus.Ф  He  bends  and  kisses  me  tenderly.        УYou  okay?Ф  I  breathe,  caressing  his  lovely  face.  He  nods,  but  he  looks  shaken   and  most  definitely  stirred.  My  own  lost  boy.  He  frowns  and  stares  intently  into  my  eyes  as   if  finally  registering  where  he  is.        УYou?Ф  he  asks,  concern  in  his  voice.        УUmЕФ  I  wriggle  beneath  him,  and  after  a  moment  he  smiles,  a  slow  carnal   smile.        УMrs.  Grey,  you  have  needs,Ф  he  murmurs.  He  kisses  me  swiftly,  then  scoots  off   the  bed.        Kneeling  on  the  floor  at  the  end  of  the  bed,  he  reaches  up,  grabs  me  just  above  the   knees  and  pulls  me  toward  him  so  my  behind  is  on  the  edge  of  the  bed.        УSit  up,Ф  he  murmurs.  I  struggle  into  a  sitting  position,  my  hair  falling  like  a  veil   around  me,  down  to  my  breasts.  His  gray  gaze  holds  mine  as  he  gently  pushes  my  legs   apart  as  far  as  theyТll  go.  I  lean  back  on  my  hands-­‐knowing  full  well  what  heТs  going  to   do.  ButЕ  heТs  justЕ  umЕ        УYou  are  so  fucking  beautiful,  Ana,Ф  he  breathes,  and  I  watch  his  copper-­‐haired   head  dip  and  plant  a  trail  of  kisses  up  my  right  thigh,  heading  north.  My  whole  body   clenches  in  anticipation.  He  glances  up  at  me,  his  eyes  darkening  through  long  lashes.        УWatch,Ф  he  rasps  then  his  mouth  is  on  me.        Oh  my.  I  cry  out  as  the  world  is  concentrated  at  the  apex  of  my  thighs,  and  itТs  so   erotic-­‐Fuck-­‐watching  him.  Watching  his  tongue  against  what  feels  like  the  most  sensitive   part  of  my  body.  And  he  shows  no  mercy,  teasing  and  taunting,  worshipping  me.  My  body   tenses  and  my  arms  start  to  tremble  from  the  strain  of  staying  upright.        УNoЕ  ah,Ф  I  murmur.  Gently,  he  eases  one  long  finger  inside  me,  and  I  can  bear   it  no  more,  collapsing  back  onto  the  bed,  relishing  this  mouth  and  fingers  on  and  in  me.   Slowly  and  gently,  he  massages  that  sweet,  sweet  spot  deep  inside  me.  And  thatТs  it-­‐IТm   gone.  I  explode  around  him,  crying  out  an  incoherent  rendition  of  his  name  as  my  intense   orgasm  arches  my  back  off  the  bed.  I  think  I  see  stars  itТs  such  a  visceral  primal  feelingЕ   Vaguely  IТm  aware  that  heТs  nuzzling  my  belly,  giving  me  soft,  sweet  kisses.  Reaching   down,  I  caress  his  hair.        УIТm  not  finished  with  you  yet,Ф  he  murmurs.  And  before  IТve  fully  come  back   to  Seattle,  Planet  Earth,  heТs  reaching  for  me,  grasping  my  hips  and  pulling  me  off  the  bed   to  whereТs  heТs  kneeling,  and  into  his  waiting  lap  and  onto  his  waiting  erection.        I  gasp  as  he  fills  me.Holy  cowЕ        УOh,  baby,Ф  he  breathes  as  he  wraps  his  arms  around  me  and  stills,  cradling  my   head  and  kissing  my  face.  He  flexes  his  hips,  and  pleasure  spikes  hot  and  hard  from  deep   within  me.  He  reaches  for  my  behind  and  lifts  me,  rocking  his  groin  upward.        УAh,Ф  I  moan,  and  his  lips  are  on  mine  again  as  he  slowly,  oh  so  slowly,  lifts  and   rocksЕ  lifts  and  rocks.  I  throw  my  arms  around  his  neck,  surrendering  to  his  gentle   rhythm  and  to  wherever  heТll  take  me.  I  flex  my  thighs,  riding  himЕ  he  feels  so  good.   Leaning  backward,  I  tilt  my  head  back,  my  mouth  open  wide  in  a  silent  expression  of  my   pleasure,  reveling  in  his  sweet  lovemaking.        УAna,Ф  he  breathes,  and  he  leans  down,  kissing  my  throat.  Holding  me  tight,   slowly  easing  in  and  out,  pushing  meЕ  higher  and  higherЕ  so  exquisitely  timed-­‐a  fluid   carnal  force.  Blissful  pleasure  radiates  outward  from  deep,  deep  inside  me  as  he  holds  me   so  intimately.  

     УI  love  you,  Ana,Ф  he  whispers  close  to  my  ear,  his  voice  low  and  harsh,  and  he   lifts  me  again-­‐up,  down,  up,  down.  I  curl  my  hands  back  around  his  neck  into  his  hair.        УI  love  you,  too,  Christian.Ф  Opening  my  eyes,  I  find  heТs  gazing  at  me,  and  all  I   see  is  his  love,  shining  bright  and  bold  in  the  soft  glow  of  the  playroom  light,  his  nightmare   seemingly  forgotten.  And  as  I  feel  my  body  build  toward  my  release,  I  realize  this  is  what  I   wanted-­‐this  connection,  this  demonstration  of  our  love.        УCome  for  me,  baby,Ф  he  whispers,  his  voice  low.  I  screw  my  eyes  shut  as  my   body  tightens  at  the  low  sound  of  his  voice,  and  I  come  loudly,  spiraling  into  an  intense   climax.  He  stills,  his  forehead  against  mine,  as  he  softly  whispers  my  name,  wraps  his  arms   around  me,  and  finds  his  own  release.        He  lifts  me  gently  and  lays  me  on  the  bed.  I  lie  in  his  arms,  wrung  out  and  finally   sated.  He  nuzzles  my  neck.        УBetter  now?Ф  he  whispers.        УHmm.Ф        УShall  we  go  to  bed,  or  do  you  want  to  sleep  here?Ф        УHmm.Ф        УMrs.  Grey,  talk  to  me.Ф  He  sounds  amused.        УHmm.Ф        УIs  that  the  best  you  can  do?Ф        УHmm.Ф        УCome.  Let  me  put  you  to  bed.  I  donТt  like  sleeping  here.Ф        Reluctantly,  I  shift  and  turn  to  face  him.УWait,Ф  I  whisper.  He  blinks  at  me,   looking  all  wide-­‐eyed  and  innocent,  and  at  the  same  time  thoroughly  fucked  and  pleased   with  himself.        УAre  you  okay?Ф  I  ask.        He  nods,  smiling  smugly  like  an  adolescent  boy.УI  am  now.Ф        УOh,  Christian,Ф  I  scold  and  gently  stroke  his  lovely  face.  УI  was  talking  about   your  nightmare.Ф        His  expression  freezes  momentarily,  then  he  closes  his  eyes  and  tightens  his  arms   around  me,  burying  his  face  in  my  neck.        УDonТt,Ф  he  whispers,  his  voice  hoarse  and  raw.  My  heart  lurches  and  twists   once  more  in  my  chest,  and  I  clutch  him  tightly,  running  my  hands  down  his  back  and   through  his  hair.        УIТm  sorry,Ф  I  whisper,  alarmed  by  his  reaction.  Holy  fuck-­‐how  can  I  keep  up   with  these  mood  swings?  What  the  hell  was  his  nightmare  about?  I  donТt  want  to  cause   him  any  more  pain  by  making  him  relive  the  details.  УItТs  okay,Ф  I  murmur  softly,   desperate  to  bring  him  back  to  the  playful  boy  of  a  moment  ago.  УItТs  okay,Ф  I  repeat   over  and  over  soothingly.        УLetТs  go  to  bed,Ф  he  says  quietly  after  a  while,  and  he  pulls  away  from  me,   leaving  me  empty  and  aching  as  he  rises  from  the  bed.  I  scramble  after  him,  keeping  the   satin  sheet  wrapped  around  me,  and  bend  to  pick  up  my  clothes.        УLeave  those,Ф  he  says,  and  before  I  know  it,  he  scoops  me  up  in  his  arms.  УI   donТt  want  you  to  trip  over  this  sheet  and  break  your  neck.Ф  I  put  my  arms  around  him   marveling  that  heТs  recovered  his  composure,  and  nuzzle  him  as  he  carries  me   downstairs  to  our  bedroom.        My  eyes  spring  open.  Something  is  wrong.  Christian  is  not  in  bed,  though  itТs  still   dark.  Glancing  at  the  radio  alarm,  I  see  itТs  three  twenty  in  the  morning.  WhereТs   Christian?  Then  I  hear  the  piano.  

     Quickly  slipping  out  of  bed,  I  grab  my  robe  and  run  down  the  hallway  to  the  great   room.  The  tune  heТs  playing  is  so  sad-­‐a  mournful  lament  that  IТve  heard  him  play  before.   I  pause  in  the  doorway  and  watch  him  in  a  pool  of  light  while  the  achingly  sorrowful  music   fills  the  room.  He  finishes  then  starts  the  piece  again.  Why  such  a  plaintive  tune?  I  wrap  my   arms  around  myself  and  listen  spellbound  as  he  plays.  But  my  heart  aches.Christian,  why  so   sad?  Is  it  because  of  me?  Did  I  do  this?  When  he  finishes,  only  to  start  a  third  time,  I  can   bear  it  no  longer.  He  doesnТt  look  up  as  I  near  the  piano,  but  shifts  to  one  side  so  I  can  sit   beside  him  on  the  piano  bench.  He  continues  to  play,  and  I  put  my  head  on  his  shoulder.  He   kisses  my  hair  but  doesnТt  stop  playing  until  heТs  finished  the  piece.  I  peek  up  at  him   and  heТs  staring  down  at  me,  warily.        УDid  I  wake  you?Ф  he  asks.        УOnly  because  you  were  gone.  WhatТs  that  piece  called?Ф        УItТs  Chopin.  ItТs  one  of  his  preludes  in  E  minor.Ф  Christian  pauses.  УItТs   calledSuffocationЕФ        Reaching  over  I  take  his  hand.УYouТre  really  shaken  by  all  this,  arenТt  you?Ф        He  snorts.УA  deranged  asshole  gets  into  my  apartment  to  kidnap  my  wife.  She   wonТt  do  as  sheТs  told.  She  drives  me  crazy.  She  safe  words  on  me.Ф  He  closes  his  eyes   briefly,  and  when  he  opens  them  again,  they  are  stark  and  raw.  УYeah,  IТm  pretty  shaken   up.Ф        I  squeeze  his  hand.УIТm  sorry.Ф        He  presses  his  forehead  against  mine.УI  dreamed  you  were  dead,Ф  he  whispers.        What?        УLying  on  the  floor-­‐so  cold-­‐and  you  wouldnТt  wake  up.Ф        Oh,  Fifty.        УHey-­‐it  was  just  a  bad  dream.Ф  Reaching  up,  I  clasp  his  head  in  my  hands.  His   eyes  burn  into  mine  and  the  anguish  in  them  is  sobering.  УIТm  here  and  IТm  cold   without  you  in  the  bed.  Come  back  to  bed,  please.Ф  I  take  his  hand  and  stand,  waiting  to   see  if  heТll  follow  me.  Finally  he  stands,  too.  HeТs  wearing  his  pajama  bottoms,  and  they   hang  in  that  way  he  has,  and  I  want  to  run  my  fingers  along  the  inside  of  his  waistband,  but   I  resist  and  lead  him  back  to  the  bedroom.        When  I  wake  heТs  curled  around  me,  sleeping  peacefully.  I  relax  and  enjoy  his   enveloping  heat,  his  skin  on  my  skin.  I  lie  very  still,  not  wanting  to  disturb  him.        Boy,  what  an  evening.  I  feel  like  IТve  been  run  over  by  a  train-­‐the  freight  train   that  is  my  husband.  Hard  to  believe  that  the  man  lying  beside  me,  looking  so  serene  and   young  in  his  sleep,  was  so  tortured  last  nightЕ  and  so  tortured  me  last  night.  I  gaze  up  at   the  ceiling,  and  it  occurs  to  me  that  I  always  think  of  Christian  asstrong  and  dominating-­‐yet   the  reality  is  heТs  so  fragile,  my  lost  boy.  And  the  irony  is  that  he  looks  upon  me  as  fragile-­‐ and  I  donТt  think  I  am.  Compared  to  himIТm  strong.        But  am  I  strong  enough  for  both  of  us?  Strong  enough  to  do  what  IТm  told  and   give  him  some  peace  of  mind?  I  sigh.  HeТs  not  asking  that  much  of  me.  I  flit  through  our   conversation  of  last  night.  Did  we  decide  anything  other  than  to  both  try  harder?  The   bottom  line  is  that  I  love  this  man,  and  I  need  to  chart  a  course  for  both  of  us.  One  that  lets   me  keep  my  integrity  and  independence  but  still  be  more  for  him.  I  am  hismore,  and  he  is   mine.  I  resolve  to  make  a  special  effort  this  weekend  not  to  give  him  cause  for   concern.Christian  stirs  and  lifts  his  head  off  my  chest,  looking  sleepily  at  me.        УGood  morning,  Mr.  Grey.Ф  I  smile.        УGood  morning,  Mrs.  Grey.  Did  you  sleep  well?Ф  He  stretches  out  beside  me.        УOnce  my  husband  stopped  making  that  terrible  racket  on  the  piano,  yes,  I  did.Ф  

     He  smiles  his  shy  smile,  and  I  melt.УTerrible  racket?  IТll  be  sure  to  e-­‐mail  Miss   Kathie  and  let  her  know.Ф        УMiss  Kathie?Ф        УMy  piano  teacher.Ф        I  giggle.        УThatТs  a  lovely  sound,Ф  he  says.  УShall  we  have  a  better  day  today?Ф        УOkay,Ф  I  agree.  УWhat  do  you  want  to  do?Ф        УAfter  I  have  made  love  to  my  wife,  and  sheТs  cooked  me  breakfast,  IТd  like  to   take  her  to  Aspen.Ф        I  gape  at  him.УAspen?Ф        УYes.Ф        УAspen,  Colorado?Ф        УThe  very  same.  Unless  theyТve  moved  it.  After  all,  you  did  pay  twenty-­‐four   thousand  dollars  for  the  experience.Ф        I  grin  at  him.УThat  was  your  money.Ф        УOur  money.Ф        УIt  was  your  money  when  I  made  the  bid.Ф  I  roll  my  eyes.        УOh,  Mrs.  Grey,  you  and  your  eye  rolling,Ф  he  whispers  as  he  runs  his  hand  up   my  thigh.        УWonТt  it  take  hours  to  get  to  Colorado?Ф  I  ask  to  distract  him.        УNot  by  jet,Ф  he  says  silkily  as  his  hand  reaches  my  behind.        Of  course,  my  husband  has  a  jet.  How  could  I  forget?  His  hand  continues  to  skim  up   my  body,  lifting  my  nightdress  as  it  goes,  and  soon  IТve  forgotten  everything.        Taylor  drives  us  onto  the  tarmac  at  Sea-­‐Tac  and  around  to  where  the  GEH  jet  is   waiting.  ItТs  a  gray  day  in  Seattle,  but  I  refuse  to  let  the  weather  dampen  my  soaring   spirits.  Christian  is  in  a  much  better  mood.  HeТs  excited  about  something-­‐lit  up  like   Christmas  and  twitching  like  a  small  boy  with  a  big  secret.  I  wonder  what  scheme  heТs   dreamed  up.  He  looks  dreamy,  all  tousled  hair,  white  T-­‐shirt  and  black  jeans.  Not  CEO-­‐like   at  all  today.  He  takes  my  hand  as  Taylor  glides  to  a  stop  at  the  foot  of  the  jet  steps.        УI  have  a  surprise  for  you,Ф  he  murmurs  and  kisses  my  knuckles.        I  grin  at  him.УGood  surprise?Ф        УI  hope  so.Ф  He  smiles  warmly.        HmmЕ  what  can  it  be?        Sawyer  leaps  out  from  the  front  and  opens  my  door.  Taylor  opens  ChristianТs   then  retrieves  our  cases  from  the  trunk.  Stephan  is  waiting  at  the  top  of  the  stairs  when  we   enter  the  aircraft.  I  glance  into  the  cockpit  and  see  First  Officer  Beighley  flipping  switches   on  the  imposing  instrument  panel.        Christian  and  Stephan  shake  hands.УGood  morning,  sir.Ф  Stephan  smiles.        УThanks  for  doing  this  at  such  short  notice.Ф  Christian  grins  back  at  him.  УOur   guests  here?Ф        УYes  sir.Ф        Guests?  I  turn  and  gasp.  Kate,  Elliot,  Mia,  and  Ethan  are  all  smiling  and  sitting  in   the  cream-­‐colored  leather  seats.  Wow!  I  spin  around  to  Christian.        УSurprise!Ф  he  says.        УHow?  When?  Who?Ф  I  mumble  inarticulately,  trying  to  contain  my  delight  and   elation.  

     УYou  said  you  didnТt  see  enough  of  your  friends.Ф  He  shrugs  and  gives  me  a   lopsided,  apologetic  smile.        УOh,  Christian,  thank  you.Ф  I  throw  my  arms  around  his  neck  and  kiss  him  hard   in  front  of  everyone.  He  puts  his  hands  on  my  hips,  hooking  his  thumbs  through  the  belt   loops  of  my  jeans,  and  deepens  the  kiss.        Oh  my.        УKeep  this  up  and  IТll  drag  you  into  the  bedroom,Ф  he  murmurs.        УYou  wouldnТt  dare,Ф  I  whisper  against  his  lips.        УOh,  Anastasia.Ф  He  grins,  shaking  his  head.  He  releases  me  and  without  further   preamble,  stoops  down,  grabs  my  thighs,  and  lifts  me  over  his  shoulder.        УChristian,  put  me  down!Ф  I  smack  his  behind.        I  briefly  catch  StephanТs  smile  as  he  turns  and  heads  into  the  cockpit.  Taylor  is   standing  at  the  doorway  trying  to  stifle  his  grin.  Ignoring  my  pleas  and  my  futile  struggles,   Christian  strides  through  the  narrow  cabin  past  Mia  and  Ethan  who  are  facing  each  other  in   the  single  seats,  past  Kate  and  Elliot,  who  is  whooping  like  a  demented  gibbon.        УIf  youТll  excuse  me,Ф  he  says  to  our  four  guests.  УI  need  to  have  a  word  with   my  wife  in  private.Ф        УChristian!Ф  I  shout.  УPut  me  down!Ф        УAll  in  good  time,  baby.Ф        I  have  a  brief  view  of  Mia,  Kate,  and  Elliot  laughing.Damn  it!  This  is  not  funny,  itТs   embarrassing.  Ethan  gawks  at  us,  mouth  open  and  utterly  shocked,  as  we  disappear  into   the  cabin.        Christian  closes  the  cabin  door  behind  him  and  releases  me,  letting  me  slide  down   his  body  slowly,  so  that  I  feel  every  hard  sinew  and  muscle.  He  gives  me  his  boyish  grin,   thoroughly  pleased  with  himself.        УThat  was  quite  a  show,  Mr.  Grey,Ф  I  murmur,  crossing  my  arms  and  regarding   him  with  faux  indignation.        УThat  was  fun,  Mrs.  Grey.Ф  And  his  grin  widens.Oh  boy.  He  looks  so  young.        УAre  you  going  to  follow  through?Ф  I  arch  a  brow,  unsure  how  I  feel  about  this.  I   mean,  the  others  will  hear  us,  for  heavenТs  sake.  Suddenly,  I  feel  shy.  Glancing  anxiously   at  the  bed,  I  feel  a  blush  steal  across  my  cheeks  as  I  recall  our  wedding  night.  We  talked  so   much  yesterday,  did  so  much  yesterday.  I  feel  as  if  we  leaped  some  unknown  hurdle-­‐but   thatТs  the  problem.  ItТs  unknown.  My  eyes  find  ChristianТs  intense  but  amused  gaze,   and  IТm  unable  to  keep  a  straight  face.  His  grin  is  too  infectious.        УI  think  it  might  be  rude  to  keep  our  guests  waiting,Ф  he  says  silkily  as  he  steps   toward  me.When  did  he  start  to  care  what  people  think?  I  step  back  against  the  cabin  wall   and  he  imprisons  me,  the  heat  from  his  body  holding  me  in  place.  He  leans  down  and  runs   his  nose  along  mine.        УGood  surprise?Ф  he  whispers,  and  thereТs  a  hint  of  anxiety  in  his  voice.        УOh,  Christian,  fantastic  surprise.Ф  I  run  my  hands  up  his  chest,  curl  them   around  his  neck,  and  kiss  him.        УWhen  did  you  organize  this?Ф  I  ask  when  I  pull  away  from  him,  stroking  his   hair.        УLast  night,  when  I  couldnТt  sleep.  I  e-­‐mailed  Elliot  and  Mia,  and  here  they  are. Ф        УItТs  very  thoughtful.  Thank  you.  IТm  sure  weТll  have  a  great  time.Ф        УI  hope  so.  I  thought  it  would  be  easier  to  avoid  the  press  in  Aspen  than  at  home. Ф  

     The  paparazzi!  HeТs  right.  If  weТd  stayed  in  Escala,  weТd  have  been   imprisoned.  A  shiver  runs  down  my  spine  as  I  recollect  the  snapping  cameras  and  dazzling   flashes  of  the  few  photographers  Taylor  sped  through  this  morning.        УCome.  WeТd  better  take  our  seats-­‐Stephan  will  be  taking  off  shortly.Ф  He   offers  me  his  hand  and  together  we  walk  back  into  the  cabin.        Elliot  cheers  as  we  enter.УThat  sure  was  speedy  in-­‐flight  service!Ф  he  calls   mockingly.        Christian  ignores  him.        УPlease  be  seated,  ladies  and  gentlemen  as  weТll  shortly  begin  taxiing  for   takeoff.Ф  StephanТs  voice  echoes  calmly  and  authoritatively  around  the  cabin.  The   brunette  woman-­‐umЕ  Natalie?-­‐who  was  on  the  flight  for  our  wedding  night  appears  from   the  galley  and  gathers  up  the  discarded  coffee  cups.NataliaЕ  Her  nameТs  Natalia.        УGood  morning  Mr.  Grey,  Mrs.  Grey,Ф  she  says  with  a  purr.  Why  does  she  make   me  uncomfortable?  Maybe  itТs  that  sheТs  a  brunette.  By  his  own  admission,  Christian   doesnТt  usually  employ  brunettes  because  he  finds  them  attractive.  He  gives  Natalia  a   polite  smile  as  he  slides  in  behind  the  table  and  sits  down  facing  Elliot  and  Kate.  I  swiftly   hug  Kate  and  Mia  and  give  Ethan  and  Elliot  a  wave  before  sitting  down  and  buckling  up   beside  Christian.  He  puts  his  hand  on  my  knee  and  gives  it  an  affectionate  squeeze.  He   seems  relaxed  and  happy  even  though  weТre  with  company.  Idly,  I  wonder  whyhe  canТt   always  be  like  this-­‐not  controlling  at  all.        УHope  you  packed  your  hiking  boots,Ф  he  says,  his  voice  warm.        УWeТre  not  going  skiing?Ф        УThat  would  be  a  challenge,  in  August,Ф  he  says,  amused.        Oh,  of  course.        УDo  you  ski,  Ana?Ф  Elliot  interrupts  us.        УNo.Ф        Christian  moves  his  hand  from  my  knee  to  clasp  my  hand.        УIТm  sure  my  little  brother  can  teach  you.Ф  Elliot  winks  at  me.  УHeТs  pretty   fast  on  the  slopes,  too.Ф        And  I  canТt  help  my  blush.  When  I  glance  up  at  Christian,  heТs  gazing   impassively  at  Elliot,  but  I  think  heТs  trying  to  suppress  his  mirth.  The  plane  surges   forward  and  starts  taxiing  toward  the  runway.        Natalia  runs  through  the  planeТs  safety  procedures  in  a  clear,  ringing  voice.  SheТ s  dressed  in  a  neat  navy  short-­‐sleeved  shirt  and  matching  pencil  skirt.  Her  makeup  is   immaculate-­‐she  really  is  quite  pretty.  My  subconscious  raises  a  plucked-­‐to-­‐within-­‐an-­‐inch-­‐ of-­‐its-­‐life  eyebrow  at  me.        УYou  okay?Ф  Kate  asks  me  pointedly.  УI  mean,  following  the  Hyde  business?Ф        I  nod.  I  donТt  want  to  think  or  talk  about  Hyde,  but  Kate  seems  to  have  other   plans.        УSo  why  did  he  go  postal?Ф  she  asks,  cutting  to  the  heart  of  the  matter  in  her   inimitable  style.  She  tosses  her  hair  behind  her  as  she  prepares  to  investigate  the  matter.        Eyeing  her  coolly,  Christian  shrugs.УI  fired  his  ass,Ф  he  says  bluntly.        УOh?  Why?Ф  Kate  tilts  her  head  to  one  side,  and  I  know  sheТs  in  full  Nancy   Drew  mode.        УHe  made  at  pass  at  me,Ф  I  mutter.  I  try  to  kick  KateТs  ankle  beneath  the  table,   and  miss.  Shit!        УWhen?Ф  Kate  glares  at  me.        УAges  ago.Ф  

     УYou  never  told  me  he  made  a  pass  at  you!Ф  she  splutters.        I  shrug,  apologetically.        УIt  canТt  just  be  a  grudge  about  that,  surely.  I  mean  his  reaction  is  way  too   extreme,Ф  Kate  continues,  but  now  she  directs  her  questions  at  Christian.  УIs  he  mentally   unstable?  What  about  all  the  information  he  has  on  you  Greys?Ф  Her  grilling  Christian  this   way  makes  my  hackles  rise,  butsheТs  already  established  I  know  nothing  so  she  canТt   ask  me.  The  thought  is  annoying.        УWe  think  thereТs  a  connection  with  Detroit,Ф  Christian  says  mildly.  Too   mildly.Oh  no,  Kate,  please  give  it  up  for  now.        УHyde  is  from  Detroit,  too?Ф        Christian  nods.        The  plane  accelerates,  and  I  tighten  my  grip  on  ChristianТs  hand.  He  glances  at   me  reassuringly.  He  knows  I  hate  takeoffs  and  landings.  He  squeezes  my  hand  and  his   thumb  strokes  my  knuckles,  calming  me.        УWhatdo  you  know  about  him?Ф  Elliot  asks,  oblivious  to  the  fact  we  are  hurtling   down  the  runway  in  a  small  jet  about  to  launch  itself  into  the  sky,  and  equally  oblivious  to   ChristianТs  growing  exasperation  with  Kate.  Kate  leans  forward,  listening  attentively.        УThis  is  off  the  record,Ф  Christian  says  directly  to  her.  KateТs  mouth  sets  in  a   subtle  but  thin  line.  I  swallow.Oh  shit.        УWe  know  a  little  about  him,Ф  Christian  continues.  УHis  dad  died  in  a  brawl  in  a   bar.  His  mother  drank  herself  into  oblivion.  He  was  in  and  out  of  foster  homes  as  a  kidЕ  in   and  out  of  trouble,  too.  Mainly  boosting  cars.  Spent  time  in  juvie.  His  mom  got  back  on  track   through  some  outreach  program,  and  Hyde  turned  himself  around.  Won  a  scholarship  to   Princeton.Ф        УPrinceton?Ф  KateТs  curiosity  is  piqued.        УYep.  HeТs  a  bright  boy.Ф  Christian  shrugs.        УNot  that  bright.  He  got  caught,Ф  Elliot  mutters.        УBut  surely  he  canТt  have  pulled  this  stunt  alone?Ф  Kate  asks.        Christian  stiffens  beside  me.УWe  donТt  know  yet.Ф  His  voice  is  very  quiet.Holy   crap.  There  could  be  someone  working  with  him?  I  turn  and  gape  in  horror  at  Christian.  He   squeezes  my  hand  once  more  but  doesnТt  look  me  in  the  eye.  The  plane  lifts  smoothly  into   the  air,  and  I  get  that  horrible  sinking  feeling  in  my  stomach.        УHow  old  is  he?Ф  I  ask  Christian,  leaning  close  so  only  he  can  hear.  Much  as  IТd   like  to  know  whatТs  going  on,  I  donТt  want  to  encourage  KateТs  questions.  I  know  they Тre  irritating  Christian,  and  IТm  sure  sheТs  on  his  shit  list  since  Cocktailgate.        УThirty-­‐two.  Why?Ф        УCurious,  thatТs  all.Ф        ChristianТs  jaw  tightens.  УDonТt  be  curious  about  Hyde.  IТm  just  glad  the   fuckerТs  locked  up.Ф  ItТs  almost  a  reprimand,  but  I  choose  to  ignore  his  tone.        УDoyou  think  heТs  working  with  someone?Ф  The  thought  that  someone  else   might  be  involved  makes  me  sick.  It  would  mean  this  isnТt  over.        УI  donТt  know,Ф  Christian  answers,  and  his  jaw  tightens  once  more.        УMaybe  someone  who  has  a  grudge  against  you?Ф  I  suggest.  Holy  shit.  I  hope  itТ s  not  the  bitch  troll.  УLike  Elena?Ф  I  whisper.  I  realize  IТve  muttered  her  name  out  loud,   but  only  he  can  hear.  I  glance  anxiously  at  Kate,  but  sheТs  deep  in  conversation  with  Elliot   who  looks  pissed  at  her.  Hmm.  

     УYou  do  like  to  demonize  her,  donТt  you?Ф  Christian  rolls  his  eyes  and  shakes   his  head  in  disgust.  УShe  may  hold  a  grudge,  but  she  wouldnТt  do  this  kind  of  thing.Ф  He   pins  me  with  a  steady  gray  gaze.  УLetТs  not  discuss  her.  I  know  sheТs  not  your  favorite   topic  of  conversation.Ф        УHave  you  confronted  her?Ф  I  whisper,  not  sure  if  I  really  want  to  know.        УAna,  I  havenТt  spoken  to  her  since  my  birthday  party.  Please,  drop  it.  I  donТt   want  to  talk  about  her.Ф  He  raises  my  hand  and  brushes  my  knuckles  with  his  lips.  His   eyes  burn  into  mine,  and  I  know  I  shouldnТt  pursue  this  line  of  questioning  right  now.        УGet  a  room,Ф  Elliot  teases.  УOh  right-­‐you  already  have,  but  you  didnТt  need  it   for  long.Ф  He  smirks.        Christian  glances  up  and  pins  Elliot  with  a  cool  glare.УFuck  off,  Elliot,Ф  he  says   without  malice.        УDude,  just  telling  you  how  it  is.Ф  ElliotТs  eyes  light  up  with  mirth.        УLike  youТd  know,Ф  Christian  murmurs  sardonically,  raising  an  eyebrow.        Elliot  grins,  enjoying  the  banter.УYou  married  your  first  girlfriend.Ф  Elliot   gestures  at  me.        Oh  shit.  Where  is  this  going?  I  flush.        УCan  you  blame  me?Ф  Christian  kisses  my  hand  again.        УNo.Ф  Elliot  laughs  and  shakes  his  head.        I  flush,  and  Kate  slaps  ElliotТs  thigh.        УStop  being  an  ass,Ф  she  scolds  him.        УListen  to  your  girlfriend,Ф  Christian  says  to  Elliot,  grinning,  and  his  earlier   concern  seems  to  have  disappeared.  My  ears  pop  as  we  gain  altitude,  and  the  tension  in  the   cabin  dissipates  as  the  plane  levels  out.  Kate  scowls  at  Elliot.  HmmЕ  is  something  up   between  them?  IТm  not  sure.        Elliot  is  right.  I  snort  at  the  irony.  I  am-­‐was-­‐ChristianТs  first  girlfriend,  and  now  I Тm  his  wife.  The  fifteen  and  the  evil  Mrs.  Robinson-­‐they  donТt  count.  But  then  Elliot   doesnТt  know  about  them,  and  clearly  Kate  hasnТt  told  him.  I  smile  at  her,  and  she  gives   me  a  conspiratorial  wink.  My  secrets  are  safe  with  Kate.        УOkay,  ladies  and  gentlemen,  weТll  be  cruising  at  an  altitude  of  approximately   thirty-­‐two  thousand  feet,  and  our  estimated  flight  time  is  one  hour  and  fifty-­‐six  minutes,Ф   Stephan  announces.  УYou  are  now  free  to  move  around  the  cabin.Ф        Natalia  appears  abruptly  from  the  galley.        УMay  I  offer  anyone  coffee?Ф  she  asks.        13  [  артинка:  pic_92.jpg]          We  land  smoothly  at  Sardy  Field  at  12:25  p.m.  (MST).  Stephan  brings  the  plane  to  a   halt  a  little  way  from  the  main  terminal,  and  through  the  windows  I  spot  a  large  VW   minivan  waiting  for  us.        УGood  landing.Ф  Christian  grins  and  shakes  StephanТs  hand  as  we  get  ready  to   file  out  of  the  jet.        УItТs  all  about  the  density  altitude,  sir.Ф  Stephan  smiles  back.  УBeighley  here  is   good  at  math.Ф        Christian  nods  at  StephanТs  first  officer.  УYou  nailed  it,  Beighley.  Smooth   landing.Ф        УThank  you,  sir.Ф  She  grins  smugly.  

     УEnjoy  your  weekend,  Mr.  Grey,  Mrs.  Grey.  WeТll  see  you  tomorrow.Ф  Stephan   steps  aside  to  let  us  disembark  and  taking  my  hand,  Christian  leads  me  down  the  aircraft   steps  to  where  Taylor  is  waiting  by  the  vehicle.        УMinivan?Ф  says  Christian  in  surprise  as  Taylor  slides  open  the  door.        Taylor  gives  him  a  tight,  contrite  smile  and  a  slight  shrug.        УLast  minute,  I  know,Ф  Christian  says,  immediately  placated.  Taylor  returns  to   the  plane  to  retrieve  our  luggage.        УWant  to  make  out  in  the  back  of  the  van?Ф  Christian  murmurs  to  me,  a   mischievous  gleam  in  his  eye.        I  giggle.  Who  is  this  man,  and  what  has  he  done  with  Mr.  Unbelievably  Angry  of  the   last  couple  of  days?        УCome  on,  you  two.  Get  in,Ф  Mia  says  from  behind  us,  oozing  impatience  beside   Ethan.  We  climb  in,  stagger  to  the  double  seat  at  the  back,  and  sit  down.  I  snuggle  against   Christian,  and  he  puts  his  arm  around  the  back  of  my  seat.  УComfortable?Ф  he  murmurs   as  Mia  and  Ethan  take  the  seat  in  front  of  us.        УYes.Ф  I  smile  and  he  kisses  my  forehead.  And  for  some  unfathomable  reason  I   feel  shy  with  him  today.Why?  Last  night?  Being  with  company?  I  canТt  put  my  finger  on  it.        Elliot  and  Kate  join  us  last  as  Taylor  opens  the  liftgate  to  load  the  luggage.  Five   minutes  later,  we  are  on  our  way.        I  gaze  out  the  window  as  we  head  toward  Aspen.  The  trees  are  green,  but  a   whisper  of  the  coming  fall  is  evident  here  and  there  in  the  yellowing  tips  of  the  leaves.  The   sky  is  a  clear  crystal  blue,  though  there  are  darkening  clouds  to  the  west.  All  around  us  in   the  distance  loom  the  Rockies,  the  highest  peak  directly  ahead.  TheyТre  lush  and  green,   and  the  highest  are  capped  with  snow  and  look  like  a  childТs  drawing  of  mountains.        WeТre  in  the  winter  playground  of  the  rich  and  famous.And  I  own  a  house  here.  I   can  barely  believe  it.  And  from  deep  within  my  psyche,  the  familiar  unease  thatТs  always   present  when  I  try  to  wrap  my  head  around  ChristianТs  wealth  looms  and  taunts  me,   making  me  feel  guilty.  What  have  I  done  to  deserve  this  lifestyle?  IТve  done  nothing,   nothing  except  fall  in  love.        УHave  you  been  to  Aspen  before,  Ana?Ф  Ethan  turns  and  asks,  dragging  me  out  of   my  reverie.        УNo,  first  time.  You?Ф        УKate  and  I  used  to  come  here  a  lot  when  we  were  teens.  DadТs  a  keen  skier.   Mom  less  so.Ф        УIТm  hoping  my  husband  will  teach  me  how  to  ski.Ф  I  glance  up  at  my  man.        УDonТt  bet  on  it,Ф  Christian  mutters.        УI  wonТt  be  that  bad!Ф        УYou  might  break  your  neck.Ф  His  grin  gone.        Oh.  I  donТt  want  to  argue  and  sour  his  good  mood,  so  I  change  the  subject.  УHow   long  have  you  had  this  place?Ф        УNearly  two  years.  ItТs  yours  now,  too,  Mrs.  Grey,Ф  he  says  softly.        УI  know,Ф  I  whisper.  But  somehow  I  donТt  feel  the  courage  of  my  convictions.   Leaning  in,  I  kiss  his  jaw  and  nestle  once  more  at  his  side  listening  to  him  laugh  and  joke   with  Ethan  and  Elliot.  Mia  chimes  in  occasionally,  but  Kate  is  quiet,  and  I  wonder  if  sheТs   brooding  about  Jack  Hyde  or  something  else.  Then  I  remember.  AspenЕ  ChristianТs   house  here  was  redesigned  by  Gia  Matteo  and  rebuilt  by  Elliot.  I  wonder  if  thatТs  whatТs   preoccupying  Kate.  I  canТt  ask  her  in  front  of  Elliot,  given  his  history  with  Gia.  Does  Kate  

even  know  about  GiaТs  connection  to  the  house?  I  frown  wondering  what  could  be   bothering  her  and  resolve  to  ask  her  when  weТre  on  our  own.        We  drive  through  the  center  of  Aspen  and  my  mood  brightens  as  I  take  in  the   town.  There  are  squat  buildings  of  mostly  red  brick,  Swiss-­‐style  chalets,  and  numerous   little  turn  of  the  century  houses  painted  in  fun  colors.  Plenty  of  banks  and  designer  shops,   too,  betraying  the  affluence  of  the  local  populace.  Of  course  Christian  fits  in  here.        УWhy  did  you  choose  Aspen?Ф  I  ask  him.        УWhat?Ф  He  regards  me  quizzically.        УTo  buy  a  place.Ф        УMom  and  Dad  used  to  bring  us  here  when  we  were  kids.  I  learned  to  ski  here,   and  I  like  the  place.  I  hope  you  do,  too-­‐otherwise  weТll  sell  the  house  and  choose   somewhere  else.Ф        Simple  as  that!        He  tucks  a  loose  strand  of  my  hair  behind  my  ear.УYou  look  lovely  today,Ф  he   murmurs.        My  cheeks  heat.  IТm  just  wearing  my  travelling  gear:  jeans  and  a  T-­‐shirt  with  a   lightweight  navy  blue  jacket.Damn  it.  Why  does  he  make  me  feel  shy?        He  kisses  me,  a  tender,  sweet,  loving  kiss.        Taylor  drives  us  on  out  of  town,  and  we  start  to  climb  the  other  side  of  the  valley,   twisting  along  a  mountain  road.  The  higher  we  go,  the  more  excited  I  get,  and  Christian   tenses  beside  me.        УWhatТs  wrong?Ф  I  ask  as  we  round  a  bend.        УI  hope  you  like  it,Ф  he  says  quietly.  УWeТre  here.Ф        Taylor  slows  and  turns  through  a  gateway  made  of  gray,  beige,  and  red  stones.  He   heads  down  the  driveway  and  finally  pulls  up  outside  the  impressive  house.  Double  fronted   with  high-­‐pitched  roofs  and  built  of  dark  wood  and  the  same  mixed  stone  as  the  gateway.  It Тs  stunning-­‐modern  and  stark,  very  much  ChristianТs  style.        УHome,Ф  he  mouths  at  me  as  our  guests  start  piling  out  of  the  van.        УLooks  good.Ф        УCome.  See,Ф  he  says,  an  excited,  though  anxious,  gleam  in  his  eyes  as  if  heТs   about  to  show  me  his  science  project  or  something.        Mia  runs  up  the  steps  to  where  a  woman  stands  in  the  doorway.  SheТs  tiny  and   her  raven-­‐colored  hair  is  dusted  with  gray.  Mia  flings  her  arms  around  her  neck  and  hugs   her  tightly.        УWhoТs  that?Ф  I  ask  as  Christian  helps  me  out  of  the  van.        УMrs.  Bentley.  She  lives  here  with  her  husband.  They  look  after  the  place.Ф        Holy  cowЕ  more  staff?        Mia  is  making  introductions-­‐Ethan,  then  Kate.  Elliot  hugs  Mrs.  Bentley,  too.  As   Taylor  unloads  the  van,  Christian  takes  my  hand  and  leads  me  to  the  front  door.        УWelcome  back,  Mr.  Grey.Ф  Mrs.  Bentley  smiles.        УCarmella,  this  is  my  wife,  Anastasia,Ф  Christian  says  proudly.  His  tongue   caresses  my  name,  making  my  heart  stutter.        УMrs.  Grey,Ф  Mrs.  Bentley  nods  a  respectful  greeting.  I  hold  out  my  hand  and  we   shake.  ItТs  no  surprise  to  me  that  sheТs  much  more  formal  with  Christian  than  the  rest  of   the  family.        УI  hope  youТve  had  a  pleasant  flight.  The  weather  is  supposed  to  be  fine  all   weekend,  though  IТm  not  sure.Ф  She  eyes  the  darkening  gray  clouds  behind  us.  УLunch  

is  ready  whenever  you  want.Ф  She  smiles  again,  her  dark  eyes  twinkling,  and  I  warm  to   her  immediately.        УHere.Ф  Christian  grabs  me  and  lifts  me  off  my  feet.        УWhat  are  you  doing?Ф  I  squeal.        УCarrying  you  over  yet  another  threshold,  Mrs.  Grey.Ф        I  grin  as  he  carries  me  into  the  wide  hallway,  and  after  a  brief  kiss,  he  sets  me   gently  down  onto  the  hardwood  floor.  The  interior  d?cor  is  stark  and  reminds  me  of  the   great  room  at  Escala-­‐all  white  walls,  dark  wood,  and  contemporary  abstract  art.  The   hallway  opens  up  into  a  large  sitting  area  where  three  off-­‐white  leather  couches  surround  a   stone  fireplace  that  dominates  the  room.  The  only  color  is  from  the  soft  cushions  scattered   on  the  couches.  Mia  grabs  EthanТs  hand  and  drags  him  farther  into  the  house.  Christian   narrows  his  eyes  at  their  departing  figures,  his  mouth  thinning.  He  shakes  his  head  then   turns  to  me.        Kate  whistles  loudly.УNice  place.Ф        I  glance  around  to  see  Elliot  helping  Taylor  with  our  luggage.  I  wonder  again  if  she   knows  that  Gia  had  a  hand  in  this  place.        УTour?Ф  Christian  asks  me,  and  whatever  was  going  through  his  mind  about  Mia   and  Ethan  has  gone.  HeТs  radiating  excitement-­‐or  is  it  anxiety?  ItТs  difficult  to  tell.        УSure.Ф  Once  again  IТm  overwhelmed  by  the  wealth.  How  much  did  this  place   cost?  And  I  have  contributed  nothing  to  it.  Briefly  IТm  transported  back  to  the  first  time   Christian  took  me  to  Escala.  I  was  overwhelmed  then.You  got  used  to  it,  my  subconscious   hisses  at  me.        Christian  frowns  but  takes  my  hand,  leading  me  through  the  various  rooms.  The   state-­‐of-­‐the-­‐art  kitchen  is  all  pale  marble  countertops  and  black  cupboards.  ThereТs  an   impressive  wine  cellar,  and  an  expansive  den  downstairs,  complete  with  large  plasma   screen,  soft  couchesЕ  and  a  billiard  table.  I  gape  at  it  and  blush  when  Christian  catches  me.        УFancy  a  game?Ф  he  asks,  a  wicked  gleam  in  his  eye.  I  shake  my  head,  and  his   brow  furrows  once  more.  Taking  my  hand  again,  he  leads  me  up  to  the  first  floor.  There  are   four  bedrooms  upstairs,  each  with  an  en  suite  bathroom.        The  master  suite  is  something  else.  The  bed  is  huge,  bigger  than  the  bed  at  home,   and  faces  an  enormous  picture  window  looking  out  over  Aspen  and  toward  the  verdant   mountains.        УThatТs  Ajax  MountainЕ  or  Aspen  Mountain,  if  you  like,Ф  Christian  says,   eyeing  me  warily.  HeТs  standing  in  the  doorway,  his  thumbs  hooked  through  the  belt   loops  on  his  black  jeans.        I  nod.        УYouТre  very  quiet,Ф  he  murmurs.        УItТs  lovely,  Christian.Ф  And  suddenly  IТm  aching  to  be  back  at  Escala.        In  five  long  strides  heТs  standing  in  front  of  me,  tugging  at  my  chin,  and  releasing   my  lower  lip  from  the  grip  of  my  teeth.        УWhat  is  it?Ф  he  asks,  his  eyes  searching  mine.        УYouТre  very  rich.Ф        УYes.Ф        УSometimes,  it  just  takes  me  by  surprise  how  wealthy  you  are.Ф        УWe  are.Ф        УWe  are,Ф  I  mutter  automatically.        УDonТt  stress  about  this,  Ana,  please.  ItТs  just  a  house.Ф        УAnd  what  did  Gia  do  here,  exactly?Ф  

     УGia?Ф  He  raises  his  eyebrows  in  surprise.        УYes.  She  remodeled  this  place?Ф        УShe  did.  She  designed  the  den  downstairs.  Elliot  did  the  build.Ф  He  rakes  his   hand  through  his  hair  and  frowns  at  me.  УWhy  are  we  talking  about  Gia?Ф        УDid  you  know  she  had  a  fling  with  Elliot?Ф        Christian  gazes  at  me  for  a  moment,  gray  eyes  unreadable.УElliotТs  fucked  most   of  Seattle,  Ana.Ф        I  gasp.        УMainly  women,  I  understand,Ф  Christian  jokes.  I  think  heТs  amused  by  my   expression.        УNo!Ф        Christian  nods.УItТs  none  of  my  business.Ф  He  holds  his  palms  up.        УI  donТt  think  Kate  knows.Ф        УIТm  not  sure  he  broadcasts  that  information.  Kate  seems  to  be  holding  her  own. Ф        IТm  shocked.  Sweet,  unassuming,  blond,  blue-­‐eyed  Elliot?  I  stare  in  disbelief.        Christian  tilts  his  head  to  one  side,  scrutinizing  me.УThis  canТt  just  be  about  Gia   or  ElliotТs  promiscuity.Ф        УI  know.  IТm  sorry.  After  all  thatТs  happened  this  week,  itТs  justЕФ  I  shrug,   feeling  tearful  all  of  a  sudden.  Christian  seems  to  sag  with  relief.  Pulling  me  into  his  arms,   he  holds  me  tightly,  his  nose  in  my  hair.        УI  know.  IТm  sorry,  too.  LetТs  relax  and  enjoy  ourselves,  okay?  You  can  stay   here  and  read,  watch  god-­‐awful  TV,  shop,  go  hiking-­‐fishing  even.  Whatever  you  want  to  do.   And  forget  what  I  said  about  Elliot.  That  was  indiscreet  of  me.Ф        УGoes  some  way  to  explain  why  heТs  always  teasing  you,Ф  I  murmur,  nuzzling   his  chest.        УHe  really  has  no  idea  about  my  past.  I  told  you,  my  family  assumed  I  was  gay.   Celibate,  but  gay.Ф        I  giggle  and  begin  to  relax  in  his  arms.УI  thought  you  were  celibate.  How  wrong  I   was.Ф  I  wrap  my  arms  around  him,  marveling  at  the  ridiculousness  of  Christian  being  gay.        УMrs.  Grey,  are  you  smirking  at  me?Ф        УMaybe  a  little.Ф  I  acquiesce.  УYou  know,  what  I  donТt  understand  is  why  you   have  this  place?Ф        УWhat  do  you  mean?Ф  He  kisses  my  hair.        УYou  have  the  boat,  which  I  get,  you  have  the  place  in  New  York  for  business-­‐but   why  here?  ItТs  not  like  you  shared  it  with  anyone.Ф        Christian  stills  and  is  silent  for  several  beats.УI  was  waiting  for  you,Ф  he  says   softly,  his  eyes  dark  gray  and  luminous.        УThatТsЕ  thatТs  such  a  lovely  thing  to  say.Ф        УItТs  true.  I  didnТt  know  it  at  the  time.Ф  He  smiles  his  shy  smile.        УIТm  glad  you  waited.Ф        УYou  are  worth  waiting  for,  Mrs.  Grey.Ф  He  tips  my  chin  up  with  his  finger,  leans   down,  and  kisses  me  tenderly.        УSo  are  you.Ф  I  smile.  УThough  I  feel  I  like  I  cheated.  I  didnТt  have  to  wait  long   for  you  at  all.Ф        He  grins.УAm  I  that  much  of  a  prize?Ф  

     УChristian,  you  are  the  state  lottery,  the  cure  for  cancer,  and  the  three  wishes   from  AladdinТs  lamp  all  rolled  into  one.Ф        He  raises  a  brow.        УWhen  will  you  realize  this?Ф  I  scold  him.  УYou  were  a  very  eligible  bachelor.   And  I  donТt  mean  all  this.Ф  I  wave  dismissingly  at  our  plush  surroundings.  УI  mean  in   here.Ф  I  place  my  hand  over  his  heart,  and  his  eyes  widen.  My  confident,  sexy  husband  has   gone,  and  IТm  facing  my  lostboy.  УBelieve  me,  Christian,  please,Ф  I  whisper  and  clasp  his   face,  pulling  his  lips  to  mine.  He  groans,  and  I  donТt  know  if  itТs  hearing  what  IТve  said   or  his  usual  primal  response.  I  claim  him,  my  lips  moving  against  his,  my  tongue  invading   his  mouth.        When  weТre  both  breathless,  he  pulls  away,  eyeing  me  doubtfully.        УWhen  are  you  going  to  get  it  through  your  exceptionally  thick  skull  that  I  love   you?Ф  I  ask,  exasperated.        He  swallows.УOne  day,Ф  he  says.        This  is  progress.  I  smile  and  am  rewarded  with  his  answering  shy  smile.        УCome.  LetТs  have  some  lunch-­‐the  others  will  be  wondering  where  we  are.  We   can  discuss  what  we  all  want  to  do.Ф        УOh  no!Ф  Kate  says  suddenly.        All  eyes  turn  to  her.        УLook,Ф  she  says,  pointing  to  the  picture  window.  Outside,  rain  has  started   pouring  down.  We  are  sitting  around  the  dark  wood  table  in  the  kitchen  having  consumed   an  Italian  feast  of  a  mixed  antipasto,  prepared  by  Mrs.  Bentley,  and  a  bottle  or  two  of   Frascati.  IТm  replete  and  a  little  buzzed  from  the  alcohol.        УThere  goes  our  hike,Ф  Elliot  mutters,  sounding  vaguely  relieved.  Kate  scowls  at   him.  Something  is  definitely  up  with  them.  They  have  been  relaxed  with  all  of  us  but  not   with  each  other.        УWe  could  go  into  town,Ф  Mia  pipes  up.  Ethan  smirks  at  her.        УPerfect  weather  for  fishing,Ф  Christian  suggests.        УIТll  go  fish,Ф  Ethan  says.        УLetТs  split  up.Ф  Mia  claps  her  hands.  УGirls,  shopping-­‐boys,  outdoor  boring   stuff.Ф        I  glance  at  Kate,  who  regards  Mia  indulgently.  Fishing  or  shopping?  Jeez,  what  a   choice.        УAna,  what  do  you  want  to  do?Ф  Christian  asks.        УI  donТt  mind,Ф  I  lie.        Kate  catches  my  eye  and  mouthsУshopping.Ф  Perhaps  she  wants  to  talk.        УBut  IТm  more  than  happy  to  go  shopping.Ф  I  smile  wryly  at  Kate  and  Mia.   Christian  smirks.  He  knows  I  hate  shopping.        УI  can  stay  here  with  you,  if  youТd  like,Ф  he  murmurs,  and  something  dark   unfurls  in  my  belly  at  his  tone.        УNo,  you  go  fish,Ф  I  answer.  Christian  needs  boy  time.        УSounds  like  a  plan,Ф  Kate  says,  rising  from  the  table.        УTaylor  will  accompany  you,Ф  Christian  says,  and  itТs  a  given-­‐not  up  for   discussion.        УWe  donТt  need  babysitting,Ф  Kate  retorts  bluntly,  direct  as  ever.        I  put  my  hand  on  KateТs  arm.  УKate,  Taylor  should  come.Ф        She  frowns,  then  shrugs,  and  for  once  in  her  life  holds  her  tongue.  

     I  smile  timidly  at  Christian.  His  expression  remains  impassive.  Oh,  I  hope  heТs  not   mad  at  Kate.        Elliot  frowns.УI  need  to  pick  up  a  battery  for  my  watch  in  town.Ф  He  glances   quickly  at  Kate,  and  I  spot  his  slight  blush.  She  doesnТt  notice  because  she  is  pointedly   ignoring  him.        УTake  the  Audi,  Elliot.  When  you  come  back  we  can  go  fishing,Ф  Christian  says.        УYeah,Ф  Elliot  mutters,  but  he  seems  distracted.  УGood  plan.Ф        УIn  here.Ф  Grabbing  my  hand,  Mia  hauls  me  into  a  designer  boutique  thatТs  all   pink  silk  and  faux-­‐French  distressed  rustic  furniture.  Kate  follows  us  while  Taylor  waits   outside,  sheltering  under  the  awning  from  the  rain.  Aretha  is  belting  out  УSay  A  Little   PrayerФ  over  the  storeТs  hi-­‐fi  system.  I  love  this  song.  I  should  put  it  on  ChristianТs   iPod.        УThis  will  look  wonderful  on  you,  Ana.Ф  Mia  holds  up  a  scrap  of  silver  material.   УHere,  try  it  on.Ф        УUmЕ  itТs  a  bit  short.Ф        УYouТll  look  fantastic  in  it.  Christian  will  love  it.Ф        УYou  think?Ф        Mia  beams  at  me.УAna,  you  have  legs  to  die  for,  and  if  we  go  clubbing  tonightФ-­‐ she  smiles,  sensing  an  easy  kill-­‐УyouТll  look  hot  for  your  husband.Ф        I  blink  at  her,  slightly  shocked.  WeТre  goingclubbing?  I  donТt  do  clubbing.        Kate  laughs  at  my  expression.  She  seems  more  relaxed  now  that  sheТs  away  from   Elliot.  УWe  should  throw  some  shapes  this  evening,Ф  she  says.        УGo  try  it  on,Ф  Mia  orders,  and  reluctantly  I  head  for  the  changing  room.        While  I  wait  for  Kate  and  Mia  to  emerge  from  the  dressing  room,  I  stroll  to  the   shop  window  and  look  out,  unseeing,  across  the  main  street.  The  soul  compilation   continues:  Dionne  Warwick  is  singingУWalk  On  By.Ф  Another  great  song-­‐one  of  my   motherТs  favorites.  I  glance  down  at  The  Dress  in  my  hand.Dress  is  perhaps  an   overstatement.  ItТs  backless  and  very  short,  but  Mia  has  declared  it  a  winner,  perfect  for   dancing  the  night  away.  Apparently,  I  need  shoes,  too,  and  a  large  chunky  necklace,  which   weТll  source  next.  Rolling  my  eyes,  I  reflect  once  more  on  how  lucky  I  am  to  have  Caroline   Acton,  my  own  personal  shopper.        Through  the  boutique  window  IТm  distracted  by  the  sight  of  Elliot.  He  has   appeared  on  the  other  side  of  the  leafy  main  street,  climbing  out  of  a  large  Audi.  He  dives   into  a  store  as  if  to  duck  out  of  the  rain.  Looks  like  a  jewelry  storeЕ  maybe  heТs  looking   for  that  watch  battery.  He  emerges  a  few  minutes  later  and  not  alone-­‐with  a  woman.        Fuck!  HeТs  talking  to  Gia!What  the  hell  is  she  doing  here?        As  I  watch,  they  hug  briefly  and  she  holds  her  head  back,  laughing  animatedly  at   something  he  says.  He  kisses  her  cheek  then  runs  to  the  waiting  car.  She  turns  and  heads   down  the  street,  and  I  gape  after  her.What  was  that  about?  I  turn  anxiously  toward  the   dressing  rooms,  but  thereТs  still  no  sign  of  Kate  or  Mia.        I  glance  at  Taylor,  where  heТs  waiting  outside  the  store.  He  catches  my  eye  then   shrugs.  HeТs  witnessed  ElliotТs  little  encounter,  too.  I  blush,  embarrassed  to  have  been   caught  snooping.  Turning  back,  Mia  and  Kate  emerge,  both  of  them  laughing.  Kate  looks  at   me  quizzically.        УWhatТs  wrong,  Ana?Ф  she  asks.  УYou  gone  cold  on  the  dress?  You  look   sensational  in  it.Ф        УUm,  no.Ф        УAre  you  okay?Ф  KateТs  eyes  widen.  

     УIТm  fine.  Shall  we  pay?Ф  I  head  to  the  cashier  joining  Mia  who  has  chosen  two   skirts.        УGood  afternoon,  maТam.Ф  The  young  sales  assistant-­‐who  has  more  gloss   coating  her  lips  than  I  have  ever  seen  in  one  place-­‐smiles  at  me.  УThatТll  be  eight   hundred  and  fifty  dollars.Ф        What?  For  this  scrap  of  material!  I  blink  at  her  and  meekly  hand  over  my  black   Amex.        УMrs.  Grey,Ф  Ms.  Lip  Gloss  purrs.        I  follow  Kate  and  Mia  in  a  daze  for  the  next  two  hours,  warring  with  myself.  Should   I  tell  Kate?  My  subconscious  firmly  shakes  her  head.  Yes,  I  should  tell  her.  No,  I  shouldnТt.   It  could  just  have  been  an  innocent  meeting.Shit.  What  should  I  do?        УWell,  do  you  like  the  shoes,  Ana?Ф  Mia  has  her  fists  on  her  hips.        УUmЕ  yeah,  sure.Ф        I  end  up  with  a  pair  of  unfeasibly  high  Manolo  Blahniks  with  straps  that  look  like   they  are  made  from  mirrors.  They  match  the  dress  perfectly  and  set  Christian  back  just   over  a  thousand  dollars.  IТm  luckier  with  the  long  silver  chain  that  Kate  insists  I  buy;  itТs   a  bargain  at  eighty-­‐four  dollars.        УGetting  used  to  having  money?Ф  Kate  asks  not  unkindly  as  we  walk  back  to  the   car.  Mia  has  skipped  ahead.        УYou  know  this  isnТt  me,  Kate.  IТm  kind  of  uncomfortable  about  all  this.  But  IТ m  reliably  informed  itТs  part  of  the  package.Ф  I  purse  my  lips  at  her,  and  she  puts  her   arm  around  me.        УYouТll  get  used  to  it,  Ana,Ф  she  says  sympathetically.  УYouТll  look  great.Ф        УKate,  how  are  you  and  Elliot  getting  along?Ф  I  ask.        Her  wide  blue  eyes  dart  to  mine.        Oh  no.        She  shakes  her  head.УI  donТt  want  to  talk  about  it  now.Ф  She  nods  toward  Mia.   УBut  things  are-­‐Ф  She  doesnТt  finish  her  sentence.        This  is  unlike  my  tenacious  Kate.Shit.  I  knew  something  was  up.  Do  I  tell  her  what  I   saw?  What  did  I  see?  Elliot  and  Miss  Well-­‐Groomed-­‐Sexual-­‐Predator  talking,  hugging,  and   that  kiss  on  the  cheek.  Surely  they  are  just  old  friends?  No,  I  wonТt  tell  her.  Not  right  now.   I  give  her  my  I-­‐completely-­‐understand-­‐and-­‐will-­‐respect-­‐your-­‐privacy  nod.  She  reaches  for   my  hand  and  gives  it  a  grateful  squeeze,  and  there  it  is-­‐a  swift  glimpse  of  pain  and  hurt  in   her  eyes  that  she  quickly  stifles  with  a  blink.  I  feel  a  sudden  surge  of  protectivenessfor  my   dear  friend.  What  the  hell  is  Elliot  Manwhore  Grey  playing  at?        Once  back  at  the  house,  Kate  decides  we  deserve  cocktails  after  our  shopping   extravaganza  and  whips  up  some  strawberry  daiquiris  for  us.  We  curl  up  on  the  sitting   room  couches  in  front  of  the  blazing  log  fire.        УElliot  has  just  been  a  little  distant  lately,Ф  Kate  murmurs,  gazing  into  the  flames.   Kate  and  I  finally  have  a  moment  to  ourselves  as  Mia  puts  away  her  purchases.УOh?Ф        УAnd  I  think  IТm  in  trouble  for  getting  you  into  trouble.Ф        УYou  heard  about  that?Ф        УYes.  Christian  called  Elliot;  Elliot  called  me.Ф        I  roll  my  eyes.Oh,  Fifty,  Fifty,  Fifty.        УIТm  sorry.  Christian  isЕ  protective.  You  havenТt  seen  Elliot  since   cocktailgate?Ф        УNo.Ф        УOh.Ф  

     УI  really  like  him,  Ana,Ф  she  whispers.  And  for  one  dreadful  minute  I  think  sheТ s  going  to  cry.  This  is  not  like  Kate.  Does  this  mean  the  return  of  the  pink  pajamas?  She   turns  to  me.        УIТve  fallen  in  love  with  him.  At  first  I  thought  it  was  just  the  great  sex.  But  heТ s  charming  and  kind  and  warm  and  funny.  I  could  see  us  growing  old  together-­‐you  knowЕ   kids,  grandkids-­‐the  works.Ф        УYour  happily  ever  after,Ф  I  whisper.        She  nods  sadly.        УMaybe  you  should  talk  to  him.  Try  to  find  some  alone  time  here.  Find  out  whatТ s  eating  him.Ф        WhoТs  eating  him,  my  subconscious  snarls.  I  slap  her  down,  shocked  at  the   waywardness  of  my  own  thoughts.        УPerhaps  you  guys  could  go  for  a  walk  tomorrow  morning?Ф        УWeТll  see.Ф        УKate,  I  hate  seeing  you  like  this.Ф        She  smiles  weakly,  and  I  lean  over  to  hug  her.  I  resolve  not  to  mention  Gia,  though  I   might  mention  it  to  the  manwhore  himself.  How  can  he  mess  with  my  friendТs  affections   like  this?        Mia  returns,  and  we  move  on  to  safer  territory.        The  fire  hisses  and  spits  sparks  on  to  the  hearth  as  I  feed  it  the  last  log.  WeТre   almost  out  of  wood.  Even  though  itТs  summer,  the  fire  is  very  welcome  on  this  wet  day.        УMia,  do  you  know  where  the  wood  for  the  fire  is  kept?Ф  I  ask  as  she  sips  her   daiquiri.        УI  think  itТs  in  the  garage.Ф        УIТll  go  find  some.  ItТll  give  me  an  opportunity  to  explore.Ф        The  rain  has  eased  off  when  I  venture  outside  and  head  to  the  three-­‐car  garage   adjoining  the  house.  The  side  door  is  unlocked  and  I  enter,  switching  on  the  light  to  fight   the  gloom.  The  fluorescent  strips  ping  noisily  to  life.        ThereТs  a  car  in  the  garage,  and  I  realize  itТs  the  Audi  I  saw  Elliot  in  this   afternoon.  There  are  also  two  snowmobiles.  But  what  really  grabs  my  attention  are  the  two   trail  bikes,  both  125cc.  Memories  of  Ethan  bravely  endeavoring  to  teach  me  how  to  ride   last  summer  flash  through  my  mind.  Unconsciously,  I  rub  my  arm  where  I  badly  bruised  it   in  a  fall.        УYou  ride?Ф  Elliot  asks  from  behind  me.        I  whirl  around.УYouТre  back.Ф        УIt  would  appear  so.Ф  He  grins,  and  I  realize  that  Christian  might  say  the  same   thing  to  me-­‐but  without  the  huge,  heart-­‐melting  grin.  УWell?Ф  he  asks.        Manwhore!УSort  of.Ф        УDo  you  want  a  go?Ф        I  snort.УUm,  noЕ  I  donТt  think  Christian  would  be  very  happy  if  I  did.Ф        УChristianТs  not  here.Ф  Elliot  smirks-­‐oh,  itТs  a  family  trait-­‐and  waves  his  arm   to  indicate  weТre  alone.  He  strolls  toward  the  nearest  bike  and  swings  a  long  denim-­‐clad   leg  over  the  saddle,  sitting  astride  and  grabbing  the  handlebars.        УChristian  has,  umЕ  issues  about  my  safety.  I  shouldnТt.Ф        УYou  always  do  what  he  says?Ф  Elliot  has  a  wicked  sparkle  in  his  baby-­‐blue  eyes,   and  I  see  a  glimmer  of  the  bad  boyЕ  the  bad  boy  Kate  has  fallen  in  love  with.  The  bad  boy   from  Detroit.  

     УNo.Ф  I  arch  an  admonishing  brow  at  him.  УBut  IТm  trying  to  put  that  right.  He   has  enough  to  worry  about  without  adding  me  to  the  mix.  Is  he  back?Ф        УI  donТt  know.Ф        УYou  didnТt  go  fishing?Ф        Elliot  shakes  his  head.УI  had  some  business  to  deal  with  in  town.Ф        Business!  Holy  shit-­‐groomed  blonde  business!  I  inhale  sharply  and  gape  at  him.        УIf  you  donТt  want  to  ride,  what  are  you  doing  in  the  garage?Ф  Elliot  is   intrigued.        УIТm  looking  for  wood  for  the  fire.Ф        УThere  you  are.  Oh,  Elliot-­‐youТre  back.Ф  Kate  interrupts  us.        УHey,  baby.Ф  He  smiles  broadly.        УCatch  anything?Ф        I  scrutinize  ElliotТs  reaction.  УNo.  I  had  a  few  things  to  take  care  of  in  town.Ф   And  for  one  brief  moment,  I  see  a  flash  of  uncertainty  cross  his  face.        Oh  shit.        УI  came  out  to  see  what  was  keeping  Ana.Ф  Kate  looks  at  us,  confused.        УWe  were  just  shooting  the  breeze,Ф  Elliot  says,  and  the  tension  crackles   between  them.        We  all  pause  as  we  hear  a  car  pull  up  outside.Oh!  ChristianТs  back.  Thank   heavens.  The  garage  door  opener  whirrs  loudly  into  action,  startling  us  all,  and  the  door   slowly  lifts  to  reveal  Christian  and  Ethan  unloading  a  black  flatbed  truck.  Christian  stops   when  he  sees  us  standing  in  the  garage.        УGarage  band?Ф  he  asks  sardonically  as  he  wanders  in,  heading  straight  for  me.        I  grin.  I  am  relieved  to  see  him.  Beneath  his  wading  jacket,  heТs  wearing  the   coveralls  I  sold  him  at  Claytons.        УHi,Ф  he  says  looking  quizzically  at  me,  ignoring  both  Kate  and  Elliot.        УHi.  Nice  coveralls.Ф        УLots  of  pockets.  Very  handy  for  fishing.Ф  His  voice  is  soft  and  seductive,  for  my   ears  only,  and  when  he  gazes  down  at  me,  his  expression  is  hot.        I  flush,  and  he  smiles  a  huge,  no-­‐holds-­‐barred,  all-­‐for-­‐me  smile.        УYouТre  wet,Ф  I  murmur.        УIt  was  raining.  What  are  you  guys  doing  in  the  garage?Ф  Finally  he   acknowledges  that  we  are  not  alone.        УAna  came  to  fetch  some  wood,Ф  Elliot  smirks.  Somehow  he  manages  to  make   that  sentence  sound  smutty.  УI  tried  to  tempt  her  to  take  a  ride.Ф  He  is  master  of  the   double  entendre.        ChristianТs  face  falls,  and  my  heart  stills.        УShe  said  no.  That  you  wouldnТt  like  it,Ф  Elliot  says  kindly-­‐and  innuendo-­‐free.        ChristianТs  gray  gaze  swings  back  to  me.  УDid  she,  now?Ф  he  murmurs.        УListen,  IТm  all  for  standing  around  discussing  what  Ana  did  next,  but  shall  we   go  back  inside?Ф  Kate  snaps.  She  stoops  down,  snatches  up  two  logs,  and  turns  on  her   heel,  stomping  toward  the  door.  Oh  shit.  Kate  is  mad-­‐but  I  know  itТs  not  at  me.  Elliot  sighs   and,  without  a  word,  follows  her  out.  I  gaze  after  them,  but  Christian  distracts  me.        УYou  can  ride  a  motorcycle?Ф  he  asks,  his  voice  laced  with  disbelief.        УNot  very  well.  Ethan  taught  me.Ф        His  eyes  frost  immediately.УYou  made  the  right  decision,Ф  he  says,  his  voice   much  cooler.  УThe  groundТs  very  hard  at  the  moment,  and  the  rainТs  made  it   treacherous  and  slippery.Ф  

     УWhere  do  you  want  the  fishing  gear?Ф  Ethan  calls  from  outside.        УLeave  it,  Ethan-­‐Taylor  will  take  care  of  it.Ф        УWhat  about  the  fish?Ф  Ethan  continues,  his  voice  vaguely  taunting.        УYou  caught  a  fish?Ф  I  ask,  surprised.        УNot  me.  Kavanagh  did.Ф  And  Christian  poutsЕ  prettily.        I  burst  out  laughing.        УMrs.  Bentley  will  deal  with  that,Ф  he  calls  back.  Ethan  grins  and  heads  into  the   house.        УAm  I  amusing  you,  Mrs.  Grey?Ф        УVery  much  so.  YouТre  wetЕ  Let  me  run  you  a  bath.Ф        УAs  long  as  you  join  me.Ф  He  leans  down  and  kisses  me.        I  fill  the  large  egg-­‐shaped  tub  in  the  en  suite  bathroom  and  pour  in  some  expensive   bath  oil,  which  starts  to  foam  immediately.  The  aroma  is  heavenlyЕ  jasmine,  I  think.  Back   in  the  bedroom,  I  start  to  hang  The  Dress  while  the  bath  fills.        УDid  you  have  a  good  time?Ф  Christian  asks  as  he  enters  the  room.  HeТs  just  in   a  T-­‐shirt  and  sweat  pants,  his  feet  bare.  He  closes  the  door  behind  him.        УYes,Ф  I  murmur,  drinking  him  in.  I  have  missed  him.  Ridiculous-­‐itТs  only  been   what,  a  few  hours?        He  cocks  his  head  to  one  side  and  gazes  at  me.УWhat  is  it?Ф        УI  was  thinking  how  much  IТve  missed  you.Ф        УYou  sound  like  you  have  it  bad,  Mrs.  Grey.Ф        УI  have,  Mr.  Grey.Ф        He  strolls  toward  me  until  heТs  standing  in  front  of  me.  УWhat  did  you  buy?Ф   he  whispers,  and  I  know  itТs  to  change  the  topic  of  conversation.        УA  dress,  some  shoes,  a  necklace.  I  spent  a  great  deal  of  your  money.Ф  I  glance  up   at  him,  guiltily.        HeТs  amused.  УGood,Ф  he  murmurs  and  tucks  a  stray  lock  of  my  hair  behind  my   ear.  УAnd  for  the  billionth  time,  our  money.Ф  He  tugs  my  chin,  releasing  my  lip  from  my   teeth  and  runs  his  index  finger  down  the  front  of  my  T-­‐shirt,  down  my  sternum,  between   my  breasts,  down  my  stomach,  and  over  mybelly  to  the  hem.        УYou  wonТt  be  needing  this  in  the  bath,Ф  he  whispers,  and  gripping  the  hem  of   my  T-­‐shirt  in  both  hands,  slowly  pulls  it  up.  УLift  your  arms.Ф        I  comply,  not  taking  my  eyes  off  his,  and  he  drops  my  T-­‐shirt  on  the  floor.        УI  thought  we  were  just  having  a  bath.Ф  My  pulse  quickens.        УI  want  to  make  you  good  and  dirty  first.  IТve  missed  you,  too.Ф  He  leans  down   and  kisses  me.        УShit,  the  water!Ф  I  struggle  to  sit  up,  all  post-­‐orgasmic  and  dazed.        Christian  doesnТt  release  me.        УChristian,  the  bath!Ф  I  gaze  down  at  him  from  my  prone  position  across  his   chest.        He  laughs.УRelax-­‐itТs  a  wet  room.Ф  He  rolls  over  and  kisses  me  quickly.  УIТll   switch  off  the  faucet.Ф        He  climbs  gracefully  off  the  bed  and  strolls  into  the  bathroom.  My  eyes  greedily   follow  him  all  the  way.  HmmЕ  my  husband,  naked  and  soon  to  be  wet.  My  inner  goddess   licks  her  lips  salaciously  and  gives  me  her  well-­‐fucked  grin.  I  bound  out  of  bed.        We  sit  at  opposite  ends  of  the  bath,  which  is  very  full-­‐so  full  that  whenever  we   move,  water  laps  over  the  side  and  splashes  to  the  floor.  ItТs  very  decadent.  Even  more  

decadent  is  Christian  washing  my  feet,  massaging  the  soles,  pulling  gently  on  my  toes.  He   kisses  each  one  and  gently  bites  my  little  toe.        УAaah!Ф  I  feel  it-­‐there,  in  my  groin.        УLike  that?Ф  he  breathes.        УHmm,Ф  I  mumble  incoherently.        He  starts  massaging  again.  Oh,  this  feels  good.  I  close  my  eyes.        УI  saw  Gia  in  town,Ф  I  murmur.        УReally?  I  think  she  has  a  place  here,Ф  he  says  dismissively.  HeТs  not  interested   in  the  slightest.        УShe  was  with  Elliot.Ф        Christian  stops  massaging.  That  got  his  attention.  When  I  open  my  eyes  his  head  is   inclined  to  one  side,  like  he  doesnТt  understand.        УWhat  do  you  mean  with  Elliot?Ф  he  asks,  perplexed  rather  than  concerned.        I  explain  what  I  saw.        УAna,  theyТre  just  friends.  I  think  Elliot  is  pretty  stuck  on  Kate.Ф  He  pauses  then   adds  more  quietly.  УIn  fact  Iknow  heТs  pretty  stuck  on  her.Ф  And  he  gives  me  his  I-­‐have-­‐ no-­‐idea-­‐why  look.        УKate  is  gorgeous.Ф  I  bristle,  championing  my  friend.        He  snorts.УStill  glad  it  was  you  that  fell  into  my  office.Ф  He  kisses  my  big  toe,   releases  my  left  foot,  and  picks  up  my  right  before  beginning  the  massage  process  again.   His  fingers  are  so  strong  and  supple,  I  relax  again.  I  do  not  want  to  fight  about  Kate.  I  close   my  eyes  and  let  his  fingers  work  theirmagic  on  my  feet.        I  gape  at  myself  in  the  full-­‐length  mirror,  not  recognizing  the  vixen  that  stares  back   at  me.  Kate  has  gone  all  out  and  played  Barbie  with  me  this  evening,  styling  my  hair  and   makeup.  My  hair  is  full  and  straight,  my  eyes  ringed  with  kohl,  my  lips  scarlet  red.  I  lookЕ   hot.  IТm  all  legs,  especially  in  the  high-­‐heeled  Manolos  and  my  indecently  short  dress.  I   need  Christian  to  approve,  though  I  have  a  horrible  feeling  he  wonТt  like  so  much  of  my   flesh  exposed.  In  view  of  ourentente  cordiale,  I  decide  I  should  ask  him.  I  pick  up  my   BlackBerry.  [  артинка:  pic_93.jpg]          From:  Anastasia  Grey        Subject:  Does  My  Butt  Look  Big  In  This?        Date:  August  27,  2011  18:53  MST        To:  Christian  Grey        Mr.  Grey        I  need  your  sartorial  advice.        Yours        Mrs.  G  x  [  артинка:  pic_94.jpg]          From:  Christian  Grey        Subject:  Peachy        Date:  August  27,  2011  18:55  MST        To:  Anastasia  Grey        Mrs.  Grey        I  seriously  doubt  it.        But  I  will  come  and  give  your  butt  a  thorough  examination  just  to  make  sure.        Yours  in  anticipation        Mr.  G  x        Christian  Grey,        CEO  Grey  Enterprises  Holdings  and  Butt  Inspectorate  Inc.  

     As  I  read  his  e-­‐mail,  the  bedroom  door  opens,  and  Christian  freezes  on  the   threshold.  His  mouth  pops  open  and  his  eyes  widen.        Holy  crapЕ  this  could  go  either  way.        УWell?Ф  I  whisper.        УAna,  you  lookЕ  Wow.Ф        УYou  like  it?Ф        УYes,  I  guess  so.Ф  HeТs  a  little  hoarse.  Slowly  he  steps  into  the  room  and  closes   the  door.  HeТs  wearing  black  jeans  and  a  white  shirt,  but  with  a  black  jacket.  He  looks   divine.  He  stalks  slowly  toward  me,  but  as  soon  as  he  reaches  me,  he  puts  his  hands  on  my   shoulders  and  turns  me  around  to  face  the  full-­‐length  mirror,  while  he  stands  behind  me.   My  gaze  finds  his  in  the  glass,  then  he  glances  down,  fascinated  by  my  naked  back.  His   finger  glides  down  my  spine  and  reaches  the  edge  of  my  dress  at  the  small  of  my  back,   where  pale  flesh  meets  silver  cloth.        УThis  is  very  revealing,Ф  he  murmurs.        His  hand  skims  lower,  over  my  backside  and  down  to  my  naked  thigh.  He  pauses,   gray  eyes  burning  intently  into  blue.  Then  slowly  he  trails  his  fingers  back  up  to  the  hem  of   my  skirt.        Watching  his  long  fingers  move  lightly,  teasingly  across  my  skin,  feeling  the  tingles   they  leave  in  their  wake,  my  mouth  forms  a  perfectO.        УItТs  not  far  from  here.Ф  He  touches  the  hem,  then  moves  his  fingers  higher.  У To  here,Ф  he  whispers.  I  gasp  as  his  fingers  stroke  my  sex,  moving  tantalizingly  over  my   panties,  feeling  me,  teasing  me.        УAnd  your  point  is?Ф  I  whisper.        УMy  point  isЕ  itТs  not  far  from  hereФ-­‐his  fingers  glide  over  my  panties,  then   one  is  inside,  against  my  soft  dampened  flesh-­‐Уto  here.  And  thenЕ  to  here.Ф  He  slips  a   finger  inside  me.        I  gasp  and  make  a  soft  mewling  sound.        УThis  is  mine,Ф  he  murmurs  in  my  ear.  Closing  his  eyes,  he  moves  his  finger   slowly  in  and  out  of  me.  УI  donТt  want  anyone  else  to  see  this.Ф        My  breath  stutters,  my  panting  matching  the  rhythm  of  his  finger.  Watching  him  in   the  mirror,  doing  thisЕ  itТs  beyond  erotic.        УSo  be  a  good  girl  and  donТt  bend  down,  and  you  should  be  fine.Ф        УYou  approve?Ф  I  whisper.        УNo,  but  IТm  not  going  to  stop  you  wearing  it.  You  look  stunning,  Anastasia.Ф   Abruptly  he  withdraws  his  finger,  leaving  me  wanting  more,  and  he  moves  around  to  face   me.  He  places  the  tip  of  his  invading  finger  on  my  lower  lip.  Instinctively,  I  pucker  my  lips   and  kiss  it,  and  IТm  rewarded  with  a  wicked  grin.  He  puts  his  finger  in  his  mouth  and  his   expression  informs  me  that  I  taste  goodЕ  real  good.  I  flush.  Will  it  always  shock  me  when   he  does  that?        He  grasps  my  hand.        УCome,Ф  he  orders  softly.  I  want  to  retort  that  I  was  about  to,  but  in  light  of  what   happened  in  the  playroom  yesterday,  I  decide  against  it.        We  are  waiting  for  dessert  in  a  plush,  exclusive  restaurant  in  town.  ItТs  been  a   lively  evening  so  far,  and  Mia  is  determined  it  should  continue  and  that  we  must  go   clubbing.  Right  now  sheТs  sitting  silently  for  once,  hanging  on  EthanТs  every  word  as  he   and  Christian  talk.  Mia  is  obviously  infatuated  with  Ethan,  and  Ethan  isЕ  well  itТs  difficult   to  tell.  I  donТt  know  if  they  are  just  friends  or  if  thereТs  something  more.  

     Christian  seems  at  ease.  HeТs  been  talking  animatedly  with  Ethan.  They  obviously   bonded  over  the  fly-­‐fishing.  TheyТre  talking  about  psychology,  mainly.  Ironically,   Christian  sounds  the  more  knowledgeable.  I  snort  softly  as  I  half  listen  to  their   conversation,  sadly  acknowledging  that  his  expertise  is  the  result  of  his  experience  with  so   many  shrinks.        YouТre  the  best  therapy.  His  words,  whispered  while  we  were  making  love  once,   echo  in  my  head.  Am  I?Oh,  Christian,  I  hope  so.        I  glance  over  at  Kate.  She  looks  beautiful,  but  then  she  always  does.  She  and  Elliot   are  less  lively.  He  seems  nervous,  his  jokes  a  little  too  loud,  and  his  laugh  a  little  off.  Have   they  had  a  fight?  WhatТs  eating  him?  Is  it  that  woman?  My  heart  sinks  at  the  thought  that   he  might  hurt  my  best  friend.  I  glance  at  the  entrance,  half  expecting  to  see  Gia  calmly   saunter  her  well-­‐groomed  ass  across  the  restaurant  to  us.  My  mind  is  playing  tricks,  I   suspect  itТs  the  amount  of  alcohol  IТve  had.  My  head  is  beginning  to  ache.        Abruptly,  Elliot  startles  us  all  by  standing  and  pulling  his  chair  back  so  it  scrapes   across  the  tile  floor.  All  eyes  turn  to  him.  He  gazes  down  at  Kate  for  one  moment  then  drops   to  one  knee  beside  her.        Oh.  My.  God.        He  reaches  for  her  hand,  and  silence  settles  like  a  blanket  over  the  entire   restaurant  as  everyone  stops  eating,  stops  talking,  stops  walking,  and  stares.        УMy  beautiful  Kate,  I  love  you.  Your  grace,  your  beauty,  and  your  fiery  spirit  have   no  equal,  and  you  have  captured  my  heart.  Spend  your  life  with  me.  Marry  me.Ф        Holy  shit!        14  [  артинка:  pic_95.jpg]          The  attention  of  the  entire  restaurant  is  trained  on  Kate  and  Elliot,  waiting  with   bated  breath  as  one.  The  anticipation  is  unbearable.  Silence  stretches  like  a  taut  rubber   band.  The  atmosphere  is  oppressive,  apprehensive,  and  yet  hopeful.        Kate  stares  blankly  at  Elliot  as  he  gazes  up  at  her,  his  eyes  wide  with  longing-­‐fear   even.Holy  crap,  Kate!  Put  him  out  of  his  misery.  Please.  Jeez-­‐he  could  have  asked  her   privately.        A  single  tear  trickles  down  her  cheek  though  she  remains  expressionless.  Shit!   Kate  crying?  Then  she  smiles,  a  slow  disbelieving  IТve-­‐found-­‐Nirvana  smile.        УYes,Ф  she  whispers,  a  breathy,  sweet  acceptance-­‐not  Kate-­‐like  at  all.  For  one   nanosecond  thereТs  a  pause  as  the  entire  restaurant  exhales  a  collective  sigh  of  relief,  and   then  the  noise  is  deafening.  Spontaneous  applause,  cheering,  catcalls,  whooping,  and   suddenly  I  have  tears  rolling  down  my  face,  smudging  my  Barbie-­‐meets-­‐Joan-­‐Jett  makeup.        Oblivious  to  the  commotion  around  them,  the  two  are  locked  in  their  own  little   world.  From  his  pocket  Elliot  produces  a  small  box,  opens  it,  and  presents  it  to  Kate.  A  ring.   And  from  what  I  can  see,  an  exquisite  ring,  but  I  need  a  closer  look.  Is  that  what  he  was   doing  with  Gia?  Choosing  a  ring?Shit!  Oh,  IТm  so  glad  I  didnТt  tell  Kate.        Kate  looks  from  the  ring  to  Elliot  then  throws  her  arms  around  his  neck.  They  kiss,   remarkably  chaste  for  them,  and  the  crowd  goes  wild.  Elliot  stands  and  acknowledges  the   approbation  with  a  surprisingly  graceful  bow  then,  wearing  a  huge  self-­‐satisfied  grin,  sits   back  down.  I  canТt  take  my  eyes  off  them.  Taking  the  ring  out  of  its  box,  Elliot  gently  slides   it  onto  KateТs  finger,  and  they  kiss  once  more.        Christian  squeezes  my  hand.  I  didnТt  realize  IТd  been  gripping  his  so  tightly.  I   release  him,  a  little  embarrassed,  and  he  shakes  his  hand,  mouthing,  УOw.Ф        УSorry.  Did  you  know  about  this?Ф  I  whisper.        Christian  smiles,  and  I  know  that  he  did.  He  summons  the  waiter.УTwo  bottles  of   the  Cristal  please.  The  2002  if  you  have  it.Ф  

     I  smirk  at  him.        УWhat?Ф  he  asks.        УBecause  the  2002  is  so  much  better  than  the  2003,Ф  I  tease.        He  laughs.УTo  the  discerning  palate,  Anastasia.Ф        УYou  have  a  very  discerning  palate,  Mr.  Grey,  and  singular  tastes.Ф  I  smile.        УThat  I  do,  Mrs.  Grey.Ф  He  leans  in  close.  УYou  taste  best,Ф  he  whispers,  and  he   kisses  a  certain  spot  behind  my  ear,  sending  little  shivers  down  my  spine.  I  blush  scarlet   and  fondly  remember  his  earlier  demonstration  of  the  quite  literal  shortcomings  of  my   dress.        Mia  is  the  first  up  to  hug  Kate  and  Elliot,  and  we  all  take  turns  congratulating  the   happy  couple.  I  clutch  Kate  in  a  fierce  hug.        УSee?  He  was  just  worried  about  his  proposal,Ф  I  whisper.        УOh,  Ana.Ф  She  giggle-­‐sobs.        УKate,  I  am  so  happy  for  you.  Congratulations.Ф        Christian  is  behind  me.  He  shakes  ElliotТs  hand,  then-­‐surprising  both  Elliot  and   me-­‐pulls  him  into  a  hug.  I  can  only  just  catch  what  he  says.        УWay  to  go,  Lelliot,Ф  he  murmurs.  Elliot  says  nothing,  for  once  stunned  into   silence,  then  cautiously  returns  his  brotherТs  hug.        Lelliot?        УThanks,  Christian,Ф  Elliot  chokes  out.        Christian  gives  Kate  a  brief,  if  awkward,  almost  armТs-­‐length  hug.  I  know  that   ChristianТs  attitude  to  Kate  is  tolerant,  at  best,  and  ambivalent  most  of  the  time,  so  this  is   progress.  Releasing  her,  he  says  so  quietly  only  she  and  I  can  hear,  УI  hope  you  are  as   happy  in  your  marriage  as  I  am  in  mine.Ф        УThank  you,  Christian.  I  hope  so,  too,Ф  she  says  graciously.        The  waiter  has  returned  with  the  champagne,  which  he  proceeds  to  open  with  an   understated  flourish.        Christian  holds  his  champagne  flute  aloft.        УTo  Kate  and  my  dear  brother,  Elliot-­‐congratulations.Ф        We  all  sip,  well,  I  glug.  Hmm,  Cristal  tastes  so  good,  and  IТm  reminded  of  the  first   time  I  drank  it  at  ChristianТs  club  and  later,  our  eventful  elevator  journey  to  the  first  floor.        Christian  frowns  at  me.УWhat  are  you  thinking  about?Ф  he  whispers.        УThe  first  time  I  drank  this  champagne.Ф        His  frown  becomes  more  quizzical.        УWe  were  at  your  club.Ф  I  prompt.        He  gr